AFE – Capítulo 04 – Marionete de Areia, Lou Lan

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Não muito longe dele, no meio do beco, uma figura lutava no que parecia ser um conjunto de areia movediça amarela.

Ai Hui aumentou sua vigilância. O primeiro pensamento que lhe veio à mente foi Elementista de Terra.

Eles tiveram muitos movimentos de morte únicos que eram difíceis de proteger. Quando aparentemente não houve nenhuma alteração na situação, Ai Hui olhou mais de perto e descobriu algo estranho sobre a figura – apenas a metade superior do corpo era visível.

Sua pele era ligeiramente amarelada com uma textura grosseira e arenosa, e em sua face, usava uma máscara preta que parecia ser feita de algum tipo de rocha densa. Ai Hui abriu a boca e deixou escapar, “Marionete de Areia?”

A figura parou de lutar e lançou um olhar a Ai Hui antes de responder: “Sim, você pode me chamar de Lou Lan”.

Era uma voz masculina, profunda e rouca.

As marionetes de areia eram as favoritas dos Elementista de Terra. Eles eram fáceis de fazer e reparar, iriam realizar tarefas sem queixas e eram muito adequados para o trabalho manual. Lou Lan era feito de areia pesada de alta qualidade produzida pelo fabricante de areia amarela do Avalon dos Cinco Elementos. Era fácil reconhecer o boneco de areia com base na sua composição, mas também, ele tinha visto muitos deles na Região Selvagem.

“Parece que você encontrou alguns problemas.” Ai Hui caminhou até a frente de Lou Lan e agachou-se. “É seu núcleo de areia?”

Se um fantoche de areia não funcionasse, provavelmente era devido ao núcleo de areia. Era o componente mais importante de seus corpos, elaborado por Elementista de Terra usando areia pesada. No entanto, cada núcleo era único, uma vez que cada Elementista de Terra tinha seus próprios métodos de elaboração.

O núcleo de areia era fundamental na formação do seu corpo, uma vez que eles eram inteiramente feitos de partículas individuais. Por isso, se o núcleo falhasse, o boneco de areia seria reduzido a um monte de areia amarela.

“Sim, é um problema crônico.” Lou Lan pareceu um pouco impotente. “Pode me ajudar? Meu mestre é o Mestre Shao. Ele mora no segundo edifício no final do beco. Você poderia enviar uma mensagem para ele? “

“O segundo edifício no final do beco?” Ai Hui levantou as sobrancelhas. “Parece que vamos ser vizinhos por algum tempo”.

Ao ver a inteligência bastante alta de Lou Lan, Ai Hui assumiu que um poderoso Elementista de Terra vivia ao lado dele.

Assim como Ai Hui colocou a mão dentro da poça de areia amarela, ele imediatamente sentiu o puxão forte da energia elementar da terra esmagando-o como uma pedra de moagem. Seu rosto inteiro estremeceu quando ele cobriu sua palma com energia elementar do metal, tornando-se uma adaga afiada.

“Tente suportar isso”.

Assim que Ai Hui terminou sua frase, a energia elementar do metal reunida em suas mãos explodiu de repente para fora.

Bang!

Uma explosão baixa e abafada poderia ser ouvida no interior da poça de areia amarela, pois as ondas de choque invisíveis foram difundidas pela área. O corpo superior de Lou Lan congelou na pilha de areia trêmula.

Dois segundos depois, seus olhos se iluminaram. A areia amarela dispersa rapidamente se reuniu ao redor de seu corpo como uma pilha de poeira de metal atraída para um ímã.

Em um piscar de olhos, nem um grão de areia poderia ser visto no chão. Com um corpo recuperado, Lou Lan começou a mover o corpo dele. Surpreendido, ele perguntou: “Um método tão mágico, como você fez isso?”

“É um método simples”, Ai Hui o corrigiu. Ele pegou sua mochila surrada e colocou-a sobre o ombro. “É apenas para emergências, infelizmente. Você ainda precisa voltar e examinar seu núcleo de areia. “

Ele não estava mentindo; realmente não era um método engenhoso. Ai Hui havia visto Elementistas de Terra na Região Selvagem usando esse método para tratar fantoches de areia defeituosos de vez em quando. Não funcionava todas as vezes, mas funcionava pelo menos oito em dez vezes .

Tem que se admitir, no entanto, que esta foi a primeira vez que Ai Hui tentou ele mesmo. Nenhum Elementista de Terra deixaria um trabalhador reparar o sua marionete de areia.

Lou Lan naturalmente não sabia disso. Em vez disso, ele sentiu que Ai Hui possuía a conduta de um indivíduo muito hábil.

“Muito obrigado!”, Lou Lan se curvou e agradeceu sinceramente.

“Não se preocupe com isso. Meu nome é Ai Hui. “Ai Hui acenou com a mão, sinalizando Lou Lan para não se preocupar com isso e continuou caminhando em direção ao final do beco. “Vamos, estamos indo na mesma direção”.

Lou Lan seguiu ao lado de Ai Hui e perguntou: “Então, onde você está indo?”

“Para o Salão de Treinamento Avançado. Está localizado por aqui? “, Perguntou Ai Hui, casualmente.

“Nós somos realmente vizinhos.” A voz profunda de Lou Lan continha um toque de excitação. “Estamos bem ao lado. Essa é sua casa? Parece que ninguém esteve aqui faz muito tempo “.

O ritmo de caminhada de Ai Hui desacelerou, mas ele atuou de forma natural quando ele respondeu: “Não, eu assumi uma comissão que exige que eu limpe este lugar”.

Lou Lan exclamou surpreso. “Então você é um novo aluno?”

“Você entendeu.” Ai Hui assentiu. Ele já podia sentir que Lou Lan raramente saiu de sua casa.

A inteligência de uma marionete de areia tinha a capacidade de se desenvolver ainda mais. Enquanto Ai Hui estava na Região Selvagem, ele tinha visto marionetes de areia de combate se comportarem com astúcia e se transformarem em máquinas de matar cruéis.

Havia um ditado: “Pode-se facilmente dizer a personalidade de um Elementista de Terra, olhando para a marionete de areia”. Julgando por Lou Lan, ele poderia dizer que o Mestre Shao era um Elementista de Terra simples que se concentrou em treinamentos.

“Chegamos. Este é o Salão de Treinamento Avançado.” Lou Lan apontou para uma casa antiga no final do beco.

“Para construir uma sala de treinamento em uma área tão isolada, é realmente …” Ai Hui sacudiu a cabeça. Os três anos que passou na escola do espadachim tornaram-no sensível às questões relativas aos salões de treinamento. Ele veio aproximadamente sabendo que seria em uma área afastada. No entanto, agora que ele viu esse lugar com seus próprios olhos, ele percebeu que ele havia subestimado o quão remoto seria.

O senhorio era um indivíduo deprimido igual o proprietário da escola de espadachins?

Possivelmente. O velho não disse que o senhorio não os contatara há vinte anos? Talvez ele estivesse falando sobre o destino desconhecido do senhorio.

Tanto faz. Ai Hui não se importou demais. Afinal, ele estava fazendo isso por dinheiro. O salão de treinamento e o destino do senhor não tinham nada a ver com ele.

Várias teias de aranha cobriam a porta, e o letreiro sobre a porta estava empilhado com camadas de sujeira, tornando as palavras inscritas ilegíveis . Se ele não soubesse que este lugar era chamado de Salão de Treinamento Avançado, ele não teria conseguido reconhecê-lo.

Ele tirou a chave, destrancando facilmente a porta. Parecia ter encontrado o lugar certo.

Quando abriu a porta, grandes pilhas de poeira caíram como a neve.

Ai Hui ficou na entrada e esperou que a poeira abaixasse antes de entrar.

O pátio estava em dilapidado enquanto as ervas daninhas haviam crescido maiores do que uma pessoa real. A maior parte da vegetação que cobria o pátio era de juncos de espada, parecendo como um mar de lâminas apontadas para o céu. Os olhos de Ai Hui se contraíram na cena. O senhorio deve ter gostado de cultivar juncos de espada em sua própria casa.

Essas plantas geralmente eram usadas para fazer espadas de grama, exatamente o que Ai Hui usava como arma.

No entanto, quando Ai Hui viu o pátio coberto, ele começou a sentir o começo de uma enorme dor de cabeça. Os juncos de espada eram difíceis de cortar devido à sua durabilidade extrema que excedeu em muito o aço. Essa não foi nem a pior parte. As lâminas da espada cresciam em matas, então, se alguém acidentalmente caísse nele, seu corpo seria coberto de cortes e contusões.

Ai Hui sacudiu a cabeça e riu amargamente.

Outro assunto perturbador era que estes juncos de espada eram muito grossos e velhos. Se tivessem no máximo cinco anos, ele poderia usá-los para fazer espadas de grama, mas estas eram inúteis para ele.

“Eu posso ajudá-lo”, Lou Lan ofereceu.

Ai Hui sacudiu a cabeça. “Eu posso fazer isso sozinho. Você deve voltar e verificar o seu núcleo de areia. O que eu fiz agora foi uma medida temporária. Não resolverá a raiz do problema “.

“Ok então.” Lou Lan inclinou a cabeça. “Você pode esperar que eu volte amanhã”.

“Eu posso fazer isso sozinho. Desde que tirei o dinheiro, eu deveria trabalhar sozinho “, respondeu Ai Hui ao abrir sua mochila surrada. Ele não tinha o hábito de jogar suas próprias tarefas em outras pessoas para fazer.

“Tudo bem, vou saindo então.” Sem outra palavra, o corpo de Lou Lan se dissolveu em uma poça de areia que desapareceu no chão.

Embora as juncos de espada fossem consideradas por muitos como uma planta problemática, Ai Hui sabia que não era esse o caso.

Depois de três anos na Região Selvagem, Ai Hui se considerou um botânico incipiente. Só foi uma pena que ele não fosse um Elementista de Madeira; Caso contrário, ele sentiu que teria perspectivas de futuro muito melhores do que com sua afinidade atual pelo elemento metal.

Sua mochila estava cheia de uma variedade de objetos: ossos de animais, peles, sementes e pedras coloridas. Estes foram os despojos da guerra e as economias que ele obteve durante seus três anos na Região Selvagem. A maioria ele havia recolhido, enquanto alguns outros eram recompensas dado por outros Elementistas ou como presentes que eram considerados inúteis por seus proprietários anteriores.

Ai Hui os guardou perto dele. Não importava o que, ele nunca se permitiu perder sua mochila.

De sua mochila, tirou uma pequena garrafa vermelha contendo uma espécie de veneno de fogo chamado Timbre Flamejante que ele havia inventado pessoalmente. Sua toxicidade não era suficientemente forte para ser usada no combate, mas era um item essencial que todos carregavam na Região Selvagem.

Lá, a vegetação densa poderia esconder o sol, dificultando o acesso a muitos lugares. Para montar o acampamento, a área teve que ser limpa.

Infelizmente, havia inúmeros tipos de plantas na Região Selvagem que eram excepcionalmente resilientes, ainda mais do que os juncos de espada. A força de trabalho sozinha não podia se livrar deles, e eles eram resistentes ao fogo comum. Apenas um veneno de fogo como o Timbre Flamejante poderia destruí-los.

Quando Ai Hui abriu a garrafa, um cheiro sulfúrico se espalhou imediatamente pelo ar. Ele então derramou o Timbre Flamejante que parecia com lava nos juncos de espada.

Assim que tocou as folhas, o verde exuberante tornou-se uma cor cinzenta que se espalhou rapidamente por todo o mato com uma velocidade visível.

Gradualmente, o cheiro sulfúrico no ar se dissipou e, depois de aproximadamente cinco minutos, o mar de juncos de espada ficou completamente cinza.

Pfff!

Os juncos de espada entraram em colapso como uma avalanche, deixando toda a área cheia de cinzas vegetais.

Ai Hui enterrou habilmente as cinzas da planta no chão. Ao fazê-lo, ele poderia efetivamente suprimir qualquer futuro crescimento de ervas daninhas, uma vez que evitavam o cheiro do Timbre Flamejante.

Rápido com seus movimentos, em um piscar de olhos, ele limpou todo o pátio. Usando uma vassoura, ele varreu as telhas da aranha nos cantos do pátio, depois tirou água do poço para limpar os pisos. Com vários anos de acumulação de pó, ele teve que fazer de cinco a seis vezes para limpar tudo.

Nos paredes da casa, havia pedras riscadas (Nt: as paredes são +/- assim) com cabaças antigas penduradas. Depois de limpar as folhas mortas que haviam acumulado nas cabaças, Ai Hui envolveu videiras ao redor dos pilares e calhas antes de pendurar as calabaças sobre eles.

As janelas foram abertas para ventilar a casa.

Ele pendurou o letreiro de madeira batida pelo tempo no salão principal, lavou o queimador de incenso de bronze e colou neles três varas de joss que ele havia encontrado em um armário.

Depois de trabalhar arduamente durante todo o dia, a sala de treinamento tornou-se tão limpa quanto nova.

Chegou o anoitecer, e as cabaças que pendiam debaixo das calhas emitiram um brilho suave, dando ao pátio uma iluminação ambiental. Os bancos de pedra azul estavam limpos e arrumados. Uma casa de madeira simples e rústica. Equipamentos cuidadosamente colocados. Espirrando incenso que continha vestígios de doçura.

Como um sonho escondido nas profundezas de sua mente, a cena tranquila diante dele parecia aparecer sem aviso prévio.

Ele foi pego de surpresa e ficou um pouco assustado pela cena cativante, incapaz de resistir ao seu charme.

Ele ficou levemente assustado.

 

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