Capítulo 10: Elefante Branco

O Toque Mecânico

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Ves manteve sua rotina de vendas por uma semana. Ele visitava cidades diferentes a cada dia para maximizar sua exposição. Lucky sempre o acompanhava e com a ajuda de seu charme conseguiu chamar atenção suficiente para seus produtos para vender cem mechs em menos de duas semanas.

 

Ele também acumulou sólidos 263 pontos de design, mas ainda não os havia gasto. Ele achou que seria melhor se ele recebesse sua próxima missão primeiro.

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[Parabéns por completar o Tutorial: Parte 3.]

[Você recebeu um bilhete de loteria com licença de produção de mecha de combate de 10 anos. Visite a página da loteria para resgatar este bilhete.]

[Por completar a missão com tempo de sobra, você ganhou um bilhete de loteria bônus.]

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O Sistema certamente adorava loterias, o que deixava Ves com um mau pressentimento. Sua sorte com a loteria até agora estava confusa.

 

“Ei, Sistema, você não deveria ter me enviado outra missão agora?”

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[Por favor, não fique viciado em missões. O Sistema do Designer Mech oferece missões apenas para guiar seus usuários no caminho certo. Somente bebês precisam de mãos seguras constantes. Você é um bebê?]

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Ves praticamente cuspiu sangue. “Quem é o bebê ?! Você é um bebê!”

 

Na verdade, Ves se sentiu muito mal depois de ouvir essas palavras. Ele realmente se acostumou com a orientação do Sistema. Agora que ele não tinha uma missão clara para cumprir, Ves se sentia como se estivesse à deriva.

 

“Não, isso não está certo. Ainda tenho que me preparar para a Exposição de Jovens Tigres que começa em um mês e meio. Também tenho que progredir na coleta de 5 milhões de créditos para pagar meus juros em dois meses.”

 

Em outras palavras, ele precisava aprimorar suas habilidades e ganhar muito dinheiro. Ves poderia trabalhar nisso sem que o Sistema gerasse outro tutorial para dizer a ele como atingir esses objetivos.

 

“É uma pena que não posso ganhar mais recompensas de conclusão. Isso me lembra, eu ainda preciso usar as recompensas da última missão.”

 

Esfregando as mãos, Ves voltou para a página da loteria. Ele ignorou a opção de gastar DP em um sorteio de loteria e, em vez disso, escolheu a opção de usar os bilhetes em mãos.

 

Primeiro, ele ativou seu tíquete de bônus. Da mesma forma que seus sorteios de loteria anteriores, apenas o habilitava a ganhar um prêmio do conjunto de prêmios mais baixo. O bilhete de baixa qualidade se partiu ao meio, revelando uma roda giratória familiar. Ves puxou o volante com força, fazendo-o estalar enquanto o ponteiro girava sobre uma rápida variedade de recompensas.

 

A roda desacelerou depois de meio minuto. O tempo parecia desacelerar à medida que a roda girava para frente de forma exagerada. Isso permitiu que Ves lesse as recompensas pairando ao redor do ponteiro.

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[Doces de resistência]

[Orelhas de festa alienígena]

[100.000 créditos brilhantes]

[Lanterna da Imperfeição]

[Assombração de 1 dia]

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O ponteiro passou por cima do Doce de resistência, passou pelas orelhas estranhas e quase pousou na soma dos créditos. Ves nunca se opôs a ter mais dinheiro.

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[Você recebeu uma Lanterna da Imperfeição.]

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O Sistema acabou desafiando os desejos de Ves mais uma vez. Em vez de receber algo que poderia usar desesperadamente, ele recebeu um dispositivo antigo de bronze polido que obviamente viveu dias melhores.

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[Lanterna da Imperfeição]

Acenda a lanterna e ilumine-a contra um mecanismo ou componente para revelar falhas estruturais. As falhas reveladas são visíveis apenas para o portador da lanterna. A lâmpada contém óleo suficiente para queimar por cinco horas.

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“Isso pode ser útil.” Ves comentou, na verdade um pouco impressionado com a generosidade da loteria.

 

Máquinas que podiam analisar e revelar falhas estruturais existiam, mas apenas pesquisadores e fabricantes de alta tecnologia podiam comprá-las. A assistência de tal dispositivo ajudou a evitar que o material defeituoso fosse incorporado a um mecanismo. Para algumas peças, era muito mais problemático substituir uma vez que um montador combinava com outras peças e colocava em um mech.

 

Pena que a lanterna durou apenas cinco horas. Ves também não tinha ideia de onde poderia comprar óleo de lâmpada adicional. O Sistema, sendo obstinado de sempre, permaneceu em silêncio às perguntas de Ves.

 

“Agora é a hora do show principal.” Ves sorriu ao ver o bilhete dourado brilhante que realmente se materializou à sua frente. Com um puxão satisfatório, ele rasgou o tíquete ao meio.

 

Sinos festivos tocaram quando um pagode transparente do tamanho de um homem caiu do telhado. O Pagode consistia em nove histórias, e cada história girava em uma direção alternada. A primeira história girou para a esquerda, enquanto a segunda para a direita, a terceira de volta para a esquerda e assim por diante. Tudo transmitia uma sensação de grandeza a Ves, como se o próprio Buda tivesse descido para lhe dar uma recompensa.

 

O espetáculo aumentou as esperanças de Ves. Se a introdução já parecia tão impressionante, então ele certamente não receberia algo barato.

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[Aproxime-se do Pagode para determinar o nível de sua recompensa.]

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Isso era diferente. Intrigado, Ves deu um passo à frente e depois outro quando nada de especial aconteceu. De alguma forma, ele não conseguia chegar mais perto do pagode, não importava quantos passos ele desse.

 

Uma pressão informe chegou e pressionou seu corpo. Nem a gravidade nem a pressão do ar mudaram. Tudo o resto permaneceu o mesmo. Apenas o próprio pagode se ergueu no ar, obscurecendo a oficina das vistas de Ves.

 

Ves sentiu sua visão turvar com a pressão que ameaçava estourar sua cabeça. Mesmo assim, ele cerrou os dentes e continuou colocando um pé sobre o outro. Quando sua consciência estava prestes a desmaiar, a pressão desapareceu.

 

Ele caiu no chão enquanto sua respiração ofegava como se ele tivesse corrido uma maratona. O estranho evento o afetou severamente. Ele não sabia exatamente o que a pressão representava, mas esperava que estivesse bem.

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[Avaliação concluída. Você está qualificado para receber um prêmio do 5º nível.]

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O pagode se transformou em resposta ao julgamento. Seus 4 andares superiores e 4 inferiores desaceleraram suas rotações, eventualmente parando. Apenas o quinto andar do pagode continuou girando em seu caminho alegre.

 

“Não sei exatamente o que o pagode fez comigo, mas acho que fez um bom trabalho.” Ves concluiu espúrio. Ele realmente não tinha ideia de por que o Sistema precisava recorrer a tanto misticismo para lhe dar uma licença de produção simples. “Eu realmente preciso fazer melhor da próxima vez. Não estou conformado para permanecer na média pelo resto da minha vida.”

 

Agora que o teste havia terminado, Ves se aproximou facilmente da lateral do pagode. O quinto andar continuou a girar, levantando uma pequena corrente de ar que atingiu o rosto de Ves. Até Lucky saltou do sofá e inspecionou a estranha estrutura flutuante. Seu rosto parecia estar se perguntando o que diabos o fazia girar.

 

Um pequeno sino do tamanho de uma mão apareceu no ar. Era um daqueles sinos pendurados nos templos terráqueos antigos. Uma pequena corda pendurada no badalo permitia que o sino tocasse.

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[Puxe o cabo quando estiver pronto.]

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Ves segurou a ponta do acorde e puxou com firmeza. O sino lançou um tom delicado de formigamento, fazendo com que o quinto andar do pagode brilhasse ainda mais, embora sua rotação perdesse sua força motriz.

 

Como a roda da loteria normal, os vários lados do pagode exibiam vários prêmios. Ves até reconheceu alguns de seus perfis e concluiu que eram, em sua maioria, modelos de última geração. Isso significa que os mechs viram o lançamento comercial pela primeira vez nos últimos trinta a setenta anos, o que era um intervalo bastante bom.

 

Quaisquer modelos mecânicos mais antigos que o lastgen foram considerados obsoletos. Seu desempenho simplesmente não conseguia acompanhar os modelos atualmente em uso, mesmo em uma capacidade de assistência. O preço desses mechs muitas vezes correspondia ao custo das matérias-primas e produção, o que significa que Ves nunca seria capaz de ter qualquer lucro, mesmo se ele trabalhasse o mech em sua própria boutique.

 

Por outro lado, os modelos mais novos também apresentaram alguns problemas para Ves. Quanto mais atual o modelo mecha, mais restrita é sua licença. Apenas designers mecânicos de confiança e grandes empresas comerciais receberam aprovação para comprá-los. Além disso, os projetos mais recentes incorporaram tecnologia mais avançada que exigia máquinas especiais para a fabricação.

 

Sua impressora 3D era apenas um produto currentgen comum, sem recursos especiais. Era capaz de imprimir quase qualquer um dos componentes especializados do lastgen, mas se se tratasse da tecnologia sofisticada da geração atual, ele talvez precisasse adquirir milhões ou até bilhões de créditos em linhas de produção.

 

O pagode finalmente parou seu giro pesado. O estômago de Ves afundou quando ele reconheceu o mecha branco de tamanho médio em sua parede frontal.

 

[Parabéns! Você recebeu uma licença de produção de 10 anos do seguinte mecanismo: Aeromotiva Nacional César Augusto CA-1.]

 

“…Merda.” Ves murmurou quando toda a sua excitação foi drenada de sua expressão.

 

Seu comunicador explodiu quando Ves recebeu uma nova correspondência. Ele digitou a mensagem entorpecidamente. Ele veio com um monte de besteiras legais da chamada ‘Instituição de Tecnologia dos Filhos do Futuro’. Ves folheou os longos textos.

 

[… Concedemos a você uma licença de produção ilimitada do César Augusto CA-1, válida por um período de 10 anos a partir da assinatura do contrato incluído.]

 

Não importava quantas dúvidas Ves tivesse sobre o CA-1, ele estava preso a ele. Ele rapidamente assinou todos os contratos para tirar a papelada de sua vista. Ele recebeu outra mensagem poucos minutos depois, mostrando que o local havia aprovado o contrato com sucesso. Ves agora possuía uma licença legal para produzir o César Augusto.

 

“Merda, dupla de merda.” Ves sentiu vontade de chorar, mas não chorou.

 

O César Augusto teve uma história pitoresca. Acontece que Ves o conhecia, porque fora uma lição na faculdade sobre o que não fazer.

 

A história começou há cinquenta anos, quando a Aeromotiva Nacional, renomada fabricante de carros aéreos e ônibus espaciais, decidiu entrar no mercado de mechas. Eles adotaram uma abordagem dupla.

 

A primeira abordagem foi licenciar alguns projetos convencionais, reequipar algumas fábricas e bombear cargas de máquinas de qualidade inferior, mas com preços baratos. A grande quantidade de mechas que eles fizeram permitiu-lhes descobrir os meandros da produção de mecha rapidamente. A qualidade de seus mechas melhorava a cada nova execução de produção.

 

O segundo método era permitir que Jason Kozlowski, filho do CEO de AN, aprendesse a projetar mechas. Ele participou diretamente de um dos principais programas de design de mechas da Estelon. Uma coisa importante a ser mencionada era que Jason era um pirralho mimado. Como poderia ser imaginado, Jason passava muito do seu tempo com Estelon participando de festas e se embebedando. Apenas seus genes superiores o capacitaram a ter um bom desempenho em sala de aula para se formar.

 

Assim que Jason voltou para casa, ele fez um anúncio sonoro para a imprensa galáctica. Ele afirmou que levaria apenas um mês para projetar um mecha totalmente original que superaria todos os mechas da geração atual daquele período.

 

Muitos membros da indústria zombaram de tal alarde. Esqueça a superação de um mecah da geração atual, muitos designers de mechas recém-formados nem eram capazes de projetar um modelo que pudesse superar um mecha de última geração. Foram necessários anos de experiência, aprendendo muitas habilidades e adquirindo muitas novas tecnologias para ser capaz de produzir um mecha tão estelar.

 

Em qualquer caso, o público ficou atento a cada palavra de Jason. Um rosto tão bonito não renegaria sua promessa, certo? Após o anúncio, um casal de homens de terno preto rapidamente tirou o filho pródigo da entrevista coletiva e ele nunca mais foi visto por um mês. Alguns teóricos da conspiração adivinharam que a Aeromotiva Nacional queria que o público se esquecesse da promessa de Jason. Eles receberam uma surpresa inesperada quando Jason apareceu para a imprensa exatamente trinta dias depois.

 

Um jovem ligeiramente desgrenhado, mas atraente, começou a apresentar seu esforço de um mês. Ele o nomeou dominadoramente em homenagem ao primeiro imperador da Roma Antiga, pois era de fato capaz de superar a maioria dos mechas da geração atual. Apenas sua postura majestosa e design de cabeça imponente mostraram que Jason gastou muito tempo combinando a estética do mecha com seu excelente poder ofensivo.

 

O César Augusto ofereceu supremo ataque e defesa suprema na classe de peso médio. De longe, o componente mais caro era a blindagem de propriedade da Aeromotiva Nacional, originalmente projetada para proteger sua linha mais luxuosa de ônibus espaciais de impactos diretos de microasteróides. Embora cara e difícil de produzir, a armadura oferecia proteção superior que se aproximava dos padrões da próxima geração na época.

 

O CA-1 também forneceu uma variedade de opções ofensivas. Suas principais armas eram seus dois canhões de laser montados no pulso. Mísseis montados em seus ombros forneciam algumas opções de tiro indireto de longo alcance, enquanto uma espada e escudo clássicos construídos com o mesmo material excelente de sua armadura tornavam o mech um monstro de alcance corpo a corpo.

 

Enquanto Jason exibia um modelo holográfico do mecanismo pintado de branco e suas capacidades reconhecidamente impressionantes, os especialistas examinavam suas especificações. Eles rapidamente não conseguiram conter o riso.

 

O César Augusto escondeu um bando de questões sob seu exterior perfeito. Jason abarrotou o CA-1 com tantos dispositivos que afetou a integridade do quadro. Qualquer dano que passasse pela armadura poderia facilmente danificar cinco subsistemas essenciais, ou aleijando o mecha ou pelo menos tirando-o do campo de batalha. Para economizar espaço, muitos desses subsistemas se enredaram, tornando uma dor na bunda para qualquer técnico substituir até mesmo uma única linha de alimentação com defeito.

 

O mecha também carecia de resistência. Atingiu o pico cedo, mas não teve resistência. Sua capacidade de mísseis poderia ser esvaziada em segundos. Seus canhões de laser montados no pulso acumulavam uma quantidade alarmante de calor que Jason não fizera quase nada para mitigar. E mesmo se o fizesse, a capacidade média de energia do mecha significava que ele não poderia alimentar as armas por tempo suficiente de qualquer maneira.

 

Felizmente Jason não tinha sido convencido o suficiente para adicionar um sistema de voo ao mecha já superexplicado. Sua energia seria drenada mais rápido nesse caso!

 

Tudo isso significava que Ves estava agora preso a um dos maiores fracassos comerciais de AN dos últimos tempos. O CA-1 era um elefante branco difícil de produzir e que exigia cuidados constantes. O mais problemático em sua produção era que sua blindagem especial exigia uma máquina dedicada para produzir. A impressora 3D de Ves não era avançada o suficiente para produzi-la sozinha.

 

Era impossível para Ves produzir o modelo padrão de César Augusto em dois meses. Ele não tinha tempo, dinheiro, habilidade e equipamento para realizar uma produção tão complicada. E mesmo se ele conseguisse costurar um modelo, era uma questão de saber se ele iria vender. No entanto, o Sistema concedeu-lhe apenas uma licença de produção e, para melhor ou pior, Ves ficou preso com o elefante.

 

“Não é como se eu estivesse preso ao modelo padrão. Ainda tenho o Sistema do Designer Mecha.”

 

Se Ves pudesse usar o Sistema para redesenhar o CA-1, ele poderia ser capaz de criar uma versão menos exigente da primeira obra-prima de Jason. Ele não estava pronto para desistir. Um plano provisório já se desenhou em sua mente.

 

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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