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Combo do 6º Aniversário da Vulcan – Capítulos → 101/175


Klein recuou da bifurcação no caminho, sem tocar no cadáver de Zreal.

Tum! Tum! Tum!

De repente, um som ecoou ao longe pelos esgotos vazios.

Klein ouviu por alguns segundos antes de recuar decididamente em direção à saída, descendo a estrada suja de concreto que corria ao longo dos dois lados do canal de esgoto.

Não havia necessidade de correr riscos em assuntos que não o envolviam.

Klein fechou a tampa de ferro do bueiro depois de sair dos esgotos. Depois de garantir que a área ao redor parecia normal, ele voltou para seu quarto alugado no Burgo Leste e tirou seu disfarce.

Em seguida, colocou os óculos de aro dourado, caminhou até outra rua, pegou uma carruagem alugada e voltou para o Burgo Cherwood no silêncio e no frio das três da manhã. No entanto, não voltou para a Rua Minsk.

Então, Klein fez outro grande desvio, e só depois de confirmar que ninguém o seguia, entrou em sua casa. Ele dormiu até o amanhecer e foi acordado pela campainha.

Ele se sentou imediatamente, vestiu a camisa, abotoou o colete e desceu correndo para o primeiro andar para abrir a porta.

E antes mesmo disso, sua habilidade de premonição como Palhaço já era capaz de formar naturalmente a imagem do visitante em sua mente.

O visitante usava um casaco velho, um chapéu redondo marrom e uma mochila esfarrapada. Ele tinha olhos vermelhos brilhantes, um rosto delicado e um temperamento tranquilo. Era ninguém menos que Ian, o adolescente que viera confiar-lhe um emprego no dia anterior.

— Bom dia, detetive Moriarty, Ian cumprimentou-o e olhou em volta. — Algum progresso? Sim… só estou perguntando porque passei por aqui.

Klein assentiu com seriedade e disse: — Sim.

— … — Ian parecia chocado, pois não disse uma palavra por um bom tempo.

Depois de um tempo, ele gaguejou surpreso: — Você determinou a condição do Sr. Zreal?

— Sim. — Klein parou por um momento e disse seriamente: — Encontrei o cadáver de Zreal.

— Cadáver… — As pupilas de Ian se contraíram enquanto ele repetia em voz baixa.

Ele não ficou muito surpreso, como se já esperasse o pior resultado possível.

Klein assistiu silenciosamente sem interferir.

Fuuu… — Ian exalou e cautelosamente examinou seus arredores. — Sua eficiência é incrível. Você pode me levar para ver o corpo do Sr. Zreal?

— Sem problemas. Na verdade, era isso que eu estava planejando fazer. — Klein então pensou por um momento antes de dizer: — Espero que você não me mencione quando chamar a polícia. Apenas diga que você mesmo encontrou o cadáver. Acho que você sabe inventar um motivo.

Ian não ficou surpreso; sabia que nem todo detetive gostava de lidar com a polícia. Na verdade, com exceção dos detetives muito famosos, que frequentemente aconselhavam a polícia com cooperação mútua, os demais foram discriminados, condenados ao ostracismo e até extorquidos.

Esta era a situação atual do Reino de Loen.

— Tudo bem, — Ian prontamente concordou.

Considerando que estavam entrando nos esgotos, Klein vestiu um conjunto de roupas usadas pela classe trabalhadora comum, colocou um boné de caça ao veado e levou uma lanterna com ele.

Os dois tomaram o transporte público para o Burgo Leste. Eles caminharam por meia hora para chegar à remota entrada do esgoto sob os olhares atentos cheios de dormência e intenção maliciosa.

— Como você achou ele? — Ian perguntou, meio surpreso e meio curioso, enquanto observava Klein erguer a tampa do bueiro e descer.

Klein concentrou-se na área abaixo dele e respondeu casualmente: — Treinamento hábil que inclui muitas técnicas de raciocínio, investigação, rastreamento e interrogatório.

Ian o seguiu até os esgotos. Ele assentiu sem parecer enojado.

— … Você parece ter recebido um treinamento muito profissional.

Klein não respondeu diretamente. Ele segurou a lanterna já acesa e conduziu Ian até a bifurcação do caminho onde chegaram à esquina sombria.

Ele estreitou os olhos ao se aproximar. Mais do corpo de Zreal estava faltando agora quando comparado à noite anterior. Faltava-lhe um braço e metade das costelas.

“Isso não é algo que um rato possa fazer…” Klein murmurou para si mesmo e não informou Ian sobre isso.

Com a ajuda da luz da lanterna, Ian pôde ver claramente a aparência do cadáver.

Ele se agachou de repente, vomitou e gradualmente expeliu bile verde-amarelada. Klein pegou o Óleo de Quelaag que preparou, abriu a tampa e se curvou para colocar a boca perto do nariz de Ian.

Os olhos de Ian brilharam e ele se acalmou.

Quase vinte segundos depois, ele sussurrou fracamente: — Obrigado…

Ele se levantou lentamente e examinou o cadáver mutilado mais algumas vezes.

— Posso confirmar que este é o detetive Zrell.

— Minhas condolências, — respondeu Klein por educação. — Sugiro que chame a polícia.

— OK. – Ian assentiu indiscernivelmente enquanto seguia Klein de volta à superfície.

Nesse momento, Klein bateu palmas.

— Este é o fim da minha missão. Quanto ao que deve ser feito depois disso, isso depende de você.

Ian ficou em silêncio por alguns segundos.

— Ainda te devo três assuntos. Você pode me dizer agora.

— Na verdade, só consigo pensar em um no momento, — respondeu Klein com franqueza. — Quero saber onde posso conseguir uma arma e balas, sem precisar de uma licença de porte de arma de classe completa.

Ian falou, quase sem pensar: — Vá ao Bar dos Corajosos na Rua Portão de Ferro, no distrito da Ponte de Backlund. Encontre Kaspars Kalinin. Diga a ele que o Velhote apresentou você.

— Tudo bem, vamos falar sobre os outros dois assuntos no futuro. Tenho a sensação de que nos encontraremos novamente. — Klein deliberadamente acenou com a cabeça casualmente.

Ian olhou para ele, mas não disse nada.

Os dois se separaram e seguiram por ruas diferentes no Burgo Leste. O local isolado, mais uma vez, recuperou o silêncio.

Depois de caminhar um pouco, Klein de repente se virou e refez seus passos. Ele então se escondeu em um canto isolado, espiando a entrada do esgoto.

Depois de esperar por dois ou três minutos, viu Ian retornar silenciosamente enquanto olhava ao redor com cautela.

Klein desviou o olhar em tempo hábil, encostou as costas na parede e escutou.

Ele ouviu o som de raspagem da tampa do bueiro sendo removida e ouviu alguém descendo.

Colocando cuidadosamente a cabeça para fora, Klein descobriu que Ian havia entrado novamente nos esgotos.

“Havia uma pista ou algo no corpo de Zreal? De fato, este assunto é mais profundo do que parece…” Ele assentiu pensativo.

Satisfeita sua curiosidade, Klein decidiu partir de verdade e planejou procurar Kaspars, dois dias depois.

Na hora do chá, o Visconde Glaint estava em sua casa situada no Burgo Imperatriz.

A porta do escritório estava bem fechada, separando as quatro pessoas lá dentro dos convidados participantes do salão do lado de fora.

— Xio, Fors, essa é a recompensa que vocês duas merecem. — Vestida com um vestido de renda amarelo claro, Audrey empurrou um envelope volumoso sobre a mesa para as duas mulheres sentadas à sua frente.

Xio quis dizer algo educado, mas sua mão alcançou o envelope mais rápido que sua boca. Sentindo o peso do dinheiro, só pôde dizer com sinceridade: — Srta. Audrey, obrigada por sua generosidade. Sua honestidade faz você parecer ainda mais bonita.

Enquanto falava, ela desamarrou o cordão fino em volta do envelope e viu as notas dentro.

Era papel-moeda cinza uniforme com listras pretas. A pilha era grossa e exalava um cheiro especial de tinta, que dava uma sensação de frescor.

— 10 libras… — Xio pegou uma nota e verificou seu valor nominal. Ao lado dela, Fors, que parecia preguiçosa e despreocupada com dinheiro, também se inclinou.

“Isso é pelo menos…” Observando a espessura, Xio tentou descobrir quantas notas havia.

Ela não pôde deixar de trocar olhares com Fors e viu a surpresa nos olhos uma da outra.

Obviamente, isso era muito mais do que elas imaginavam!

Audrey sorriu levemente e disse: — Um total de oitocentas libras. Decidam como vão dividir o dinheiro entre vocês.

— Lamento muito que este assunto tenha colocado você em perigo.

“Oitocentas libras… Não, não precisa se desculpar. Mesmo que tivéssemos que fazer de novo e soubéssemos das possíveis consequências, eu ainda aceitaria o pedido… Mesmo que seja dividido igualmente, com minhas economias, dá para comprar a fórmula da poção Xerife…” Xio, que tinha pouco mais de 150cm, olhou fixamente para as notas no envelope, desejando poder retirá-las todas e contá-las repetidamente.

Ela acreditava que a generosa e bela Srta. Audrey não lhes pagaria menos, mas e se ela tivesse cometido um erro de contagem?

Todo mundo comete erros às vezes! Xio ergueu a mão direita, parou por alguns segundos e depois baixou-a silenciosamente.

Os cantos dos lábios de Fors não puderam deixar de se erguer quando ela disse melancolicamente: — Isso é ainda mais do que os royalties que recebi pelo meu livro até agora…

“Devo elogiar Srta. Audrey ou rir da pobreza de uma autora?” Ela acrescentou silenciosamente.

O Visconde Glaint, que estava sentado no sofá, também sentiu um pouco de inveja, mas não era dirigida a Xio ou Fors. Como um visconde com uma situação financeira razoavelmente boa, 800 libras não era uma quantia grande.

O que ele invejava era a capacidade de Audrey de distribuir dinheiro sem sentir o menor peso.

— Ahem… — O Visconde Glaint pigarreou, — Se vocês conseguirem a fórmula para Boticário, também lhes darei um pagamento substancial.

— Faremos o nosso melhor! — Xio respondeu sem hesitar. Então, ela olhou para Audrey. — Recentemente entramos em contato com alguém que se suspeita ser dos Alquimistas da Psicologia, e logo teremos pistas sobre a poção Espectador que você está procurando.

“Xio, já estou na Sequência 8; muito mais forte do que você…”  Audrey sorriu de maneira reservada ao dizer: — Estou ansiosa por isso.

Com isso dito, os quatro começaram a conversar sobre vários rumores entre os círculos de Beyonders enquanto seguiam o exemplo de Audrey de encontrar livros que desejassem ler.

De repente, os olhos de Xio brilharam ao ver dois livros de capa dura.

História da Aristocracia do Reino de Loen e Estudo do Brasão de Armas

Enquanto isso, Fors também encontrou livros que a interessaram.

Geografia e Povo do Império Feysac e Viajando pelo Continente Norte

— Honorável Visconde Glaint, posso pegar emprestados esses dois livros? Vou devolvê-los em breve. — Xio olhou suplicante para o dono do escritório.

Glaint assentiu sem muito cuidado.

— Sem problemas.

Em sua resposta, Fors apressadamente também fez um pedido e obteve sua aprovação da mesma forma.

Os cantos da boca de Audrey se curvaram em um leve sorriso enquanto ela testemunhava tudo isso. Ela olhou modestamente para o lado, fingindo estar procurando um livro.

Como uma Espectadora qualificada que acabou de avançar, entendeu com precisão as preferências de Xio e Fors em certos domínios depois de entrar em contato com elas várias vezes. Assim, havia feito arranjos com antecedência sem que ninguém percebesse.

Deixar aquele que está sendo guiado sentir que foi feito por vontade própria era uma manifestação dos poderes de um Espectador.

À noite, Xio estava encolhida no sofá em frente à lareira, lendo História da aristocracia do reino de Loen sob a iluminação do lampião a gás. Fors tinha ido para um encontro destinado a autores.

Depois de ler por um bom tempo, Xio de repente sentiu algo estranho sobre a capa dura, então ela a examinou cuidadosamente e encontrou uma camada intermediária onde um pedaço de papel antigo estava escondido dentro.

A frente do papel estava coberta com os símbolos especiais criados pelo imperador Roselle, e no verso havia um parágrafo escrito em Hermes antigo.

— Os ancestrais do Visconde Glaint decifraram alguns dos símbolos especiais do imperador Roselle? — Xio de repente ficou excitado.

Ela lutou para decifrar o antigo Hermes enquanto murmurava silenciosamente

— O Louco que não pertence a esta era.

— O misterioso governante acima da névoa cinza.

— O Rei do Amarelo e do Preto que traz boa sorte.

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Olá, eu sou o Vento_Leste!

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