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Jake nunca mudou seu curso enquanto subia, permanecendo no caminho mais direto alinhado com seu afluente inicial. Do curso inferior, passando pelo meio, até o curso superior, em cada junção, ele encontrou numerosos outros afluentes que se fundiam com o seu. Ou foi o contrário?

Apesar disso, manteve a mesma direção, evitando deliberadamente visitas aos outros adjacentes do rio Lumyst. Isso provavelmente poupou centenas de milhares, talvez até milhões de jogadores inimigos, mas mesmo demonstrando essa misericórdia, ou talvez preguiça, ele ainda eliminou meio milhão, pelo menos. Foi um duro golpe para os Jogadores da Planície Lustra.

Isto ocorreu em parte porque, à medida que ele subia o Rio Lumyst, todos os afluentes eventualmente se juntaram, aumentando a probabilidade de encontrar Jogadores de todo o continente procurando se banhar em suas águas.

É aí que estava o problema.

Os Jogadores ambiciosos e confiantes o suficiente para explorar as margens superiores do Rio Lumyst, para tomar banho lá ou coletar água, eram todos Jogadores decentemente fortes e classificados. Era preciso nada menos que isso para encontrar coragem para se aventurar ali.

É por isso que o massacre perpetrado por Jake teve consequências tão terríveis. Uma alta porcentagem dos jogadores mortos durante sua subida noturna ao rio acabou sendo a elite de suas respectivas facções. O número de jogadores de Rank 10, 11, 12 e 13 mortos na última hora foi incontável.

Apenas movendo-se do ponto A para o ponto B, Jake prejudicou completamente o poder de combate do Universo Espelhado inimigo. No entanto, ele rapidamente percebeu que eles deviam ter sido avisados ​​de alguma forma, porque logo, ainda bem longe de seu destino, o número de Jogadores à espreita perto dos leitos do rio diminuiu abruptamente e depois caiu para zero.

‘Eh? Acho que essa é a vantagem de ter um Sistema Oráculo funcional.’ Jake refletiu com um sorriso seco.

Você é quem fala.

 Xi o provocou com uma leve risada. 

Entre aqueles que você ressuscitou e os inimigos que você matou, eu não ficaria surpresa se a vitória já estivesse garantida.

A carranca irritada na testa de Jake não foi amenizada pela voz aveludada de sua parceira.

‘Talvez você esteja certa, mas é a minha classificação que está em jogo. Fazer o mínimo não é suficiente’, objetou, balançando a cabeça. ‘Optei por ficar quieto nos primeiros dias, o que não me arrependo, para avaliar melhor os meus adversários e a situação, mas o ritmo da provação está aumentando mais rápido do que o esperado. Se nossos Caminhos do Oráculos estivessem funcionando como deveriam, nossos inimigos não seriam tão apressados, mas como nosso Sistema Oráculo não lhes oferece resistência, acho que até mesmo seus planos mais diretos estão funcionando.’

Xi assentiu com um pensativo “Hmm”, obviamente entendendo o que ele queria dizer.

Esse é realmente o principal problema do nosso lado. 

Ela suspirou um pouco mais tarde. 

Faça a emboscada hoje à noite contra nossos jogadores, por exemplo. Se seus Caminhos do Oráculo funcionem, eles podem facilmente prever isso e até mesmo contra-atacar. No final, os Caminhos do Oráculo dos Jogadores de classificação mais baixa teriam se anulado, solicitando cautela, e nenhum deles teria ousado deixar seus acampamentos fortificados, suas Sombras Guias imóveis dizendo-lhes implicitamente que se aventurar à noite levaria até a sua morte. Aqueles que assumiram o risco de qualquer maneira provavelmente teriam sido mortos por um Jogador inimigo de classificação mais alta, e seus Caminhos do Oráculo não seriam responsáveis ​​por eles.

Isso teria então dissuadido outros jogadores hesitantes de seguir o exemplo antes de formar alianças, ganhar força e garantir que a morte não estivesse à espreita. No final, apenas alguns jogadores de alto escalão, confiantes em sua capacidade de escapar sob quaisquer circunstâncias, teriam ousado deixar seus acampamentos para caçar, visitar o rio ou explorar o continente, mas com extrema cautela. Exceto por alguns viciados em adrenalina que tendem a ignorar sua Sombra Guia, eles provavelmente teriam reservado sua intenção de atacar o inimigo para muito mais tarde na Provação, usando esse tempo para formar coalizões e reunir suas facções.

‘Isso é outra coisa que me incomoda.’ Jake interrompeu, ainda parecendo taciturno. ‘Aqueles jogadores que Hephais matou e aqueles que o atacaram de surpresa não pareciam ser da mesma facção. Um grupo pequeno e isolado cooperando assim não é impossível, mas estes eram muito bem organizados. Parecia uma operação em grande escala.

Não foi apenas um palpite. Com certeza, ele havia examinado a alma de várias de suas vítimas, mas a confirmação veio da alma de Lorde Ooom, que ele também devorou ​​junto com todo o resto, em vez de apenas extrair o Éter e o Poder da Alma.

Normalmente, ele evitaria essa prática devido ao perigo óbvio para sua saúde mental, mas desta vez optou por correr o risco para economizar tempo. Depois de vivenciar a infância conturbada de Ruby e a gradual alienação mental por parte de sua metade Digestora, ele sabia um pouco melhor como lidar com os efeitos colaterais. 

Principalmente porque as vantagens valeram a pena! Isso explicava parcialmente por que imitar o domínio da água do falecido Lorde Ooom tinha sido tão fácil, embora suas altas estatísticas cognitivas fossem o principal motivo.

Doomhorn? 

Xi adivinhou, lendo seus pensamentos. 

É realmente surpreendente que tal robô possa coordenar todas as suas facções, apesar de suas diferenças.

Jake assentiu sem dizer uma palavra. Teria sido compreensível se fosse um dos seus Cavaleiros do Oráculo, mas não foi o caso. Pelo menos, graças às suas buscas aleatórias, eles aprenderam o que precisavam saber sobre seus inimigos.

E para dizer o mínimo, não parecia bom. Um pouco menos, porém, depois da violência desta noite.

Por mais impensável que possa parecer, dos 8.445.693 jogadores inimigos que participaram desta provação, restavam quase 6 milhões, mesmo depois de Hephais e seu excelente trabalho. Por outro lado, Jake ficou chocado ao saber que seu próprio universo já havia perdido mais de 60% de seus participantes antes mesmo do ataque desta noite.

Embora Jake tenha ressuscitado/salvo um grande número de jogadores aliados na última hora, ele e seu amigo não podiam estar em todos os lugares. Twyluxia era muito vasta. Consequentemente, estimou que esta percentagem ultrapassaria os 70% até ao final da noite.

Foi deprimente.

Quanto a esses seis milhões de jogadores inimigos, eles foram divididos em apenas três facções lideradas por seus respectivos líderes do Rank 17. Havia apenas um pequeno punhado de independentes sem facção.

A distribuição dos jogadores destas três facções também foi preocupante. Estava completamente desequilibrado.

A facção de Weiss, Os Tecelões de Pensamentos, claramente inspirada no apelido de seu líder, Tecelão de Mentes, era de longe a mais problemática das três. Além de contar com a participação de mais de 7 milhões de jogadores inimigos, a teia psíquica conectando seus membros ofereceu-lhes todos os tipos de benefícios.

Nesta frente, opôs-se à Aliança Idol do Rei de Cho Min Ho, que também reunia uma grande associação de facções, embora não chegasse nem perto da metade desse número, mesmo quando raspava o fundo do barril.

Ao devorar a alma de Lorde Ooom, que também era da facção de Weiss, Jake pensou que aprenderia tudo o que precisava saber sobre isso, mas estranhamente, ao inspecionar suas novas memórias, percebeu que faltava a parte mais importante, como se as memórias tivessem foram apagados pouco antes de sua digestão. Notavelmente, fruto da a habilidade de facção passiva permanente.

Comparando esse resultado com outros exames de consciência, ele descobriu que não era um caso isolado. A hipótese que lhe veio espontaneamente à mente foi a de que uma das funções dessa passiva era justamente proteger vazamentos de informações sobre ele.

Isso era ainda mais preocupante porque até mesmo Lorde Ooom, um jogador do Rank 16, não sabia muito sobre as habilidades de seu misterioso líder. A única coisa que conseguiu de suas memórias foi uma imagem borrada e uma vaga sensação de uma mulher insondável.

A segunda maior facção, a de Kaelum, contava com cerca de 1,3 milhão de jogadores. Seu nome, Os Vraxers, também foi derivado do apelido de seu líder, Titã de Vrax, mas embora soasse mais abstrato, escondia muito menos segredos.

Eles eram apenas selvagens como seu líder. Seus poderes variavam muito, mas eram especialmente conhecidos por suas habilidades de luta e resistência. Das três facções, eles eram os mais bem equipados para a guerra e não recuavam diante de qualquer desafio, independentemente da batalha sangrenta que os aguardava.

Em termos de estratégia em larga escala, eles eram infinitamente menos temíveis do que os calculistas Tecelões do Pensamento, mas individualmente tinham um poder de ataque muito mais forte. A maioria dos jogadores aliados mortos no campo de batalha antes de sua chegada a Twyluxia foram devidos a esses Vraxers.

Finalmente, houve a terceira e última facção, ‘Os Arquitetos’. Contava apenas com alguns milhares de membros e também era o único que não tinha um nome inspirado no seu líder. Shadrex, o Vidente Bipolar, tinha personalidade e habilidades desconhecidas, e seus subordinados eram igualmente excêntricos.

Exceto Iaoth, que ele conheceu naquela noite, seus membros não eram especialmente fortes, mas todos tinham habilidades ou linhagens únicas que os tornavam insubstituíveis. Sorte, previsão, adivinhação, alteração do destino, providência, carma, maldição… Pense em algo e eles o terão.

Apenas resumindo em sua cabeça o que acabara de aprender sobre essas três facções, Jake já havia decidido quem deveria eliminar primeiro. O esboço de um plano estava lentamente tomando forma em sua mente…

Olá, eu sou o Vento_Leste!

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