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Sob a fraca luz carmesim da lua, Klein puxou o cobertor e levantou-se.

Para um Vidente, dar importância aos sonhos era um requisito básico, e o sonho que ele acabou de ter nunca poderia ser descartado como um simples pesadelo.

Vestido com roupas relativamente confortáveis, ele se aproximou do espelho de corpo inteiro e disse em voz baixa: — Sonhei com a porta manchada de sangue daquele quarto.

A figura da Srta. Guarda-Costas lentamente se delineou acima do espelho. Ela respondeu sem expressão: — A influência da aura do espírito maligno.

— Ele vai enfraquecer gradualmente até desaparecer.

“É mesmo…” Klein assentiu levemente e voltou para o lado da cama. Ele pegou o relógio de bolso de ouro e o abriu.

Vendo que ainda era cedo, voltou a deitar-se para dormir. Desta vez, não encontrou mais o mesmo sonho de antes.

No domingo de manhã, no dia seguinte, de bom humor, Klein preparou um ovo cozido para acompanhar o pão com manteiga.

No Reino de Loen, ou melhor, nos países do Continente Norte, era obrigatório para os cavalheiros ler os jornais no café da manhã, e Klein não era exceção. Abriu os jornais que assinava — Notícias de Tussock,  Manchete da Manhã de Backlund e Boletim de Backlund.

“O Projeto de Lei do Exame Unificado de Servidores Públicos foi oficialmente aprovado pela Câmara dos Lordes. O primeiro exame será realizado no início de dezembro e o segundo exame será realizado no final de janeiro do próximo ano. A entrevista final será realizada duas semanas depois disso… Dentro de uma semana, o governo anunciará os cargos e requisitos envolvidos neste exame e iniciará o processo de registro… Os repórteres supõem que a maior parte será realizada em Backlund…” Klein examinou o conteúdo, pegou sua xícara e tomou um gole de chá preto Sibe.

Ele não pôde deixar de pensar em Benson e pensou consigo mesmo: “O projeto de lei foi aprovado no final de setembro. As vagas serão anunciadas no início de outubro e as inscrições serão concluídas no início de novembro. Os exames começarão no início de dezembro… O tempo é apertado e muito irracional. Isso implica em quanta pressa o rei e o primeiro-ministro têm para que isso seja promulgado.”

“Mas isso é vantajoso para Benson. Ele se preparou dois meses antes de todos os outros; mesmo que não possa se comparar aos graduados de elite das universidades, ele definitivamente seria capaz de vencer a maior parte de sua competição, e as posições que as elites almejam não colidiriam com as dele.”

“Ele deve estar bem…”

Klein quis bater no peito quatro vezes para desenhar uma lua carmesim e dizer Que a Deusa o abençoe, mas então lembrou que a Srta. Guarda-costas estava por perto e resistiu ao impulso. Afinal, ele afirmava ser um crente do Deus do Vapor e da Maquinaria.

Depois de terminar seu último bocado de pão, ele continuou lendo os jornais.

“Ambas as Câmaras aprovaram o projeto de lei do Conselho Nacional de Poluição Atmosférica, permitindo que o governo estabeleça tal organização… O próximo mês será um período crítico para as várias partes se tornarem membros do conselho…”

“… Um promotor público independente da indústria de álcalis foi aprovado com o objetivo de minimizar os níveis de poluição em fábricas de ácidos e álcalis.”

“… A quinta página não tem anúncio de compra de mercadorias da Firma Ernst. Não há necessidade de considerar participar da reunião dos Beyonders amanhã à noite…”

Cidade de Tingen, nº2, Rua Daffodil.

Benson leu e releu as notícias nos jornais, esquecendo-se do pão no prato.

— O Projeto de Lei do Exame Unificado do Servidor Público foi aprovado? — Vestida com um longo vestido preto, Melissa olhou para o irmão que estava agindo de forma estranha.

Os jornais dos últimos dias vinham divulgando o projeto de lei que seria aprovado desta vez.

Benson finalmente largou o jornal, enxugou o cabelo preto e soltou o ar lentamente.

— Sim.

Neste momento, os dois de repente caíram em silêncio. A sala estava completamente silenciosa, faltava até o som de facas e garfos colidindo com os pratos.

A atmosfera indescritível foi quebrada por Bela, a empregada que saiu da cozinha. Benson sorriu e disse: — Isso é previsível. Na verdade, o mais importante é a notícia anterior.

— Oh? — A expressão de Melissa estava estranhamente quieta.

Benson deu uma mordida em seu pão e sorriu.

— A notícia de que a Escola Politécnica Backlund será reestruturado em uma universidade.

— Ela aceitará formalmente estudantes no próximo ano. Não precisará de testes de gramática e literatura clássica, mas se concentrará nos aspectos técnicos. É muito adequada para graduados e alunos de escolas técnicas em todos os lugares.

— Melissa, acho que você pode tentar.

— Mas… — Melissa inconscientemente retrucou.

Benson a interrompeu com um sorriso.

— Sua mensalidade custará metade do preço de Tingen, Perth, Kboy e Backlund e outras universidades. É equivalente à Universidade Indústria Constante em Midseashire, e haverá ainda mais oportunidades para bolsas de estudo. Melissa, você não gosta de máquinas, vapor e essas coisas? Esta é a melhor oportunidade para você ter acesso a um conhecimento muito avançado e profundo.

— Experimente, que tal? Não se preocupe em desperdiçar dinheiro. Embora esse dinheiro possa nos permitir manter nossas vidas atuais sem trabalhar, ainda somos jovens. Não devemos definir nossas vidas assim. Como você pode ver, em comparação com alguns meses atrás, minha gramática melhorou muito.

— Eh… Pode ser melhor se mudarmos de ambiente.

— Eu sei que você não suporta se separar de Tingen e deste lugar. Bem, nós voltaremos eventualmente, mas não quando formos jovens.

Melissa olhou para os vários componentes na mesa de chá enquanto seus lábios se moviam algumas vezes e ela disse: — E quanto a Bela…

Após a morte de Klein, ela não quis mais contratar empregadas domésticas, mas quando pensou em como a vida de Bela seria trágica depois que ela perdesse o emprego, desistiu da ideia. Afinal, o gasto extra de 5 solis por semana já não era nada para a família Moretti, que tinha uma anuidade de pelo menos trezentas libras.

Com isso, Benson balançou a cabeça e riu.

— Ainda faltam alguns meses para que isso aconteça. Podemos deixar Bela encontrar um novo emprego antes do tempo. Antes disso, continuaremos a pagá-la e forneceremos um quarto para ela. Além disso, suas habilidades culinárias são muito melhores do que antes, então ela pode se candidatar para ser chef na casa de alguém. É uma pena… Heh heh. Claro, tudo depende da premissa de que você pode passar nos exames de admissão da Universidade de Tecnologia de Backlund.

Ele queria dizer que era uma pena que Bella não tinha muito tempo para aprender a cozinhar, mas depois de olhar para a expressão sombria de Melissa, ele mudou de assunto com força.

Antes que Melissa pudesse dizer qualquer coisa, Benson sorriu e tocou seu cabelo.

— Estou planejando pedir demissão amanhã e vou me concentrar na preparação para o exame. Diz-se que a maioria das vagas está em Backlund. Esse é o meu objetivo. Espero que possamos ir lá juntos.

Melissa ficou em silêncio por um momento antes de balançar a cabeça lentamente.

Ao mesmo tempo, largou o garfo e a faca, limpou a boca com um guardanapo e disse: — Vou ao banheiro.

— Tudo bem. — Benson observou sua irmã deixar a mesa de jantar, e o sorriso que estava estampado em seu rosto desapareceu rapidamente.

Ele pegou o relógio de bolso prateado com desenhos de folhas de videira, deu uma olhada nele e suspirou baixinho.

Durante todo o domingo, Klein ocupou-se com as bibliotecas públicas do Burgo Cherwood em busca de informações relacionadas ao Visconde Pound, mas a família do visconde não tinha uma única biografia, nem despertou o interesse de nenhum historiador para fazer um estudo especial.

Eles estavam espalhados pelos anuários da história, e Klein, que não tinha nenhuma função de busca para usar, sentiu uma dor latejante na cabeça ao encarar a vasta coleção de livros e revistas.

Ele passou seis horas navegando por muitas informações, mas não conseguiu encontrar nenhuma informação útil.

“Tenho que encontrar alguém que conheça profundamente a história da nobreza. Ou tenho que subornar alguém do departamento de polícia para obter o endereço do Baronete Pound. Ele é um aristocrata, e o departamento de polícia deve ter um registro correspondente, e não há muitos aristocratas.” Quando Klein chegou em casa, ele ficou na frente do espelho e falou com o ar.

A superfície do espelho rapidamente delineou o vestido gótico da Srta. Guarda-Costas e o gorro preto em sua cabeça.

Ela assentiu levemente, como se concordasse com Klein.

De repente, ela falou com uma voz sonhadora: — O período de trabalho acabou.

“Eu sei, os três dias se passaram…” Klein pensou por um momento e perguntou: — Se eu conseguir algumas pistas sobre a família Pound, você gostaria de saber?

A Srta. Guarda-costas não respondeu, mas deu um leve aceno de cabeça.

— Hum… através de Maric? — Klein perguntou.

Depois de acenar com a cabeça novamente, a Srta. Guarda-costas se abaixou, levantou a saia e fez uma reverência.

Sua figura desapareceu rapidamente e o reflexo no espelho não era mais nada de especial.

Klein olhou em volta e não relaxou por causa disso. Ele procedeu sistematicamente a preparar o jantar e a encher o estômago.

Esperou até que fosse tarde da noite antes de voltar para seu quarto e abrir as cortinas. Então, tirou a cigarreira de ferro e estendeu a mão para tocar o Olho Todo Preto de Rosago.

Uma série de rugidos ilusórios imediatamente invadiram sua mente, parecendo dilacerá-la e destruir seus pensamentos.

Com muita dificuldade, Klein resistiu à dor que fazia sua cabeça explodir. Mais uma vez, viu os fios pretos se espalhando de diferentes partes de seu corpo.

Eles estavam densamente compactados e ilusórios, estendendo-se infinitamente.

Rapidamente soltou seu aperto para escapar da influência negativa. Depois de quase um minuto, tudo voltou ao normal.

“Ufa, finalmente posso subir até a névoa cinza e verificar a percepção espiritual que tinha antes…” Klein disse silenciosamente para si mesmo enquanto rapidamente preparava o ritual, convocava a si mesmo e respondia a si mesmo.

Então, em sua forma espiritual, carregou o apito de cobre de Azik, pegou a cigarreira de ferro e voltou acima da névoa cinzenta.

Klein sentou-se no assento de honra na antiga mesa comprida, usando os dedos para criar chamas espirituais e queimando os documentos manchados de sangue no canto e quaisquer outros itens que não fossem mais necessários.

Quando terminou, abriu a cigarreira de ferro e ficou surpreso ao descobrir que o Olho Preto havia se tornado silencioso, não mostrando mais nenhum sinal de loucura, mas aquela influência corruptora ainda estava se instalando dentro. Simplesmente não estava ativa, como se estivesse em hibernação.

— Como esperado, é impossível separá-los diretamente… — Klein murmurou. Em seguida, do outro lado da mesa antiga, apareceu um homem com um manto com capuz.

Assim como sua tentativa anterior de criar um clone, este homem era rígido e sem vida. Era óbvio que não era alguém real à primeira vista. Não havia como enganar os membros do Clube de Tarô.

No entanto, Klein já tinha uma ideia sobre isso.

Ele estendeu a mão e segurou o Olho Todo Preto. Havia silêncio em seus ouvidos e não havia mais uivos aterrorizantes.

Usando a característica do Beyonder, ele pôde ver que também havia fios pretos flutuando do corpo falso à sua frente.

Logo depois, Klein cuidadosamente deixou sua espiritualidade se espalhar pelo Olho Todo Preto, tocando alguns dos fios ilusórios.

De repente, sentiu como se estivesse segurando algo.

Com um pensamento dele, a pessoa falsa levantou a mão.

“Funcionou! Posso usar a habilidade do Mestre das Marionetes para criar um falso membro do Clube de Tarô! No entanto, isso me cansa muito. Não consigo manter dois deles… Hmm, o símbolo nas costas da cadeira não muda de acordo, mas não é como se a Srta. Justiça e o resto pudessem vê-lo…” Klein praticou alegremente, repetidamente, até mesmo aprendendo como manipular a garganta e a boca de seu clone para deixá-lo falar.

Quando sua espiritualidade estava quase esgotada, ele sorriu e disse à pessoa falsa à sua frente: — Bem-vindo, novo membro. Qual carta de tarô você deseja tirar?

Depois de dizer isso, fechou a boca. A pessoa falsa à sua frente levantou a mão para acariciar seu queixo enquanto ria com voz rouca: — Mundo!

— Eu escolho a carta ‘O Mundo’.

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