Capítulo 141: Primeira Noite

O Toque Mecânico

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Seu primeiro dia de volta ao Complexo Larkinson o lembrou por que a família era importante. Cerca de setenta parentes diferentes se reuniram em um refeitório que acomodava mais de duzentas pessoas. Muitas esposas, filhos e idosos acomodaram-se em seus assentos.

 

Ves foi um dos poucos jovens em idade produtiva presentes na reunião. Apenas alguns outros sobrinhos têm a mesma idade. Eles eram, em sua maioria, cadetes mecânicos, se fossem potentados, e cadetes regulares, se não fossem.

 

Os Larkinsons possuíam uma aptidão bastante forte para pilotar mechas. Uma família militar como a deles, com várias centenas de anos de história em pilotar mechas, construiu uma base muito robusta em seus genes.

 

O que distinguia famílias como a delas das demais era que as chances de obter uma aptidão aceitável eram muito altas. Por meio do uso de técnicas de fertilização direcionadas e vários outros métodos para induzir os genes certos, cerca de setenta por cento de todas as crianças poderiam esperar se tornar um potentado quando completassem dez anos de idade.

 

Isso fez com que aqueles como Ves que falharam em seus testes de aptidão se sentissem como se tivessem decepcionado seus pais. Alguns nunca conseguiriam superar a vergonha. Felizmente, os Larkinsons foram generosos e se esforçaram para manter as normas de bem-vindo.

 

Como designer de mecha, ele se sentou em uma mesa com todas as outras normas. A mesa deles pode ser um pouco menos extravagante, mas ninguém disse uma palavra de reclamação. Os pilotos mecha que corajosamente arriscaram suas vidas mereciam o que mereciam. E, ao contrário de muitas outras pessoas, os Larkinsons com teste positivo sempre serviram no Corpo de Mechas em vez de se contentar com as reservas.

 

Depois que todos se sentaram, um dos anciãos se levantou. Ves reconheceu facilmente seu tio-avô Ovrin Larkinson, irmão do patriarca. O homem tinha uma voz ofegante devido a algumas cicatrizes graves que ele nunca se preocupou em remover por um motivo ou outro.

 

“Senhoras e senhores, estou feliz em ver que todos vocês chegaram. Ainda estamos esperando alguns membros da família, mas em geral, só estaremos celebrando o ano novo com metade de nossos números habituais.”

 

O clima ficou sombrio com as palavras agourentas de Ovrin. “A República Brilhante tem sido generosa conosco nos bons tempos. Agora que os tempos difíceis estão sobre nós, é hora de retribuir seu cuidado, dedicando nossas vidas ao estado que nos nutriu desde o nascimento.”

 

Mesmo as crianças mais turbulentas concordaram com suas palavras. Cada Larkinson foi educado para apreciar a República.

 

Aqueles que discordaram por um motivo ou outro optaram por deixar os Larkinsons e escolher outro nome de família. Isso geralmente ocorria quando os filhos de heróis caídos culpavam a família e a República por afastar seus pais deles tão cedo. Foi por isso que os Larkinsons nunca chegaram a mais de duzentas pessoas, mesmo depois de muitos anos de prosperidade.

 

“Agora, temos vários anúncios a fazer. Primeiro, com o início da guerra, posso imaginar que alguns de vocês possam querer se mudar. Se não se importa em se separar de seus amigos e vizinhos, você pode fixar residência em nosso complexo.”

 

Alguns dos Larkinsons suspiraram de alívio com a oferta. Ninguém esperava que o prelúdio da guerra fosse tão perigoso. Um ataque terrorista pode acontecer em qualquer lugar e a qualquer hora fora de Rittersberg.

 

Ovrin continuou com seu segundo anúncio. “Em seguida, gostaríamos de trazer os mais jovens para um tour pela capital. Alguns de vocês nunca pisaram em Rittersberg antes. Vocês vão perder muita diversão se nunca viram o Farol Eterno, a Assembleia Republicana ou a Bandeira da Fundação. “

 

Algumas das crianças de quatro a sete anos gritaram de alegria. Lanie, que ainda segurava um infeliz Lucky, aplaudia com seus primos distantes, embora tenha crescido em Rittersberg.

 

“Por fim, gostaria de chamar a atenção de todos para um jovem promissor. Nenhum de nós jamais pensou que ele pudesse sobreviver, mas Ves estabeleceu uma nova oficina mecânica que é completamente independente.”

 

Uh oh. Parecia que seu tio-avô estava falando sobre Ves. Ele adotou um sorriso nervoso quando os olhos de todos começaram a examinar sua forma arrojada. Seus recentes retoques genéticos, juntamente com seu caro guarda-roupa antigravitacional, melhoraram drasticamente sua imagem.

 

No ano passado, ele apareceu para a celebração como um aluno comum, sem realizações. Desta vez, ele parecia um profissional consumado ou um empresário bem-sucedido que já havia se destacado. Ves começou a gostar dos olhares apreciativos que recebia de seus tios e tias.

 

“Ele já alcançou muitas realizações notáveis, como entrar nas finais de um dos sub-torneios da Exposição de Jovens Tigres. Não só isso, ele impressionou profundamente todo o setor estrela quando viajou até o espaço da Coalizão e venceu uma competição ainda maior ! Todos, por favor, dêem uma salva de palmas ao Ves! “

 

Muitos Larkinsons se levantaram e bateram palmas. Ves viu que a maioria de seus parentes lhe desejavam boa sorte, mas alguns pareciam nutrir segundas intenções. Apenas alguns Larkinsons pareciam mal-humorados, mas Ves nunca se deu bem com eles.

 

Tio Ovrin terminou rapidamente seu pequeno discurso da noite. Todos começaram a se aprofundar, incluindo Ves. Ele encheu seu prato com bife junto com um pouco de cuscuz vegetal saboroso. Os Larkinsons empregavam um chef profissional entre outros funcionários.

 

Um tio que estava sentado perto de Ves começou a puxar conversa. “Então, Ves. Como é a vida como um designer de mecha tratando você?”

 

“É muito mais difícil do que eu esperava. Meu pai e eu começamos um negócio com nossos próprios esforços. Estou sobrecarregado com muitas dívidas no momento.”

 

“Ah, os perigos de dirigir um negócio. Nos dias de hoje, é raro ver um homem como você ter sucesso onde muitos designers de mecânicos falharam.”

 

“Eu sou um homem de sorte. Meu pai fez a maior parte do trabalho antes de desaparecer. Eu só continuei de onde ele parou.”

 

Sua resposta foi curta em detalhes. Ves não se importou, pois achava que já havia dito o suficiente em sua recente entrevista para o Arauto.

 

Seu tio pressionou. “Certamente você está recebendo ajuda de algum lugar. Não posso imaginar que seu pequeno negócio de mecânicos seja capaz de ficar ereto sem algum tipo de apoio. Que tipo de ajuda você recrutou e quanto custou?”

 

“Minha resposta não mudou.” Ves reiterou enquanto dava uma mordida em seu suculento bife. “Meu pai financiou nossos investimentos iniciais tomando um empréstimo enfadonho de um pequeno banco planetário. Ele também se esforçou muito para entrar em contato com uma instituição financiadora do Novo Império Rubarth. As licenças de produção que recebi são antigas e quase desatualizadas. “

 

Francamente, ele começou a ficar irritado com o questionamento persistente de seu tio. Ele estava trabalhando para uma agência de inteligência ou algo assim? Apesar da verdade, Ves considerou seu tio uma praga e parou de responder às suas perguntas estúpidas.

 

“Eu só estava perguntando.” Ele gemeu. Quem era ele, afinal? Ves nunca soube seu nome, mesmo quando avistava seu rosto de vez em quando. “Você deveria se soltar um pouco mais e compartilhar um pouco de sua generosidade. Nós, as normas, devemos ficar juntas e dar uma mão à outra. Eu tenho duas bocas para alimentar em casa.”

 

“Três se você contar sua esposa.”

 

O homem pigarreou. “Ela pode cuidar de si mesma.”

 

A conversa lentamente se afastou de Ves. As pessoas ao redor da mesa discutiram seus próprios empreendimentos e como os recentes distúrbios afetaram suas vidas.

 

“Não consigo imaginar o que está acontecendo na cabeça daqueles que se juntaram ao MLB. Bentheim não tem como ficar sozinho. Mesmo que nossa República seja derrotada, os Vesianos não vão perder a oportunidade de vencê-los Todos que vivem em Bentheim precisam parar de poluir suas mentes com créditos e desenvolver um pouco de bom senso. “

 

Metade dos Larkinsons nesta mesa nunca havia se mudado de Rittersberg. Todos eles cresceram neste planeta opulento. Como muitos habitantes locais, eles desenvolveram um complexo de superioridade a ponto de considerarem o resto da República Brilhante um território atrasado. Por exemplo, eles ainda consideravam Bentheim um sistema de segunda classe cheio de mercadores gananciosos.

 

Uma tia de aparência madura acrescentou um fato importante. “Se bem me lembro, Ves aqui mora bem ao lado do Sistema Bentheim. Se alguém sabe o que os rebeldes estão tramando, é alguém como ele.”

 

A maioria das normas se voltou para Ves. Forçado no local novamente, ele hesitou um pouco antes de tentar explicar as muitas queixas que Bentheimers guardava. Infelizmente, nenhum deles entendeu totalmente o quanto os cidadãos do sistema portuário não gostavam das políticas impostas por Rittersberg.

 

“É normal a Bentheim compartilhar sua enorme riqueza.” Seu irritante tio interrompeu. “Investimos muitos recursos humanos e recursos para transformar o Sistema Bentheim em um dos principais pontos de lançamento do setor estrela no espaço alienígena. Facilitamos a maioria de seus contratos com a Aliança de Frota Comum.”

 

Muitos Larkinsons concordaram com a cabeça. Ves nem tentou convencê-los do contrário. Sem visitar Bentheim pessoalmente, esses idiotas continuariam a se apegar a seus preconceitos.

 

Assim que os garçons serviram a sobremesa, Ves terminou rapidamente o sorvete e deixou a mesa o mais rápido possível. Ele não aguentava mais a presença deles.

 

Antes de partir, ele se aproximou brevemente da mesa das crianças. “Como você está Lucky?”

 

O gato se virou para Ves com um olhar feroz e realmente sibilou para ele. A coragem do gato!

 

“Eu dei ao Sr.Lucky aqui um banho mais cedo. Ele cheira muito bem agora!” Lanie sorriu com um sorriso. As outras meninas começaram a rir também. “Posso ficar com ele?”

 

“Ah, eu acho que é melhor se eu o levar de volta por um tempo.” Ele disse enquanto pegava um gato de jóia com aroma de rosas de sua mesa. “Não se preocupe, não vamos a lugar nenhum. Você terá muitas oportunidades de jogar com ele pelo resto da semana.”

 

As crianças aceitaram bem, o que foi bom, já que Lucky claramente precisava de um tempo sozinho. Ves trouxe seu animal de estimação e saiu. Quando o sol de Rittersberg começou a desaparecer no horizonte, Ves se sentou em uma mesa de jogos próxima. Um jogo de neo-xadrez pela metade abandonado e esquecido.

 

Ele se preocupava com seu pai. Ele ainda estava vivo? Onde ele foi? Com que tipo de multidão ele andava? Ves esperava que seu pai não tivesse que sofrer muito em seu nome quando ele passou o Sistema de Designer Mecha para Ves.

 

“Boa noite, Ves.” Ovrin o cumprimentou e se sentou do outro lado da mesa de xadrez. “Você quer jogar?”

 

“Não, obrigado. Nunca passei muito tempo com os clássicos.”

 

“É uma pena que você tenha perdido. Costumamos ensinar o jogo aos nossos jovens potentados, a fim de desenvolver seu senso de estratégia.”

 

Como norma, Ves perdeu muitas coisas. Ele costumava ter ciúme dos outros primos, mas agora que estava sozinho, deixou de lado seus ressentimentos. Tudo parecia mesquinho agora que ele olhou para trás.

 

“Por que você está aqui, Ovrin?”

 

O velho respirou fundo. “Os anciões recentemente se reuniram para discutir sua ascensão, por assim dizer. Seu rápido avanço na carreira nos pegou de surpresa. Isso nos fez reconsiderar o tratamento que dispensamos a você. Enquanto você ainda é jovem, já é capaz de exercer uma influência significativa . “

 

Ovrin tinha razão. Sua sobrinha Melinda pode ser um piloto mecha capaz, mas ela só ganhava um salário modesto. Ves, por outro lado, obteve milhões de lucros com cada venda. Embora ele ainda tivesse que se preocupar com o aumento do custo das matérias-primas e investir em ativos mais novos, era inegavelmente verdade que os designers de mechas simplesmente ganhavam mais.

 

Ele até suspeitou que sua renda logo superou os que ganhavam mais da família.

 

“Então, o que você está sugerindo, tio-avô?”

 

“Ah, jovens. Tão impaciente.” O velho suspirou. “Tudo bem, deixe-me ir direto ao ponto. Gostaríamos de convidá-lo para o nosso comitê de direção. Como um impulsionador e agitador iniciante [1]Bem embora um pouco estranho, essa é a tradução, você merece um lugar entre nós.”

 

Cada Larkinson importante juntou-se ao comitê de direção. O influente comitê decidiu muitas coisas, como as regras e o orçamento. Eles também estavam encarregados de julgar quando um Larkinson se extraviou. Além disso, eles também aprovaram casamentos quando ainda não os organizaram.

 

A oferta surpreendeu Ves genuinamente. Ele sempre esperava ingressar no comitê de direção eventualmente, mas não tão cedo. Talvez algo mais estivesse por trás dessa oferta prematura. Ves considerou suas opções.

Notas

Notas
1 Bem embora um pouco estranho, essa é a tradução

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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