Capítulo 109: Fazendo Planos

O Toque Mecânico

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Aviso Breve: Essa semana haverá um combo de 100 capítulos patrocinados pelo Koto Tenske, então a todos que leem, agradeçam ao Sir. Koto.

Ass: Kayle Kylian Kaido

(Obs: Em todos os capítulos do combo essa mesma mensagem estará para ser visualizada, portanto basta pular caso já tenha lido.)

#34#

 

O Barracuda atravessou silenciosamente as estrelas. Visitando sistemas estelares distantes, o návio evitou a maior parte da agitação. Isso levou a uma série de saltos silenciosos enquanto o Barracuda continuava engajando seu drive FTL com apenas algumas horas de inatividade.

 

Enquanto Dietrich provava constantemente o álcool do navio, Ves consolidava seus ganhos com Leemar. A pressão e a falta de tempo durante a competição fizeram com que ele soltasse todo o seu potencial. Em seu estado inspirado, ele fez várias escolhas de design arriscadas que lhe deram uma nova perspectiva sobre design e implementação.

 

“Mesmo que o Sistema coloque uma biblioteca inteira de conhecimento em meu cérebro, ainda tenho muito a aprender. Achei que dominei completamente a mecânica do nível oficial depois de atualizá-lo por meio do Sistema, mas agora descobri que é apenas o começo.”

 

Os livros continuaram úteis para ele, mesmo que ele ainda contasse com o Sistema. Diferentes fontes de conhecimento forneceram perspectivas contrastantes. Alguns iluminaram questões que outros negligenciaram. Ves nunca conseguia ler muitos livros, embora na prática ainda precisasse trabalhar para viver.

 

Ele suspirou ao pensar no que enfrentaria quando voltasse para casa. Enquanto os membros da indústria da Coalizão apenas levantaram uma sobrancelha para seu status, os caipiras da República podem começar a tratá-lo como o rei Vesiano.

 

Não importava o que acontecesse, Ves tinha certeza de que poderia ordenhar seu status e aumentar suas vendas. A marca e a reputação eram as que mais importavam na indústria de mecânicos. Eles também estavam pendurados em seu pescoço como algemas. Todos os projetos que ele vendeu deveriam atender a um padrão mínimo de excelência. Qualquer coisa que ele liberasse e que faltasse afetaria não apenas ele, mas também seu mestre.

 

Ele não queria esperar até que o Barracuda chegasse ao seu destino. Ves levantou seu comunicador e convocou sua lista de contatos.

 

Seu dedo pairou sobre o nome de Carlos Shaw. Comparado com os Escudeiros da Sociedade Clifford que imploravam para ser contratados, Carlos ficou terrivelmente aquém. Depois de alguns minutos de consideração, Ves decidiu que preferia ter alguém em quem confiasse a alguém que só está nisso pelo mérito.

 

“Meu primeiro funcionário deve ser alguém que eu possa tratar como sócio. Estarei muito ocupado criando novos projetos para me preocupar em gerenciar meus futuros subordinados. Com Carlos por perto, ele poderia atuar como meu Horatio, ficando de olho em seu negócio em expansão. “

 

Ves era ambivalente quanto a expandir a escala de seu negócio. Sem mencionar o custo do equipamento, ele simplesmente não podia se dar ao luxo de dividir seu foco.

 

Depois de sua provação em Leemar, ele ganhou uma perspectiva diferente. Todo grande designer de mecha precisava de uma montanha de recursos para avançar. Projetar e fabricar um mecha por vez levava muito tempo e gerava apenas uma receita limitada.

 

Se Ves queria acelerar seu cronograma, precisava abrir mão de sua necessidade de controle absoluto e delegar responsabilidades. Embora ele ainda não tivesse começado a expandir sua oficina, ele queria trazer Carlos mais cedo.

 

Seu dedo pressionou o nome, fazendo com que seu comunicador se conectasse à rede galáctica e direcionasse sua chamada através do setor estelar. O nó de emaranhamento quântico do Barracuda permitiu que ele se conectasse com sucesso à rede galáctica sem que qualquer travessura acontecesse devido à nave viajar em modo FTL.

 

“Ves!” Seus olhos brilharam de esperança. “É bom ver você de novo! Eu assisti seu desempenho em casa. Patricia e você realmente tornaram nossa pequena República famosa. Vocês dois são heróis agora!”

 

“Isso é uma ótima notícia, mas eu não chamei você para descansar sobre meus louros.”

 

Ele explicou brevemente seus planos de expansão futura para Carlos. Embora tenha avisado seu amigo que poderia levar um ou dois anos para fazer a bola rolar, Carlos não ficaria parado no meio do caminho.

 

“Essa é uma ótima oferta!” Carlos respondeu com emoção. “Posso finalmente dizer adeus ao meu trabalho estúpido de controle de qualidade.”

 

“Não estou contratando você para ser um designer de mechas em tempo integral, então não tenha muitas esperanças ainda. Por enquanto, gostaria que aprimorasse suas capacidades de montagem e fabricação. Você assumirá o controle de minhas máquinas sempre que eu receber um pedido de rotina. “

 

“Não se preocupe, Ves. Depois de trabalhar no controle de qualidade, aprendi todas as maneiras como o processo de fabricação pode dar errado. Posso garantir que não serei descuidado!”

 

Depois de terminar a conversa com Carlos, Ves desligou e ligou para a prima Melinda.

 

“Oi Melinda, eu liguei em um momento ruim?”

 

“Ainda estou de serviço, mas meu chefe não se importa com uma pequena pausa.” Melinda disse enquanto mexia em seu uniforme da Guarda Planetária. “Você é um grande negócio agora de volta em casa.”

 

– Já ouvi falar. Liguei para você porque quero perguntar se ainda estou sob investigação.

 

Um de seus mechas foi usado para cometer atrocidades em Bentheim. Da última vez que soube, os investigadores da República queriam trazer Ves para uma conversa muito firme.

 

“Todas as investigações envolvendo você foram interrompidas.” Melinda respondeu com um sorriso. “Sua conquista impressionante deu um susto nos investigadores. Eles mudaram de posição durante a noite e silenciosamente recuaram seus apalpadores.”

 

A influência de um Designer Mecha Mestre era tão terrível que as pessoas proativamente saíam de seu caminho. Ele nem mesmo precisou dizer nada para que os outros acomodassem suas necessidades.

 

“O que a família pensa?”

 

“Vovô está orgulhoso de você, como sempre. Quanto ao resto, bem, sabemos a importância dos mechas, mas eles acham que você ainda é muito jovem para exercer qualquer influência significativa em nome dos Larkinsons.”

 

A avaliação de Melinda parecia verdadeira. Só porque ele se tornou um aprendiz não significa que ele exerceu muita influência pessoal. Mestre Olson tinha sua própria dignidade. Ela não iria dirigir sua atenção para a pequena e fraca República e começar a se intrometer em seus assuntos.

 

Depois de uma conversa fiada, Ves encerrou a ligação para que Melinda pudesse retornar às suas funções. Ele fez uma ligação final para seu corretor.

 

O rosto atarracado de Marcella Bollinger encarou Ves com uma expressão intrigante. “Você deu um salto e tanto. Não achei que você fosse capaz de roubar a cena em Leemar.”

 

Como negociante de mechas, Marcella sabia muito mais sobre mechas do que o típico piloto de mecha. O Ves que projetou o Marco Antônio nunca poderiam se igualar aos gênios de Leemar. O repentino salto de força foi desconcertante.

 

“Recentemente, tive uma chance. Melhorei consideravelmente minhas habilidades.” Ves declarou simplesmente, decidindo deixar Marcella na dúvida. “Como está a demanda pelos meus designs?”

 

Ela adotou um sorriso ganancioso. “Eles estão batendo na minha porta há dias. Embora eu suspeite que muito do entusiasmo vai diminuir ao longo da semana, você não vai mais faltar clientes. Só o reconhecimento do seu nome explodiu.”

 

Marcella enviou a Ves um relatório de marketing que detalhava o aumento do valor de sua marca. Mesmo que ele tenha fabricado apenas dois mechas físicos, o valor de sua marca ultrapassou em muito os pequenos fabricantes de mecha de Bentheim.

 

Na verdade, seu valor chegou perto de combinar com a marca de um fabricante de mecânicos de médio porte.

 

“O problema é que, embora sua marca seja maior, sua escala ainda é muito pequena. Quais são seus planos?”

 

“Primeiro, pretendo interromper minhas vendas. Minha variante Marco Antônio está muito desatualizada, então pretendo atualizar seu design. Você pode esperar melhorias substanciais em suas especificações quando eu terminar.”

 

“Isso é bom. O principal ponto de venda do Marco Antônio é que ele é barato. Para um mecanismo avançado, seu desempenho é lamentavelmente baixo. Se você puder fechar a lacuna para os modelos mais dominantes no mercado, tenho certeza de que atrairá um fluxo constante de pedidos. “

 

Ves concordou com a cabeça. Ambos sabiam que o Marco Antônio nunca poderia se igualar aos designs da geração atual que mantinham o controle do mercado. Ao aumentar o desempenho de sua variante, os dois esperavam que sua ascensão meteórica na fama fosse suficiente para desviar uma parte da base de clientes.

 

“Eu também revisei meu esquema de preços e rotulagem.” Ves acrescentou enquanto enviava um documento de uma página com três rótulos distintos. “Já que estou planejando expandir minha oficina, vou passar a fabricação para meus funcionários. Os mechas que eles fazem não serão tão sólidos quanto os meus, mas vou me certificar de que atenderão às especificações estabelecidas pelo projeto.”

 

“Esta é a sua marca de prata, pelo que vejo. Uma boa escolha de nome. A prata é tradicionalmente associada a produtos valiosos, mas acessíveis. Ela se encaixa bem com seus produtos de mercado de massa. Seus clientes não terão expectativas irrealistas para seus produtos mais baratos.”

 

“O próximo passo é o rótulo dourado. Esses são os mechas que fabriquei pessoalmente. Como você sabe, não quero fazer isso com muita frequência. Como o valor da minha marca aumentou, acho que um prêmio de cinquenta por cento em comparação ao rótulo prateado é viável. Você concorda? “

 

Marcella cantarolou em pensamento. “Esta é uma pergunta difícil. Posso fazer uma pesquisa de mercado para você, mas é melhor implementá-la diretamente e ver quantos clientes estão dispostos a pagar. Vejo o apelo, mas o preço está muito próximo do teto máximo aceitável . “

 

Se Ves se enganasse, eles sempre poderiam ajustar o preço. Marcella determinou o preço final de venda de qualquer maneira, então ela tratou as sugestões dele apenas como orientação.

 

Sua expressão se transformou em uma carranca quando ela se dirigiu ao terceiro rótulo. “Embora o mercado aceite facilmente os dois rótulos anteriores, este seu rótulo de rubi quebra o molde. Você não só cobrará setenta e cinco por cento acima do preço base, mas também definirá o valor mínimo do pedido em quatro mechas. Não sei se você estiver ciente, mas regularmente oferecemos descontos quando os clientes pedem vários mechas. “

 

“Eu sei que você está perplexo, mas meu rótulo de rubi definitivamente vale o preço. É um serviço exclusivo destinado a atender às necessidades de esquadrões e corpos de mercenários unidos. Assim como o que fiz por Vincent Ricklin, em grande parte meu tempo é gasto em conhecer meus clientes e personalizar meu design para se adequar ao perfil deles. Não vale a pena passar por todo esse esforço apenas para fabricar um único mecanismo. Definindo uma quantidade mínima, posso fazer o uso mais eficaz do meu tempo. “

 

Não foi dito que Ves queria desenvolver seu Fator-X. Na rodada final da Competição Aberta Leemar, ele ficou impressionado com a forma como um punhado de mechas idênticos fortaleciam as auras uns dos outros. Ele queria explorar esse fenômeno e transformá-lo em um benefício comercialmente viável. Se suas especulações fossem verdadeiras, seu rótulo de rubi poderia se transformar em seu maior tesouro.

 

“Eu vou espalhar a palavra, mas não espere nenhum comprador.” Marcella respondeu com uma pitada de hesitação. “Por enquanto, você precisa atacar enquanto o ferro está quente. O mercado tem memória de curto prazo. Antes de desaparecer completamente, você deve encontrar uma maneira de solidificar sua reputação.”

 

“Eu já pretendo revisar o Marco Antônio. Depois de vender mechas rotulados de ouro e prata o suficiente, pretendo comprar um compressor de liga leve.”

 

“Essas coisas custam alguns créditos. Você pode conseguir um de segunda mão por cerca de trezentos milhões de créditos, mas eu não recomendo que você escolha este caminho. Os compressores de liga geralmente lidam com pressões extremas. Eles se desgastam mais rápido do que qualquer outra máquina em uma oficina mecânica. “

 

“Isso é verdade, mas a margem de lucro do Marco Antônio é muito limitada. Há duas maneiras de aumentar meus ganhos. Primeiro, posso expandir minha escala de produção. O problema é que custa ainda mais caro. Prefiro pegar a segunda opção e fazer uma atualização menor na minha oficina para que eu possa produzir um mecanismo de maior qualidade. “

 

“Você quer projetar e vender uma variante de César Augusto, certo?”

 

“Essa é a única escolha que eu tenho.” Ves acenou com a cabeça. “Eu avancei muito, então estou confiante de que posso lidar com este projeto. Já preparei as bases e tenho um novo projeto pronto em alguns meses.”

 

A margem de lucro de Marco Antônio empalideceu em comparação com César Augusto. Quanto mais rápido Ves começava a incorporar compressão de liga em seus projetos, mais rápido ele acumulava créditos suficientes para financiar o desenvolvimento de um projeto completamente original.

 

Marcella parecia intrigada. Ela pensou sobre suas palavras antes de formular uma resposta. “Você deve construir um histórico primeiro. Depois de provar que pode ganhar uma renda estável, você deve solicitar outro empréstimo para comprar um compressor de liga leve totalmente novo.”

 

“O que?!” Ves levantou-se da cadeira. “Eu ainda tenho que pagar minha dívida existente!”

 

“Sua dívida deixou de ser um fardo há muito tempo. Diga-me, quanto esforço você tem que fazer para pagar seus juros anuais?”

 

“Posso cobrir o pagamento com algumas vendas.”

 

“Isso significa que seu negócio está sub alavancado. A dívida não é um monstro assustador, Ves. É uma ferramenta que você pode usar para financiar a rápida expansão com a qual sempre sonhou. Você não precisa ser paciente e aos poucos economizar o necessário quantidade de créditos. Você pode pegar um atalho maximizando sua vantagem. “

 

“Eu possuo todas as ações do meu negócio. Se eu errar, todas as consequências nascem exclusivamente de mim.”

 

“O que é uma falência ou duas entre empreendedores? Você ainda é jovem. E está tão inseguro que não tem confiança para dar o próximo passo? Achei você um gênio.”

 

Marcella também tinha razão. Ves ganhou muita confiança recentemente. Ele tinha grandes esperanças de seu futuro potencial de ganhos. Se ele conseguisse convencer o banco a lhe dar algumas centenas de milhões de créditos, ele seria capaz de acelerar seu cronograma em pelo menos um ano.

 

“Vou fazer isso. Vou marcar uma consulta com o banco assim que voltar.” Ves disse com convicção. Mesmo que o banco permanecesse cético, Ves não hesitou em usar seu status para aplicar alguma pressão.

 

Ao encerrar a ligação com Marcella, Ves pensou no que mais deveria estar adquirindo. O César Augusto utilizou um sistema de armadura incrível, que exigia mais do que um compressor de liga para ser fabricado.

 

“Terei que adquirir uma máquina de tratamento químico também. As placas de blindagem precisam ser processadas por uma fórmula química patenteada antes de serem comprimidas. Sem acesso ao CTM, não poderei garantir que os produtos químicos penetrem as ligas. “

 

Os compressores de armadura ainda podiam ser comprados no mercado aberto. Quanto aos CTM, geralmente ficavam nas mãos dos marmanjos. Conseguir um requeria boas conexões. Felizmente para Ves, a Sociedade Clifford forneceu-lhe um canal. Ele encontrou várias lojas no mercado da Sociedade que vendiam CTMs a preços acessíveis.

 

“Eu só tenho que salvar cinquenta méritos.”

 

Mesmo como um cavaleiro, Ves teve que trabalhar por seus méritos. As missões mais lucrativas o prenderam por anos ou o enviaram direto para o campo de batalha. Ele não tinha estômago para nenhum dos dois, então esperou pacientemente por outras oportunidades.

 

Ves soube que o Salão de Missão da Sociedade às vezes emitia missões urgentes. Aqueles que aceitaram as missões frequentemente tiveram que lidar com situações difíceis. As recompensas foram amplas e os riscos administráveis.

 

“Espero conseguir uma missão adequada nos próximos meses.”

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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