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Bang! Bang! Bang!

Segurando um revólver que alugou no Clube Quelaag com uma das mãos, Klein puxou o gatilho repetidamente, acertando o alvo com precisão, com o pior tiro acertando o anel 8.

Alimentando sua prática com balas reais, junto com o controle sobre-humano que ele teve depois de se tornar um Palhaço, sua pontaria foi considerada excelente.

“Se eu continuar praticando por alguns meses, posso até ser considerado um atirador de elite…” Klein descarregou o revólver com satisfação e limpou os cartuchos vazios. Eles caíram no chão ruidosamente enquanto ele olhava para Talim Dumont com um sorriso.

— Você está satisfeito?

— Muito bom. — O professor de hipismo, Talim, já havia tirado o sobretudo preto e o suéter cinza claro e adotou uma postura de boxe. — Vamos, deixe-me ver o padrão de suas habilidades de luta. Posso dizer francamente que recebi treinamento como escudeiro de cavaleiro desde que era jovem e nunca o desperdicei.

“Como um Beyonder, se eu não conseguir nem derrotar um homem comum que apenas recebeu treinamento, então posso morrer!” Klein amaldiçoou silenciosamente. Sem tirar o casaco jaquetão, pousou o revólver. Klein deu dois passos para o lado e gesticulou para que Talim pudesse começar.

Ele originalmente queria mexer o dedo para aumentar a atmosfera, mas quando pensou na força da outra parte, não se deu ao trabalho de perder tempo.

Talim parecia um pouco animado quando começou a pular um pouco. De repente, ele avançou e deu um soco para a direita.

Klein bloqueou e agarrou com a mão esquerda, abaixou-se e torceu a cintura antes de estender a palma da mão direita e deu um salto mortal para trás.

Baque. Talim voou para fora, caindo de costas. Klein não exerceu nenhuma força no final, apenas o derrubando com o uso da inércia.

— Impressionante! — Talim levantou-se rapidamente e deu um sinal de positivo. — Como esperado de um detetive famoso. Sua pontaria e habilidades de luta são excelentes.

“Eu só venci uma galinha fraca como você, então como você pode dizer que minhas habilidades de luta são muito altas?” Klein satirizou secretamente e perguntou com um sorriso: — Agora que você tem uma imagem melhor, pode me dizer que tipo de pedido seu amigo tem?

— Heh heh, ele virá ao clube mais tarde. Vocês podem conversar entre si. — Talim massageou suas costas enquanto dizia: — Quanto ao que exatamente o pedido implica, também não tenho certeza. Ah, certo, ele é um repórter do Observador Diário, Mike Joseph. Ele provavelmente está esperando por alguma proteção de curto prazo.

— Tudo bem. — Klein não fez mais perguntas. Ele continuou praticando seu tiro, mas não se limitou a um revólver. Também praticou com um rifle de caça, um rifle de tiro único e um rifle de repetição. Ele esperava que, se encontrasse algum problema no futuro, pudesse usar qualquer uma das armas de fogo ao seu redor.

Pouco antes do meio-dia, ele voltou ao primeiro andar, entrou no refeitório do bufê e pegou uma porção de frango assado e um pedaço de bife frito, além do estoque limitado de lagosta com queijo cremoso do clube.

Depois de colocar sua refeição na mesa, Klein pegou um pouco de arroz de frutos do mar Feynapotter, salada de frutas, caldo de ostra e chá preto marquês.

Diante desse suntuoso almoço, não pôde deixar de engolir saliva enquanto elogiava a Deusa em seu coração.

“Se eu fosse a algum restaurante, provavelmente custaria 3 solis…” Klein alternava entre usar facas, garfos e colheres de prata enquanto comia com satisfação.

Quando estava quase terminando a comida na mesa, Talim Dumont conduziu um homem de sobretudo pesado e meia cartola.

— Detetive Moriarty, este é o amigo de quem eu estava falando, Mike Joseph. Mike, este é o famoso detetive, Sr. Sherlock Moriarty, — Talim sorriu e os apresentou.

— Prazer em conhecê-lo. — Mike tirou o chapéu e fez uma reverência.

Ele parecia estar em seus vinte e tantos anos, com sobrancelhas esparsas e pele áspera. Seus poros eram extraordinariamente proeminentes.

No entanto, suas características faciais não eram ruins. Seus olhos azuis eram especialmente encantadores. As duas linhas finas do bigode davam-lhe um charme um tanto maduro.

Klein não pôde deixar de acariciar a barba por fazer que havia se tornado mais espessa ao redor de seus lábios. Ele se levantou e convidou a outra pessoa a se sentar, então sorriu e disse: — A lagosta com queijo cremoso de hoje está muito boa. Você pode experimentar.

— Tudo bem. — Mike Joseph não recusou. Ele pegou um prato, rodeou o bufê e pegou muita comida.

— Ele veio com pressa, então ainda não almoçou, — Talim sorriu enquanto explicava para o amigo e colocava uma pilha de jornais sobre a mesa.

— Eu percebi. — Klein largou a faca e o garfo, limpou a boca com um guardanapo e tomou um gole de chá preto sem pressa.

Ele ficou muito satisfeito com a refeição.

Nesse momento, Mike Joseph voltou com dois pratos de comida. Ele deu algumas mordidas rápidas para encher o estômago antes de olhar para Klein.

— Detetive Moriarty, você já ouviu falar dos recentes assassinatos em série?

— Aqueles que tiveram órgãos removidos? — O coração de Klein disparou quando ele perguntou.

Talim assentiu e disse melancolicamente: — Como esperado, todos os detetives estão prestando atenção a esse assassino em série.

Mike pegou um dos papéis e o empurrou para Klein. — Esta é a história mais recente.

Klein pegou e descobriu que era o Observador Diário onde Mike trabalhava. Na primeira página estavam as palavras:

“11! Outra senhora morta! Sivellaus Yard está indefeso!”

A sede do Departamento de Polícia de Backlund estava localizada na Rua Sivellaus, nos limites do Burgo Imperatriz, então eles também eram conhecidos como Delegacia Sivellaus.

“11? Já é o décimo primeiro caso?” Klein resistiu ao impulso de franzir a testa e continuou lendo. Ele descobriu que era de fato o mesmo caso que ele havia encontrado anteriormente. A vítima era uma mulher vestida com uma linda saia longa e teve seus intestinos removidos de seu estômago.

“Este é claramente um caso com sinais de adoração ao diabo por toda parte. A Delegacia Sivellaus deve ter entregado o caso aos Falcões Noturnos, Punidores Mandatários ou aos esquadrões da Mente Coletiva da Maquinaria. Eles têm pessoas capazes de adivinhação, mediunidade e todos os tipos de métodos mágicos e eficazes de Beyonder. Como é que o caso não foi resolvido? Por que o criminoso ainda não foi preso? O criminoso tem ricos poderes de anti-investigação e é capaz de destruir as almas dos falecidos? Ou será que a alma falecida, junto com suas entranhas, foram extraídas para cumprir os requisitos do ritual de adoração ao diabo? Sim, ele é definitivamente capaz de interferir com a adivinhação… De fato, se os Beyonders do Caminho do Diabo1 carecem de tais poderes, como eles ousariam cometer assassinatos em série…” Klein pensou ao dizer a Mike Joseph: — Você quer fazer uma investigação particular?

— Sinto muito, não posso aceitar este caso. Sem o convite da polícia, não posso atender. Tenho que manter um bom relacionamento com eles.

“O chamado bom relacionamento é aquele em que me convidam para tomar um café na delegacia…” Klein fez algumas satirizações autocríticas.

O verdadeiro motivo de sua recusa foi que era fácil encontrar Beyonders oficiais envolvidos na investigação dos assassinatos em série, talvez incluindo os Falcões Noturnos da diocese de Backlund.

— Não, não é uma investigação. Não, a descrição precisa é que não é uma investigação para buscar o assassino. Eu só quero terminar meu relatório, — Mike Joseph engoliu um pouco de camarão e explicou.

— Relatório? — Klein largou sua xícara de esmalte branco, cruzou as mãos e perguntou calmamente a Mike Joseph.

Mike Joseph disse: — Se você comprar o Observador Diário amanhã ou depois de amanhã, verá minha cobertura detalhada sobre os assassinatos em série. A parte mais importante é revelar o que as vítimas têm em comum para alertar as pessoas que se enquadram nesse grupo.

— Ah, o que elas têm em comum? — Klein perguntou curiosamente.

Mike tomou um gole de café e disse: — Além de ser mulher e usar um vestido colorido, há uma outra coisa importante que elas têm em comum. Fiz uma investigação minuciosa sobre a carreira da vítima e encontrei uma informação interessante.

— Algumas são empregadas domésticas, outras tecelãs, alfaiates e até professoras. Superficialmente, não parece haver nenhuma coincidência, mas, na realidade, todas elas foram garotas de rua.

— Garotas de rua? E professoras? — Klein perguntou surpreso.

No Reino de Loen, os professores faziam parte da classe média e recebiam pelo menos duas libras por semana. Isso era o suficiente para fazer uma mulher levar uma vida bastante boa, então não havia necessidade de ser uma garota de rua.

O canto da boca de Mike se contorceu quando ele suspirou e disse: — Sim, no passado. Elas podem ter passado por momentos muito difíceis antes de encontrar um emprego que pudesse sustentá-las.

— Já fiz uma pesquisa antes. Em Backlund, uma em cada seis mulheres de 15 a 55 anos é ou já foi uma garota de rua. Ei, este é o nosso país. Os estrangeiros que vêm para cá ficam surpresos que um país muito conservador, uma metrópole movimentada, esteja, na verdade, cheia de garotas de rua.

“E-esse número é um pouco exagerado… Se fosse verdade, só se poderia dizer que a realidade pode ser mais exagerada que a ficção… Este maldito mundo…” Klein ficou sem palavras. Depois de pensar um pouco, ele disse deliberadamente: — Uma pergunta, como o assassino sabe que a vítima era uma garota de rua? Elas não têm rótulos e até você precisou de uma investigação completa para descobrir isso.

— Como esperado de um grande detetive, esta pode ser a pista, — respondeu Mike Joseph sem se surpreender.

“Não, se fosse um Beyonder do caminho do Diabo, então o padrão que ele escolheria seria alguém que parece ter enlouquecido, mas, na verdade, não completamente. Além disso, eles devem ter uma intuição aguçada em relação à degeneração e podem ser capazes de ver a cor correspondente é profunda. Com o vestido colorido como gatilho, o alvo basicamente será travado…” Klein respondeu a si mesmo e perguntou: — Então, o que mais você deseja investigar?

Mike assentiu e disse: — Desses 11 casos, dez das senhoras já foram garotas de rua, exceto uma. Ela ainda é uma prostituta no momento. Sim, ela é a Siber, a mais nova de dezesseis anos. Isso a torna muito, muito estranha. Desejo visitar a Rosa Dourada, que é ela, uh, o lugar onde ela trabalha para uma investigação mais aprofundada. Quero ver se consigo descobrir alguma coisa.

— Estou preocupado que minhas perguntas irritem as pessoas de lá, então pretendo pedir que você me proteja temporariamente. Você não precisa ensinar uma lição a eles, e você só precisa me proteger no momento mais crítico e permitir minha fuga.

— Se nada acontecer, pago uma libra e, se houver briga, o valor será aumentado para cinco libras. O que você acha?

Klein riu e respondeu: — Deixe-me lavar as mãos antes de responder.

Ele curvou-se educadamente e caminhou até o banheiro, onde jogou uma moeda e obteve uma resposta positiva.

  1. Sequência do Criminoso[]
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