Capítulo 142: Comitê Diretivo

O Toque Mecânico

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Ves passou os dois dias seguintes de forma descontraída. Ele brincava com as crianças e as impressionava com sua habilidade mecânica, remendando alguns brinquedos. Realmente aqueceu seu coração fazer seus primos rir e rir.

 

Além de se divertir, ele também ficou sabendo das novidades ao conversar com os mais velhos mais informados. Agora que ele se juntou ao comitê diretivo da Família Larkinson, ele recebeu acesso ao seu modesto banco de dados e rede de inteligência. Ele já folheou os arquivos mais recentes, mas eles apenas pintaram um quadro disperso dos eventos atuais.

 

Até mesmo os Larkinsons suspeitaram que havia outras influências em ação. A quantidade de piratas e rebeldes devastando todo o setor estelar parecia ser muito numerosa e bem financiada para ser um fenômeno local.

 

Apesar dessas indicações, a República Brilhante concentrou a maior parte de seus esforços no conflito que se aproximava com seu vizinho irreconciliável. Não importava o que os estranhos estivessem tramando, a República tinha que derrotar o Reino de Vesia primeiro, antes de se preocupar com o quadro geral.

 

O Reino passou a ser um pouco maior e mais rico do que a República. Eles deviam muito de sua superioridade por possuírem dois sistemas portuários, o que ampliou muito seu alcance e encolheu suas linhas de abastecimento. Infelizmente para os Vesianos, seus sistemas portuários estavam mal localizados e tinham pouco valor estratégico além de uma retransmissão conveniente para navios que buscavam trânsito em outro lugar.

 

“Os Vesianos sempre tiveram inveja de quanto comércio é desviado para o Sistema Bentheim.” Ves concluiu. A próxima guerra provavelmente giraria em torno da tentativa de conquistar o Sistema Bentheim. “Cortina Nublada não deve atrair muita atenção, mas definitivamente estará na linha de fogo em algum ponto.”

 

Na verdade, durante as guerras, quando os Vesianos conseguiram perfurar a fronteira, eles frequentemente ocuparam os territórios vizinhos. Um sistema subdesenvolvido como a Cortina Nublada merecia apenas uma pequena força de ocupação. Eles geralmente varreram as gangues e garantiram que nenhum dos moradores tentasse nada engraçado enquanto suas forças principais atacavam o Sistema Bentheim.

 

Infelizmente, parece que os Vesianos fizeram muitos preparativos desta vez.

 

“O Reino está lutando contra menos inquietação do que nós.” O Ancião Ovrin explicou. “O controle deles sobre sua sociedade é muito mais rígido do que o nosso. Mais importante, os chamados nobres e a realeza chegaram a um raro acordo para encerrar a maioria de suas disputas e concentrar sua animosidade em nós.”

 

Ves franziu a testa com a notícia. “A rivalidade disfuncional entre os nobres e a família real é a única razão pela qual os Vesianos nunca lutaram em seu melhor nas últimas guerras.”

 

“Oh, não se preocupe com isso, Ves. Eles podem redigir um artigo chique o quanto quiserem. Se os Vesianos vão realmente cumprir isso é outra questão.”

 

“Ainda assim, é bastante incomum para os vesianos apertarem as mãos e se darem bem. Os nobres sempre quiseram depor a família real e governar seu estado como um conselho. Os monarcas sempre quiseram despojar os nobres de seus exércitos particulares. interesses simplesmente não se alinham. “

 

“Temos motivos para acreditar que o acordo secreto é imposto pela mesma força externa que está agitando o setor estrela. Sua influência é substancial, mas eu não acho que eles percebam totalmente a rapidez com que os nobres vesianos estão dispostos a esfaquear-se no de volta.”

 

Ambos trocaram um olhar de cumplicidade. Os Vesianos eram capazes de colocar em campo um exército terrível, mas sempre erraram em termos de liderança. Em comparação, a República Brilhante geralmente exercia liderança competente, mesmo que seus soldados não fossem tão endurecidos.

 

“Seja qual for o caso, esperamos que as diferentes facções cumpram o acordo por um ano, no mínimo. Seu sistema doméstico estará em risco se a ofensiva romper nossas linhas. Tem certeza de que não deseja realocar seus ativos? “

 

Ele pesou seriamente a escolha, mas finalmente balançou a cabeça. “Acho que meu pai construiu sua casa na Cortina Nublada por um motivo. Não quero abrir mão do que ele deixou para trás.”

 

“Muito justo. Você é um Larkinson como todos nós. Fico feliz que você seja corajoso, mas não tenho certeza se você está expressando isso no momento certo.”

 

A conversa não levou a lugar nenhum, então Ves mudou de assunto. “Quando o comitê de direção se reunirá?”

 

“O patriarca retornará amanhã. Faremos uma sessão especial para introduzi-lo em nossas fileiras. Também discutiremos o orçamento do próximo ano, entre outras decisões administrativas.”

 

“Não vieram muitos Larkinsons este ano. Será que podemos fazer uma reunião com mais da metade do comitê na ativa?”

 

“Oh, é mais uma questão de rotina.” Ovrin acenou para longe da pergunta. “Qualquer coisa que exija uma discussão já foi tratada. Além de alguns detalhes técnicos, já definimos os pontos principais.”

 

Parecia que a última sessão antes da celebração do ano novo era apenas uma verificação de última hora. Agora que Ves se juntou a seu círculo, ele ficou sabendo que os Larkinsons possuíam um modesto império de negócios em Rittersberg que rendia à família cerca de cinquenta milhões de créditos por ano.

 

Isso pode não parecer muito em comparação com suas próprias atividades, mas eram negócios estáveis. Ves sabia mais do que ninguém o quão volátil e inovador o mercado de mecha poderia ser. Em contraste, o Fundo de Segurança Larkinson investiu em vários hotéis, apartamentos e outros imóveis que sempre mantiveram um fluxo estável de lucros.

 

“Estamos começando a reforçar nosso fundo de pensão em preparação para o pior. É sempre melhor ficar por cima deles em vez de recuperar o atraso depois.”

 

Ambos fizeram uma pequena careta. O fundo de pensão mantinha as viúvas e os órfãos vestidos e alimentados. Se o comitê diretor colocasse proativamente mais dinheiro em seu pote, isso significava que eles esperavam que nem todos os Larkinson sobreviveriam à guerra.

 

Ves passou um momento se preocupando com a vida das pessoas de quem gostava. A maioria dos Larkinsons eram conhecidos dele, mas certos parentes como o tio Ark ou sua prima Melinda conquistaram um lugar especial em seu coração.

 

Depois de mais um dia de diversão e relaxamento, o planeta inteiro vibrou festivamente. Uma grande quantidade de bots de construção transformaram a cidade de Varleton em um paraíso festivo cheio de luzes azuis piscantes e serpentinas para complementar a cor nacional da República.

 

Os Larkinsons mais espertos notaram que a República despendeu um pouco mais de esforço na festa deste ano. O governo queria tranquilizar seus cidadãos, projetando força e instilando orgulho.

 

O patriarca finalmente voltou pela manhã. Seu carro aéreo reforçado chegou ao complexo com uma escolta modesta de mechas e veículos de combate de infantaria.

 

Os mechas voaram rapidamente assim que Benjamin saiu, mas a infantaria permaneceu e começou a colaborar com a força de segurança existente do complexo.

 

“Tudo bem pessoal, estou de volta!” Ele anunciou e enviou um comando por meio de seu comunicador que alertou todos os membros do comitê. “Nós nos reunimos em uma hora. Não se atrase!”

 

Como um recém-chegado, Ves teve que passar por um processo antes de se tornar formalmente um membro do comitê. Primeiro, os Larkinsons confirmaram sua identidade e colheram amostras de seu cabelo, sangue e outro material biológico para facilitar verificações futuras.

 

Então, ele teve que assinar uma pilha de documentos. Eles formalizaram principalmente seus direitos e obrigações para com os Larkinsons. Ele também teve que assinar alguns NDAs que o forçaram a não falar sobre os assuntos mais delicados da família. Toda a papelada era bastante normal, então Ves não se opôs.

 

Assim que terminaram as formalidades, o comitê entrou em uma longa escada quadrada que ia até o subsolo. Inicialmente, Ves esperava descer alguns andares, mas todos continuaram descendo os degraus de uma forma monótona. Só depois de cerca de duzentos metros de caminhada é que chegaram a um corredor subterrâneo.

 

O salão parecia um templo em sua imponência e atmosfera. Muitos estandartes pendurados nos arcos que se estendiam das paredes e tetos. A maioria deles representava a icônica tocha da República Brilhante e a crista do iceberg de Larkinson.

 

Quando Ves passou pelas portas duplas douradas, de repente percebeu que havia entrado em uma seção elevada do corredor. Todos adotaram rostos solenes quando começaram a sentar-se nos bancos frios de pedra.

 

“Ves.”

 

“Vovô?” Ele se virou para Benjamin. “O que há no meio?”

 

“Nossa história.” O velho respondeu e gentilmente o guiou para frente.

 

Ele reconheceu o Valente. O primeiro ancestral dos Larkinsons pilotou pessoalmente o icônico cavaleiro pesado e ganhou o reconhecimento da jovem República. O mecha era um pedaço de história viva. Sua aparência marcada e quebrada sugeria uma história cheia de amarga luta.

 

Ves engasgou com a respiração quando examinou o corcel de seu ancestral na perspectiva de um designer de mecha. De alguma forma, o antigo mecha irradiou uma aura que formigou seus sentidos do Fator-X. O mecha não apenas parecia ser um trabalho personalizado, suas ricas experiências de alguma forma aprimoraram seu Fator-X além de qualquer outra coisa que ele já havia projetado antes.

 

O Valente poderia realmente possuir um fator X de B ou superior? Seu cérebro começou a girar enquanto ele tentava se lembrar da história de seu ancestral. Quem projetou o Valente e qual era sua relação com seu ancestral?

 

Seu avô de repente bateu nas costas. “Ves. Tenho certeza que o Valente é interessante, mas temos negócios a discutir.”

 

“Sinto muito. Eu me esqueci por um momento. É um mecanismo magnífico. Tenho sorte de vê-lo de perto.”

 

Enquanto seu avô se aproximava do pódio na frente, Ves se sentou no banco mais próximo ao mecha. Apesar da importância desta reunião, Ves esqueceu tudo sobre o comitê de direção e concentrou toda a sua atenção no mecanismo incrível à sua frente. Ele tentou ligar seu comunicador, apenas para descobrir que ele fracassou.

 

“Droga. A família com certeza está sendo dramática.” Ele murmurou baixinho.

 

O austero saguão subterrâneo era cercado por muitas camadas de material isolante que impedia praticamente todo tipo de equipamento portátil de transmissão. Várias outras medidas de segurança impediram qualquer dispositivo eletrônico de ativar e registrar os procedimentos.

 

Assim que todos se sentaram, o patriarca bateu com o punho contra um prato especial que interrompeu a conversa. “Venho por este meio anunciar o início da nossa sessão anual de fim de ano!”

 

Seu avô começou a seguir os rituais habituais. Cada Larkinson, incluindo Ves, ofereceu algum tributo ao ancestral Larkinson. Eles então homenagearam os Larkinsons que morreram no cumprimento do dever. Ves observou que o ritual excluía explicitamente aqueles que não morreram no campo de batalha.

 

Estranho.

 

Em seguida, o patriarca abordou a agenda do ano passado e resumiu os resultados. Descobriu-se que a família recentemente investiu muito esforço no avanço da carreira de seus pilotos mecha mais jovens. O comitê queria que eles estivessem na melhor posição para lutar contra os Vesianos e voltar vivos.

 

Enquanto Ves ouvia os vários meios pelos quais eles se tornavam amigos e até mesmo subornavam certos oficiais, ele percebeu o quanto o Corpo de Mechas revelou-se um antigo clube de meninos. Cada oficial comandante encarregado de uma divisão, regimento ou batalhão detinha uma ampla faixa de autonomia. Entrar no lado bom deles garantiu que eles nunca maltratassem os Larkinsons servindo em suas fileiras.

 

Depois de meia hora de relatórios secos, seu avô finalmente levantou um assunto diretamente relacionado a Ves.

 

“Muitos de vocês já estão familiarizados com nosso próprio designer de mecha.” Benjamin disse enquanto todos voltavam seus olhares para Ves. Desta vez, ele suportou o escrutínio como um profissional. “Alguns de nós consideramos algumas propostas à luz de seu potencial futuro. Ves, diga-me o que pensa sobre o seguinte.”

 

Seu avô começou com um estrondo. “Gostaríamos de comprar algumas ações de suas atividades comerciais. Se você não se opõe à medida, estamos dispostos a desviar uma parte de nosso fundo fiduciário para formar uma participação em seu empreendimento assim que você incorporar sua empresa.”

 

A proposta pegou Ves completamente de surpresa. “Quantos?”

 

“Acho que é justo para nós dois se você nos der uma participação de vinte e cinco por cento por 500 milhões de créditos.”

 

Seu coração quase parou de bater quando ouviu a soma. Quase todos os outros membros do comitê ficaram chocados. Ninguém imaginava que seu avô ou quem auditou seu negócio avaliasse sua pequena e arriscada startup em cerca de dois bilhões de créditos.

 

Os Larkinsons dependiam de seu enorme fundo fiduciário construído ao longo dos séculos para prover as pensões de todos. Quinhentos milhões de créditos representavam uma parte substancial de seus ativos líquidos.

 

Enquanto muitos dos Larkinsons pensavam que o preço era alto demais, Ves, em vez disso, pensava o contrário. Considerando o avanço acelerado de sua carreira, seu futuro negócio pode se tornar muito mais valioso do que alguns bilhões de créditos. Enquanto ele tinha o Sistema, seu futuro era brilhante.

 

“Aceito.” Ves decidiu rapidamente. Apesar da subestimação grosseira, ele não queria agir como um sapo ganancioso como aquele tio detestável que ele conheceu alguns dias atrás. Ele valorizava sua família e desejava que eles prosperassem ao seu lado. “Ainda não montei uma corporação. Já era hora de fazê-lo. Ficarei feliz em vender para a família uma participação de vinte e cinco por cento. Você não vai se arrepender.”

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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