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“Você notou algo estranho ou suspeito?” Jake perguntou a Siri pela última vez antes de cuidar do corpo substituto que havia prometido a ela.

A androide, ainda se recuperando do ataque injustificado contra sua alma, levou um momento para registrar que estava falando com ela. Mas quando o fez, ela respondeu em um tom comedido: “Como o quê?”

“Se Lúcia conseguiu ferir Ulfar.” Os olhos de Jake se estreitaram ameaçadoramente quando ele disse isso. “Mesmo quando emboscado, sua percepção e tempo de reação são quase tão bons quanto os dela, e a sorte não é algo que um ataque físico direto possa frustrar facilmente.”

A androide refletiu sobre a pergunta por um curto período de tempo antes de responder: “Lúcia foi… muito rápida para mim. Achei que meu processador era rápido o suficiente para rastrear seus movimentos, mas quando ela me decapitou e atacou Ulfar em um instante, foi como se ela… se teletransportasse?”

Jake fez uma careta com isso. Lúcia provavelmente tinha a Habilidade de Teletransporte do Oráculo, e talvez até mesmo um Feitiço de Teleporte rudimentar ou Habilidade de Correr que havia adquirido em uma barganha para compensar sua falta de mobilidade.

‘Xi, mostre-me a gravação fornecida pela Siri. Totalmente, desta vez.’

[Agora mesmo.]

Siri pode não ter visão e tempo de reação suficientes para ver claramente os movimentos de Lúcia, mas para ele era tão simples quanto dizer olá. Repetindo a cena final em que Lúcia degenerou em um Sinewshade, ele examinou cada mudança com intensa concentração, procurando a menor discrepância.

Levou apenas uma fração de milissegundo de observação cuidadosa para ele descobrir o que estava errado. Até a Siri foi vítima de um fenômeno peculiar. Não que isso fizesse alguma diferença.

No vídeo gravado da perspectiva de Siri, desacelerado milhares de vezes quando visto pelos olhos de Jake, ele viu a espada escarlate de Lúcia se aproximar lentamente da garganta da androide a passo de lesma.

Rastreando a velocidade de sua lâmina, Jake, ainda neste estado elevado de consciência, esperava que demorasse um bom “minuto” antes que a arma afiada atingisse seu alvo.

Exceto a meio caminho de seu destino, a posição de Lúcia, seu braço e sua espada mudaram abruptamente, sua lâmina reapareceu atrás do pescoço de Siri, os olhos do robô nem mesmo registraram que a decapitação.

Isso não era teletransporte, Jake percebeu imediatamente com uma expressão chocada. Era como se Lúcia tivesse viajado diretamente para o futuro. Mesmo se ele estivesse no lugar de Siri, duvidava que pudesse ter feito melhor, dada a sua compreensão atual dessa feitiçaria maligna.

Tendo finalmente identificado o que estava procurando, Jake rapidamente encontrou uma ocorrência semelhante pouco antes de as costas de Ulfar serem cortadas. O rei de Beskyr ainda não havia sido abandonado por sua sorte, e a Lúcia Sinewshade parecia estar a caminho de errar seu alvo se esse milagre inexplicável não tivesse distorcido as chances.

No entanto, graças à sua sorte escandalosa, Ulfar saiu com um arranhão moderadamente profundo nas costas, a cabeça permaneceu sobre os ombros por enquanto. Incluindo a espessura de sua armadura, ele mal foi arranhado.

No entanto, o choque em seu rosto refletia o de Jake. Claramente, ele também foi incapaz de compreender o que havia acontecido. No entanto, sua experiência brilhou neste momento precário, pois compreendendo que não poderia responder a um ataque tão indetectável, ele decidiu fugir, carregando o Syrbarun apavorado e confuso com ele.

Agora que Jake havia identificado dois desses fenômenos que sabotaram as chances de sobrevivência de seus companheiros, ele não parou por aí. Tendo um palpite de que poderia desperceber, ele vasculhou o resto de sua luta contra os Sinewshades, procurando por distúrbios do mesmo tipo.

Contra todas as probabilidades, e para sua consternação, ele descobriu uma abundância deles. De fato, quase todos os casos em que Lúcia se viu em uma situação precária poderiam ser atribuídos a essas anomalias temporais.

Esses fenômenos foram sutis no início, quase indetectáveis ​​em meio ao tumulto da batalha, mas eles se tornaram progressivamente mais deliberados e aparentes à medida que o conflito avançava. No final, nem Lúcia, nem Ulfar puderam se defender sempre que um desses distúrbios interferiu.

“Mas por que?” Jake franziu a testa. “Qual é a fonte dessas interrupções? O próprio Digestor Masmorra?”

Ele não estava totalmente convencido. Era porque ele tinha quase certeza de que a criatura atualmente tinha pouca energia ou atenção de sobra para eles. Foi por isso que enviou seus subordinados para atrasá-los.

Outra evidência que apoiava sua teoria era que essa habilidade dominadora não havia sido usada contra ele, mesmo quando poderia ter influenciado decisivamente a balança em várias ocasiões. Isso implicava que alguém ou algo era o gatilho.

A gravação de Siri não mostrou isso, mas ela mencionou uma aura final de poder e malícia surpreendentes aparecendo no final da batalha. Por enquanto, este era o principal suspeito.

Para seu pesar, no entanto, não foi o único…

[Dê uma olhada nas mãos de Syrbarun.] 

Xi instruiu de repente, ampliando o minotauro amedrontado no momento em que Siri foi decapitada.

Jake obedeceu, desconsiderando o rosto pálido e coberto de lágrimas do Vrusug para se concentrar nas mãos em questão. Quase imediatamente depois, seus olhos se arregalaram de surpresa.

“Eu não posso vê-las!” Ele deixou escapar, de repente coberto de arrepios.

[E isso não é tudo. Dê uma olhada nessas outras imagens.]

 Xi rapidamente mostrou a ele mais clipes.

Esses quadros capturaram Syrbarun em diferentes momentos da batalha. Especificamente, os momentos em que uma dessas anomalias temporais interferiu no curso de suas lutas.

Siri raramente teve a chance de prestar atenção no minotauro durante a luta, estando muito ocupada defendendo seu próprio corredor. No entanto, ele apareceu na periferia de sua visão em muitas ocasiões.

E é aí que está o verdadeiro problema. Toda vez que a anomalia atingia, as mãos de Syrbarun ficavam fora de vista. Ao triangular as posições de seus outros companheiros nesses momentos, Jake rapidamente chegou à conclusão inquietante de que nenhum deles poderia ver as mãos do Vrusug durante esses momentos críticos. Uma coincidência? Jake bufou. Apenas um indivíduo ingênuo ou tolo seria enganado por tal série de inconsistências.

Ele suspeitava da presença de um traidor entre os discípulos de Cekt desde o início. Agora, armado com evidências convincentes, ele não precisava de mais confirmação.

A questão restante era determinar o motivo do traidor. Cekt os havia testado quanto à corrupção e tinha certeza de que Syrbarun não era um Digestor Incubado nem Corrompido.

Ele compartilhou suas suspeitas com Siri e perguntou: “Há quanto tempo você conhece Syr? O que você sabe sobre ele?”

Siri achou difícil acreditar que o minotauro de cabeça quente, mas de bom coração, era o responsável por todas as tragédias que se abateram sobre eles. Apesar de seu ceticismo, ela se esforçou para responder com sinceridade.

“Não muito, na verdade”, Siri admitiu com uma nota de desculpas em sua voz. “Eu o conheço há cerca de um ano e geralmente nos demos bem. Posso ser fria, até dura com ele, mas sou assim com todo mundo. Quanto ao seu passado, sei que Cekt o acolheu porque ele implorou, mas a verdade é que ele admirava sua coragem. Os Vrusugs são geralmente bastante obscuros, ingênuos a ponto de pecar. Algumas civilizações avançadas até os criam como gado, sua carne tem gosto de carne de primeira, mas centenas de vezes mais nutritiva. Sua inteligência limitada geralmente não permite que eles progridam além da Idade do Bronze sem ajuda externa, e essa é a desculpa que essas civilizações usam para privá-los de seus direitos e explorá-los por sua carne. No Universo Espelhado, eles são vistos como adequados apenas para pasto. Assim como as mulheres Nawai são tratadas como escravas sexuais ou brinquedos por Evoluídos sedentos de poder.”

“Syrbarun é uma exceção entre seus parentes. Ele é tão inteligente para um membro de sua espécie que está dolorosamente ciente da situação de seu povo. Ele me contou muitas vezes sobre suas tentativas de mudar as coisas, para educar seu povo e a geração mais jovem, mas tudo o que enfrentou uma parede de obtusidade. No final das contas, ele se tornou um pária entre os seus e partiu para se estabelecer em outro lugar, onde seu intelecto pudesse ser apreciado. Infelizmente, isso também não deu certo. Alguns procuraram explorar sua bondade, outros desejavam caçar ele, pensando que sua carne continha propriedades especiais que o tornaram tão inteligente.”

“Cekt o acolheu enquanto visitava casualmente sua oficina, localizada em uma das cidades mais isoladas do Parque do Oráculo. Não sei muito além disso. Syrbarun deve ter conseguido convencê-lo de alguma forma, e nosso mestre gostou dele… Essa é a história que ele sempre conta, então sei que há um complexo de inferioridade subjacente, porque ele sempre diz que é o único discípulo que Cekt não escolheu por seu talento.”

“Apesar disso, posso garantir que ele sempre se esforçou ao máximo para conquistar seu lugar. Ele pode não ter o nosso talento, pode não ser o mais forte e pode ser um pouco lento na compreensão… Mas ele é um cara legal. Não consigo imaginá-lo sendo um traidor.”

Jake permaneceu contemplativo por um longo tempo depois de ouvir esta breve biografia de Syrbarun. Apesar de seu exterior jovial, o Vrusug não teve uma vida fácil…

E era exatamente por isso que ele estava desconfiado. Com o mesmo pensamento em mente, Xi e ele sabiamente guardaram seu desdém para si mesmos. Mas o brilho de hostilidade nos olhos de Jake falou muito.

‘Se é mesmo você, o traidor por trás do que aconteceu com Lúcia… não me deixe colocar minhas mãos em você. Vou fazer você se arrepender de nos trair.’

Olá, eu sou o Vento_Leste!

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