Godking – Capítulo 17

Godking: Ascending A Heavens

— Volume 01: Van —

Capítulo 17 — Sênior Ruskel

Mark One estava entediado. Flutuando acima das vilas em sua nuvem de convocação, girando os polegares e esperando impacientemente que os outros Silver Marks aparecessem, bem como seu líder da divisão, Silver Sign.

Mark One sentiu o líder da divisão chegar antes de vê-lo.

O líder da divisão tinha a aparência de um homem de meia-idade severo e refinado. Assim que ele chegou, uma aura opressiva reprimiu Mark One em seus ossos.

Então, a operação não foi bem sucedida, ele pensou consigo mesmo.

A aura de Silver Sign era pesada. Seu cabelo prateado característico estava fora de seu estilo cuidadoso usual e estavam chamuscados nas extremidades. Ele não estava usando o mesmo manto que ele entrou.

Mark One encontrou-o no céu e fez um meio arco sobre sua nuvem em saudação.

“Foi um desastre”, disse Silver Sign, cortando Mark One antes que ele pudesse emitir um som.

“Estamos retornando ao Pagode do Sentido Divino, agora.”

O homem mais velho bateu no cavalo e desapareceu rapidamente nas nuvens.

Mark One olhou de soslaio para Mark Two, que acabara de chegar. Ela balançou a cabeça.

“O Líder da Divisão desceu com Mark Four no primeiro dia de chegada, mas o Four não suportou o selvagem Magma Escarlate Devorador e apareceu no segundo dia. O Líder da Divisão passou os três dias e três noites dentro do magma sem se mostrar.”

Ela parou para respirar.

“Ele disse que havia vestígios de um Lótus Sonho de Safira, mas agora ele havia recuado demais para o coração do magma. Talvez tenha aparecido para fins de polinização – mas, como você sabe, é notoriamente difícil para o Lotus Sonho de Safira procriar. Para o nosso melhor conhecimento, não havia Lotus Sonho de Safira no continente – e de repente um aparece em algum país atrasado, atraído pelo pólen de outro Lotus Sonho de Safira?”

“O líder da divisão disse que esse caso pode ser menos coincidência do que pensamos… Pode estar ligado à Aparição que surgiu há cinco anos.”

Mark One inalou bruscamente.

“Quão confiante ele está?”

Mark Two sacudiu a cabeça.

“Não há nenhuma evidência. Essa coisa toda poderia ser apenas uma coincidência milagrosa. Os céus funcionam de maneiras estranhas, afinal. O Líder da Divisão é apenas o tipo cauteloso e de pensamento profundo, é o que eu penso.”

Mark Two claramente não estava muito preocupada. Com um assobio, sua águia decolou depois do Silver Sign. Ela desapareceu rapidamente nos céus. Mark Three seguiu logo atrás.

Mark One era mais semelhante em temperamento ao Silver Sign. Como seu superior, ele também preferiu pensar antecipadamente sobre todos os resultados ou possibilidades. Uma imagem de um garoto magro e moreno passou por sua mente. Mas isso era impossível. Mark One balançou a cabeça como se quisesse desalojar seus instintos mesquinhos. De qualquer forma, precauções foram postas em prática. Se algo incomum acontecesse, ele saberia.

Mark One acenou com a cabeça para Four antes de se afastar e voltar à formação de ponta de flecha.

Em uma hora, eles haviam deixado o país do Rio da Nuvem atrás deles.

Levou Van e os lobos seis horas para chegar a Água Clara.

Quando chegaram perto da cidade, Van pediu aos lobos para se esconder na floresta. O país do Rio da Nuvem era dominado por florestas, o que significava que os lobos seriam capazes de seguir Van até a Capital à distância.

A cidade da Água Clara era muito organizada e muito mais limpa que as vilas. Tinha caminhos de pedra e casas de tijolos adequadas – em vez de cabanas em ruínas. Nesta região, a Água Clara era o centro do comércio. Comerciantes viajantes de outras partes pararam em Água Clara antes de irem às vilas para vender seus produtos. Enquanto caminhava em direção à Cabra Sorridente – a maior taverna da cidade, onde o representante da Seita do Cedro estava hospedado -, ele viu inúmeros comerciantes promovendo suas mercadorias ao lado da estrada.

Entrando na taverna, ele viu um jovem limpando as mesas.

“Com licença, estou procurando o representante da Seita do Cedro.”

Os olhos do jovem ficaram preocupados. Ele balançou sua cabeça.

“O Sênior Ruskel não está aqui. Ele está no mercado de ervas.”

Ele deu a Van algumas instruções detalhadas antes de retomar suas tarefas.

Van dirigiu-se ao mercado de ervas, uma grande praça com um tecido impermeável esticado entre árvores altas para proteção contra a chuva. Estava cheio de ambulantes de ervas com suas mercadorias em uma série de exibições.

De relance, ele viu muitas pessoas vendendo Gramas de Ferro, que eram uma commodity comum, mas ainda assim atraente. Um tael de cobre por vinte maços! Os dentes de Van doeram. Ele pensou em como ele coletou quinhentos maços da erva. Isso foi vinte e cinco taéis de cobre! Isso foi o suficiente para alimentar-se a ele e a Finn por pelo menos três meses.

Ele ainda tinha a Grama de Ferro espiritual que ele havia encontrado misturada dentro das outras Gramas de Ferro comuns que os lobos trouxeram. Poderia ser algo decente – talvez ele o vendesse na capital por algum dinheiro.

Enquanto caminhava pelas barracas, Van avistou o ‘Sênior Ruskel’ imediatamente, pelo atraente Cedro bordado na manga de sua túnica.

Ruskel era um homem de pescoço comprido, de pele amarelada, usando uma túnica marrom clara. Apesar de sua aparência simples, a qualidade do material era maior do que a maioria dessas pessoas vira em suas vidas. Ele olhou para as prateleiras de exibição do comerciante, enquanto apontava o dedo aqui e ali, reclamando da qualidade dos produtos.

“Olhe para o lixo atroz que você está chamando de ‘ervas’!” Sênior Ruskel gritou, o dedo tremendo. Saliva voou. Havia um olhar malicioso em seus olhos.

“Roubando cidadãos inocentes e enganando-os para que comprem produtos inferiores, você deveria se envergonhar! Seus antepassados ​​estão rolando em seus túmulos, mortificados por ter um descendente como você. Desprezível. Totalmente sem vergonha!”

O comerciante parecia estar prestes a chorar – ele estava sendo enganado! Sua barraca era uma das mais conhecidas e respeitáveis ​​da cidade, e agora esse homem estava desfazendo o trabalho duro de seu ancestral por montar essa marca respeitável!

“Tem certeza de que não está enganado, senhor? Meus clientes nunca relataram nenhum problema”, tentou o comerciante.

O homem de rosto pálido ficou irritado.

Pak!

Ele bateu na mesa de madeira com a mão. As ervas sobre ela se agitaram.

“Você está chamando este Sênior Ruskel, da ilustre Seita do Cedro, de mentiroso!?”

⋅⌈Sim!⌉⋅ Pensou o comerciante.

“Não!” disse o comerciante.

“Então, se eu disser que suas ervas são uma porcaria, elas são uma porcaria. Entendeu!?”

“Isso é um mal entendido, senhor!” O comerciante estava pronto para cuspir sangue. Não importa o quanto ele quisesse refutar este homem, o comerciante não queria ofender uma entidade que pudesse exterminar ele e suas nove gerações! Isto é, se imortais realmente existirem. Mas era melhor prevenir do que remediar, as roupas desse Sênior não pareciam baratas!

“Um mal-entendido?!” A voz do Sênior Ruskel ficou perigosamente alta.

“Eu tenho supervisionado o cultivo de ervas na Seita do Cedro por décadas, você acha que os imortais desfrutam de produtos inferiores?”

“Não!”

O comerciante perturbado torceu as mãos.

De repente, Ruskel mudou de tom. Com uma risada intrigante, ele se inclinou para a frente e apontou para o comerciante, como se para lhe contar um segredo.

O comerciante se inclinou para frente.

Van assistiu com fascinação quando seu rosto ficou vermelho, depois branco, depois azul e depois voltou ao branco.

O comerciante foi totalmente humilhado. Tremendo, ele pegou uns pacotes de ervas e as guardou. Ele jogou-os no velho astuto – do jeito que alguém jogaria tijolos contra um inimigo odiado.

Sênior Ruskel riu descaradamente.

De uma maneira exagerada, ele berrou: “Oh, meus queridos senhores e senhoras, parece que cometi um erro atroz! Minha visão é terrível e confundi bens de qualidade com lixo!”.

Ele bateu no peito em aflição – todo um show de um homem estava sendo exibido na praça.

“Oh, ai de mim, ai de mim!”

Sênior Ruskel deu uma piscada para o comerciante.

Van observou o comerciante começar a balançar no local. Alguém o firmou antes que ele pudesse cair em suas mercadorias.

O velho Ruskel, assobiando, içou os maços de ervas e foi embora.

Van seguiu imediatamente, como um patinho seguindo a mãe.

Nessa formação cômica, eles caminharam em silêncio por cerca de meia rua. Finalmente, o ancião de pescoço comprido se virou e olhou para o jovem rapaz atrás dele.

“Vá embora!” Ele latiu. Seus olhos estavam cheios de suspeita.

“Eu não faço caridade!”

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