Capítulo 43 – Amor, Compreensão e Família (V)

Lucia

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Amor, Compreensão e Família (V)


Lucia entrou na torre central e olhou para trás. Damian, que disse que a seguiria em breve, não foi encontrado.

Ela pediu a uma empregada para buscá-lo e foi para a sala de recepção. Ela se sentou, colocou a cabeça no sofá e fechou os olhos. Sua cabeça doía.

‘Eu fui muito complacente. E pensar que seria uma pausa na festa.’

Ela pensou levianamente no orgulho teimoso das mulheres que não quebraria mesmo se seu pescoço fosse quebrado. Ela baixou a guarda para o fato de que a atmosfera aqui era distintamente diferente da dos círculos sociais da capital.

Ela também pode ter ficado presunçosa sobre o fato de ser uma duquesa, mesmo sem perceber. Mesmo sabendo que na alta sociedade, a reputação e as conexões pessoais acumuladas ao longo dos anos eram muito mais importantes do que o status, ela tolamente o negligenciou.

‘Desde a primeira vez que vi aquela mulher, eu realmente não gostei dela.’

Lucia ficou profundamente impressionada com a personagem da condessa Corzan, a madrinha da alta sociedade do norte, então ela tinha grandes expectativas antes de conhecer a condessa de Wales, cuja influência era muito maior. No entanto, suas expectativas rapidamente se transformaram em decepção.

Aos seus olhos, a condessa de Wales, que fora convidada para seu chá algumas vezes, era como uma cobra em pele humana. Foi um erro apenas sorrir no passado porque ela queria evitar confrontos desnecessários. Porque agora, a condessa a interpretava como uma piada e conduzia esse tipo de coisa.

‘Embora eu soubesse que não seria fácil.’

Razão pela qual ela pediu a Kate para trazer definitivamente a Condessa de Corzan, se possível. Ela queria ter um escudo de segurança. Não havia como a condessa não saber como fazer um confronto frontal diante de uma pausa para uma festa. O resultado de seu erro de não ser cuidadosa foi doloroso.

‘A condessa de Wales está zangada por causa de seus problemas extraconjugais?’

Seria muito superficial simplesmente ver este incidente como uma saudação astuta da alta sociedade. Se a condessa quisesse humilhar Lucia usando o intervalo da festa, ela tinha muito mais a perder do que a ganhar com isso.

Mesmo que o status não fosse absoluto na alta sociedade, o status nunca poderia ser ignorado. Além disso, a influência absoluta do duque de Taran no norte não era inferior ao do rei na capital.

A condessa de Wales não teria pensado em fazer tal coisa se não tivesse assumido o que estava na mente de Lucia e calculado com base nisso.

Um vilão reconhece outro. Por mais que Lucia observasse o comportamento das pessoas da alta sociedade, ela não tinha uma mente distorcida o suficiente para compreender a psicologia das pessoas que eram capazes de maquinar e conspirar.

‘As ações de uma pessoa não podem ser julgadas apenas com racionalidade.’

Não havia precedentes que um filho ilegítimo entrado na família fosse selecionado como candidato. Lucia começou a refletir sobre o problema um pouco mais a sério.

“Se a atmosfera do norte é assim, a da capital também deve ser formidável.”

Ela se perguntou se Hugo teria alguma ideia de como resolver esse problema. Visto que ele não achava que trazer Damian para a festa era um grande negócio, ele pode não ter nenhuma ideia.

‘Damian herdando o título pode ser o início de uma era diferente no futuro. Provavelmente é por isso que as pessoas são resistentes.’

Ela foi muito apressada. Ela não queria perder essa chance, já que Damian poderia voltar para a Academia em breve. Ela apresentou Damian às mulheres no campo de equitação e foi levianamente porque a festa no jardim não poderia ser considerada a estreia social formal de Damian.

Ela abriu os olhos e olhou ao redor, mas Damian ainda não estava em lugar nenhum.

‘Não faz um tempo que pedi à empregada para buscá-lo?’

A dor de cabeça a estava deixando irritada. Ela chamou outra empregada.

“Por que está demorando tanto para buscar o jovem senhor?”

A empregada imediatamente saiu com pressa e voltou depois de um tempo.

“Milady, o jovem mestre não respondeu quando lhe foi pedido para entrar. Quem recebe a primeira ordem de Milady está ao lado do jovem mestre sem saber o que fazer.”

“O que Damian está fazendo lá fora?”

“Nada… apenas olhando para as pessoas.”

“Tudo bem…”

O que a criança poderia estar pensando ao observar aquelas pessoas? Ela teve que perguntar a ele quando ele entrou.

Lucia fechou os olhos novamente.

“Lucia.”

Em algum momento, Kate entrou e estava sentada ao lado de Lucia, segurando sua mão. Lucia abriu os olhos e ao ver Kate sorriu para ela.

“Obrigada por hoje, Kate.”

“Não, eu não ajudei em nada. Não fique muito chateada. Certamente, pense nisso como um rito de passagem.”

Kate estava preocupada que Lucia fosse superada pela vergonha por causa do orgulho quebrado. No entanto, Lucia não se importava com coisas como orgulho de anfitriã. Mesmo que estivesse em seu sonho, ela havia trabalhado como empregada doméstica para uma nobre. Esse tipo de coisa não bastava para que seu orgulho se sentisse humilhado.

“Está tudo bem. E sinto muito, Kate, mas você se importa em voltar por hoje? Tenho muito em que pensar.”

Kate respondeu que entendia, falou mais algumas palavras de conforto e saiu. Lucia chamou Jerome, que estava sempre por perto.

“Ele está no escritório?”

“Não. Uma mensagem urgente chegou e o Mestre teve que sair. Ele não deu uma resposta definitiva sobre se voltaria hoje.”

Lucia se sentiu um pouco triste e aliviada ao mesmo tempo.

“Vou informá-lo sobre o assunto de hoje, então não diga a ele diretamente.”

“Sim, Milady”

“Além disso, você pode chamar Anna para mim?”

A dor de cabeça estava piorando, então ela pensou em tomar um remédio. Depois que Jerome saiu, Lucia mandou todas as criadas embora.

Ela olhou para Damian que havia entrado alguns momentos atrás e acenou para ele.

“Damian, venha aqui.”

Damian se aproximou e ficou de joelhos diante de Lucia. Lucia saltou surpresa.

“Eu sinto muito. Por minha causa…”

O menino não se importava como os outros olhavam para ele. Por mais intensos que fossem os olhares hostis, eles não lhe causaram nenhum dano direto. Mas ele não queria que eles enviassem tais olhares para Lucia.

Damian não conhecia a alta sociedade muito bem, nem sabia o que era uma pausa para a festa, mas sabia que a situação anterior havia humilhado Lucia.

Raiva. Ele sentiu raiva de sua fraqueza. A situação teria sido completamente diferente se seu pai estivesse lá.

“Não, Damian. Por que você tem que se desculpar?”

Lucia sentiu suas lágrimas ameaçarem cair e estendeu a mão para erguer Damian, levando-o em seus braços. Damian disse que não gostou desde o início e foi ela quem o convenceu. No final, as coisas acabaram dessa forma.

‘Eu deveria ter feito isso de uma maneira diferente. Teria sido bom apenas apresentá-lo quando a festa estava quase terminando, mas eu fui muito gananciosa.’

“Sinto muito, Damian. Eu não pensei em você. Eu não pensei que você pudesse se machucar e apenas pensei em mim.”

Porque ele gostou da fragrância agradável e sensação suave de seu abraço, Damian estava prendendo a respiração e fazendo o seu melhor para ficar parado. Ele pensou que caso se mexesse um pouco, Lucia ficaria surpresa e se afastaria.

Sa-chan: Tal pai tal filho…

“Eu sinto muito. Eu sinto muito.”

“Eu… está tudo bem.”

Damian estava muito bem. Ele havia se esquecido completamente dos olhares sem sentido daquelas mulheres que não sabiam de nada desde o momento em que Lucia disse, ‘meu filho’, antes. As palavras ainda estavam repetindo na cabeça do menino e tocaram seu coração.

“Não é sua culpa, Damian. O que as pessoas fazem não é sua culpa. Os adultos não são todos sábios.”

A voz de Lucia ficou trêmula no final. Ao som de pequenos soluços, Damian enrijeceu.

‘Não chore por minha causa’, as palavras estavam presas em sua garganta, recusando-se a sair. Aos poucos, ele avançou cuidadosamente, colocando a testa nos ombros de Lucia.

Foi a primeira vez que alguém chorou pelo bem do menino. Sua garganta parecia quente e apertada, e seus olhos estavam vermelhos.

Foi só um pouco. Mas os olhos do menino estavam úmidos.

* * * * *

O que acabou acontecendo foi diferente do que preocupava Hugo. Não foi uma epidemia em massa, mas uma intoxicação alimentar em massa. Com esse tempo, fosse uma epidemia ou uma intoxicação alimentar, ambas não eram ocorrências comuns, mas o duque não precisava vir pessoalmente.

A expressão do senhor da aldeia que enviou o relatório e, portanto, desperdiçou o tempo do duque era sombria.

“Um cogumelo venenoso?”

“Sim, sua graça. Este cogumelo parece comestível por fora, mas uma vez comido, causa dor de estômago, diarréia, vômito e manchas vermelhas por todo o corpo.”

Assim que o médico familiarizado com ervas venenosas e cogumelos venenosos foi trazido, ele examinou alguns pacientes, fez algumas perguntas e encontrou o cogumelo nas reservas de comida restantes. Em um curto momento, o problema foi resolvido instantaneamente.

Os aldeões que ficaram abalados com o medo de uma epidemia ficaram apavorados com a aparição repentina do figurão duque, no entanto, quando o problema foi resolvido algumas horas após a chegada do duque, sua expressão mudou para maravilhada.

Seus olhares estavam cheios de admiração enquanto olhavam para o duque dizendo internamente para si mesmos, ‘como esperado, esse é o nosso duque.’

“Se o cogumelo é daqui, não tem como as pessoas não saberem.”

“Sim, Sua Graça. Este cogumelo não deve habitar esta área. Você tem que ir um pouco mais para o norte com clima mais frio para encontrá-lo.”

“Como isso aconteceu?”

“Fale a verdade.”

Em resposta à pergunta de Hugo, o senhor da aldeia incitou um velho que foi amarrado com uma corda e prostrado no chão. O velho era dono de uma loja que tinha uma loja de alimentos na aldeia e era quem fornecia os cogumelos.

“Sim… sim… Uh… alguns dias atrás, comprei uma grande quantidade de comida pelos canais superiores, mas não sei o que aconteceu…”

“É suficiente. Você fez essa situação acontecer, não foi? Que sentimentos você teve ao liberar cogumelos venenosos em seu povo?”

“Ai! Eu sou inocente, meu senhor. Eu nunca faria tal coisa de propósito.”

Enquanto o duque assistia ao desenrolar da situação, com o velho expressando sua inocência em lágrimas com o nariz escorrendo, um oficial veio relatar a ele.

“Acho que os canais superiores terão que ser colocados sob vigilância e rastreados. Os cogumelos não podem ser distinguidos adequadamente, portanto, não se pode dizer se o fornecimento é indiscriminado.”

“Despache e rastreie imediatamente. Investigue ao longo dos níveis superiores para ver se eles sofreram algum dano semelhante. O médico ficará para trás e tratará os pacientes. Recolha todos os cogumelos descobertos na aldeia e elimine-os.”

“Sim senhor!”

As respostas vieram de todos os lugares.

“Sua Graça, eu cometi um erro ao julgar a situação e causei a você problemas desnecessários.”

O senhor da aldeia desculpou-se sombriamente.

“Não, a reação rápida foi excelente.”

A expressão do senhor que se preparou para receber a ira do duque iluminou-se consideravelmente.

“Lide com o resto disso.”

“Sim, Sua Graça.”

Não havia mais nada para ver na aldeia. Embora a cavalgada de três horas seguidas tenha acabado em vão, a situação aqui era muito melhor do que um caso de epidemia.

Hugo e seus cavaleiros partiram para Roam, deixando algumas pessoas para cuidar dos assuntos restantes. O dia estava escurecendo. Quando não estavam muito longe de Roam, Hugo e seus cavaleiros se reuniram em torno de uma pequena fonte para matar a sede dos cavalos e dos homens.

Hugo adivinhou que horas eram e, de acordo com sua estimativa, quando chegassem a Roam, estaria bastante escuro. Era provável que a hora do jantar fosse ajustada ou um pouco mais tarde do que o normal.

Hugo chamou Dean.

“Vá em frente e diga a eles para não tocarem os sinos quando eu chegar.”

Seria bom se ele pudesse chegar antes do início da refeição, mas se ele se atrasasse um pouco, ele não queria que ela viesse encontrá-lo durante a refeição. Dean recebeu suas ordens e partiu mais cedo. Depois de um tempo, Hugo e seus Cavaleiros pegaram seus cavalos e começaram a voltar juntos.

Eles correram sem descanso e chegaram a Roam. Hugo cavalgou todo o caminho dentro do castelo antes de parar. Um dos criados ficou surpreso ao ver Hugo descendo de seu cavalo e correu para dentro. Depois de um tempo, Jerome saiu correndo.

“Sua Graça chegou ao castelo, mas não houve anúncio…”

“Eu disse a eles para não fazerem barulho.”

Hugo imediatamente começou a se dirigir ao seu escritório seguido por Jerome. Depois de um tempo, os três irmãos dedicados a servir ao duque entraram no escritório com uma muda de roupa. Eles esperaram por Hugo enquanto ele trocava suas roupas empoeiradas.

“E o jantar?”

“Está quase pronto.”

“Eu não cheguei tarde então.”

Hugo foi direto para sua mesa e se sentou. Havia vários documentos dispostos para ele examinar. Também havia documentos no canto, marcados em vermelho como urgência.

‘Não há tempo para respirar’, murmurou para si mesmo ao pegar um documento e abri-lo.

“A festa no jardim foi bem?”

Por causa da festa, a atmosfera no castelo ficou sombria o dia todo. Lembrando-se das palavras da senhora dizendo-lhe para não dizer nada diretamente, Jerome respondeu:

“Sim.”

“Me chame quando o jantar estiver pronto.”

Hugo se inclinou meio caminho sobre sua mesa, sua bunda apoiada no meio da cadeira e começou a ler o documento.

 * * * * *

Lucia dormiu depois de tomar o remédio para dor de cabeça e ao acordar continuou deitada no sofá. Mesmo tendo tomado um remédio antes de dormir, a dor de cabeça ainda não havia diminuído.

Sua cabeça latejante era irritante e ela não se sentia bem, então Lucia ficou choramingando e imóvel no sofá do quarto.

Por volta de quando o jantar estava quase pronto, sua dor de cabeça havia diminuído, então ela começou a se mover e uma criada entrou para lhe dizer que o duque havia retornado.

“O que? Ele voltou?”

Lucia pensou que ele não voltaria hoje. Ela pediu à empregada que trouxesse um espelho e, como esperado, seus olhos estavam inchados. Se ela soubesse que seria assim, ela teria colocado gelo nos olhos.

“Traga-me uma toalha fria.”

Lucia só poderia usar isso como uma medida temporária. Porém, não houve muito tempo. Foi anunciado que o jantar sairia muito em breve.

“Como está? Meus olhos parecem muito ruins?”

“Está muito melhor do que antes. À primeira vista, não se pode dizer.”

Se ele não percebesse durante o jantar, então estava tudo bem. Depois do jantar, ele voltaria para seu escritório; afinal, ele geralmente ficava mais ocupado quando voltava depois de sair. Lucia manteve a toalha fria por mais um pouco, esperando que seus olhos se acalmassem um pouco mais. Ela não queria que ele soubesse que ela havia chorado por nada.

Quando ela desceu para a sala de jantar, Damian já estava lá. Hugo entrou um pouco mais tarde e sentou-se. Hugo pegou sua colher e seu olhar caiu naturalmente sobre ela. Sua testa enrugou e sua mão congelou.

Assim que ele colocou a colher ruidosamente na mesa, a atmosfera na sala de jantar congelou. Ele rapidamente se levantou e se aproximou de sua figura que parecia bastante envergonhada.

A mão dele agarrou a mesa enquanto a outra mão segurava o queixo dela para encará-lo. Seus olhos avermelhados foram claramente revelados a ele. Seu olhar se aprofundou e seus olhos pareciam que iriam explodir em chamas.

“O que aconteceu?”

Lucia estava ciente dos olhares ao seu redor e naturalmente virou a cabeça, baixando o olhar. Ela não sabia que ele iria reagir assim. Ela pensou que mesmo se ele notasse algo, ele faria perguntas a ela mais tarde. Ela estava profundamente envergonhada porque os criados, assim como Damian, estavam na sala.

“Vamos comer primeiro…”

Ele firmemente agarrou seu queixo novamente e ergueu sua cabeça para trás para examinar com mais cuidado. Seus olhos âmbar claros estavam fortemente vermelhos. Ela chorou? Por quê?

“Jerome!”

O mordomo sempre pronto, Jerome, deu a seu mestre a resposta que ele queria.

“Na festa do jardim, as senhoras deram uma pausa na festa.”

“Pausa na festa?”

“É um ato de encerrar artificialmente uma festa em que muitos dos participantes se calam.”

“Razão.”

“… Jovem Mestre Damian.”

Hugo não precisava ouvir mais nada, ele podia entender a situação de maneira grosseira.

“O que elas fizeram com você?”

Havia violência em sua voz suave.

“Nada… não fizeram nada…”

Elas simplesmente rejeitaram a festa com expressões em branco e silêncio, mas não fizeram nada com ela diretamente. Ela não se sentiu nem um pouco descontente e não foi o suficiente para fazê-la chorar. Era só que ela sentia pena de Damian e estava chorando porque estava chateada. Ela também já havia chorado com a alegria de seu coração.

No entanto, no momento em que ele perguntou a ela o que havia acontecido, seu nariz doeu. Era o mesmo princípio que as lágrimas brotam dos olhos ao ver alguém chorar. Ela iria explicar a ele calmamente os eventos que aconteceram quando ele voltou, mas suas palavras a estavam levando às lágrimas.

A expressão de Hugo endureceu quando ele viu as lágrimas começarem a encher seus olhos. Ele a ergueu de seu assento e a tomou em seus braços. Como se estivesse carregando uma criança, um de seus braços sustentava suas coxas enquanto o outro braço envolvia suas costas para que sua cabeça pudesse ser enterrada em seu peito.

“Leve nosso jantar para o segundo andar. Damian, coma e vá para o seu quarto.”

“Sim.”

Damian observou preocupado enquanto o duque carregava Lucia para fora da sala de jantar em seus braços. Ele estava preocupado com Lucia porque ela não tinha saído de seu quarto quase o dia todo e seu coração se sentia desconfortável o dia todo.

Damian esperava ver sua mãe sorrindo como de costume quando o amanhã chegasse.

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Tradução: Sa-chan

Revisão: Sa-chan

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