Capítulo 101: Carrasco

O Toque Mecânico

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Aviso Breve: Essa semana haverá um combo de 100 capítulos patrocinados pelo Koto Tenske, então a todos que leem, agradeçam ao Sir. Koto.

Ass: Kayle Kylian Kaido

(Obs: Em todos os capítulos do combo essa mesma mensagem estará para ser visualizada, portanto basta pular caso já tenha lido.)

#34#

 

Um mecha afiado e ameaçador ganhou forma. O Carrasco e suas duas cópias emanaram um halo sutil prometendo a colheita de vidas. Como a pessoa mais próxima de seus mechas recém-projetados, ele até teve a impressão de que os Carrascos amplificavam a presença um do outro. Devido a este aprimoramento mútuo, Ves ganhou uma nova cognição para o que ele pensava ser o Fator-X.

 

“Esta é a verdadeira expressão do X-Factor?” Ves se perguntou em silêncio. Ele não se atreveu a pronunciar suas palavras em voz alta. Ele suspeitou que inadvertidamente levantou um véu para um dos segredos do Fator-X. “Se eu não estivesse cuidando disso, teria descartado esse sentimento como sendo dominado por emoções.”

 

A incerteza ainda o consumia. Sem ter a oportunidade de abrir o Sistema e ler sua avaliação, ele não tinha como determinar o quanto havia progredido. Ves havia se acostumado com o feedback confiável e preciso do Sistema.

 

“O que acontecerá se eu fabricar um esquadrão inteiro de mechas idênticos? Quão forte se tornará sua presença unida?”

 

Tal unidade trouxe consigo uma quantidade de unidade sem precedentes. Ves não tinha ideia de como a união afetava as mentes dos pilotos, mas suspeitava que o nível de cooperação deles alcançou novos patamares.

 

Ele teve que experimentar isso mais tarde. No momento, Ves tinha alguns mechas para entregar. Com apenas alguns minutos antes que o generoso limite de tempo de dez horas expirasse, ele fez uma verificação final antes de deixar os mechas irem. Seu papel no terceiro turno acabou. Agora ele passou o bastão para seu piloto.

 

Depois de terminar seus mechas, ele entrou na sala de espera muito mais vazia, onde procurou um rosto familiar. Patricia ficou ao lado, ouvindo os comentários jorrando sobre os novos mechas.

 

“Como está o seu design? Você está confiante?”

 

Seu olho girou para ele como se ele estivesse perguntando se a galáxia era grande. “Dos cinquenta mil designers de mechas, apenas vinte e quatro de nós chegaram à rodada final. Você acha que algum de nós tem algum motivo para não ter confiança?”

 

“Você fez um bom ponto.” Ves disse tardiamente. “Estou surpreso em vê-lo nas finais. Fui para a mesma escola que você e nunca vi você estudar algo que pudesse impulsionar suas habilidades a este nível.”

 

“Eu poderia dizer o mesmo sobre você. Não há quase nada em sua formação que sugira que você seja capaz de igualar os graduados do Instituto de Tecnologia de Leemar. Este lugar é um dos santos graais do design de mecha neste Setor Estelar. É realmente confuso para todos que testemunharem sua ascensão. “

 

Os dois chegaram a um acordo tácito de não se intrometerem mais nas razões de suas melhorias repentinas. Ves não tinha dúvidas de que Patricia escondia alguns segredos. Talvez nenhum tão drástico como um Sistema, mas ainda assim algo que não podia ser falado em voz alta.

 

“Ah, vejo que a plebe se reuniu para falar sobre o quanto gosta de rolar na lama.” Uma voz incisiva cortou de lado.

 

Ves reconheceu o homem que se aproximava. “Que bom que você nos conheceu, Sr. Kurbanov. Eu estava prestes a dizer ao meu amigo como seu mecha vai desabar ao primeiro golpe.”

 

“Uma bela ostentação. Uma pena que você nunca possa sustentá-la.” Lachlan bufou com desprezo por ele. “Não sei por que o ITL permite que uma turba de terceira categoria como você participe da competição. Designers como você ainda tratam os mechas de última geração como designs modernos!”

 

“É um erro nos considerar atrasados ​​apenas porque não temos tanto acesso aos recursos quanto a Coalizão Sexta-Feira. Você pode descobrir que não somos piores em termos de espírito e energia.”

 

Antes de Lachlan cuspir uma réplica, Barakovski se aproximou dele por trás e colocou a mão em seu ombro. “Não há necessidade de se desonrar, Lachlan. Deixe seu mecha provar sua força.”

 

“Você está certa como sempre, querida Cynthia.” Lachlan bufou e se virou. “Minha marca facilmente transforma seu brinquedo em sucata.”

 

Barakovski encolheu os ombros se desculpando para Ves antes de guiar Lachlan para o outro lado da sala de espera. Embora Ves não precisasse de nenhum resgate, ele apreciou sua preocupação.

 

“Há alguma coisa acontecendo entre você e Barakovski?”

 

“Nah, absolutamente nada. Nós apenas nos agrupamos na terceira rodada das eliminatórias.”

 

“Eu vejo.”

 

Assim que os comentaristas pararam de babar nos mechas, os duelos começaram. Doze duelos mano a mano simultâneos começaram nas arenas preparadas.

 

A partida entre seu Carrasco e a marca de Lachlan ocorreu em um ambiente de pântano aleatório. Poças rasas de água velha cercavam montes de lama de tamanho modesto.

 

Mechas que tiveram que atravessar este terreno complexo tiveram que se preocupar com pés instáveis. Mechas mais rápidos estavam em desvantagem devido aos limites colocados em sua velocidade máxima.

 

Em contraste, a abundância de água deu aos mechas dependentes do calor um ambiente ideal. A água era um grande condutor de calor. Mechas que dependiam de armas de uso intensivo de energia, como canhões de laser, podiam disparar suas armas em rápida sucessão sem se preocupar com o derretimento de seus canos.

 

Acontece que o mecha de Lachlan utilizou muitos lasers. Talvez ciente da inclinação do cadete Lovejoy por espadas, Lachlan projetou um mecha baseado em superioridade à distância. Seus esforços resultaram em um mecanismo médio bastante robusto adornado com muito poder de fogo.

 

“É um canhoneiro bastante pesado.” Ves comentou enquanto esfregava os olhos. Ele não esperava que tal modelo viesse das mãos de Lachlan. “Substituir as armas por canhões é uma escolha muito arriscada.”

 

Patricia cantarolava com interesse enquanto analisava o design. “Seu mecanismo obviamente não foi feito para resistir a um oponente com uma arma branca. Faz sentido economizar peso e otimizar os sistemas em favor de uma construção de longo alcance totalmente dedicada. É assim que os modelos da linha de frente são projetados. Posso dizer que Lachlan está se preparando para um carreira no Corpo de Mechas. “

 

O mecha canhoneiro de Lachlan acabou com os braços humanóides. Em vez disso, ele os substituiu por dois canhões de laser grandes e pesados. Os barris retos e de aparência ameaçadora eram capazes de girar e mirar em uma ampla variedade de ângulos.

 

Como se isso não bastasse, sua Brandmark também ostentava dois barris de laser menores em seus ombros. Seu design fino e leve permite rastrear alvos em movimento com maior facilidade do que os canhões grandes e lentos.

 

Como o Brandmark ostentava quatro armas a laser incrivelmente famintas, a máquina também carregava alguns acessórios para mitigar seu assustador consumo de energia. O mecha usava um módulo de mochila estranho que Lachlan deveria ter construído do zero.

 

Ves calculou que continha uma combinação de células de energia e dissipadores de calor para estender a durabilidade da marca. O ambiente úmido e pantanoso apenas fornecia ao canhoneiro outra vantagem. A piloto, Lisa Kwong, já começou a sorrir ao se familiarizar com o mecha e a água abundante nas proximidades.

 

Quanto a Lovejoy, ele passou algum tempo sozinho com seu novo mecha. Ves projetou o Carrasco como uma máquina explicitamente diferente de seu Dançarino da Espada. Lovejoy teve que memorizar as características de seu novo mecha e formular um novo plano de jogo que tirou proveito de seus pontos fortes.

 

“Agora sim. Eu sempre achei o Dançarino da Espada muito delicado para o meu gosto.” Lovejoy comentou enquanto praticava alguns levantamentos poderosos com a pesada espada do Carrasco. “É um pouco lento, mas eu consigo.”

 

O que o Carrasco perdeu em agilidade, mais do que compensou com poder. Um piloto menor pode considerar o peso extra como bagagem. Um espadachim adequado tinha maneiras de tirar vantagem dessas propriedades.

 

Depois de terminar sua breve prática, Lovejoy ganhou confiança suficiente para começar. Seu carrasco caminhou lentamente pelo terreno lamacento. Os pés de seu mecha afundaram no solo sujo como um gordo pulando em uma piscina. A lama espirrou por toda parte e o metal se enterrou profundamente. Cada vez que o mecha levantava o pé, um som de sucção emergia como se a lama não quisesse se separar de um amante.

 

“Isso é nojento.” Lovejoy cuspiu enquanto seu mecha desajeitadamente navegava pelo terreno pantanoso. “Espero não ter que rastejar por toda parte para encontrar meu oponente.”

 

Qualquer um que alcançou o top 24 era uma força a ser reconhecida. Ele estudou brevemente o suporte junto com os outros pilotos e soube que enfrentaria Lisa Kwong agora. Como piloto de ponta, Cadete Kwong fez seu nome como atirador. Seja dentro ou fora da cabine, sua habilidade de atirar no alvo impressionou a todos na academia. Ela ainda representou a escola em várias competições.

 

“Não vou conseguir me esquivar dessa luta se ainda pilotar o Dançarino da Espada. A armadura extra deste Carrasco é muito mais útil contra um atirador experiente como Kwong.”

 

Sua estratégia era simples. Assim que avistasse o mecha de Kwong, ele simplesmente redirecionaria o máximo de energia possível para seus sistemas de vôo e fecharia o alcance sem se preocupar com quaisquer padrões de esquiva fantasiosos. Ele tinha que terminar essa batalha o mais rápido possível para evitar que Kwong explorasse suas habilidades de longo alcance.

 

Seus sensores apitaram ao descobrir um contato. O mecha de Kwong havia encontrado uma piscina profunda que permitia que seu canhoneiro submergisse até os joelhos. O contato generoso com a água circundante ajudou o mecha na transferência de qualquer calor acumulado.

 

O Brandmark detectou o Carrasco um pouco antes. Como um mecanismo construído para combate de médio e longo alcance, seus sensores e sistemas de mira receberam muita atenção. Lachlan ajustou pessoalmente a programação do sistema de segmentação para aproveitar ao máximo todas as melhorias de hardware.

 

Os primeiros tiros pousaram no Carrasco com a velocidade da luz. Ambos os canhões de laser focalizaram o Carrasco com quase nenhuma necessidade de calibração ou teste de disparo. Os impactos gêmeos atingiram o mecha médio com um gigantesco flash de calor e luz. Seu peito já trazia as cicatrizes derretidas do impacto. Se a armadura não tivesse sido comprimida, as explosões certamente teriam transformado as placas da armadura em escória.

 

A segunda salva veio apenas dois segundos depois. Tal cadência de tiro era altamente perigosa, mas Kwong não teve escrúpulos em levar um mecha ao seu limite, especialmente se fosse feito para durar apenas uma única partida.

 

Assim, por motivos diversos, os dois pilotos buscaram um final rápido para a partida. O cadete Lovejoy obedeceu fazendo seu mecha decolar do pântano proibitivo e disparar direto para a Brandmark.

 

“Você está morto, Lovejoy!” A voz de Kwong retumbou em seus alto-falantes enquanto seu mecha acertava outra salva precisa. “Este é o meu ambiente ideal! Apenas admita que você perdeu!”

 

“Vou cortar seu mecha antes de esvaziar suas células de energia!”

 

O sistema de vôo do Carrasco trabalhou tão duro quanto seu tamanho limitado podia sustentar. O mecha era bastante pesado e não podia fazer nada. Lovejoy descobriu que teve de suportar muito mais golpes do que imaginava.

 

Mesmo os lasers menores montados no ombro da Brandmark dispararam contra ele em uníssono. A temperatura simulada no casulo de Lovejoy começou a esquentar.

 

Nesse ínterim, o Brandmark girou suas pernas 180 graus e correu para trás, o tempo todo continuando a lançar fogo preciso. Os canhoneiros freqüentemente exibiam tais modificações, embora apenas nas gerações posteriores. Lachlan deve ter passado muito tempo nisso para ter certeza de que seu mecanismo permanecia preciso.

 

Dois pares de feixes de laser impactaram intermitentemente seu mecha com uma quantidade perturbadora de precisão. Não importa o quanto Lovejoy sacudisse seu mecha, o melhor que ele poderia fazer era espalhar as áreas de impacto para que não queimassem em uma área concentrada. Funcionou por enquanto, mas sua armadura frontal ainda tinha limites, comprimidos ou não.

 

O Carrasco cruzou os braços e tentou proteger seu peito vulnerável de mais danos. Como a armadura dos braços era mais fina, durou apenas uma dúzia de segundos antes de Lovejoy ter que desistir dela. Ele ainda precisava dos braços para empunhar a espada.

 

“Há muita distância. Não posso durar o suficiente para chegar perto.” Lovejoy decidiu com uma expressão de luta. “Muitos lasers. Muita distância. Kwong nem mesmo está diminuindo.”

 

A água ao redor do Brandmark em fuga começou a ferver enquanto o canhoneiro tentava desviar o máximo de calor possível. A superfície do Brandmark estava quente o suficiente para fritar um ovo, mas de alguma forma o mecanismo de superaquecimento nunca ficou quente a ponto de seus sistemas começarem a falhar. Ele mal conseguia lidar com a quantidade de calor que gerava atualmente, mas isso foi mais do que o suficiente para derrubar o Carrasco.

 

A frustração cresceu no coração de Lovejoy. “Meu caminho para as finais vai acabar tão rápido?”

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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