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Riing! Riing!

Klein circulou o gramado atrás da casa de Leppard algumas vezes na bicicleta que o inventor acabara de construir.

— Não é ruim, é como eu esperava, mas não há necessidade de fazer um sino. O ciclista não conseguirá liberar a mão ao se deparar com uma situação. Você pode combinar o sino com a alça. Isso o tornará mais simples e mais adequado para desenvolvimentos situacionais. — A mão direita de Klein apertou o freio com força, reduzindo a velocidade até parar.

Enquanto isso, ele colocou o sino em sua mão esquerda de volta ao seu local original.

Leppard pensou por um momento.

— Sim, está certo. Eu estava simplesmente imitando o toque dos sinos das carruagens e esqueci que este é um meio de transporte totalmente novo.

Nesse ponto, ele olhou para Klein, que descia da bicicleta com muita familiaridade, enquanto a colocava em um suporte.

— Você me dá a sensação de que já andou com um tipo de ferramenta de transporte semelhante antes e andava muito bem… Tenho certeza de que todas as outras bikes no mercado são muito defeituosas e muito diferentes da minha.

“Senhor, você tem tempo para aprender mais sobre sistemas de compartilhamento de bikes… Como um palhaço, eu deveria ser capaz de andar de monociclo…” Klein silenciosamente satirizou antes de sorrir.

— Isso não tem nada a ver com experiência, a chave é excelente equilíbrio e exercício.

Ele rapidamente mudou de assunto. — Mas com base em sua introdução agora, o custo de produção é bastante alto e está em desacordo com o segmento de mercado do nosso produto. Você tem que elaborar um plano o mais rápido possível para reduzir o custo e entender que nobres, magnatas e outras pessoas das classes altas da sociedade definitivamente não escolherão andar de bicicleta. Seria vergonhoso, e o mesmo vale para a classe média com uma renda anual de 300 libras ou mais.

— Nosso público-alvo são escriturários, carteiros, os chamados aristocratas da classe trabalhadora e pessoas que ganham entre setenta e trezentas libras por ano.

— Este é apenas um protótipo, sim… um termo inventado pelo imperador Roselle. É normal ter um custo alto. Se a industrialização posterior for bem-sucedida, acredito que não seria um problema baixá-la para 6 libras. Se conseguirmos encontrar um material substituto barato para a borracha natural, será ainda melhor. Esse é o componente mais caro, — Leppard considerou esse problema por muito tempo ao responder.

“Infelizmente, ainda não foi encontrado petróleo bruto neste mundo… Será que existe mesmo ou não… O alcatrão de hulha refinado pode ser um substituto neste aspecto? Não sei nada sobre isso, não sou um estudante desta profissão nem um Erudito…” Klein pensou por um momento e disse: — Se o custo puder ser mantido abaixo de quatro libras, ficaremos ricos. Quanto ao material barato usado para substituir a borracha natural, você pode ler o manuscrito de Roselle. Talvez ele tenha algumas ideias.

— Sim, — Leppard disse antes de acrescentar de repente, — falando nisso, acabei de lembrar que haverá uma Exposição Memorial do Imperador Roselle no Museu Real na próxima semana! É organizado pela Igreja do Deus do Vapor e da Maquinaria. Há rumores de que haverá os projetos originais das invenções do Imperador Roselle e todos os tipos de relíquias. 

“Os projetos originais e todos os tipos de relíquias?” O coração de Klein deu um salto e pressionou: — Quando é exatamente? Eu estou muito interessado.

— Da próxima terça até a próxima sexta, todos os dias das nove da manhã às seis da tarde. Embora o Imperador Roselle já tenha sido o inimigo do reino, o fascínio de sua vida lendária não diminuiu por causa disso.

— Vou tirar um tempinho da minha agenda para visitar a exposição. — Klein pegou sua carteira volumosa e tirou duas notas de dez libras e duas de cinco libras. — Aqui está o segundo pagamento. Use-o para estudar como cortar custos e fazer o pedido mais perfeito no Escritório de Patentes. Se você não tem um advogado conhecido, posso apresentar um, e as últimas vinte libras serão dadas a você na próxima semana para encontrar novos investidores e concluir a industrialização do produto. Claro, também ajudarei você a entrar em contato com pessoas interessadas.

Ele nunca pensou em monopolizar os lucros de uma bicicleta. Primeiro, não tinha dinheiro para produção em massa e, segundo, acreditava que não tinha as conexões sociais necessárias para industrialização, promoção e vendas. Ele mal conseguia fazer isso sozinho ou contratar pessoas para fazer isso. Foi um trabalho árduo sem garantia de sucesso. Era até possível que ele tivesse prejuízo. Nesse caso, seria melhor trazer novos investidores com recursos e canais relevantes e deixar que os profissionais façam o trabalho profissional.

Mais importante, teria então a oportunidade de sacar uma certa quantidade de ações antecipadamente, acumulando os recursos e o dinheiro que precisava para avançar para Sem Rosto. Ele queria evitar uma situação em que encontrasse os ingredientes, mas não tivesse dinheiro para comprá-los.

“Além disso, não tenho intenção de ser um magnata das bicicletas. Minha identidade é sensível. Eu deveria ficar longe de coisas que possam chamar a atenção da sociedade para mim antes de me tornar um Sem Rosto. Devo agir como um Mágico, não como um empresário ou dono de uma fábrica…” Klein suspirou em seu coração.

— Conheço vários advogados, — Leppard murmurou e recebeu a segunda rodada de fundos de investimento. — Por que você não vai ao banco e pede um empréstimo? Quando obtivermos a patente, tenho certeza de que um banco nos emprestará dinheiro, como o Banco de Backlund ou o Banco de Varvat.

— Não estamos apenas trazendo investidores, mas canais de recursos, conexões e habilidades; você entende? — Klein explicou com um sorriso. Ele então colocou o chapéu e disse: — Quando você solicitar uma patente, envie-me uma carta. Você sabe meu endereço.

No Mar Sônia havia uma ilha com um vulcão extinto.

Um a um, navios com mastros e velas se aproximaram da costa, lotando o cais de tamanho razoável.

O som dos piratas cantando, gritando, rindo, xingando e aplaudindo enchia o ar, transformando o lugar em um mar de folia.

O Enforcado, Alger Wilson, desceu do Vingador Azul e escalou um penhasco não muito longe e observou tudo isso em silêncio.

“Com exceção dos Quatro Reis e dos Sete Almirantes Piratas, o restante dos piratas só recebeu a notícia do evento há uma semana. A maioria deles não conseguirá chegar a tempo, pois isso impedirá que as marinhas dos diferentes países e os poderosos Beyonders das várias Igrejas lancem um ataque.” Alger observou os piratas carregando baldes de cerveja sem prestar atenção neles.

Ele sabia que o Reino Loen já tinha uma nova geração de navios de guerra encouraçados, mas não estava preocupado em encontrar um aqui. Isso porque apenas quatro meses se passaram e a anunciada frota invencível ainda precisava de mais navios de guerra couraçados e diferentes tipos de navios de apoio, bem como tempo para treinar oficiais militares, marinheiros e artilheiros. Não havia como eles criarem uma força de combate antes de um ano.

Mesmo enquanto os pensamentos de Alger se afastavam, os piratas nos navios e no cais de repente gritaram em alarme. Alguns correram para o fundo das ilhas, alguns apressadamente conduziram seus navios para longe do cais, como se estivessem fugindo de diabos e da peste.

Em apenas alguns minutos, a cena movimentada de antes foi reduzida a uma bagunça desolada e silenciosa.

Alger virou a cabeça para olhar o mar e viu um navio pintado de preto com uma enorme bandeira branca com uma caveira pendurada no mastro.

O crânio era preto como breu e suas órbitas queimavam com uma chama azul fantasmagórica.

“Morte Negra…” Alger sussurrou.

Ele entendeu por que os piratas fugiram.

Onde quer que a Contra-Almirante Tracy passasse, ela deixaria um rastro de pessoas que adoeciam sem motivo!

A Morte Negra se aproximou da costa lentamente quando uma figura vestindo uma camisa de linho branca e um casaco vermelho escuro apareceu na proa do navio.

A figura era uma mulher bastante bonita e também exalava uma vibração heroica.

Seu lindo cabelo preto estava preso no alto e ela tinha um lenço branco enrolado na cabeça. Ela usava calça bege e tinha uma estatura alta e esbelta, e não faltava elegância.

O que mais chamou a atenção foram as sobrancelhas longas e retas da mulher e os olhos azuis penetrantes e brilhantes.

Ao olhar em volta, seus olhos ocasionalmente perdiam o foco, fazendo-a parecer à deriva e excepcionalmente atraente.

Um poeta errante que se misturou com os piratas chegou em algum momento à beira do penhasco. Ele começou a recitar.

— Ela sempre será uma menina.

— Ela realmente traz doenças. Estou doente. Minha mente está cheia dela.

Vários piratas que partiram se reuniram mais uma vez enquanto olhavam para a Donzela Tracy, hipnotizados.

Alger conteve seus sentimentos de desprezo enquanto olhava para os piratas e zombava interiormente.

Verdadeiramente um bando de sujeitos sem futuro ou vontade. Tudo o que sabiam era esconder momentos atrás, mas agora, eles foram seduzidos por sua beleza.

“Embora a Almirante da Peste seja realmente muito bonita, não é na medida em que os fará agir dessa maneira. Oh… Um poder Beyonder relacionado à sedução?”

Enquanto sua mente girava, a Contra-Almirante da Peste, Tracy, deixou a Morte Negra e começou a caminhar para o palácio negro nas profundezas da ilha.

Naquele momento, um enorme veleiro apareceu no mar. Sua bandeira mostrava um olho sem cílios com dez estrelas ao seu redor.

“Almirante das Estrelas, Cattleya…” Alger assentiu gentilmente e murmurou em silêncio.

Como a Morte Negra e os outros navios já estavam atracados no cais, o enorme navio não se aproximou da costa. Em vez disso, contornou o penhasco protegido e ancorou.

Logo depois, o céu sombrio de repente se iluminou e pedaços de radiação estelar se espalharam, condensando-se no ar para formar uma longa ponte transparente. Levava do veleiro gigante ao palácio.

Uma mulher pisou na longa ponte e começou a passear pelo ar.

Ela usava uma túnica preta clássica com numerosos símbolos e características mágicas inscritas nela. O mais óbvio era um olho misterioso sem cílios.

Pendurado na cintura desta mulher, havia um globo celestial e um cetro curto. Ela se parecia com feiticeiros poderosos que estavam ativos na Quarta Época de acordo com o folclore.

Alger olhou para cima e franziu ligeiramente a testa enquanto murmurava perplexo: “Aquele globo celestial parece familiar…”

“É como, é como… a estranha garrafa de vidro que eu obtive anteriormente, aquela que eu não tinha ideia de como usar. Eventualmente, quebrou depois que o Sr. Louco me puxou para a Reunião…”

Nos arredores do Burgo Imperatriz, Audrey levou suas criadas e a enorme golden retriever, Susie, para sua própria mansão.

— Senhorita, a entrega do Porto Enmat está logo à frente, — disse o mordomo encarregado da mansão em tom respeitoso.

— Tudo bem. — Audrey acenou com a cabeça levemente e disse meio brincando para a grande golden retriever ao lado dela: — Susie, este é o seu presente.

Enquanto falavam, eles viraram uma esquina e viram o chamado presente.

Era um lagarto gigante cuja pele mudava de cor dependendo de como a luz o atingia. Tinha três metros de comprimento e sua altura chegava aos joelhos de Audrey, mesmo com ele no chão.

Eram duas criaturas colossais, enormes o suficiente para assustar uma criança!

— Woof? — Ela virou a cabeça para olhar para sua dona e viu que sua expressão era exatamente igual à dela. Aparentemente, ela não esperava que o presente fosse tão grande.

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Olá, eu sou o Vento_Leste!

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