Capítulo 1: Idade dos Mechas

O Toque Mecânico

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Eles chamaram essa era de Idade dos Mechas.

Não era como se a introdução de mechas substituísse outras armas de guerra. Na guerra galáctica contra as raças alienígenas que buscavam exterminar a humanidade, os navios de guerra e as armas de destruição em massa ainda desempenhavam um papel essencial.

No entanto, uma bomba nuclear era muito destrutiva se usada contra humanos. Raças alienígenas podem facilmente pegar uma barganha se a humanidade constantemente se enfraquecesse para resolver rancores internos.

Essas guerras sem sentido só terminariam quando uma humanidade unisse todos os seus feudos separados. Muitos visionários tentaram fazer isso e tiveram sucesso até certo ponto.

A paz nunca durou.

A raça humana tinha uma tendência inata de desmoronar. O grande empreendimento da unidade falhou repetidas vezes.

Assim, as pessoas separadas, ainda vagamente aliadas por seu ancestral comum, mas sem nada mais em comum. As guerras continuaram, mas uma complexa teia de tratados limitou a destruição de material bélico essencial. A raça humana teria uma chance melhor de resistir às incursões alienígenas, uma vez que parasse de destruir seus próprios assentamentos e navios de guerra.

“É muito bom conquistar o territorio de outros, mas pelo menos nao use armas de destruição em massa e, por favor, deixe as coisas valiosas intactas”

Não é a melhor solução, mas de alguma forma a humanidade consegue escapar.

Com a estagnação das batalhas navais, a guerra terrestre ganhou um novo significado. A infantaria, os tanques e a artilharia voltaram a ganhar popularidade à medida que a turbulenta raça humana lutava por seu próprio território.

Naturalmente, não foi fácil para nenhum invasor. Forçados a operar em solo inimigo, os conflitos desencadeados evoluíam para guerras de desgaste.

Mesmo que os invasores triunfassem meticulosamente sobre seus inimigos, valeria a pena o esforço? Eles descobririam com desânimo que perderam mais dinheiro com seu exército do que ganharam em território.

A maioria dos fomentadores de guerra percebeu que fazer guerra era um negócio que perdia dinheiro.

‘Assim como planejado.’ Os pacifistas pensaram enquanto davam tapinhas nas costas. Os tratados foram amplamente redigidos exatamente para esse resultado. Sem as ferramentas para ameaçar um planeta a uma rendição rápida, os fomentadores de guerra tiveram que contar com tecnologia antiga e ineficiente para conquistar territórios.

Acontece que os amantes da paz comemoraram muito cedo.

Desde que o lendário Mack Liu pisou pela primeira vez no campo de batalha com uma máquina humanóide gigante chamada ‘mecha’, a guerra mudou para sempre. Ele avançou para um paradigma totalmente novo.

Capaz de atuar habilmente até mesmo nos planetas mais inóspitos, os primeiros mechas zombaram do modo lento e estático de guerra dos exércitos tradicionais.

“O corpo humano é a melhor arma dos humanos.” Um dos principais inventores da armadura mecânica de guerra moderna observou depois que os primeiros modelos bombardearam metade do território de uma grande nação. “Todo mundo sabe que a infantaria é flexível, mas frágil, enquanto os tanques são resistentes, mas desajeitados. Então, um dia pensamos, por que não fazer uma nova arma que tome a forma humana e simplesmente a amplie?”

Resultou em uma arma revolucionária que encantou os humanos em toda a galáxia por sua aparência evocativa e capacidades inspiradoras.

Mais rápidos do que a infantaria, mais flexíveis do que os tanques e capazes de transportar uma variedade de armas, eles exigiam muito menos suprimentos para mantê-los funcionando. Sua pegada logística era uma fração do que um exército convencional engolia. Isso por si só garantiu que os mechas destronassem todos os outros ramos de serviço.

A Era dos Mechas se desenvolveu em esplendor. Transmissões em torno de mechas ganharam visualizações recorde. Os jogos online e offline aproximaram as massas das novas máquinas glamourizadas. Os principais fabricantes de armas investiram na indústria de mecânicos em rápido crescimento. Incontáveis ​​startups oferecendo suas próprias versões dos mechas surgiram como cogumelos.

A Era dos Mechas parecia anunciar a humanidade a uma nova era de ouro.

Infelizmente, apenas um pequeno número de elites poderia entrar no verdadeiro mundo dos mechas. Os modelos mecânicos mais básicos envolviam centenas de patentes e outros conhecimentos proprietários que custariam uma fortuna para licenciar.

Os interessados ​​em pilotar uma autêntica armadura mecânica de guerra também precisavam dos genes certos. A interface neural altamente misteriosa que permitia aos pilotos controlar seus mechas tão natural quanto mover seus próprios corpos só poderia ser pilotada por um punhado de talentosos. Aqueles que ignoraram os avisos fritaram seus cérebros.

Demorou muito para os pesquisadores estabelecerem uma visão clara de quantas pessoas possuíam o potencial certo. Pelas estatísticas mais recentes, apenas uns meros 3,5 por cento de toda a humanidade possuíam a genética certa para se conectar com sucesso a uma interface neural. Essas elites privilegiadas, testadas para compatibilidade a partir de seu décimo aniversário, gozaram da admiração e adoração dos 96,5 por cento que estavam condenados a nunca entrar em uma cabine de comando.

Nem todos os 3,5% iriam realmente pilotar um mecha, mas mesmo o talentoso mais pobre do planeta mais atrasado teve que passar por treinamento. Assim que adquiriram proficiência básica em pilotagem, foram adicionados às reservas. Apenas no caso de algo acontecer.

Ves Larkinson nasceu com a convicção de que pertencia a cabine de comando. Seu pai era um piloto mecha. Seu avô também pilotava mechas. Ele poderia citar pelo menos nove ancestrais diretos que serviram com honra na renomada Tropa de Mecha da República Brilhante. A maioria de suas tias, tios e o resto da extensa família Larkinson tinha uma longa história de pilotar mechas.

“Pai, como é ser piloto?”

“É perigoso, mas também é o único momento em que me sinto vivo.”

Seu décimo aniversário mudou sua vida. Seu mundo inteiro desabou sobre ele assim que o médico da República anunciou os resultados. Sua genética o marcou como um dos 96,5 por cento. Em outras palavras, ele era um plebeu, um normal. Não importa qual palavra estivesse em destaque, Ves se tornou um plebeu condenado a nunca entrar em uma cabine de comando em sua vida.

“Não há nada de desonroso em ter genes diferentes.” O médico tranquilizou o jovem Ves. Ele já havia destruído os sonhos de inúmeras crianças. Mais um dificilmente o perturbou. “Ninguém é bom em tudo. O restante dos 96,5% se dá bem. Encontre um pouco de paixão em suas habilidades. Nem todo mundo está destinado a seguir os passos de seu pais.”

Seu pai, Ryncol Larkinson, deu um tapinha indiferente nas costas do jovem Ves enquanto ele lhe dava um sorvete. O que mais ele poderia fazer? Suas frequentes viagens de serviço deixaram Ves chafurdando sozinho em sua depressão.

E assim Ves deixou de ser um menino precoce que sonhava com mechas para se tornar um adolescente taciturno que se afogava em jogos e festas. Com uma mãe falecida e um pai ausente devido a frequentes viagens de serviço, ninguém poderia controlar Ves. Ele se formou no colégio com notas péssimas.

“E agora?”

Ves finalmente se recompôs, uma vez que considerou seu futuro. Ele não poderia desperdiçar sua vida para sempre.

“Eu não sou um piloto. Nunca vou ser um piloto. Tudo que realmente sei são mechas. Se nunca estou destinado a pilotar um mecha, então ainda posso fazer outra coisa. Ainda sou um Larkinson. Mechas estão no meu sangue. “

Ves estreitou seus objetivos. Se ele não pudesse pilotar um mecha, então ele os faria.

Na Era dos Mechas, um designer de mecha liderou o desenvolvimento de mechas. Tão crucial quanto os pilotos mecha, eles criaram designs inovadores de mechas e os transformaram em realidade. Alguns desses designers eram tão famosos quanto os ases que realizaram feitos incríveis com seus mechas.

Alguns dos designers de maior prestígio trabalharam para os principais fabricantes de armas. Eles foram capazes de produzir habilmente um novo design casual que seria vendido um milhão de vezes.

Esses eram os designers famosos, as estrelas que tinham CEOs e chefes de estado à sua disposição. Mesmo um espirro casual poderia impactar os preços das ações das empresas em que trabalhavam, pois eram influentes demais. Muitos dos maiores estados humanos dependiam de seus designs exclusivos para dar a eles uma vantagem em conflitos envolvendo mechas.

Em seguida, veio a classe média dos designers mechas, os empreendedores com pelo menos uma série completa de designs mecânicos. Proficientes em todas as facetas do que constitui um mecha, esses engenheiros experientes podiam pegar uma pilha de peças aleatórias e criar designs exclusivos que garantiria a maioria das funções convencionais que qualquer cliente decente exigia. Alguns designers se concentraram em produzir um monte de mechas ao custo mais acessível, enquanto outros podem passar a vida inteira em um único modelo.

O que restou foi a pilha de fundo. Cerca de noventa por cento de todos os designers se enquadraram nesta categoria. Isso incluía os recém-formados, os empresários fracassados ​​e os veteranos desbotados com conhecimentos desatualizados. Eles não podiam projetar nada alem de imitações ou cópias claras e gritantes de modelos mais bem-sucedidos. A maioria desses fracassados estava condenada a servir como engrenagens sem rosto, trabalhando nos bastidores para reparar ou manter as armaduras mecânicas de outras pessoas.

Os sortudos ainda conseguem se envolver no design de mecha, atendendo a um nicho de customização. Eles pegam os mechas existentes e os modificaram de pequenas maneiras, ou licenciaram um projeto antigo existente e adicionaram seu próprio talento a ele. A competição acirrada no mercado saturado não permitiu que muitos ficassem à tona por muito tempo. Apenas alguns sobreviveram com esse modelo de negócios.

Ves esperava ser um deles. Com suas notas moderadas, ele poderia esquecer de frequentar uma universidade de prestígio. Ele só conseguiu reunir méritos suficientes para frequentar um programa oferecido pela Universidade de Tecnologia Rittersberg, uma instituição média da capital da República Brilhante.

Tudo o que ele conseguiu cinco anos depois foi um diploma insípido de uma instituição insípida. Em outras palavras, ele não valia nada aos olhos dos empregadores.

Isso estava bem. Seu pai Ryncol o apoiou durante todo o processo. Ele até gastou muito de seu tempo reunindo capital para iniciar o negócio de seu filho.

Ambos tinham um plano. Eles iriam começar uma oficina de mecha de um homem com automação suficiente para imprimir suas próprias peças e permitir que Ves montasse um mecha do zero. Ryncol o recomendaria a seus colegas de serviço para empregos baratos e deixaria Ves mergulhar no mundo da personalização passo a passo. Uma vez que Ves construiu sua reputação, ele pode ser capaz de projetar suas próprias variantes.

Todos esses planos desabaram quando Ves voltou para uma casa vazia em Cortina Nublada, seu planeta natal. Ryncol tinha um bom salário como piloto mecha, então ele podia pagar uma grande casa nos subúrbios. Recentemente, ele o vendeu para conseguir dinheiro suficiente para adquirir uma oficina nos arredores da cidade. Só oferecia espaço suficiente para uma pequena sala de estar.

O workshop precisava de uma reforma. A estrutura modular pré-fabricada parecia de segunda mão, como se tivesse sido recuperada de um campo de batalha ou ferro-velho. Com a quantidade de ferrugem e arranhões que seu exterior exibia, era um milagre não ter se desfeito.

Quando Ves entrou, ele suspirou de alívio. O essencial ainda estava em uma forma. O interior parecia bastante limpo. Todas as máquinas valiosas necessárias para operar sua empresa estavam presentes, embora fossem de segunda mão. Seu pai pode não saber dessas coisas, mas ele conhecia muitas pessoas que sabiam.

“Onde você está, pai?”

Após semanas de silêncio, Ves teve que enfrentar o fato de que seu pai estava desaparecido. Isso não deve ser motivo de alarme. Seu pai havia sido designado para um regimento estacionado na fronteira entre a República Brilhante e o beligerante Reino de Vesia. Qualquer incidente que possa ocorrer pode fazer com que seu pai seja chamado de volta.

Quando Ves ligou para os amigos de seu pai, ele descobriu que nunca mais voltou ao trabalho! Depois de entrar em contato com a polícia, parecia que Ryncol nunca havia mostrado seu rosto em outro lugar. Todas as chamadas galácticas e mensagens eletrônicas enviadas para seu pai caíram de um penhasco. Ninguém conseguiu encontrar qualquer vestígio de sua presença.

O Banco Planetário da Cortina Nublada rapidamente bateu à sua porta. Acontece que os componentes da oficina, como a sofisticada impressora 3D, foram comprados por empréstimo. Uma impressora 3D era uma máquina essencial que transformava matérias-primas em peças mecânicas de qualidade de fábrica.

Seu pai teve que pedir emprestado mais de 330 milhões de créditos brilhantes para financiar a aquisição de ativos. Com tanto dinheiro, qualquer um poderia comprar meia dúzia de mechas avançados!

Ves poderia passar sua vida trabalhando para um fabricante de mechas comum e ainda não ganhar o suficiente para pagar a enorme dívida. Ele imediatamente entrou em um ciclo de angústia e pânico ao ler a nota educada, mas impessoal, do banco.

“Em que tipo de confusão meu pai me arrastou?”

O banco demorou três páginas para afirmar que toda a dívida estava em seu nome. Ele teria que entregar a oficina e todo o seu valioso maquinário para o caso de perder um único pagamento anual de juros.

Resumindo, Ves teve de conseguir cerca de cinco milhões de créditos nos três meses seguintes para cumprir o próximo pagamento. Ele ergueu seu comunicador em forma de braçadeira e ativou seu projetor em miniatura. Uma tela apareceu exibindo um menu. Ele mudou irremediavelmente para a conta de crédito vinculada ao dispositivo.

Sua conta continha apenas mil e duzentos créditos. Esse era o seu dinheiro para gastar no mês.

Ves tinha poucos meios de ganhar a quantia necessária de dinheiro. Com seu pai desaparecido, era questionável se Ves tinha direito ao seguro de vida e outros benefícios que seu pai arranjou. Ves acompanhou a apólice de seguro de seu pai porque precisava de cada centavo que pudesse arrancar do sistema.

Nada saiu das reuniões. A seguradora era obstinada como um cachorro mastigando um osso.

Ves examinou as últimas mensagens do banco. “Estou falido. Não consigo nem mesmo obter os créditos para comprar a matéria-prima de que preciso para fabricar novas peças. Como devo fazer negócios?”

Em um dia, ele ligou para o banco, a seguradora e o governo. O que ele recebeu não foi bom.

O banco já havia cancelado Ves. Eles queriam colocar suas garras na oficina antes que Ves estragasse alguma coisa e depreciasse seu valor. A única coisa útil que ele recebeu do banco foi um pacote que Ryncol escondeu no banco para o caso de ele perder o contato.

A seguradora alegou que Ryncol estava apenas desaparecido em ação, na pior das hipóteses. Como um militar ativo, ele poderia retornar meses ou anos depois, então Ves não tinha direito a um único centavo até que a empresa recebesse provas sólidas de que ele havia morrido. Caso contrário, o dinheiro só seria liberado após um período de cinco anos.

O governo era burocrático como de costume. Ves só ouviu muitos jargões incompreensíveis antes de desligar. Ele não conseguiria nada útil lá.

Ves estava sozinho.

Seu pai tinha ido para o fundo do poço, deixando Ves para juntar os cacos. Seu pai só o deixou com um pacote ruim com uma nota casual colada na frente.

“Para meu filho Ves, caso eu não esteja em casa.”

Abrindo-o, Ves ficou um pouco surpreso ao pegar um chip de dados protegidos. A maioria das transferências de dados hoje ocorre inteiramente sem fio. As pessoas só usavam chips de dados quando precisavam absolutamente manter seu conteúdo seguro.

Ves desligou a conexão de seu comunicador com a rede galáctica antes de acessar o antigo chip de dados.

Demorou três segundos para carregar seu conteúdo, o que era incomumente longo para um chip desse tamanho. Um programa desconhecido de repente assumiu a projeção holográfica.

#display-ia#

[Inicializando o Sistema Designer Mecha. Novo usuário detectado. Iniciando varredura profunda em 2.400 miniciclos. Por favor, prepare-se adequadamente.]

#display-fim#

“Espere o que?” Ves perguntou o programa, pouco antes de o comunicador lançar um grande choque. Ves desmaiou em um instante.

E assim começou sua jornada como designer de mecha.

 

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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