Capítulo 9: Psst. Quer comprar um mecha?

O Toque Mecânico

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Depois de uma conversa calorosa, Melinda teve que partir para pegar o vôo de volta a Bentheim. Enquanto Ves a acompanhava até a porta, ela se virou e bateu no comunicador com o pulso.

 

“O que é isso?” Ves perguntou enquanto ativava seu comunicador. Ele se desdobrou em um folheto.

 

“É a Exposição de Jovens Tigres.”

 

“Não é uma competição para os pilotos mecha mais jovens mostrarem suas habilidades? Ouvi dizer que o Corpo Mecha e o corpo mercenário local organizam este evento para recrutar pilotos excepcionais.”

 

A República Brilhante divulgou o EJT todos os anos. Praticamente se transformou em feriado nacional. Seu pai até o levou a um evento quando ele era pequeno. Antes de descobrir, sua aptidão tornava a pilotagem de mechas um sonho inalcançável.

 

“Isso foi há dez anos.” Melinda disse e esticou o braço e tocou no folheto, virando-o para a próxima página. “Nos últimos anos, eles expandiram o programa para incluir um concurso de designer de mecha. Não é tão emocionante quanto as batalhas de mecha, mas o Corpo de Mecha e alguns grandes jogadores prestam muita atenção às pessoas que se saem bem no concurso.”

 

“Eu vejo.” Ves assentiu enquanto lia o folheto. “Está convenientemente aberto a designers de mechas que acabaram de se formar ou estão nos anos finais da faculdade. Acho que a República quer ter certeza de que não perdeu nenhum talento.”

 

“Você deveria verificar as recompensas.”

 

Ves o fez e arregalou os olhos.

 

1º Prêmio – Copa Ouro, 1 milhão de créditos brilhantes

 

2º prêmio – Copa de Prata, 500.000 créditos brilhantes

 

3º prêmio – Copa Bronze, 200.000 créditos brilhantes

 

Se ganhasse o primeiro prêmio, mesmo que não pudesse pagar os juros, poderia pelo menos pagar outras necessidades. As matérias-primas para construir um mecha não eram baratas.

 

“Essas nem são as verdadeiras recompensas, Ves. Se você se destacar durante a competição, poderá conseguir uma audiência com os verdadeiros impulsionadores e agitadores do negócio de mecha. Você pode obter ofertas de emprego e comissões se eles gostarem de estilo.”

 

Ves sorriu com tristeza ao ouvir essas palavras. “Os figurões provavelmente não estão interessados ​​em um pequeno empresário como eu. Não sou um daqueles gênios com diplomas chiques de Marte ou Estelon.”

 

Marte era a capital tecnológica da Grande Confederação Terrana Unida, a mais antiga e prestigiosa superpotência humana. Estelon era um centro de empresas mecânicas de alta tecnologia e universidades estelares do Novo Império Rubarth, o estado humano mais militarmente dominante.

 

“A maioria desses gênios já tem suas carreiras futuras alinhadas, provavelmente com um dos Galatíco 500.” Melinda respondeu com uma carranca. “Quando eles voltam para me visitar às vezes, às vezes me pergunto se estou falando com um terráno ou com um rubartano. É como se eles tivessem esquecido suas raízes.”

 

“Afinal, a República é uma potência de terceiro nível.” Ves lamentou, não com toda a sinceridade. Ele amava seu país natal e seus altos padrões de vida. Havia benefícios em amar em um ambiente pacífico. “Nossos mechas de nextgen são provavelmente considerados lastgen pelas superpotências de primeiro nível.”

 

Aqueles destinados à grandeza não poderiam ser contidos pela pequena República Brilhante. Ves sabia que não adiantava sentir ciúme daqueles que têm grandes oportunidades. Tudo se resumiu à força! Se Ves não ganhasse o primeiro prêmio, ele simplesmente não era talhado para isso. Com o Sistema apoiando-o, ele pode não se destacar em nada agora, mas pode ser uma história diferente uma década depois.

 

Ele acenou para seu primo um adeus e voltou para seu terminal. Ele releu o folheto para o EJT e se inscreveu para a competição depois de se certificar de que cumpriu todos os requisitos.

 

“Ainda bem que o EJT começa em dois meses. Não estou confiante em ganhar nada no meu estado atual. Espero que seja diferente quando o tempo passar.”

 

Ves voltou ao trabalho. Ele se conectou ao Espírito de Ferro e dedicou horas para criar o Fantasma em sua oficina virtual. Ver cada componente saindo da impressora 3D e colocá-los no lugar apropriado o ajudou a entender melhor sua criação. Quando ele terminou a montagem e testou suas especificações, ele colocou a nova variante à venda.

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[Fantasia 2R Fantasma]

Camada: 1 estrela

Modelo Base: Fantasia 2R

 

Preço de compra: 3600 ouro (-50%)

Preço Premium: 750 créditos brilhantes

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Comparando o novo Fantasm com seu anterior Serafim mostrou um forte contraste nos níveis de preços.

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[Fantasia 2R Serafim]

Camada: 1 estrela

Modelo Base: Fantasia 2R

 

Preço de compra: 8.800 ouro

Preço Premium: 3300 créditos brilhantes

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Seu Fantasma feito à mão foi vendido por apenas 1.800 ouro, o que representou muito. Os próximos modelos após seu primeiro Fantasma seriam fabricados automaticamente, levando a uma ligeira redução na qualidade e uma duplicação dos preços. Ainda assim, a 3600 ouro, um cliente não ficaria desapontado com o desempenho do Fantasma.

 

Depois que Ves orgulhosamente colocou seu mecha no mercado, ele visitou as placas habituais de entusiastas de mecha na rede galáctica e se gabou descaradamente sobre o Fantasma. Nem todo designer de mecha escolheu criar uma variante com uma configuração de armadura reinventada. No mínimo, Ves não tinha encontrado nenhuma outra variante do Fantasia no mercado com uma substituição de armadura Mirin-21 de corpo inteiro.

 

Alguns dias se passaram. Nada mais mudou, exceto ocasionalmente pegar as jóias de Lucky. Os benefícios que proporcionou permaneceram menores como sempre, mas Ves ainda permaneceu otimista. Assim que seu fluxo de caixa melhorasse, ele planejava comprar alguns minerais exóticos e descobrir que Lucky valia sua classificação Ouro.

 

Ves trabalhou em uma quarta variante do Fantasia atualmente, desta vez com foco em resistência e eficiência energética. Ele queria projetar um modelo que durasse mais e pudesse percorrer longas distâncias sem afetar negativamente seu desempenho em batalha.

 

Embora enfatizasse demandas diferentes, Ves ainda poderia copiar a maior parte de seu trabalho no Fantasma para economizar tempo. Afinal, o Fantasma realmente apresentou uma melhoria de linha de base total em relação ao Fantasia 2R original.

 

Nesse ínterim, a página da loja de Ves começou a receber algumas visualizações. Surpreendentemente, um cliente frequente comprou seu Fantasma feito à mão. A Sétima Cobra também comprou o Serafim feito à mão de Ves. Talvez A Sétima Cobra pudesse ser chamado de fã.

 

Então veio a geração mais jovem dos Larkinsons. Enquanto a maioria pretendia apenas dar uma olhada em sua irmã mais velha, Melinda, alguns deles ficaram encantados com a graça real do Serafim ou a elegância sombria do Phantasm.

 

Um sobrinho rico impulsivamente comprou o Serafim com créditos, desperdiçando três meses de suas economias pessoais. Alguns outros sobrinhos e sobrinhas compraram o Fantasma, reconhecendo seu desempenho superior como um predador de emboscada. Alguns até compraram o 2R-E de brincadeira, com a intenção de surpreender seus amigos com o lance definitivo do modelo.

 

Assim, Ves alcançou 23 vendas esta semana. Junto com o Serafim original, ele alcançou 24 vendas no total, quase superando um quarto de sua meta de missão.

 

Somente quando Ves terminou sua última personalização ele se conectou novamente para verificar sua página de loja. Seus olhos se arregalaram de satisfação quando ele percebeu que Melinda havia lhe dado uma ajuda muito necessária.

 

O Fantasma vendeu bem no início, mas suas vendas diminuíram porque ninguém mais parecia estar interessado, já que apenas um cliente ocasional vinha e comprava. Eles devem ter sido derrotados pelo Fantasma em uma partida.

 

Junto com os 50 pontos de design que Ves recebeu ao desenvolver seu último design, ele ganhou um total de 73 DP. Ele só precisava de um pouco mais de uma dúzia de mechas para acumular 200 DP. Assim que chegasse a esse ponto, ele poderia se presentear com algo bom da Árvore de Habilidades ou Armazenamento do Sistema.

 

Ele carregou seu mais novo trabalho no Espírito de Ferro e, novamente, construiu meticulosamente seu primeiro modelo à mão. Assim como quando ele fabricou o Fantasma, ele sentiu uma conexão mais profunda com o chassi Fantasia por estar envolvido em cada etapa do caminho. Uma vez construído o modelo, Ves optou imediatamente por colocá-lo à venda.

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[Fantasia 2R Nômade]

Camada: 1 estrela

Modelo Base: Fantasia 2R

 

Preço de compra: 3400 ouro (-50%)

Preço Premium: 700 créditos brilhantes

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O Nômade pesava mais do que o Fantasma, cortesia de seus pacotes de energia extra e placas de armadura. Mesmo assim, o Nômade veio sem os módulos Fayette ECM e Gerador de nuvens festivas do outro modelo, o que acabou resultando em um preço mais baixo. Ves julgou que o desempenho do Nômade não foi ruim, mas faltou um certo fator de surpresa que as duas variantes anteriores possuíam.

 

“Estou começando a ficar sem ideias. Não acho que posso me forçar a produzir outra variante Fantasia novamente sem comprar novas peças, que não posso pagar.”

 

Com apenas meio mês pela frente, Ves precisava fazer algo sobre a missão que o Sistema lhe deu. A introdução do Nômade no mercado pode ajudar a aumentar suas vendas, mas ele duvidava que conseguisse uma centena de vendas antes que o prazo acabasse.

 

“Eu preciso sair e empurrar meus mechas pessoalmente.”

 

Francamente, Ves era muito pobre para oferecer uma solução mais sofisticada. Enquanto ele ganhava uma boa quantidade de créditos com a venda de seus mechs virtuais, ele precisava reservar o capital para as operações futuras de sua oficina mecha. Além disso, sua compra anterior de anúncio no Espírito de Ferro tinha sido como uma gota no oceano.

 

Ves cavou na pilha variada de lixo que a oficina armazenava em seu quintal, conseguindo limpar uma moldura holográfica quebrada do tamanho de uma janela. Com suas habilidades técnicas, era fácil restaurá-lo. Ele o consertou e também soldou um longo poste sob sua estrutura.

 

Assim que funcionou, Ves carregou todos os seus designs mechas na memória do porta-retratos. Depois de uma rápida reflexão, ele também adicionou algumas imagens copiadas de alguns replays públicos apresentando seus mechas vencendo. Naturalmente, ele ignorou as partidas em que seus mechas perdiam miseravelmente.

 

Pronto para sair, Ves pegou a prancha e pediu um táxi aéreo.

 

“Ei, Lucky, você quer sair e dar uma olhada no centro da cidade?”

 

Assim que o transporte chegou, ele fez uma viagem tranquila ao centro da cidade de Repouso de Rodrigo. Tendo vivido nos subúrbios por grande parte de sua vida, Ves estava mais do que familiarizado com suas ruas. Ele sabia onde todas as crianças iam depois de serem liberadas da escola. Ele chegou ao centro de jogos local e se sentou ao lado das outras pessoas que seguravam suas pranchas.

 

Enquanto isso, Lucky saltava de um lado para o outro, explorando as árvores e os postes das lanternas com uma curiosidade perplexa. Ves não estava preocupado em fugir, então ele deixou seu animal de estimação explorar para o conteúdo de seu coração.

 

“Você é novo aqui?” Um cara sujo com cara de quem precisava de um banho de chuveiro perguntou.

 

“Sim.”

 

“Por que você está aqui?”

 

“O que mais? Tenho que vender meu produto com urgência.” Ves confessou impotente. “Algo que eu deva saber? O que fazer e o que não fazer?”

 

O chefe do grunge mencionou algumas dicas curtas. “Acima de tudo, não incomode os gerentes. Eles querem que as crianças entrem e saiam sem problemas.”

 

Os dois junto com os outros esperaram pacientemente que as crianças saíssem da escola. Assim que os primeiros adolescentes ansiosos chegaram, Ves foi trabalhar.

 

“Você precisa de um novo mecha que seja mais rápido e dure mais? Então eu tenho um mecha para você!”

 

Naturalmente, a maioria dos potentados ignorava as pessoas que solicitavam seus produtos. Apenas alguns jovens pilotos deram uma olhada, mas seus olhos só permaneceram focados por um ou dois segundos antes de entrarem no centro de jogo.

 

Ficar de pé por horas a fio segurando uma prancha animada deixou Ves exausto. Ele cerrou os dentes e continuou seu trabalho para colocar seus mechas nas mentes dos jogadores visitantes.

 

As coisas mudaram quando Lucky voltou. O gato evidentemente estava farto de explorar o ambiente. Ele pulou sem esforço em cima de uma lata de lixo perto de Ves e descansou languidamente em cima de sua tampa como um rei examinando seus servos.

 

O fino acabamento e a expressão agradável do gato atraíram algumas meninas.

 

“Tão fofo!!”

 

“Posso acariciá-lo?”

 

“É um bebê tão grande!”

 

Lucky parecia oprimido, mas Ves colocou a mão em seu pescoço para acalmá-lo. “Por favor, não pressione meu gato. Ele é jovem e não saiu muito.”

 

Depois de perceber que as jovens não queriam machucá-lo, Lucky miou e olhou para elas com seus olhos brilhantes.

 

“Tão adorável !! Deixe-me tirar uma foto com ele!”

 

“Eu amo sua vivacidade. É ainda melhor do que o cachorro que tenho em casa. Você mesma o construiu?”

 

Ves tossiu sem jeito e sem vergonha respondeu: “Eu estive envolvido na criação, sim. Lucky é único e não está à venda, mas se você estiver interessado nas minhas outras criações, que tal dar uma olhada no meu Fantasma?”

 

Enquanto grupos de garotas gritando tentavam acariciar e tirar fotos com Lucky, Ves permitiu que elas fizessem isso, desde que se comportassem. O gato parecia absorver toda a atenção, como se estivesse compensando os momentos em que Ves parecia muito preocupado com seu trabalho para brincar com seu animal de estimação. No entanto, o fluxo constante de garotas permitiu que Ves inserisse convenientemente algumas menções a seus produtos.

 

“Certifique-se de procurar o Fantasma 2R Fantasma quando visitar o mercado do jogo! É o mecanismo perfeito se você quiser ter uma boa aparência enquanto chuta a bunda do seu amigo.”

 

Talvez 99 entre 100 garotas não prestassem atenção nas palavras de Ves. Se a única garota que realmente prestou atenção visitou a página de sua loja, então Ves sentiu que seu trabalho árduo valeu a pena.

 

Surpreendentemente, seu aumento de força permitiu que ele ficasse na calçada e durasse um pouco mais. Segurar a moldura da foto o cansou um pouco menos do que esperava. Sua força física também se traduzia em força mental de uma maneira que Ves não conseguia entender. Ele sentiu os efeitos de qualquer maneira. Isso o fez reconsiderar a utilidade de atualizar seus outros atributos “inúteis”.

 

“Talvez atualizar minha destreza torne meus pensamentos mais ágeis, e atualizar minha resistência aumente minha força de vontade. O Sistema não é o que parece em primeiro lugar. Ele é muito profundo e eu só mergulhei meus dedos dos pés até agora. “

 

Depois que o sol começou a descer abaixo do horizonte da Cortina Nublada, Ves encerrou o dia. Ele fez uma refeição rápida em um restaurante local e pegou uma carona para casa. Afundando cansado em seu sofá, Ves ativou o Sistema e verificou seu progresso.

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[Progresso da missão: vendas 35/100.]

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Ele vendeu doze mechas hoje. Se suas vendas mantivessem o mesmo ritmo, ele definitivamente cumpriria a missão em uma semana. Ele também acumulou 198 DP. Com apenas mais algumas vendas, ele alcançaria o limite de 200 DP, abrindo muitas opções na Loja do Sistema e Árvore de Habilidades.

 

Embora outros designers de mechas possam zombar do patético mascate de rua de Ves, todo o seu trabalho duro valeu a pena para ele pessoalmente.

 

Naturalmente, Lucky contribuiu muito para seu sucesso. Ele pegou o gato sonolento e acariciou seu focinho.

 

“Você fez um bom trabalho agindo bonito. Vou pedir alguns petiscos e entregá-los amanhã.”

 

Lucky miou de contentamento.

 

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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