AFE – Capítulo 182 – Perdas Pesadas

PDF: Capítulo 182 – Perdas Pesadas

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Não importava como eles olhassem, o que Ai Hui estava fazendo parecia completamente pouco ortodoxo. No entanto, ao vê sua expressão séria, os ajudou a aceitar sem muitos questionamentos. As últimas batalhas deram-lhes um gosto de quão longe de Ai Hui eles estavam, e, como tal, agora eram menos duvidosos de suas ações.

Lou Lan trouxe toda a pimenta restante.

A pimenta era um ingrediente de cozinha comumente encontrado que era especialmente apreciado pelos Elementalistas de fogo.

Durante a Era do Cultivo, os cultivadores levaram vidas simples e desfrutaram de pratos claros e elegantes. Eles comeram coisas como grãos espirituais e beberam chá espirituoso. Aqueles que eram mais afluentes comiam alimentos espirituais que haviam sido nutridos por longos períodos de tempo, geralmente mais de dez mil anos. Esses alimentos não eram apenas altamente potentes, eles também eram símbolos de riqueza e poder.

O recém-fundado Avalon dos Cinco Elementos só teve uma história que abrange mil anos, e ainda menos, só começaram a contar quando obtiveram uma vantagem sobre a Região Selvagem. As pessoas que viviam no Avalon dos Cinco Elementos estavam mais interessadas no valor prático dos alimentos que comiam. O alimento elementar, por exemplo, era uma parte importante do regime de treinamento de qualquer Elementalista. A potência era o aspecto mais considerado dos alimentos elementares.

A popularidade do alimento elementar foi o que estimulou os Elementalistas da Madeira a concentrarem mais seus esforços em ingredientes nutritivos seletivos. Pimenta foi um exemplo de um ingrediente nutrido com sucesso.

As pimentas continham uma abundante quantidade de energia elementar de fogo. Embora não fosse consideravelmente poderosa, a energia elementar de fogo encontrada na pimenta era única, pois poderia aumentar grandemente a vivacidade da energia elementar de fogo dentro do corpo de um Elementalista de Fogo.

A energia elementar de fogo foi a mais vigorosa entre os cinco tipos de energia elementar. A vigorosidade era uma parte crucial da energia elementar de fogo, tanto que a chama criada a partir da energia elementar de fogo mais vigorosa, queimava mais. Se fosse uma chama endotérmica sendo formada, então sua temperatura seria muito menor.

Os Elementalistas da Madeira não pouparam esforços na criação de pimentas, criando uma grande variedade de espécies excepcionais.

Cada pimenta da espécie Lava era apenas do tamanho de um mindinho e estava ligeiramente curvada. Suas sementes ordenadamente arranjadas podiam ser vistas através do seu corpo vermelho cristalino. De vez em quando, uma das suas sementes liberaria um jato de chamas que surgiu em torno da cavidade dentro do corpo da pimenta.

Claro, essas pimentas não poderiam simplesmente ser comidas por capricho.

Embora a energia elementar contida na pimenta tenha muitos benefícios, era altamente irritativo e representou um grande desafio para a pessoa que a comia. Quanto mais destacada a espécie, mais potente e irritativa é a energia elementar. Após muitas rodadas de criação seletiva, os Elementalistas da Madeira conseguiram levar seu “sabor” a um novo nível. A esse nível, o sabor não era mais um gosto, mas uma experiência.

Qualquer um que adotasse o desafio sentiria como se o corpo inteiro estivesse em chamas. Eles sentiriam como se as chamas estivessem brotando de cada único poro em seu corpo, como se tivessem caído em um poço de magma ou queimados na estaca.

Tal avanço também elevou o status da pimenta de um ingrediente comum a um que foi especialmente usado por Elementalistas de Fogo. Somente os Elementalistas de Fogo poderiam suportar uma forma tão aterrorizante de energia elementar. Hoje em dia, existiam certas espécies de pimentas que raramente eram comidas, mesmo pelos Elementalistas de Fogo. Sob a dedicação perversa dos Elementalistas da Madeira, uma série de ingredientes alimentares comuns sofreram transformações extremas.

Usar pimenta para suprimir as formigas de sangue não era brincadeira.

Na Região Selvagem, Ai Hui tinha feito e testemunhado ainda mais coisas estranhas. De colocar lodo no corpo para esconder aromas corporais, usar sucos de plantas como repelente de insetos venenosos, ele os experimentou todos.

O que é tão estranho em usar pimenta?

Lou Lan agachou-se ao lado de Ai Hui e perguntou com curiosidade: “Ai Hui tem um súbito desejo de pimenta?”.

“Não”, respondeu Ai Hui sem levantar a cabeça. “Eu suspeito que as formigas de sangue tenham uma aversão ao cheiro da pimenta”.

“Realmente?” Lou Lan perguntou, de repente interessado.

“Não tenho certeza, mas não saberemos até tentarmos.” Ai Hui examinou as pimentas, percebendo rapidamente um problema. Todas as coisas ligeiramente diferentes na frente dele eram pimentas. Havia verdes, amarelos, vermelhos e até negras! Algumas eram grandes e algumas eram pequenas, outras também eram de formas estranhas.

As formigas de sangue eram avessas a todos os tipos de pimenta ou apenas a tipos específicos?

Esqueça, vamos experimentá-los primeiro.

Ai Hui tirou alguns tipos de pimenta e começou a moê-los separadamente. Um cheiro rico e picante permeou o ar depois que ele esmagou as pimentas em pó. Pequenas línguas de chama podem ocasionalmente ser vistas entre as formas em pó das espécies, como Lava.

Ele espalhou o pó de pimenta em um círculo ao redor do campo de treino. A fim de testar a eficácia de cada tipo de pimenta como repelente, ele marcou a localização de cada tipo diferente. Lou Lan desceu no porão para polvilhar pó de pimenta também.

As formigas de sangue não eram combatentes poderosos por conta própria, mas tinham força em números e muitas vezes se moviam em enxames. Eles eram adeptos da emboscada de vir debaixo também.

Ai Hui estava exausto depois de terminar todo o negócio com as pimentas.

Ele não se sentou, mas começou a completar uma Rotação do Ciclo Circulatório enquanto permanecia em sua posição de espada. Ele apreciou finalmente ter a chance de meditar.

Ele tinha feito tudo o que podia, a única coisa que restava fazer era esperar.

Cada parte de seu corpo doía quando um esmagador cansaço o enchia, mas ele ainda não podia adormecer. Mantendo-se acordado, Ai Hui perseverou com a Rotação do Ciclo Circulatório.

As dores corporais, a exaustão, o vento e os distantes sons da batalha recuaram de sua mente como uma maré que se afundava. O mundo que o rodeava lentamente desapareceu quando seu foco permaneceu diretamente na tarefa em questão. Tudo o que resta era uma tranquilidade interior, a circulação de sua energia elementar e a pulsação do embrião espada.

A residência do prefeito.

Wang Zhen teve uma expressão grave ao ouvir o relatório de seu subordinado.

“… A situação na Rua do Segundo Oeste foi estabilizada. Ao chegar, encontramos cerca de duzentos e setenta mortos e cento e vinte feridos. O número de pessoas desaparecidas ainda é indeterminado. Mobilizamos os moradores para iniciar os esforços para erradicar as demais formigas de sangue. A partir de agora, a Rua do Segundo Oeste foi removida, mas porque a pedra de vedação foi danificada, é difícil para nós reimplantar as defesas subterrâneas. Já entreguei ordens para criar sistemas de alerta precoce, bem como providenciado para que os feridos sejam colocados em quarentena e supervisionados”.

“A situação na Rua da Onda é crítica, com mais de quinhentas formigas de sangue pertencentes a mais de quatro enxames no ataque. Apesar da nossa resistência, praticamente toda a rua foi destruída. O número de mortes é catastrófico… Só conseguimos salvar sessenta e quatro pessoas. Vinte e quatro dos que foram salvos foram feridos e foram feitos arranjos para enviá-los para a quarentena. Nós sofremos grandes perdas e não podemos continuar com a operação. Posso sugerir que juntem uma equipe de alunos da Academia Central do Pinho para ajudar com uma varredura da área, para garantir que nenhuma das formigas de sangue permaneça?”

……

O ar à sua volta pareceu congelado enquanto o humor se tornou incrivelmente mal-humorado. Ouvindo essas pessoas depressivas e manchadas, eventualmente os anestesiou do terror inicial. Eles perderam quase um terço dos distritos dentro da Cidade do Pinho Central dentro de um curto período de tempo.

Depois de um longo dia de combate a incêndios ao redor da cidade, o reitor estava visivelmente cansado. Tendo conduzido uma vida confortável, quando ele já experimentou um combate tão intenso? Apesar disso, ele também não teve escolha.

Sem nenhum lugar para correr, todos sabiam que não havia nenhum lugar para se esconder.

Perder quase metade de seu pessoal por morte ou lesão foi uma pílula difícil de engolir. Somente as elites eram capazes de encarar essa adversidade no campo de batalha.

Mas não era como se essas pessoas se tornassem elites durante a noite. Eles simplesmente foram levados a lutar pelo medo de morrer nas mãos dos demônios de sangue. Combater era o único caminho a seguir.

O reitor lentamente abriu a boca para falar, sua voz rouca. “A situação na Academia do Pinho Central é um pouco melhor. Os professores experimentaram um número maior de baixas do que os alunos. Perdemos um pouco mais de cem estudantes, com uma perda geral de mais de vinte por cento do número de funcionários da academia”.

Um sorriso fraco apareceu nos lábios de Wang Zhen. Os professores eram muito mais importantes do que os alunos. Para ele, os alunos eram muito fracos para serem muito úteis, especialmente quando comparados aos professores. Ele estava certo de que os professores seriam capazes de desencadear facilmente seus verdadeiros poderes com mais algumas batalhas sob seus cintos.

“Por que um número tão grande?” Ele não pôde deixar de perguntar, pensando sobre o número muito maior de baixas entre os professores.

“Eles são professores”, disse o reitor. “Nenhum deles simplesmente ficará de pé e assistir enquanto seus alunos são comidos”.

Um raio de raiva iluminou-se nos olhos de Wang Zhen. “Eles são muito macios!” Ele sibilou com raiva.

“Eles são professores”, respondeu o reitor enquanto retornava o olhar ardente de Wang Zhen. Levantando ligeiramente a voz, continuou: “Não são soldados”.

A Academia do Pinho Central não era uma academia particularmente prestigiada. Os professores raramente foram transferidos para dentro ou para fora da academia e, como tal, muitos deles trabalharam com o reitor por muitos anos. Eles se tornaram mais amigos do que colegas.

O número de mortes que ele recebeu das notícias e testemunhou de primeira mão nesse dia foi mais do que o número de funerais que ele havia ido até agora. A tristeza que ele sentia era terrivelmente esmagadora.

Em todos os seus anos de ensino, algumas coisas haviam sido inscritas nos seus ossos.

Ele era um homem prático, olhando especialmente para Shi Xueman e Duanmu Huanghun devido à sua importância, mas quando ele viu seus estudantes sendo atacados, tremendo diante das formigas de sangue, e seus rostos com medo, ele ainda se apressa para proteja-os.

Afinal, eles eram apenas um grupo de crianças.

Ele sabia que tais atos não eram racionais, que ele deveria estar usando sua energia elementar em situações mais importantes, e ainda assim…

Provavelmente é por isso que ele ainda é apenas o reitor de uma academia tão pequena. O reitor riu em seu coração, resignado ao destino dele.

Wang Zhen ficou em silêncio, percebendo seu erro. Enquanto as ações dos professores pareciam muito bobas e ingênuas para ele, ele não podia deixar de admitir que fossem altamente admiráveis.

“Desculpe-me, onde estão os meus costumes. Os estudantes ficarão orgulhosos deles.” Wang Zhen pediu desculpas sinceramente com um arco.

“Está tudo bem, você também deve estar sob muita pressão”, o reitor respondeu empaticamente. “Qual é o plano agora? Há alguma novidade do lado da Mestre Han?”

Wang Zhen recuperou a compostura e disse: “Um mapa de toda a cidade foi enviado para a oficina de bordados. A mestre Han contatou-se para dizer que eles começaram a estudá-lo. “O reitor assentiu e comentou:” Ninguém mais fez isso antes, então não há ponto de referência. Somente a mestre Han tem a força e a confiança para assumir esse desafio “.

“É também por isso que não podemos simplesmente apostar todas as nossas esperanças na Mestre Han”, respondeu Wang Zhen resolutamente. “Precisamos reivindicar as áreas tomadas pelos demônios de sangue antes da Master Han completar seus preparativos. Planejo mobilizar todas as pessoas capazes, incluindo os alunos, para esta batalha”.

“Por quê?” Perguntou o reitor, seu rosto escorrido de cor. “Quantos mais terão de morrer? Eles não são fortes o suficiente, nós só os enviaremos para suas mortes!”

Wang Zhen olhou calmamente para o reitor e disse: “Há dois motivos para isso. Primeiro, temos pouca mão de obra para que todos façam parte. Todos estarão lutando contra a morte, então não faz diferença. Em segundo lugar, algumas das formigas de sangue já completaram sua transformação”.

“Transformação?” O rosto do reitor tornou-se cinza.

“Nossa energia elementar parece ser o catalisador da sua transformação. Até agora, encontramos apenas uma formiga de sangue totalmente transformada, mas sacrificamos muitas pessoas para derrubá-la. Nós também matamos outras três formigas de sangue no meio da transformação que parecia estar em estado de hibernação. Ainda não se sabe se sua transformação tem algo a ver com comer pessoas, mas considerando que não é um fenômeno isolado, as coisas podem piorar se continuarmos a aguardar. Se mais formigas de sangue completarem sua transformação, nossas circunstâncias tornar-se-ão ainda mais terríveis. É por isso que estou preparado para enviar todos os Elementalistas e estudante a um assalto em grande escala para recuperar todos os distritos que perdemos, e matar todas as ultimas dessas malditas formigas de sangue! “

Wang Zhen parecia extremamente feroz.

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