Capítulo 03 – Devemos nos casar? (I)

Lucia

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Devemos nos casar? (I)


Ela não pretendia espionar, a princípio. Ela o seguiu apressadamente na mesma direção até que ele parou.

‘Como no mundo eu começo esta conversa?’

Sua mente parecia estar presa em um buraco negro enquanto ela imaginava um futuro sombrio. Ela havia se esquecido de se preparar para este momento porque estava tentando com tanto fervor simplesmente conhecê-lo pessoalmente. No entanto, os pés dela já estavam se movendo em sua direção. Quando ela o descobriu, Lucia parou seus passos e hesitou. Só então, ela perdeu sua chance para outra mulher.

Ela já estava perto demais para partir. Ela estava com medo de ser descoberta, então se agachou atrás de um monte alto de grama. Ela não queria ouvir a conversa deles, mas ela não podia deixar de ouvi-los devido à proximidade.

‘Lady Lawrence…? Ela é… Sofia Lawrence…?’

Sofia ficou famosa dentro do sonho de Lucia. Lucia não tinha laços amigáveis ​​com ela, mas já a vira algumas vezes. Havia muitas belezas na alta sociedade, mas Sofia havia alcançado o auge entre todas elas. Se alguém fosse usar uma comparação com a cadeia alimentar da natureza, ela estaria entre os principais predadores.

‘Sofia Lawrence… é ex amante dele?’

Lucia já sabia que ele tinha várias amantes. Para piorar, ele trocava de parceiras com frequência, sem hesitação. Todas as suas parceiras tinham seios grandes como melancias, cinturas finas como formigas, cobertas com um rosto glamoroso. Se alguém tivesse que escolher um traço comum entre todas elas, era porque eram todas lindas e idiotas. Todas as mulheres eram quase idênticas umas às outras, então Lucia assumiu que essa era sua preferência quando se tratava de mulheres.

Mas Sofia Lawrence era diferente. Sofia era como um buquê de lírios brancos. Ela tinha uma grande beleza que se destacava, mesmo quando estava entre muitas outras belezas. Seu pai, um barão, teve consideração na educação dos filhos, por isso ela era conhecida por ser uma jovem senhorita refinada e modesta.

‘Ela não é nada modesta. Ela é uma loba disfarçada.’

Um marquês havia se apaixonado por sua beleza e Sofia já estava casada quando Lucia estava participando ativamente de festas da alta sociedade. O marquês era viúvo, mas como filha de um barão, seria um casamento adequado. Em um futuro distante, Sofia morreria ao dar à luz um natimorto. Lucia se sentiu estranha por algum motivo.

‘Ela está se agarrando a ele tão desesperadamente.’

Sofia, uma jovem senhorita glamorosa, jogou fora todo o seu orgulho e implorou. Ouvindo suas palavras, Lucia sentiu muita pena.

Ele não é o único homem neste mundo, sabe? Lucia queria contar a ela. Mas se Sofia insistisse que só havia um ‘Hugo Taran’ neste mundo, Lucia ficaria sentida e só poderia ficar calada.

Lucia nunca teria imaginado que seria capaz de testemunhar seu encontro amoroso em uma visão tão clara. Ainda por cima, no pior momento possível.

‘Haa… mas ainda assim. E pensar que ele seria um homem que ameaçaria de morte uma ex amante…’

Se Lucia estivesse no lugar de Sofia, ela desmaiaria no local.

‘Isso realmente… supera em muito o que eu imaginava…’

Lucia sabia muitas coisas sobre esse homem, mas eram todos boatos que ela ouvira aqui e ali. Ela não conhecia Hugo Taran pessoalmente. Dentro de seu sonho, ela o cumprimentou apenas uma vez. Ela sempre o tinha visto de longe. Ela havia desenhado uma imagem dele enquanto observava muitas pessoas ao seu redor durante o baile, mas tudo isso se quebrou em muitos pequenos pedaços. Ele era muito mais cruel do que o que ela previa e, acima de tudo, não tinha nenhuma simpatia.

‘Contrato de Casamento…? E se ele ficar com raiva de mim por propor uma coisa tão absurda?’

Se ela o deixasse louco, ele a mataria também?

‘O que eu faço? O que eu faço? O que eu faço?’

Quando Lucia estava morrendo de preocupação, ele gentilmente interrompeu suas ações.

“Saia. É hora de parar de espionar como um gato sorrateiro.”

Lucia estava apavorada. Ela prendeu a respiração por um breve momento, mas ele a estava chamando com certeza. Ela decidiu que era tarde demais para recuar agora e se levantou de sua posição agachada. Como esperado, ele estava olhando na direção de Lucia.

“Eu… sinto muito, Sua Graça. Eu não queria escutar…”

“Você não está um pouco longe para uma conversa?”

Lucia hesitantemente caminhou pela grama alta e parou a alguns passos dele.

“De novo… eu sinto muito. Eu realmente não queria ouvir sua conversa. Não era minha intenção ouvir e não vou dizer uma palavra sobre isso aos outros. Eu prometo.”

“Está bem. O que você tem a dizer?”

“…Hã?”

“Você tem me seguido nos últimos dias porque tem algo que quer me dizer.”

Ele queria descobrir o objetivo dessa mulher e voltar correndo para casa. Seu humor entretido anterior não existia mais.

‘Oh meu Deus.’

Você sabia o tempo todo? Você sabia que eu estava te perseguindo o tempo todo? Lucia ficou chocada, não, envergonhada. Ela não sabia o que estava sentindo entre os dois quando sentiu seus olhos rolarem para a parte de trás de sua cabeça. Ela sentiu um suor frio escorrer por suas costas.

Hugo sentiu seu humor melhorar ao vê-la congelar como uma figura de cera. Ela emitia uma sensação diferente de perto em comparação com longe. Sua voz calma tinha um tom suave e suas expressões eram muito animadas. Parecia que sua figura anterior flácida se devia ao cansaço que acumulara todo esse tempo. Ela não era uma beleza, mas como se poderia dizer?

‘Fofa.’

Ela parecia um pequeno herbívoro. Algo como um esquilo ou um coelho? Ele nunca tinha olhado para um esquilo ou um coelho e o achou fofo. Eles nem mesmo tinham o valor de caçar. No entanto, ele era um homem que acolhia generosamente qualquer contradição de si mesmo.

“Seu propósito. Não me faça repetir muitas vezes.”

“Então… é assim. Contrato… Eu queria propor um contrato.”

“Contrato?”

Hugo ficou um pouco desapontado. Era algo mais chato do que ele esperava.

“Sim. Um contrato. Um contrato para mudar uma vida.”

Minha vida. Lucia acrescentou em seus próprios pensamentos.

“Um contrato para mudar uma vida, você disse?”

Isso parecia interessante. Ele murmurou ‘hmmm’ para si mesmo.

“Você não está atrasada em sua auto apresentação?”

“Ah sim. Você está perfeitamente certo. Mas, como já te disse, este é um contrato muito importante…”

Lucia refletiu com todas as suas forças sobre o método correto de transmitir essa mensagem. Eu quero fugir da minha situação atual. Quanto aos problemas futuros, tratarei deles conforme surgirem.

“Este é um lugar inadequado para abordar esse assunto. Quem eu sou, o conteúdo do contrato, tudo.”

Ela parecia desconfiada, mas ele decidiu aceitar seu pedido. De acordo com seus sentidos, não havia ninguém vagando por este lugar. No entanto, se as informações que ela precisava retransmitir fossem informações confidenciais, não seria uma má ideia ficar extremamente segura.

Desde que fosse um contrato que lhe trouxesse benefícios, ele estava sempre aberto a isso.

“Onde você quer que a gente vá?”

“Tudo bem conversar na sua mansão?”

Ele fez uma pausa para refletir por um momento.

“Isso é bom. Quando?”

“Entrarei em contato com você no futuro.”

Até agora, ele sempre foi o chefe do contrato. Até agora, ele sempre tinha estado com a vantagem, e assim permaneceria no futuro. Ele não se preocupou com contratos que o amarrariam. Era ela quem estava solicitando um contrato, então ele também teria a vantagem nisso. Mas ela se comportou como se fosse a chefe do contrato. Foi um dos dois. Ou ela não sabia de nada e não conhecia o medo, ou estava tentando enganá-lo.

“Você está me dizendo para esperar sua mensagem, que será enviada em uma data desconhecida?”

Um rio de suor frio começou a escorrer pelas costas de Lucia. No entanto, ela colocou uma frente digna e corajosa.

“Você deveria ser capaz de suportar tanto. Afinal, é um contrato de mudança de vida.”

Ele fixou os olhos em Lucia divertidamente. Desde que ele nasceu, ninguém se comportou tão sem sentido. Era impossível julgar seu caráter por sua aparência, mas ela não parecia desavergonhada o suficiente para tentar enganá-lo. No entanto, a maneira como ela o encarou com os olhos arregalados, tentando fingir ignorância para seu próprio medo, despertou seu interesse.

“Espero que suas palavras sejam como você disse. Não sou uma pessoa tão hospitaleira.”

Lucia corrigiu em seus pensamentos que ele provavelmente nunca teve um “momento” em que foi hospitaleiro com alguém. Ele era um homem cujo lema na vida era ameaçar outras pessoas. Pode ser que ela tivesse se enganado ao julgar o duque de Taran como um todo. Mas ela entendeu uma coisa. Este homem não era um cavalheiro.

“… Sim. Vou ter isso em mente.”

* * * * *

Lucia precisava de alguém que a pudesse aconselhar. Ela queria pensar sobre isso completamente com outra pessoa. A única pessoa em quem ela podia confiar para aconselhá-la era Norman. Norman era mais velha que Lucia, embora Lucia tivesse mais anos de vida se contabilizassem seu sonho. Norman escreveu muitos romances usando as muitas dificuldades e experiências de sua vida. Ela seria capaz de ajudá-la.

Ela não podia confessar todos os detalhes a Norman. Norman achava que Lucia era uma empregada doméstica do palácio.

‘Na verdade, sou uma princesa. Estou pensando em fazer um contrato de casamento com o duque de Taran. Você acha que serei capaz de ter sucesso?’ Não havia como ela dizer essas coisas.

“Norman, preciso fazer uma escolha importante na minha vida.” Lucia queria formular de forma abstrata.

“Há dois caminhos à minha frente. Se eu não fizer nada, vou acabar indo para o caminho da esquerda. Eu sei o que vai acontecer comigo nessa estrada. Vou acabar sofrendo muito e vou ter uma vida difícil. No entanto, posso tentar e tentar seguir o caminho certo. Não tenho ideia se essa tentativa terá sucesso ou não. Mesmo se eu conseguir, não tenho ideia de que tipo de estrada é. O caminho para a direita pode levar a uma vida melhor, mas, ao mesmo tempo, há uma chance de eu acabar morando em um lugar pior do que o inferno. Norman, que estrada você tomaria?”

“Se fosse eu, arriscaria com o caminho da direita.”

“… Você nem precisou pensar sobre isso.”

“Você não disse que sabe o que vai acontecer com você se for para a esquerda? Para piorar, será uma vida de miséria. Nesse caso, você precisa arriscar. Mesmo que o caminho certo leve a um caso pior, será algo que decidi por mim mesma e não sentirei nenhum arrependimento.”

“Arrependimentos…”

“E se você soubesse tudo sobre o seu futuro, isso não seria chato? A vida só é divertida quando você não sabe o que vai acontecer. Mesmo que a pessoa se sinta solitária hoje, que tal amanhã? As pessoas só podem viver com essa esperança em seus corações.”

“Uau, Norman. Você parece uma sábia.”

“Puhaha. ‘Sábia’, saia da cidade! Sou uma pessoa que vive sem saber o que significa a palavra ‘amanhã’. A vida é uma aposta. Você só tem uma chance. Não há como você ganhar nada sem se arriscar a alguns perigos.”

Como Norman disse, era uma aposta. Uma aposta com sua vida em jogo. Se ela tivesse sucesso com essa aposta e se tornasse a esposa do duque, sua vida mudaria completamente. Mesmo que ela se casasse apenas para se divorciar, ela teria uma compensação básica garantida para viver. Seu sonho de morar em uma pequena casa de dois andares não era mais um sonho tão distante. A vida que ela viveu em seus sonhos foi terrível. Ela queria viver uma vida tranquila e despreocupada.

‘Sim. Vamos apenas em frente. Só existe uma chance na vida.’

Antes que a coragem de Lucia se dissipasse, ela deixou a casa de Norman e foi em direção à mansão do duque de Taran. Ela poderia parar qualquer pessoa na rua para obter instruções para a mansão do duque e eles seriam capazes de apontar o caminho. Tudo estava indo bem até este ponto. Quando ela enfrentou os altos portões de aço da mansão, ela não conseguia respirar. Toda a coragem que ela reuniu se transformou em uma pequena ervilha.

‘Por que não está ninguém aqui?’

Não havia um único soldado guardando a mansão do duque.

‘Meus esforços foram em vão?’

Se um guarda real a tivesse interrogado ‘quem é você?’, ela teria que fugir, mas sentiu um vazio estranho por não ver ninguém ali. Ela empurrou o portão para desabafar sua frustração, mas o portão se abriu com bastante facilidade.

‘Oh meu Deus… abriu.’

Ela espiou dentro do portão várias vezes e hesitou antes de entrar cuidadosamente na propriedade. Ela presumiu que, por ser a mansão do duque, alguém a veria assim que ela entrasse. Infelizmente, não importava quanto tempo ela caminhasse, ela não conseguia localizar nem a sombra de outra pessoa.

‘Por que este lugar é tão mal guardado? Cheguei corretamente à mansão do duque?’

“Quem é você?”

Um homem apareceu de repente na frente de Lucia, que estava vagando pela mansão. Lucia engasgou em choque, enquanto pressionava as mãos no peito para se acalmar. O homem não parecia se desculpar por chocar a garota até deixá-la sem sentido. Em vez disso, ele se aproximou e começou a inspecionar a garota de perto.

“Você não parece uma funcionária deste lugar, o que está fazendo aqui?”

Ele se gabou com um tom rude. O homem rude era ruivo usava uma armadura imponente com um leão preto gravado. Lucia permaneceu ereta.

“Você é um dos cavaleiros do duque?”

O homem se divertiu, ‘o que é isso?’ Ele murmurou para si mesmo enquanto examinava Lucia de cima a baixo.

“Eu sou então?”

“Sua Graça está atualmente dentro de sua casa?”

“Eu me pergunto. Por que você está procurando por Sua Graça?”

“Peço desculpas por invadir, mas estaria tudo bem se você retransmitisse a Sua Graça que tenho uma mensagem para ele? Solicito uma audiência com o Duque de Taran.”

“Então, quem é você?”

“Eu… eu tenho uma mensagem importante para Sua Graça. Ele estará disposto a me encontrar se você disser que sou a pessoa que propôs um contrato no Baile da Vitória.”

“Eu não me importo com isso. Estou perguntando quem você é. Não posso convidá-la para a mansão de nosso Senhor quando nem sei o seu nome. Você não parece uma nobre. Você é uma comerciante?”

Lucia sentiu suas orelhas esquentarem. Em seu estado atual, seria difícil insistir que ela era uma nobre, quanto mais uma princesa. Mesmo que ele respondesse com violência, ela não teria nada a dizer a ele. Ela lamentou não ter fingido ser uma garota de recados para transmitir uma mensagem. Mas era muito tarde para arrependimentos agora.

“Embora eu esteja vestido dessa maneira e pareça insignificante, sou uma nobre.”

O homem congelou enquanto olhava para Lucia por um tempo. De repente, ele se virou.

“Me siga.”

***

BANG BANG, ele bateu com o punho contra a porta. Sem esperar por uma resposta, ele abriu a porta: ‘Estou entrando.’ O ruivo enfiou a cabeça no escritório interno, onde um homem com cabelos negros sombrios estava sentado atrás de uma ampla mesa. O duque olhou para o homem entrando na sala com arrogância. No momento seguinte, ele estava lendo documentos enquanto assinava.

“Onde está Jerome?”

Se seu mordomo justo tivesse testemunhado o jeito brutal desse cara, ele não teria assistido em silêncio.

“Ele teve que sair para cuidar de alguns negócios rápidos. Ele me contou o motivo, mas esqueci do que se tratava.”

Deve ter sido uma tarefa urgente. Caso contrário, Jerome não teria saído, deixando apenas esse cara no comando.

Ele provavelmente não precisaria partir por um longo tempo, então decidiu não incomodar o duque com esse assunto.

“Eu não tenho tempo para brincar com você. Brinque sozinho.”

“… Sheesh. Você sempre me trata como um pirralho imaturo.”

Você não é nem tão mais velho do que eu, o ruivo murmurou baixinho.

“Se você fosse um pirralho imaturo, eu teria te ensinado uma lição há muito tempo.”

“Uau, depois de me bater tanto durante nossas sessões de luta, como você pode ser tão desavergonhado com essas palavras?”

“Eu fiz isso porque achei você bonitinho.”

“Ah, merda…!”

Ele bufou de ressentimento. Hugo se divertiu, com um leve sorriso, voltou a sua expressão fria de sempre. A única pessoa para quem Hugo mostraria emoções era esse pirralho.

“Você tem uma convidada.”

“Não tenho essas coisas agendadas para hoje.”

Havia uma quantidade infinita de pessoas na fila para encontrá-lo. Se Hugo concordasse em se encontrar com todos, nunca conseguiria dormir.

A maioria seria respeitosa e enviaria cartas solicitando formalmente uma audiência. No entanto, houve um punhado de pessoas que invadiram para encontrá-lo também. Eles iriam ignorar o aviso do guarda e forçar a entrada. Eles iriam se acomodar descaradamente na sala de estar e alegariam que já haviam obtido permissão, uma vez que já estavam em sua casa.

No final, foi muito problemático e Hugo se livrou dos guardas por completo. Se eles cruzassem o portão, ele iria denunciá-los por invasão e arrombamento da casa de alguém. Para aqueles nobres, ele apontaria espadas para suas gargantas. Quando a espada cortava a pele, um pouco de uma grande quantidade de sangue caía. Após tal show, ninguém ousou invadir sua mansão nunca mais. Mas, ao mesmo tempo, ele se tornou um duque malvado.

“Ela é uma convidada muito divertida. Por que você não dá uma olhada?”

“Eu a conheço?”

“Não. Embora pareça uma plebeia miserável, ela afirma que é nobre.” O ruivo deu uma risadinha.

“Em vez disso, suas roupas são uma porcaria e ela não tem empregados. Mesmo assim, ela tem esse ar superconfiante. Ela não é divertida? Estou morrendo de vontade de saber por que ela quer conhecer o duque.”

Os olhos do ruivo, Roy, brilharam enquanto Hugo estalava a língua. Um cara sem-vergonha que interrompeu o trabalho apenas para satisfazer a própria curiosidade. Se seu mordomo, Jerome, estivesse aqui, ele estaria pulando de raiva. Roy sabia o que Jerome falaria e criticaria por pelo menos duas horas, mesmo assim, sua diversão imediata foi mais importante.

Roy não parava de falar sobre o quanto estava entediado. Se ele recusasse, Roy o incomodaria infinitamente. Naquele momento, Hugo se sentia fatigado com os documentos sem fim que precisavam ser examinados. Seria uma boa ideia fazer uma pequena pausa.

“Houve alguma outra mensagem?”

“O que… mais ela disse? Em primeiro lugar, ela é uma menina.”

Hugo tinha pensado que seria um homem o tempo todo e franziu as sobrancelhas de raiva. Roy deu um pulo para trás como se tivesse sofrido uma queimadura e correu para o canto mais distante do escritório.

“Ela tagarelou algo sobre um contrato no Baile da Vitória. Ela disse que Vossa Graça a encontraria de qualquer maneira.”

Os olhos de Hugo tremeram. Após 10 dias sem mensagens, ele suspeitou das intenções da mulher.

“Onde está a convidada agora?”

“Na sala de estar. Oh, eu não a deixei sozinha no cômodo. Mandei uma criada servir chá para ela. Estou ciente das maneiras básicas.” A figura orgulhosa de Roy parecia dolorosamente lamentável.

Dois homens estavam sentados em frente a Lucia. Lucia tomava um gole de chá enquanto olhava para o duque de vez em quando. Ela não podia acreditar que estava sentada na mesma sala com o duque assim. Embora não fosse a primeira vez que ela o via, ainda era muito interessante ver o duque pessoalmente.

‘Ele é realmente… o duque de Taran…’

O contraste de seu cabelo preto e olhos vermelho sangue assustaria qualquer um que encontrasse seus olhos. Sua presença foi tão forte que deixou uma impressão inesquecível. Este foi o primeiro encontro desde o Baile da Vitória, e eles estavam sentados frente a frente em uma sala bem iluminada.

“Você me visitou sabendo que eu estava na mansão?”

“N-não. Se você não estivesse em casa, eu teria deixado uma mensagem.”

Sua voz refletia muito sua aparência física. Sua voz era um tom baixo e pesado, mas tinha uma aura de comando penetrante. ‘Até a voz dele é incrível’, ela pensou consigo mesma enquanto se agachava perto do alto arbusto gramado.

‘Eu… não fazia ideia que seria tão facilmente afetada pela aparência e voz de uma pessoa.’

Dentro de seu sonho, ela havia sido enganada inúmeras vezes, mas nunca poderia aprender a lição. Ela havia perdido todas as economias de sua vida para um homem bonito por quem ela tinha se apaixonado. Por mais que alguém sofresse amargamente na vida, era difícil para esses sentimentos humanos mudarem só porque alguém desejava que mudassem.

‘Provavelmente é por causa do conde Matin.’

Lucia nunca conheceu ou viu um homem enquanto viveu presa dentro do Palácio Real. O primeiro homem que Lucia conheceu era velho, obeso, baixo, feio e violento. Após tal experiência, ela não pode evitar ter seu coração roubado por um homem bonito.

‘Embora ser bonito não o torne um bom homem…’

O homem na frente dela era a prova. Este homem era um cara mau. Ele não tinha problemas para pisar no coração de uma mulher como um brinquedo. Embora Lucia estivesse ciente de tudo isso, ela não tinha confiança de que não se tornaria alguém como Sofia no futuro. Se ele sussurrasse palavras doces em seus ouvidos com aquele rosto e voz, ela se perderia.

‘Controle-se. Você precisa se controlar. Lucia acalme seu coração trêmulo.’

“Tenho sido rude, solicitando audiência sem aviso prévio. Por favor, desculpe-me pela minha introdução tardia. Eu sou a 16ª princesa do imperador, Vivian Hesse. É uma honra poder falar com Vossa Graça.”

“Pfft.”

Quando Lucia se apresentou como a ‘16ª princesa’, ele caiu na gargalhada. Ele era o homem ruivo que guiou Lucia para a mansão. Ela não gostou muito de sua risada zombeteira, apenas observando descuidadamente como ele era imprudente. Só então, ela se lembrou de quem era esse homem.

‘Roy… Krotin’

O leal subordinado do duque de Taran. Ele era conhecido como o jovem ruivo, Cachorro Louco Krotin. A maioria das histórias que se seguiram a Krotin eram exageradas, mas a contabilização de apenas metade dos contos foi o suficiente para ser qualificado para o título de ‘Cachorro Louco’.

“Para não perder o tempo de Vossa Graça, irei direto ao ponto. Eu vim… para pedir a mão de Vossa Graça em casamento.”

Assim que Lúcia terminou a frase, ela prendeu a respiração. Parecia que seu coração iria explodir com a quietude. Depois de cruzar o caminho sem volta, ela se sentiu melhor por ter dito isso. Lucia continuou a observar sua expressão. Suas sobrancelhas se contraíram momentaneamente, mas, surpreendentemente, ele manteve sua expressão indiferente. A reação acalorada explodiu do lado deles.

“PWAHAHAHA!!”

Roy riu como se estivesse morrendo. O duque de Taran olhou com frieza, perguntando-se se tinha ficado louco. Mesmo assim, a risada de Roy não parou. No final, o Duque deu um soco na nuca e foi capaz de fazer sua risada parar, e em vez disso, Roy estava gritando de dor.

“Ugh. Você está tentando me matar?” Roy segurou a nuca e gritou de raiva, enquanto uma lágrima solitária pendia do canto do olho. Lucia, que observava os dois, levou um susto. ‘É por isso que ele era conhecido como Cachorro Louco?’

“Você é barulhento. Você sai.”

“Eh? Por quê? Vou manter minha boca fechada e ficar quieto. Realmente~.”

Roy fechou a boca, enquanto Hugo estalava a língua e voltou sua atenção para a jovem sentada à sua frente.

‘Uma princesa?’

Hugo observou a jovem senhorita que se dizia princesa. No passado no baile da vitória, ela parecia uma dama nobre. Agora, no momento, ela não parecia diferente de qualquer mulher comum que você pudesse encontrar na rua. E ela afirma ser uma princesa?’

Ele não tinha nenhum interesse na família real. O próprio rei provavelmente não tinha ideia de como todos os seus filhos eram. Não foi apenas um ou dois. Ele, portanto, presumiu que ela realmente era uma princesa. A classificação de seu status era muito baixa para ela sair de seu caminho para fingir e mentir sobre isso, além disso, ela foi estranhamente detalhada sobre isso.

Ele amava as mulheres, mas tinha suas próprias regras. Ele não se aproximou de ninguém que lhe desse mais problemas do que o necessário. Ele só precisava de uma garota para dormir, alguém que ele pudesse jogar fora enquanto afirmava que estava apenas bêbado. Uma princesa ficou em primeiro lugar em sua lista de zonas proibidas. Em primeiro lugar, ele não deu espaço para manter contato. Se ele soubesse que ela era uma princesa, não teria concordado com esse encontro.

“Quem é?”

“…O que?”

“Princesa, quem foi a pessoa que te mandou aqui? A discussão não pode continuar até que o mentor esteja presente.”

“Você acredita que eu sou uma princesa?”

Lucia pensou que ele ficaria louco por tentar enganá-lo. Ela decidiu receber qualquer palavra insultuosa e ofensiva sem reclamar. Mas sua reação foi muito pacífica.

“Você estava mentindo?”

“Não. Não estou mentindo. Eu… pensei que você iria ficar bravo.”

“Eu teria ficado bravo se você estivesse mentindo.”

Ela se lembrou das palavras dele no baile da vitória. Um calafrio percorreu sua espinha. Não havia ninguém que pudesse causar mais terror a outra pessoa do que essa pessoa cujo peso da palavra “louco” tinha um significado diferente.

“Eu não estou mentindo. Embora haja coisas que eu não posso te dizer… Eu não sou alguém que mente. Não há mais ninguém tentando puxar os cordões. Eu sou a pessoa que decide tudo.”

“Princesa, há alguém que sabe que você está aqui?”

“Ninguém sabe. Ninguém sabe que a princesa Vivian deixou o palácio real.”

Isso não era mentira. Ela havia deixado o palácio real como empregada doméstica que servia à princesa Vivian. Atualmente, havia sido registrado que a princesa Vivian estava silenciosamente cuidando de seus próprios negócios dentro de seu próprio palácio independente.

“Vou descobrir como isso é possível em uma data posterior. Você não solicitou um contrato da última vez? Isso é diferente do que você me disse antes.”

“Isso não é nada diferente. Estou propondo um contrato para você. Um contrato de casamento com mudança de vida em risco.”

Ele ficou surpreso por ter perdido o tempo de ficar bravo. Um calor fervente estava começando a subir de seu estômago. Uma perda de tempo e um absurdo total. Ela estava fazendo tudo que ele odiava. Ele zombou dela friamente.

“Você está brincando com suas palavras sem sentido?”

“Eu sei que estou dizendo palavras infundadas para você. Eu entendo que você sente repulsa por causa das minhas palavras abruptas. Estou aqui para apresentar a você todas as coisas que você poderá obter casando-se comigo. Depois de ouvir, não haverá problema em rejeitar esta oferta. Não vou tomar muito do seu tempo. Não vou incomodá-lo nunca mais.”

Esta mulher que parecia um coelho frágil parecia nervosa até os ossos, mas ela tinha sido eloquente com suas palavras. Seus olhos honestos olhavam fixamente para ele. Esses eram os olhos desesperados que ele observara no baile da vitória. Seus olhos pareciam muito desesperados, mas ao mesmo tempo, eles não tinham nenhum sinal de ganância. Como resultado, ele estava interessado nela o tempo todo.

A razão pela qual ele estava ouvindo essas palavras sem sentido até agora era puramente por causa daqueles olhos. Ele decidiu perder um pouco mais de tempo.

“Bem. Fale.”

“Hum… antes disso. Tudo bem se a pessoa ao seu lado sair da sala?”

“Não! Por quê?”

Roy, que estava assistindo com olhos brilhantes, de repente enfureceu. Ele protestou contra perder um show tão interessante.

“Princesa, você pode estar aqui e discutir isso só por minha causa. Como você pode me apunhalar pelas costas depois de todo esse tempo?”

“Hum, obrigada. E eu sinto muito. No entanto, as palavras que irei transmitir são questões muito pessoais. Esta é uma informação que pode me prejudicar fatalmente no futuro. Não é que eu não acredite em você, mas acredito que você pode me dar essa compreensão.”

“Eu não sou ninguém para tagarelar pela cidade, mas… por acaso, você me conhece?”

“Ah? Ah… hum… você não é uma pessoa famosa?”

“Eu sou? Eu já fui tão famoso…?”

Roy esfregou o queixo e inclinou a cabeça enquanto Lucia o observava, pingando de suor frio. Era verdade que ele seria famoso no futuro distante, mas isso poderia não ser verdade no momento.

‘Ela o controla bem.’

Roy, que estava pulando de raiva, ficou quieto e imóvel, e Hugo riu baixinho. Roy não se sentia muito confortável em tentar ir contra uma mulher tão nobre também. Ele era violento, tinha um corpo grande, não tinha filtros para suas palavras e falava seus pensamentos claramente – muitas vezes saindo grosseiros e indelicados – e, para completar, sua voz alta parecia oprimir e intimidar todos ao seu redor. Mas, se você o conhecesse, não havia ninguém mais simplório do que ele. Você poderia vê-lo como um cachorro muito grande e teimoso.

Não se podia identificar essa jovem, mas ela era interessante.

“Saia da sala.”

“… che.”

Roy resmungou baixinho, mas saiu sem lutar muito. Agora que eles estavam sozinhos, Lucia sentiu seus nervos ficarem tensos mais uma vez. Ela refez o último cenário em sua mente mais uma vez. Esta foi uma aposta. Ela jogou os dados.

“Eu… estou ciente de que Sua Graça tem um filho que irá sucedê-lo.”

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