Capítulo 27 —  Fique Quieta, Plateia

De um prédio sereno na área mais interna da Seita do Cedro, o vapor subia e serpenteava pelo ar fresco da manhã. Era um dos prédios da Divisão de Refinamento de Pílulas da seita.

Dentro do prédio, as costas de um homem alto podiam ser vistas.

Klaus arregaçou as mangas até os cotovelos e ergueu cuidadosamente um pote de cerâmica de água fumegante. Suas sobrancelhas pálidas tricotadas em concentração.

A porta se abriu ruidosamente e várias pessoas grosseiras entraram correndo.

“Junior Bayer, você tem que fazer alguma coisa!”

Klaus não desviou os olhos de sua tarefa.

Cuidadosamente, o pote foi colocado na mesa e a tampa levantada. No fundo do pote, havia uma tigela com um líquido azul aromático.

O processo de refinação foi extremamente suave – a tintura tinha sido feita com sucesso. Seu coração caiu de volta no lugar e o nó em suas sobrancelhas relaxou.

Finalmente, voltando os olhos para as pessoas que haviam entrado tão desajeitadamente, Klaus ergueu uma sobrancelha pálida.

“O que te deixou todo agitado, Hans?” Ele falou enquanto derramava o líquido azul em um frasco de jade.

Os dois que entraram correndo olharam um para o outro em deliberação.

Um deles era uma menina com cerca de quatorze anos de idade com cabelo curto[1] e o outro era um sujeito musculoso da mesma idade de Klaus. Os dois eram de famílias mercantis famosas que tinham fundos para ajuda-los a chegar ao Primeiro Nível da Destilação de Qi. Assim que eles entraram na seita, suas famílias os empurraram para se agarrar ao Klaus do mesmo modo que alguém abraça uma coxa de ouro.

Klaus não se importava muito… mas somente se eles pudessem se mostrar úteis.

Na verdade? Os mercadores eram apenas cidadãos de baixo nível presunçosos que pensavam que tinham se tornado algo só porque tinham sido capazes de ganhar alguma merreca. Ele era discretamente desdenhoso deles, mas não estúpido o suficiente para rejeitar um aliado.

A garota, Freya, deu um passo à frente. Ela virou os olhos castanhos profundos para Klaus, mas congelou quando encontrou o olhar gelado dele.

“U-um…” ela gaguejou, repentinamente insegura do que fazer com ela mesma.

“É sobre aquele garoto… aquele que quebrou o recorde de trinta anos…”

Os olhos de Klaus se contorceram assim que ele ouviu as palavras “quebrou o recorde de trinta anos”. Então, essa monstruosidade estava agindo tão cedo? Que irritante.

Era preciso saber que, apesar do alto potencial do cultivo de Klaus, sua força física estava no lado baixo. Ele sempre estivera extremamente insatisfeito com isso, especialmente desde que seus irmãos mais velhos… Bem, era repugnante como a pequena demonstração de força daquele menino caipira fez toda a sala de exames quase se transformar em uma celebração frenética.

Freya viu o olhar de irritação nos traços aristocráticos de Klaus e imediatamente continuou: “Ele tem feito exatamente o que você disse que faria… agindo alto e poderoso só porque ele tem alguma força… você deveria ter visto o que aconteceu hoje! O servo-chefe elogiando-o para cima e para baixo como se ele fosse um deus celestial…”.

O jovem corpulento, Hans, deu um passo à frente e assentiu com raiva.

“É realmente injusto! As recompensas para a maioria das árvores derrubadas em uma semana não são de baixa qualidade, como você sabe, e ele as arrebatou por duas semanas consecutivas! O que é pior, o servo-chefe aumentou deliberadamente as recompensas por causa do garoto, deixando o resto de nós com apenas lixo de baixo nível! Aquele garoto está pisando em cima de nós e restringindo nosso progresso no cultivo!”

Claro, Hans estava exagerando.

Como o criado de um olho só seria tão tendencioso a ponto de deixar apenas lixo para os outros criados que tiveram um bom desempenho? Ele poderia ter colocado alguns bens extras nas mãos de Van, mas ele certamente não estava negligenciando o resto deles!

A inveja e o ciúme do jovem corpulento haviam obtido o melhor dele – antes de Van chegar, ele era o servo mais forte da Divisão de Corte de Lenha e aquele que recebia as maiores recompensas. Agora que seu assento tinha sido roubado por um pirralho alguns anos mais novo que ele, ele sentiu uma repulsa que não iria embora.

Ele queria ensinar uma lição a esse pirralho!

Klaus viu claramente a fúria de Hans. A expressão de Freya também estava cheia de aborrecimento – ela estava em segundo lugar na classificação da Divisão de Corte de Lenha antes de ser empurrada para o terceiro lugar.

Um caipira sentado em sua cabeça a fez se sentir muito insatisfeita!

Klaus bateu um dedo fino contra o frasco em suas mãos, pensando.

No final, sua cabeça esfriou.

Aquele garoto era apenas uma existência humilde. Com seu baixo potencial espiritual, ele não seria muito mais do que outro servo humilde da seita, trabalhando por décadas a fio até ser finalmente liberado como um velho decrépito.

Embora ele fosse extremamente chato – como uma mosca grande e agitada que não ia embora -, seu nível de existência dificilmente exigia a interferência pessoal de Klaus.

Vendo os olhares dos outros dois, ele deu uma leve inclinação de cabeça.

“Faça como quiser.”

Quando saíram, Klaus olhou para o frasco de jade ainda quente entre os dedos.

Seus lábios finos se curvaram em um sorriso satisfeito.

De fato.

Ele tinha coisas melhores para fazer.

Zing!

Depois de três tentativas, a lança fina de Qi finalmente perfurou o bloqueio.

Uma sensação confortável inundou Van. Ele sentiu uma fina corrente de Qi fluir para o Meridiano recém-aberto em sua mão.

Duas semanas se passaram desde que Van abriu seu primeiro grande Meridiano, e agora ele tinha apenas cerca de vinte Meridianos menores para abrir. Como eram menores, eram muito mais fáceis de desbloquear. Mas ele também precisava gastar tempo para ampliá-los. Naturalmente, isso era apenas se alguém quisesse alcançar a mítica base “perfeita” para a Destilação de Qi.

No entanto, para esticá-los era necessários ter recursos – já que a maneira mais simples de torná-los maiores foi inundá-los com a quantidade certa de Qi. Por sorte, os prêmios para o servo de melhor desempenho da Divisão de Corte de Madeira foram capazes de preencher essa lacuna.

As ervas concedidas transbordavam de Energia Espiritual vital e eram prêmios de muito boa qualidade – especialmente considerando que eram apenas servos. A partir disso, a generosidade e visão de futuro da Seita do Cedro poderia ser sentida.

Mastigar lentamente essas ervas enquanto ele se cultivava deu a ele a quantidade de energia necessária para inundar continuamente seus Meridianos por várias horas, eventualmente alargando-os ligeiramente. Depois que eles foram ampliados, Van foi obrigado a meditar para consolidar a mudança.

Satisfeito com seu progresso durante a noite, Van voltou para seu dormitório. Havia apenas três horas até que a Serva Jinyi viesse com seu gongo e acordasse tudo.

Ele subiu, sonolento e exausto, em seu saco de dormir.

Se ele estivesse menos esgotado pelos esforços daquela noite, ele poderia ter notado as duas figuras escuras espreitando do lado de fora da janela.

Nota:

[1] Em inglês estava ‘pixie-cut’ que é um tipo de corte de cabelo curto, a modo que eu vi sendo chamado em português foi ‘corte emo’ e corte de duende, mas eu acho meio estranho usar esses nomes, então só coloquei como cabelo curto ^^

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