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Isso era algo que Sunny estava extremamente interessado.

Claro, ele tinha um conhecimento geral de como as coisas eram definidas dentro do Feitiço. Mas o Primeiro Pesadelo já o havia mostrado que a realidade era diferente do que era retratado na cultura popular de várias maneiras pequenas, mas infinitamente importantes.

Ele precisava separar a verdade dos mitos. E, é claro, era muito vantajoso ouvir isso da boca de alguém que realmente havia estado no Reino dos Sonhos. Então, Sunny estava com toda a atenção voltada para o que o Despertado Rock tinha a dizer.

O Despertado Rock começou a falar:

“A maioria das pessoas sabe o que são os Pesadelos — porque eles têm um impacto no mundo real e em suas vidas. Todos vocês foram avisados antes de entrar no Primeiro Pesadelo de que, se morressem lá, uma Criatura do Pesadelo conseguiria cruzar a fronteira e entrar na realidade.”

Sim, essa era a razão pela qual a Mestre Jet teve que esperar pacientemente ao lado de Sunny, preparada para lidar com o monstro caso ele aparecesse.

“Os Primeiros Pesadelos são únicos, porque cada um deles é individual. É por isso que apenas uma única criatura pode aparecer. No entanto, a partir do Segundo Pesadelo, as coisas se tornam muito mais perigosas. Esses Pesadelos não estão ligados a uma pessoa infectada. Em vez disso, eles nascem no Reino dos Sonhos. Enquanto a Semente do Pesadelo está crescendo, qualquer número de Despertados pode tentar conquistá-la.”

Caçar Pesadelos era a principal responsabilidade dos Despertados. Sunny sabia disso.

“Se todos eles morrerem ou falharem em encontrar a Semente antes que ela amadureça, um Portal se abrirá no mundo real, deixando passar inúmeros monstros. Todos vocês conhecem as consequências. Outros Despertados serão forçados a resistir ao ataque deste lado, mas pode haver destruição massiva ou perdas entre a população civil.”

A abertura de Portais era algo que toda pessoa no planeta temia. Era também o segundo desastre trazido pelo Feitiço após a aparição inicial das Criaturas do Pesadelo. A principal diferença era que, naquela onda inicial, havia apenas bestas Dormentes. No entanto, os Portais tinham seus próprios níveis e qualquer tipo de Criatura poderia potencialmente atravessá-los.

Não muito antes de Sunny nascer, a abertura de um Portal de Nível 5 deixou todo um continente inabitável. Felizmente, Portais de alto nível eram muito raros.

A voz de Despertado Rock ficou solene.

“Então, não é errado dizer que o propósito dos Despertados é entrar no Reino dos Sonhos, procurar por Pesadelos em desenvolvimento e fechá-los antes que qualquer dano possa acontecer no mundo real. A partir disso, você pode ver que o Reino dos Sonhos e os Pesadelos estão conectados, mas não são a mesma coisa. Se os Pesadelos são o destino, então o Reino dos Sonhos é o caminho. Mas também são muito mais do que isso.”

‘Muito romântico. O Despertado Rock tem vocações poéticas?’

“Simplificando, o Reino dos Sonhos é um mundo. É vasto, misterioso e em grande parte inexplorado. Ele também está morto. Não há vida lá, exceto pelas Criaturas do Pesadelo, ecossistemas corrompidos… e agora nós. Mas nem sempre foi morto. Podemos dizer que uma vez, há muito tempo, o Reino dos Sonhos foi lar de várias civilizações primitivas. Há muitas ruínas enterradas em seu solo.”

Pelo que Sunny sabia, essas civilizações perdidas não eram realmente primitivas, é apenas que seu desenvolvimento estava centrado em torno de Núcleos da Alma e misticismo, em oposição à tecnologia. Então, basicamente, de milagres e magia. Quais eram seus nomes? Como eles caíram? Ninguém sabia.

Talvez tenham sido destruídos pelo Feitiço.

“Nós não sabemos se o Reino dos Sonhos existe dentro do Feitiço como uma de suas ilusões, apenas em uma escala inimaginavelmente maior, ou se é real, com o Feitiço servindo apenas como um caminho entre duas realidades. No entanto, suspeitamos que as ilusões conjuradas dentro dos Pesadelos se baseiam em sua história. Elas são réplicas de eventos passados, de alguma forma reconstruídas das profundezas do tempo.”

Então, pode ter havido uma verdadeira caravana de escravos naquela montanha negra uma vez, há muito tempo. Sunny lembrou como o tempo parecia se mover ao contrário no início de seu Pesadelo. Ele pensou em como as coisas teriam terminado sem sua intervenção. Será que o escravo sem nome do templo pereceu na boca do Rei da Montanha com o resto da caravana?

De alguma forma, ele sentiu que o escravo sem nome não era tão simples. Caso contrário, por que o Feitiço se lembraria dele? E quanto a Hero? Ele conseguiu escapar?

‘Eu me pergunto.’

“Existem quatro principais diferenças entre o Reino dos Sonhos e os Pesadelos. Em primeiro lugar, ele não tem uma ‘história’. Não há um conflito predeterminado que você é forçado a resolver. Você pode se mover livremente e explorá-lo, desde que tenha a força para ficar vivo na natureza selvagem. A maioria das pessoas tende a ficar perto de uma das cidadelas humanas.”

‘É bom saber disso’, pensou Sunny, sem estar convencido.

Com certeza, não havia conflitos predeterminados no Reino dos Sonhos. Mas com seu atributo [Destinado], ele tinha certeza de que acabaria se metendo em algum tipo de problema. Então, a liberdade que o Despertado Rock havia mencionado era relativa no caso dele.

Enquanto isso, o instrutor continuou:

“Em segundo lugar, como já mencionei, não há pessoas no Reino dos Sonhos, exceto aqueles que vieram do mundo real. Há apenas monstros. Alguns deles podem imitar a aparência humana, por isso, estejam atentos.”

Sunny sentiu um suor frio escorrendo pelas costas. Criaturas dos pesadelos imitando humanos? Tão assustador! Desde quando isso era possível? Por que ele nunca ouviu falar disso?

Ele lançou um olhar furtivo para os Legados em pé na primeira fileira e percebeu que elas não demonstravam nenhum sinal de surpresa. Então, eles já sabiam.

“Em terceiro lugar, ao contrário do Primeiro Pesadelo, nenhuma Criatura do Pesadelo aparecerá no mundo real se você morrer no Reino dos Sonhos. Pode parecer cruel, mas é uma coisa boa. As forças despertadas já estão espalhadas demais. Se tivéssemos que monitorar cada Adormecido, não teríamos recursos para lidar com questões mais importantes.”

Considerando que cada Adormecido poderia passar semanas, às vezes até meses, no Reino dos Sonhos, havia uma lógica implacável nessa declaração.

“E por último, mas não menos importante. Ao contrário dos Pesadelos, que são limitados pelas regras da justiça, não há limite para que tipo de criatura você pode encontrar no Reino dos Sonhos. Durante suas provações, o Feitiço não colocará um humano Dormente contra um oponente muitas fileiras acima deles…”

‘Ah, é mesmo?’ Sunny zombou.

No entanto, ele foi forçado a concordar com Despertado Rock. Mesmo que tanto Hero quanto o Rei da Montanha estivessem muito além do seu nível, eles ainda estavam apenas uma fileira acima dele.

“… Mas no Reino dos Sonhos, não existem tais restrições. Teoricamente, você pode tropeçar em um Titã Profano e morrer antes mesmo de perceber o que aconteceu. Portanto, tenha cuidado e fique nas regiões com inimigos no mesmo nível que o seu. Não é uma garantia absoluta, mas, pelo menos, haverá menos chances de você se meter em encrencas.”

Ficar em uma região habitada por Criaturas dos Pesadelos abaixo do seu nível era melhor ainda. Isso era exatamente o que Sunny estava planejando fazer.

Despertado Rock fez uma pausa por alguns momentos, analisando os rostos dos Adormecidos à sua frente. Então ele acrescentou:

“Quando o solstício chegar, vocês serão atraídos para o Reino dos Sonhos. A localização exata de onde vocês aparecerão não pode ser prevista com antecedência, mas há uma grande chance de que muitos de vocês se encontrem próximos uns dos outros. Juntem-se e sigam em direção à cidadela humana mais próxima. Cada cidadela é construída ao redor de um Portal. Uma vez que vocês o alcancem, serão capazes de retornar.”

Os Portais são fendas especiais que servem como pontos de saída do Reino dos Sonhos. Quando os Adormecidos alcançavam tal Portal, eles seriam capazes de escapar e voltar para a realidade e se tornar Despertados. Seu núcleo evoluiria e eles também receberiam uma segunda Habilidade de Aspecto. Depois disso, eles voltariam para o Reino dos Sonhos sempre que adormecessem.

“Se vocês não conseguirem localizar ou não puderem chegar à cidadela humana mais próxima, procurem um Portal não reivindicado. Ele geralmente estará dentro ou perto do marco mais proeminente da região. Trabalhem juntos para derrotar seus guardiões e voltem vivos.”

Ele os olhou com seriedade.

“Isso é tudo por hoje. A seguir, sigam as instruções enviadas aos seus comunicadores para encontrar seu alojamento atribuído. Depois de instalados, vocês podem ir à cafeteria para uma ceia. Depois disso, haverá uma rodada de entrevistas para preparar os seus currículos sugeridos. Descansem bem. Seu treinamento começa amanhã.”

Com isso, ele deu-lhes uma pequena saudação de cabeça e saiu.

Sunny suspirou.

‘Não pode ser previsto com antecedência, né?’

Com sua sorte, ele ou cairia bem no meio de uma próspera Cidadela humana e imediatamente chegaria a um Portal, ou apareceria em alguma região do Reino dos Sonhos tão remota e mortal que ninguém nunca tinha ouvido falar ou voltado vivo.

‘Vamos torcer pela primeira opção.’

Como ele não podia fazer nada a respeito, Sunny não estava muito preocupado. Havia algo muito mais importante em sua mente — o que, exatamente, serviriam para o jantar ali…

Olá, eu sou o predrovisky!

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