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Capítulo 313 – O Grinch

Tradutor: Cybinho

Misture a tinta até a consistência certa. Não muita água; não muita tinta. A proporção era importante e estava sujeita a alterações dependendo da umidade, do pincel e do papel. Inspecione o pincel; este sendo de crina de cavalo, macio e maleável. Inspecione o papel: de qualidade mediana. A tinta se espalharia um pouco mais do que eu estava acostumado. Havia também uma parte mais escura interessante no papel que pensei que poderia usar para realmente fazer as coisas se destacarem.

Com uma mão firme, desenhei a tinta, lembrando-me do meu tempo com o vovô enquanto ele me ensinava os Ideogramas da Corte. Honestamente, foram algumas das melhores memórias que tive aprendendo com o Velho.

Peguei a quantidade exata de tinta… e então, como ele havia me ensinado, deixei o pincel fluir.

Da escuridão vem a luz.

Examinei-o com um olhar crítico e então assenti. “O que você acha?”, perguntei enquanto Meimei se aproximava para examinar meu trabalho, junto com Peppa.

“Isso é muito bom”, disse Meimei, seus olhos traçando os caracteres. Seu sorriso era brilhante, enquanto Peppa assentiu também.

‘De fato. O senhor tem uma caligrafia maravilhosa quando ele realmente tenta. Este servo se pergunta, no entanto, por que seus pergaminhos estão sempre uma bagunça quando ele os entrega,’ sua voz era agradável e suave, mesmo com uma pequena veia pulsando em sua testa.

Cocei a parte de trás da minha cabeça timidamente. Na maioria das vezes, não me incomodei, porque entrar na mentalidade certa e preparar a tinta não valia a pena o incômodo quando eu estava traduzindo mentalmente o inglês para o chinês enquanto anotava meus pensamentos nas margens dos meus pergaminhos, ou fazendo coisas que eu achava chatas.

“Obrigada pelo seu trabalho duro”, tentei. Peppa olhou para mim, e então bufou antes de trotar afetadamente para longe. Meimei apenas riu e olhou para a escrita novamente enquanto eu me recostava e admirava nossa sala de estar.

Os preparativos para o solstício estavam bem encaminhados; faltava menos de uma semana para o festival, e este ano foi mais grandioso que o anterior. Foi muito divertido projetar as decorações com todos.

Provavelmente nos empolgamos um pouco, mas isso foi metade da diversão.

Minha casa era coberta de guirlandas de pinho e cedro — e tinha, para minha alegria, luzes de Natal. Noodle, Huo Ten e Yin tinham colaborado para fazer pequenas bolas de vidro em tons de vermelho, verde, azul e roxo, cheias de pedaços de pedra luminosa. Elas ficavam penduradas nos beirados, ao longo do caminho e sobre a cerca, e ao redor do pinheiro gigante que eu tinha mantido perto da casa. Elas brilhavam como estrelas em miniatura no céu noturno e apenas acrescentavam à atmosfera maravilhosa.

Claro, também tínhamos o pano vermelho mais tradicional e lanternas. Não seria bom ter as coisas do Passado tomando conta completamente. Essa era a cultura e as tradições de Meiling também! E, bem, ajudou que parecesse incrível e o festival foi superdivertido. Foi por isso que eu fiz o pergaminho de parede — assim como um monte de flâmulas vermelhas com o caractere para sol nelas.

A fusão parecia muito boa — e não estragou a estética do festival de solstício real. As coisas deveriam ser brilhantes e coloridas para chamar o sol de volta, junto com canções e risadas.

E certamente haveria muito disso no solstício. Sempre houve. Sorri com o pensamento e me virei para o resto da minha família.

Xiulan parecia ter finalmente recuperado parte de sua dívida de sono. Em vez de cochilar ou ficar preguiçosa, ela estava suavemente seguindo os passos da dança que Hong Yaowu executava, seus movimentos graciosos e suaves. Zhuye a observava do sofá. Ele parecia fascinado pelos movimentos de Xiulan e estava balançando os braços, parecendo tentar imitá-la. Ele parecia muito fofo com seu chapéu de Papai Noel enorme, seu pompom balançando na ponta.

Perto do fogo, Chunky trouxe o único chifre de veado que eu amarrei em sua cabeça no primeiro ano como uma homenagem a uma certa criatura verde que roubou o nobre corcel de Natal. Chunky levava seu dever como operador chefe de trenó muito a sério. O chifre era a última coisa a ser polida. Seus sinos estavam brilhando, seu arreio de couro recém-limpo, e o grande trenó vermelho brilhava até sua laca brilhar.

Gou Ren e Xianghua usaram o lado de Chunky como encosto enquanto Xianghua ensinava Gou Ren a maneira correta de fazer decorações feitas de junco, como as pessoas do Lago Nebuloso faziam para seus próprios festivais. Bowu estava assistindo com um pequeno sorriso. Ele ainda estava sem camisa e estava fumegando de seu banho recente depois de concluir alguns projetos na forja — mal podia esperar para ver a expressão no rosto das pessoas quando vissem nosso último projeto. Tinha sido caro e meticuloso como o inferno, mas Bowu conseguiu. Huo Ten estava ao lado dele, igualmente fumegante, seu pelo levemente úmido enquanto ele mastigava um pouco de repolho em conserva.

Yin, Noodle e Vajra estavam todos na estufa, se mantendo aquecidos e provavelmente olhando para os novos brotos. Os mirtilos e beterrabas que Big D havia mandado de volta estavam crescendo bem na sala aquecida.

Os últimos membros da nossa família na província ainda estavam vagando pelas colinas. Washy implorou a Tigu e Babe para ajudá-lo porque ele havia deixado a preparação dos presentes do solstício para o último minuto, de novo.

Dragão preguiçoso.

Big D, Rizzo, Yun Ren e Vovô ainda não estavam em casa, mas eu não estava particularmente preocupado. Eles provavelmente não estariam em casa no solstício, simplesmente por causa do tempo e da distância.

Tudo o que importava era que eles voltassem para casa… e então pudessem receber seus presentes, mesmo que um pouco tarde.

Naquela noite, tivemos nossa decoração anual de biscoitos. A cobertura açucarada, levemente cítrica, foi colocada em biscoitos de casca de especiarias e coberta com várias nozes e açúcar colorido triturado. Havia a variedade de sempre. Aqueles que eram sinceros. Aqueles que pareciam tão bonitos que você quase não queria comê-los. E, claro, os bonecos de gengibre com uma terceira perna.

Meimei se divertiu muito colocando paus nas coisas… e então se divertiu ainda mais quando Xianghua se juntou a ela e elas decidiram que fariam uma competição para ver quem decoraria o biscoito com a aparência mais grosseira.

Naturalmente, sendo um adulto responsável, eu entrei na brincadeira. Assim como quase todo mundo, exceto Noodle, que bufou e revirou os olhos diante da nossa infantilidade.

Assim como o tamanho dos pintos que colocávamos nas coisas.

Foi um ótimo final para um ótimo dia — e eu não pude deixar de sorrir enquanto alinhávamos os biscoitos que tínhamos feito de nós mesmos em uma bandeja com tampa de vidro. Um galo em branco, um rato, dois homens de gengibre e uma raposa nos encaravam, prontos para serem completados.

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No dia seguinte, fomos a Hong Yaowu para dar uma olhada em Pops e Xian. Ambos estavam meditando e se preparando para a dança — mas acabamos conversando um pouco sobre os eventos do ano — especialmente o que Pops considerou o maior desenvolvimento.

“As colmeias mudaram tudo”, Meu sogro disse enfaticamente. “É ainda mais do que esperávamos — com a forma como as armações funcionam, obtemos mais cera do que teríamos se destruíssemos as colmeias… e obtemos essa mesma quantidade de cera todo ano. Quadruplicou os rendimentos e reduziu o trabalho pela metade. Se ainda não fôssemos chamados de Armazém de Medicamentos, certamente seríamos chamados de Armazém do Mel em alguns anos.”

Acontece que a apicultura de nível industrial tende a produzir quantidades industriais — e nos tempos medievais, isso é muito grande. Parece que na minha ignorância, pensando que colmeias como essa eram antigas, eu acidentalmente revolucionei uma indústria muito importante. Eu sabia que usávamos cera para muitas coisas, mas subestimei o quanto as pessoas estavam dispostas a pagar pela quantidade e qualidade que Hong Yaowu estava produzindo de repente.

Assobiei quando vi os números. E isso foi apenas por apenas dois anos de atividade das colmeias.

“O que você está planejando fazer sobre isso?”, perguntei.

“Sinceramente, não sei”, Pops respondeu. “Vou ter que falar com o Lorde Magistrado sobre isso e acertar algumas coisas—” ele fez uma pausa quando ouvimos uma comoção vindo de fora, algumas pessoas exclamando e outras rindo. Curioso, abri a porta e olhei para fora.

Para minha surpresa, uma velha montada em uma cabra com um gato de três patas nos ombros galopou para dentro da aldeia. Um olho estava vazio e branco leitoso. O outro estava rolando loucamente em seu crânio — até que ele se fixou em mim. Então, de repente, ela teve um ataque.

Eu soube imediatamente que algo daria errado hoje.

“Avó?”, perguntei hesitante enquanto saía da casa em direção a ela. Ela começou a cair da cabra e eu a segurei enquanto ela chiava.

Sua mão enrugada apertou meu bíceps. Ela ofegou duramente. “Pra dentro, não quero causar pânico”, ela disse.

Eu a obedeci, pegando-a gentilmente e carregando-a comigo enquanto entrávamos na casa de Pops novamente. Gentilmente coloquei a velha senhora em uma almofada enquanto Meimei se sentava rapidamente ao seu lado.

“Algo—algo ruim está chegando. Algo do norte,” ela chiou. E então seu olho rolou novamente enquanto ela começou a tremer. “É indistinto. Nebuloso. Como se algo estivesse encobrindo sua chegada. Adivinhação é imprecisa na melhor das hipóteses, eu sei, e meu poder não é mais como costumava ser—”

“Eu acredito em você,” eu disse, interrompendo calmamente sua espiral balbuciante. A velha congelou por um momento, e então sua respiração ofegante começou a se estabilizar. “Por favor, conte-nos o que você viu.”

A velha engoliu em seco, assentiu e começou.

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