Capítulo 14: Mexendo

O Toque Mecânico

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Lendo as especificações do mecha, Ves sentiu toda a sua satisfação desaparecer. Ele realizou a difícil tarefa de construir um mecanismo altamente avançado, com certeza. Sua falta de compreensão e sua pouca proficiência com o equipamento causaram vários problemas com o mecha. O César Augusto que ele moldou empalideceu em comparação com um modelo de estoque padrão de fábrica. Vários critérios mostraram alguns pontos percentuais de deficiências.

 

Esses pontos percentuais podem muito bem ser um abismo no mercado de mecha. Quando os pilotos querem comprar um mecanismo de ação, pelo menos exigem que cumpram os padrões. Não havia como um piloto sensato pagar o preço total por uma cópia licenciada abaixo do padrão.

 

Ves se deu ao trabalho de pesquisar o César Augusto e suas variantes, o que eram poucos. Ao contrário do universo real, o César Augusto gozou de um pouco mais de popularidade. Questões logísticas, como energia limitada, importavam pouco quando você jogava os modos de jogo mais curtos do Espírito de Ferro, como as arenas 1v1 e 2v2. O complicado problema de reparos frequentes poderia ser resolvido com um aceno de mão, já que o jogo cuidava de tudo, desde que você tivesse ouro ou créditos para gastar.

 

Os jogadores que compraram o César Augusto tendiam a ser mais ricos do que o normal, mas também exigiam mais de seus mechas. A disposição deles de pagar um pouco mais por um mecha de melhor desempenho não ajudava Ves no momento, porque seu próprio produto era lixo.

 

“Ainda assim, não tenho escolha a não ser me livrar dele. Eu gastei uma fortuna de créditos em sua construção virtual. Eu deveria pelo menos ser capaz de recuperar o custo.”

 

Sem outra escolha, Ves mudou para a página de vendas e colocou à venda seu primeiro César Augusto. Ele colocou um preço provisório de 45.000 créditos. A faixa de preço fazia com que parecesse um negócio, mesmo que não tivesse um desempenho de acordo com as especificações.

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[César Augusto CA-1]

Camada: 5 estrelas

Modelo Base: César Augusto CA-1

 

Preço de compra: 750.000 ouro (-50%)

Preço Premium: 45.000 créditos brilhantes

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Esperançosamente, algum idiota irá abocanhá-lo sem ler as especificações muito profundamente. Caso contrário, ele teria que voltar à loja e baixar o preço novamente para se livrar dele mais rápido. Ele ainda não tinha muitos créditos e nenhuma reserva sobrou para construir outro mecanismo virtual.

 

“Voltarei em alguns dias.” Disse Ves esperançoso, mas não conseguiu evitar a severidade de seu tom. “Uma coisa é certa. Se eu quiser desemaranhar essa merda de cluster, eu preciso desesperadamente me tornar proficiente em engenharia elétrica.”

 

Ves verificou seu Status e descobriu que ganhou DP suficiente para pagar a primeira Habilidade na Árvore de Habilidades. Como uma categoria principal de habilidade, Engenharia Elétrica era barata para aprender, mas muito cara para dominar, mas isso foi um problema para mais tarde. No momento, ele gastou 200 DP para adquirir o primeiro nível da habilidade, que o Sistema chamou de Incompetente.

 

Informação bruta e conhecimento fluíram para a mente de Ves. Mais conhecimento do que ele poderia controlar tentou aninhar-se em seu cérebro em um intervalo de minutos, e quase o fez perder o equilíbrio. Ele caiu no chão e tentou segurar seus gritos enquanto segurava sua cabeça. Incontáveis ​​dados irrelevantes pressionados contra sua mente.

 

Lucky até se assustou o suficiente para pular em um armário, desconfiado de qualquer intruso.

 

A pressão diminuiu após cerca de dez minutos. Ves respirou fundo enquanto tentava recuperar a compostura. A maioria dos dados parecia ter sido jogada para o fundo de sua mente, inacessíveis no momento. Talvez as atualizações de habilidade subsequentes tenham desbloqueado partes dela. Estranho.

 

Para recuperar a calma, ele fez uma pausa, levando Lucky para um passeio. Ele e seu pai viveram perto desta extensão de florestas e planícies por muitos anos. A casa de sua infância no subúrbio fora vendida, os novos donos ocupando a propriedade com gosto. Em vez disso, seu pai mudou-se para construir uma oficina modular de segunda mão fora da cidade. Sua localização mais próxima da natureza proporcionava melhor privacidade e garantia que nada mais fosse danificado se sua oficina explodisse por algum motivo.

 

“Você se lembra de uma vida antes de o Sistema te presentear para mim?”

 

O gato gema miou com um tom confuso enquanto explorava os arbustos próximos.

 

“Não sabe, hein?” Ves disse enquanto esticava os braços e erguia a cabeça para olhar para o céu colorido e fino. “Este é o meu planeta natal. Vivi com ela quase toda a minha vida. A única vez que fui embora foi quando fui para a faculdade na capital.”

 

O planeta Rittersberg assentou o governo da República Brilhante. Eles controlavam fortemente o clima a fim de torná-lo ideal para os humanos viverem ali. Cidades extensas, vilas elegantes e vastas extensões de vida selvagem terráquea e indígena transformaram-no em um paraíso caro, mas idílico.

 

Mesmo assim, Ves preferia imensamente as terras acidentadas e indomadas da Cortina Nublada. As corporações terraformadoras que transformaram a bola de rocha em um planeta que sustenta a vida apenas permaneceram para fazer o mínimo. Eles partiram com seus cheques de pagamento gordos, mesmo quando as incongruências surgiram. O ar local tinha um cheiro diferente do padrão terráqueo. Os verões nunca duravam muito e estava muito nublado todos os dias.

 

Esta era sua casa. Ele era um habitante da Cortina Nublada primeiro, e depois um cidadão da República Brilhante. Poucos infortúnios ocorrendo no resto da galáxia o preocuparam aqui neste planeta silencioso. Este canto da galáxia ficava na periferia de um território civilizado. Continha poucas estrelas, não muitos recursos exóticos e apenas algumas pequenas sociedades alienígenas compartilhavam as fronteiras da República Brilhante.

 

As batalhas mecha aconteciam apenas ocasionalmente. Além das guerras entre a República e o agressivo Reino de Vesia, o máximo que o Corpo de Mechas tinha que lidar eram criminosos solitários e pequenos grupos de bandidos muito fracos para atacar nos bairros maiores.

 

Isso levou a uma vida de paz e estabilidade, um estado de coisas invejável para algumas pessoas. Seu pai deixou propositalmente os planetas mais animados de Rittersberg e Bentheim para morar na sonolenta Cortina Nublada. Quando Ves cresceu neste planeta, ele não se sentiu diferente de seus colegas de classe e outras pessoas ao seu redor. Só quando estudou em Rittersberg é que percebeu que o resto da galáxia se movia em velocidades diferentes.

 

Isso tanto o assustava quanto o excitava.

 

Eventualmente, Ves entrou firmemente neste mundo complicado e sombrio para realizar seu sonho de se tornar um designer de mecha. Apenas esta decisão o colocou em contato com o governo, associações comerciais, fornecedores e muito mais. Ele se sentia conectado à galáxia, como se qualquer coisa que fizesse afetasse o resto da civilização humana. Só um pouco, mas parecia que sua existência importava.

 

“Hm, que tipo de merda estou pensando? Eu deveria voltar ao trabalho.” Ves decidiu e levou Lucky de volta à oficina.

 

Nesse ínterim, ele ligou para Melinda.

 

“Oi primo.”

 

“Ei, Ves, eu estava prestes a mandar um e-mail de volta neste fim de semana.”

 

“Então, você tem algum resultado que possa compartilhar comigo?”

 

Melinda enviou alguns documentos pelo comunicador interplanetário. “O César Augusto é um animal raro, então o Corpo de Mechas nunca comprou oficialmente nenhum de seus modelos. No entanto, ele entrou em contato com alguns modelos pilotados por piratas que fugiam das autoridades de impérios maiores. Eles até capturaram um intacto, mais ou menos.”

 

“Eles fizeram alguma coisa com isso?”

 

“O Corpo de Mechas pode ser um precário às vezes, mas eles não jogam fora um mecanismo funcional. Um piloto ás o assumiu e pilotou por alguns anos antes que ele se envolvesse em uma escaramuça na fronteira com os Vesianos. Ele perdeu o lado esquerdo perna e um pedaço de sua cintura. Quando voltou para o hangar, o Corpo decidiu que era mais problemático do que pior tentar consertá-lo novamente, então eles venderam o resto para sucata. “

 

“Droga, então acabou agora, certo?”

 

“Sim. Reciclado para os assentos.”

 

“Bem, lá se vai minha esperança de restaurá-lo. De qualquer forma, o Corpo de Mecânicos deve ter aprendido uma ou duas coisas sobre o CA-1, certo?”

 

“Nada oficialmente, mas localizei um dos técnicos que prestaram serviços no CA-1.”

 

Isso foi impressionante e também um pouco perigoso. Melinda pode ter problemas se assediar demais um veterano.

 

“Não se preocupe com isso, primo.” Melinda sorriu no comunicador. “Ele achou o César Augusto uma cadela de se manter, mas ainda sente falta dele. Ele me deu gratuitamente as notas que mantinha sobre o mecha. Enviei por esta conexão, então você já deve tê-las em seu armazenamento. “

 

“Isso vai ajudar muito. Obrigado por dedicar seu tempo.”

 

“Estou ansioso pelo que você pode fazer. Não se esqueça de me ligar e mostrar seu trabalho quando terminar um design!”

 

“Com Certeza!”

 

Quando Ves voltou para sua oficina, ele leu os documentos que Melinda enviou. O técnico aposentado transmitiu seus pensamentos de maneira desordenada, sem ordem aparente em suas muitas ideias. Ves gastou algum tempo para transformar as palavras desordenadas e o jargão abundante em algo legível.

 

O que ele conseguiu abriu sua mente. O técnico era evidentemente proficiente em improvisação e montagem de improviso. Ele manteve o César Augusto funcionando por anos, mesmo sem peças de reposição oficiais da Aeromotiva Nacional. Embora as notas não contivessem esquemas ou projetos, apenas conhecer as mudanças e o raciocínio do técnico já deu a Ves ideias para seus próprios planos de personalização.

 

Sua habilidade recém-adquirida em engenharia elétrica também o ajudou a decifrar os desenhos grosseiros de cabos redirecionados e sistemas deslocados. O técnico aposentado passou parte de seu tempo livre tentando criar um layout melhor para os emaranhados mais problemáticos. Muitos deles não pareciam viáveis, mas o técnico conseguiu fazer algumas otimizações, tornando o mecanismo um pouco mais fácil de manter.

 

Depois de digerir o material, Ves teve o desejo de trabalhar em um projeto imediatamente. Ele rapidamente mudou para o Designer e começou a incorporar algumas de suas idéias sobre o César Augusto.

 

Ele trabalhou primeiro nas soluções fáceis. Ele moveu alguns componentes, às vezes mudando-os apenas um milímetro, outras vezes trocando-os da esquerda para a direita. Após essas ações, ele descruzou alguns cabos e os redirecionou por um canal diferente.

 

Quando Ves recuou e admirou suas mudanças, percebeu que as sugestões do técnico tinham base na realidade. As modificações que ele fez de acordo com as sugestões tornaram o mecanismo um pouco menos problemático de produzir e manter.

 

“Agora que colhi todas as frutas mais fáceis, é hora de começar o trabalho de verdade.”

 

Ves pretendia redesenhar o CA-1 praticamente do zero. Apenas fazer algumas mudanças aqui e ali não resolveu. Então Ves mordeu os lábios e começou a testar a viabilidade de modificações mais drásticas, algumas sugeridas pelos técnicos e outras que ele mesmo descobriu depois de fazer o design do jogo à mão.

 

As mudanças que ele esboçou melhoraram o modelo básico apenas incrementalmente. Com conhecimento limitado e falta de licenças de componentes, Ves enfrentou limitações em todos os lugares.

 

Em seu cerne, um mecha humanóide imitou o funcionamento do corpo humano. Embora centenas de anos de progresso tenham tornado o funcionamento mecânico de um mecha cada vez mais sofisticado, ele ainda obedecia às mesmas regras. Se Ves cortou arbitrariamente alguns cabos ou bagunçou suas proporções, ele pode fazer com que o design caísse em uma bagunça impraticável, como se ele mexesse com um corpo humano real.

 

Algumas pessoas começaram a questionar se os mechas evoluiriam para constituir vida. Ves não estava interessado nessas discussões filosóficas que surgiam de vez em quando na faculdade. Ele não se iludiu pensando que estava brincando de Deus criando novos mechas. Ves sempre achou que seus colegas de classe que falavam assim tratavam a ocupação de designer de mechas como um luxo. Ves preferia sair com a multidão mais prática que tratava o trabalho como uma forma de ajudar os pilotos mecha que defendiam suas casas.

 

Uma semana se passou enquanto Ves fazia algumas realizações. Ele também ganhou DP suficiente para atualizar sua habilidade de Engenharia Elétrica para Novato. Com seus insights aprimorados em engenharia elétrica, ele também simplificou alguns pontos problemáticos. Isso exigiu uma queda no desempenho, mas o que ele perdeu nas especificações ele ganhou muito mais em facilidade de fabricação e reparo. Embora Ves tivesse feito alguns pequenos progressos em domar a fera, ela ainda mantinha sua ferocidade e selvageria essenciais.

 

“Ainda tenho um longo caminho pela frente, mas estou chegando ao limite do que minhas habilidades e imaginação podem fazer.”

 

Ele só conseguiu apresentar um design semi-acabado. Embora ele quisesse esperar até que pudesse pagar mais algumas habilidades com sua renda estável de DP, ele teve que validar seu projeto fabricando-o pessoalmente. Sem entrar na prática, todo o seu trabalho permaneceu teórico.

 

Ves finalizou o projeto quando atingiu o limite do que poderia fazer. Ele chamou a variante de Nero em homenagem a uma pessoa famosa que viveu no mesmo período de César Augusto na história dos Antigos Terráqueos. Francamente, Ves sabia muito pouco sobre história. Ele apenas fez uma busca casual na rede galáctica por alguns nomes legais e Nero apareceu como um cara com uma avaliação mista. Isso se encaixa perfeitamente com o que ele pensa sobre o seu, que é o que ele também pensa sobre seu design recém-acabado.

 

Pelo menos ele não tinha ido em frente e batizado o projeto de Filho Bastardo.

 

A avaliação do projeto pelo Sistema foi moderada, para dizer o mínimo. Todos os seus sistemas centrais e blindagem permaneceram iguais ao modelo original, então o Sistema deu a ele uma classificação baixa de esforço. A única coisa que Ves conseguiu arrancar do sistema foi uma recompensa básica de 10 DP devido ao design ser baseado em um modelo lastgen complicado.

 

Ele estava pronto para começar a fabricar um mecanismo virtual. Quando Ves se conectou ao Espirito de Ferro e visitou a seção do mercado, ele descobriu, para sua surpresa, que alguém na verdade comprou seu Caesar Augustus pela metade.

 

A Grande Estrada Verde.

 

O nome do usuário parecia um completo estranho. Ves verificou sua lista de amigos e não encontrou nada. Pesquisando na rede galáctica apenas revelou que o jogador não era uma celebridade.

 

“Quem diabos é A Grande Estrada Verde?”

 

Bem, quem quer que fosse, salvou Ves de muitos problemas. “Tanto faz. Desde que o mecha foi vendido, eu tenho créditos suficientes para fabricar o Nero.”

 

Ele jogou a identidade do comprador para o fundo da mente e entrou na oficina virtual para trabalhar. Ele estava ansioso para ver se o Nero que ele produzia poderia corresponder às especificações de um CA-1 padrão.

 

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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