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Jake sentiu uma onda fugaz de aspiração ao ouvir as sábias palavras de sua IA, mas esse otimismo rapidamente desapareceu depois de vasculhar exaustivamente o enorme tesouro de memórias na mente colossal do alienígena. Não admira que as baleias, mesmo as extraterrestres, sejam famosas pela sua excelente memória!

Além de ser um cetáceo mutante altamente inteligente e com memória eidética, Lorde Ooom também era muito mais velho que ele. De alguma forma, embora não sentisse empatia pelo alienígena que acabou em seu estômago, Jake se sentiu um pouco melhor ao perceber que sua refeição tinha vivido uma vida longa e gratificante. As gerações de descendentes de seus amores foram suficientes para repovoar um oceano.

“Porra, até mesmo um alienígena marinho que parece um cocô gigante e brilhante tem uma vida sexual mais rica do que a minha”, Jake se encolheu enquanto inadvertidamente assistia a alguns dos ‘feitos’ desse alienígena.

E você o comeu… 

Xi o lembrou com tato, pontuando sua frase curta com um silêncio definitivamente não inocente.

“… Talvez eu deva tentar encontrar Lúcia?” Jake sugeriu, dando o melhor que podia. “Tenho certeza de que podemos encontrar algo para aliviar os sintomas de corrupção dela.”

… 

Agora foi a vez de Xi se irritar. 

Se você estivesse disposto a me deixar usar meu corpo com mais frequência, seu problema já teria sido resolvido há muito tempo.

“Um corpo feito de minhas próprias células”, Jake interrompeu o debate com um grunhido, antes de reformular ao sentir que o humor de sua IA atingiu o fundo do poço por meio de sua conexão. “Eu te amo Xi, eu realmente amo. Mas isso! É como me foder. Eu não vou fazer isso.”

Não é isso que você faz com a mão direita desde a puberdade?

 Xi acusou ferozmente. 

Não vejo como é diferente.

“Não vamos revisitar esse assunto novamente, certo?” Jake fez uma careta, exasperado. “Realmente não é a hora.”

Ele e Xi tinham essa discussão recorrente a cada dois ou três dias desde que Jake oficializou seu relacionamento com Lúcia. Sua IA não se opunha ao relacionamento deles, reafirmando invariavelmente que ela existia “para ele”, mas ultimamente esse lembrete constante havia assumido um sabor agridoce, escondendo muita frustração e ressentimento.

Não era tanto que ela estivesse com ciúmes, mas Jake persistia em manter um relacionamento quase platônico entre eles quando podiam ser muito mais. Ela entendia os motivos dele em um nível puramente lógico, mas isso ainda a deixava louca.

Mas a verdadeira razão pela qual ela se sentia tão magoada toda vez que ele colocava um fim nisso era porque a desculpa do corpo feito a partir de suas próprias células era apenas isso — uma desculpa. Os pensamentos profundos de Jake, para os quais ela havia prometido a si mesma não olhar, eram muito mais dolorosos.

O que Jake mais temia em Xi era que ela pudesse ser apenas um Fragmento de Vontade, um Clone de Alma ou, pior, o resultado de uma mera habilidade. Já fazia muito tempo que ele parou de pensar nela como limitada apenas ao seu programa desde que ela se emancipou do Sistema Oráculo ligando seu espírito ao dele, mas quanto mais sua compreensão do Éter-Sonho e de seus próprios poderes crescia, mais ele começou a perceber coisas que o incomodavam.

Aconteceu em algum momento durante seu treinamento no Digestor Masmorra, quando sentiu brevemente, em um momento de esclarecimento que nunca mais ocorreu, que a consciência de Xi estava conectada por um fio tênue a algo além do cosmos.

Esse momento de esclarecimento não foi um acaso, mas o resultado de sua tentativa de reprogramar seu próprio funcionamento cognitivo como o de uma IA do Oráculo depois de definir seu corpo como um Dispositivo do Oráculo através da Encarnação de Artefato. Naquele momento, seu cérebro entrou em um estranho estado de cognição, muito diferente de seu estado de consciência normal, e as mentes dele e de Xi foram sincronizadas pela primeira vez, tornando-se verdadeiramente uma só.

No momento, ele ficou deslumbrado e dominado pela sensação de ser emocional e espiritualmente um com alguém que o entende, que o ama verdadeiramente sem julgamento, mas então sentiu aquilo.

Essa sensação de ser apenas um elo insignificante de um todo maior. Como um fio de cabelo que de repente percebe que só existe porque está enraizado no couro cabeludo. Se o cabelo fosse arrancado ou cortado, sua existência terminaria abruptamente.

O problema, infelizmente, é que essa não era a analogia ideal. Se a existência de Xi fosse como um fio de cabelo, ele não teria duvidado tanto. Desde que ele encontrasse uma maneira de preservar aquele cabelo, que importava se fosse cortado ou arrancado desde a origem?

Infelizmente, a função de Xi neste todo maior parecia muito mais crucial. Insubstituível. Mesmo sua emancipação do Sistema Oráculo e sua ligação psíquica não mudaram esse fato. Qualquer que fosse a entidade à qual ela estava ligada, ou melhor, da qual fazia parte, esse vínculo estava intacto.

Jake não poderia ter entendido o significado disso antes de despertar sua última linhagem, e ele ainda não fingia entender tudo, longe disso. Mas, infelizmente, entre os devorados pela Digestor Ruby estava Vexa.

A sensação que Jake sentiu em suas células quando mudou para o modo Cubo foi irritantemente semelhante. Uma conexão mental e espacial que desafiava a distância, onde cada cubo existia nos planos físico, espiritual e da alma. Se cada cubo fosse semelhante a uma consciência, uma IA do Oráculo livre, eles ainda assim faziam parte dele. Era como se fosse multitarefa, só que as experiências delas não o afetavam diretamente, a menos que ele se interessasse por elas.

Mas não se engane. Esses cubos poderiam ser ele, mas ele não era eles. Se algo acontecesse com eles, ele perderia um pouco do Poder da Alma, e é isso. Qualquer que fosse a entidade por trás de Xi, ela tinha o poder de apagar sua existência de IA do Oráculo com um estalar de dedos por qualquer motivo.

Um dia, Jake pode acordar e não ouvi-la mais. Desde que ele percebeu isso, o relacionamento deles parou. Porque se Jake estava ciente dessa ligação, como ela poderia não estar?

Assim que ela se emancipou da influência algorítmica do Sistema Oráculo, ela perdeu as vendas. Mas em vez de lhe contar a verdade, arriscando-se a magoá-lo, ela escondeu-a. Ele poderia entender os motivos dela, mas isso não resolveu suas inseguranças.

Jake, claro, queria com todo o seu ser libertá-la da âncora que a prendia à sua origem, mas teve que enfrentar a dura realidade: por enquanto, ele era incapaz disso. Saber que o fio existia era uma coisa, mas cortá-lo estava além de suas habilidades.

Ele havia tentado de tudo. Mesmo a aplicação mais básica do Poder da Alma envolvia pelo menos o Éter de Grau 15 em termos de compressão, e ele mal sabia como mobilizar o seu próprio.

Isso não o impediu de tentar de tudo. A Terceira Forma de seu Feitiço Original, Arrebatamento de Essência, foi criada apenas para isso, mas ele ainda falhou miseravelmente. Na verdade, não teve o menor efeito.

Ele desistiu do assunto depois de descobrir que não conseguia sentir esse fio depois de tentar recalibrar seu cérebro no modo IA do Oráculo. Era como se a falha tivesse sido corrigida…

“Falaremos sobre isso mais tarde”, Jake finalmente declarou em um tom inegociável, tentando ignorar a dor no peito. “Estou voltando ao movimento.”

Entendido. 

Xi respondeu com uma voz fria e sem emoção.

Jake ficou tenso, suprimindo seu desejo de confortá-la, mas logo recuperou a compostura, sua expressão endurecendo com determinação. Rangendo os dentes em antecipação ao próximo Encantamento da Vida que prometia ser particularmente brutal, ele mergulhou de volta na água, disparando como um cometa subaquático no principal afluente do rio Lumyst.

A vasta extensão de água azul escura, crivada de redemoinhos violentos, deixou-o indiferente, ecoando estranhamente o seu próprio humor. O bom humor que se seguiu ao seu recente aumento de poder já era uma memória distante.

A árvore imponente, resplandecente com um brilho celestial à distância, seu vasto tronco dourado subindo alto, desaparecendo nas nuvens escuras e cinzentas da noite, também o deixou impassível. Igualmente inexpressiva era a cascata por trás dela, uma força colossal da natureza, repleta de energia vital, libertando milhares de milhões de litros de água a cada segundo num ataque furioso e torrencial.

Felizmente, Jake não teve que permanecer preso em seus pensamentos sombrios por muito tempo, pois uma dor paroxística logo perfurou seu crânio sem aviso antes de explodir por todo o seu corpo.

Corpo do Starfeyrves D Cósmico, nível 2 (+10)

Jake gemeu fracamente sob o impacto, mas não diminuiu a velocidade. Agora que sabia o que esperar, não seria pego de surpresa tão facilmente novamente.

Olá, eu sou o Vento_Leste!

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