Capítulo 15: Pai

O Toque Mecânico

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O centro da República Brilhante ficava em Rittersberg. Embora Bentheim tenha superado o planeta fundador com sua economia vibrante e regulamentações liberais de habitação, Rittersberg ainda permaneceu como a sede do governo do estado de cem planetas. Apenas famílias herdadas e distintas foram autorizadas a viver em seus luxuosos bairros residenciais.

 

Em um desses distritos, uma fileira de vilas modestas ficava ao lado de um rio plácido. No quintal de uma dessas vilas, um homem reclinado em uma cadeira dobrável segurando uma vara de pescar à sua frente. Um balde vazio estava ao lado dele, esperando pelos peixes para carregar de volta para casa.

 

Um carro aéreo se aproximou do distrito protegido. Depois que os sistemas de defesa locais verificaram seus transponders e examinaram o veículo em busca de ameaças, aprovaram a abordagem do veículo. O carro aéreo desceu suavemente sobre a pista de pouso ao lado da garagem.

 

A porta se abriu para revelar o rosto esculpido de um homem uniformizado. O homem marchou rapidamente em direção à parte de trás, como se já soubesse que o ocupante da villa passava seu tempo ali.

 

“Pai.”

 

Benjamin Larksinson desviou o olhar da bobber e viu o recém-chegado. “Ark. Tão despreocupado como eu sempre vejo. Você até mesmo reservou um tempo para visitar seu querido velho pai. Como estão as crianças?”

 

“Indisciplinado como sempre.” O homem uniformizado sorriu um pouco ao se soltar. “Eu não sei como você conseguiu criar todos os sete de nós.”

 

“Eu tive uma boa esposa, assim como você, Ark. Não importa quanto o serviço ocupe seu tempo, não se esqueça de sua família. Você pode fazer qualquer coisa se a felicidade de sua esposa e filhos estiver em jogo. Essa é a razão pela qual eu cheguei tão longe. “

 

Ark concordou. “Falando nisso, posso ter notícias do meu irmão mais velho.”

 

“Ryncol … Eu não tenho ideia do que ele está envolvido. Ele sempre foi o mais reticente de vocês. Ele ama seu próprio filho como um tesouro, então por que ele não veio até mim? Ele acha que eu irei tratá-lo menos? Pah. “

 

“Passamos algum tempo investigando os movimentos de Ryncol no ano passado antes de ele desaparecer. Algumas vezes ele saiu do controle. Suspeito que ele tenha ficado incógnito para visitar uma zona de conflito. Contando o tempo de viagem, deve corresponder aos horários em que ele não pôde ser localizado. “

 

Benjamin fez uma careta com essas palavras. “Piratas. O que meu garoto fez agora? Eu não criei nenhum de vocês para fazer negócios com a escória da galáxia.”

 

“A trilha termina aí, infelizmente. Não possuímos informações suficientes para inferir qual zona de conflito Ryncol frequentou. Estamos analisando todos os dispositivos de dados que ele deixou para trás, mas ele foi muito disciplinado com as trilhas que deixou para trás, por isso não estamos esperando muito dessas fontes. “

 

Suspirando, Benjamin fechou os olhos enquanto se recostava na cadeira. “Conte-me sobre meu neto.”

 

“Existem algumas anomalias em torno de Ves que pintam um quadro suspeito. Embora ele tenha sido um aluno comum na Universidade de Tecnologia de Rittersberg, ele está com um desempenho acima da média no mês e meio em que esteve ativo até agora. É como se ele ganhou asas agora que está livre. “

 

Benjamin sorriu com o relatório. “Sempre esperei que Ves alcançasse seu potencial assim que superasse sua incapacidade de ingressar em nossa carreira. Estou feliz por ele finalmente encontrar seu caminho e abraçar seu papel no mundo.”

 

“O financiamento ainda continua problemático. Apesar de receber uma concessão de licença de produção, Ves não consegue alavancar esse ativo. Se nada inesperado acontecer, ele não conseguirá cumprir o pagamento de juros iminente. Pai… você vai dar uma mão a ele se ele ficar aquém? “

 

– Não. Nem mesmo no último momento. Ryncol teve o trabalho de conseguir esses empréstimos, então devemos ver seus planos até o final. Não acredito que ele tenha perdido o controle de seu filho, mesmo que esteja indisposto.

 

O rio corria suavemente ao longo do riacho. O sol brilhou intensamente no céu. Uma calma serena desceu sobre o par enquanto o pai continuava pescando enquanto o filho organizava suas anotações, enviando os documentos relevantes ao comunicador do pai.

 

“Como está o trabalho do meu neto? Ele não está fazendo mais variantes de Fantasia, está?”

 

“Ele vendeu a maior parte de suas licenças virtuais de 1 estrela para arrecadar dinheiro. Ele está totalmente comprometido em dominar o César Augusto. Comprei seu primeiro mecha, que não foi modificado, e testei em simulações.”

 

“Estava à altura do par?”

 

“Na verdade.” Ark balançou a cabeça em desaprovação. “Se Ves produzisse um mecha de má qualidade como o do universo real, ele seria expulso assim que tentasse certificá-lo na associação.”

 

Na maior parte do espaço humano civilizado, armas como mechas enfrentavam controles rigorosos. Designers e fabricantes só podiam produzir um mecha se possuíssem as licenças necessárias. Quando eles terminaram de produzir um mecha, eles precisavam ser certificados na Associação Comercial Mech local antes de receber permissão para ser colocado à venda.

 

O ACM era uma organização transnacional sem fins lucrativos com filiais em praticamente todos os estados humanos. Um colosso do mundo mecha, eles regulavam a produção e venda civil de mechas. A maioria dos estados, como a República Brilahnte, deu-lhes apoio oficial para fazer isso em seus territórios porque eram bons nisso e aderiam à neutralidade estrita, nunca ultrapassando seus limites.

 

Em qualquer caso, se Ark disse que o produto de Ves não poderia passar pela certificação estrita do ACM, então ele tinha um longo caminho pela frente. Se Ves conseguiu superar suas fraquezas em um mês, ele pode ser capaz de produzir um mecha que passou na certificação. Mas isso exigiu muito progresso em muito pouco tempo.

 

“Tudo se resume ao tempo, hein.” Benjamin meditou. “Se o pagamento de juros não pairasse sobre sua cabeça, Ves não estaria apressado em construir um mecanismo além de suas capacidades. É um momento conveniente por parte do banco que eles optaram por pendurar tal termo em sua cabeça, sem comprometer um único passo . “

 

Ark transferiu outro conjunto de documentos para o comunicador de Benjamin. “Analisamos o Banco Planetário da Cortina Nublada. Os acionistas e funcionários estão limpos. Seus livros também estão em ordem. A situação é exatamente o que parece. O banco fez uma avaliação negativa da viabilidade do negócio de Ves, e apenas quer reivindicar os ativos antes que eles desvalorizem. “

 

“Bastardos gananciosos. Fico feliz em saber que eles não são nada mais do que isso. Me poupa do trabalho de outra visita.”

 

“De acordo com os últimos relatórios, Ves deve estar trabalhando em um novo mecanismo virtual agora. Você quer que eu o aborde quando ele o colocar à venda?”

 

“Sim, e continue comprando uma de cada variante que ele vende nesse seu jogo. Quero que você acompanhe o progresso dele dessa forma e lhe dê um empurrãozinho enquanto ele está nisso. Não compre mais, no entanto. não quero que ele se torne complacente. “

 

“Entendido, pai. Mais alguma coisa?”

 

“Continue investigando a chamada Instituição de Tecnologia dos Filhos do Futuro. Qualquer organização com influência para conceder uma licença de produção do César Augusto não deve ser um ator obscuro.”

 

“Ainda não podemos progredir muito nessa frente, já que eles estão baseados no Novo Império Rubarth. Suas leis corporativas são muito opacas, deliberadamente. Mesmo se usarmos nossas fontes, eles não conseguirão nada. “

 

Benjamin cuspiu para o lado. “Ark, não preciso conhecer os acionistas ou doadores do instituto. Descubra se um Novo Rubartã ou um estrangeiro que se aproveita das leis locais está puxando os cordões.”

 

“Isso deve ser factível. Vou passar suas instruções.”

 

“Isso deve ser o suficiente no seu prato por enquanto. Deixe-me pescar. Vou revisar os documentos mais tarde e enviar-lhe meus pensamentos em um ou dois dias.”

 

“Muito bem. Adeus.”

 

Quando Ark saiu da villa, Benjamin relaxou os olhos e sorriu. Ele segurou firmemente sua vara de pescar.

 

“Que tipo de pai abandona o filho?”

 

O peixe ainda não mordeu.

 

De volta à Cortina Nublada, Ves respirou exaustivamente ao terminar de fabricar o Nero no Espírito de Ferro.

 

O modelo personalizado de César Augusto ainda tinha seus pontos problemáticos. No entanto, com a experiência anterior e as várias modificações que fez para mitigar alguns pontos ruins, Ves encontrou menos riscos durante a fabricação. O CA-1A Nero, como ele o chamou, ainda causava algumas dificuldades, principalmente com suas placas de blindagem que Ves não havia modificado. Encontrando uma solução para as placas de armadura

 

O Sistema ofereceu uma alternativa. Sua loja vendia vários produtos, desde que Ves pudesse pagar o preço. A armadura alternativa mais barata que ele encontrou na loja custava pelo menos 1000 DP. Ves preferiu não comprá-los, porque a blindagem estava várias gerações atrás dos padrões atuais.

 

Ninguém queria comprar uma variante CA-1 com armadura de baixa qualidade. Uma grande parte do que fez o César Augusto foi sua espada e escudo, que eram feitos das mesmas ligas caras de sua armadura. Cortar a blindagem significava não apenas diminuir a defesa do CA-1, mas também afetava seu poder ofensivo.

 

Felizmente, não era um problema com o qual ele precisava se preocupar hoje. Ves colocou o Nero à venda assim que solucionou os problemas restantes revelados pelos testes de última hora.

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[CA-1A Nero]

Modelo Base: César Augusto CA-1

 

Preço de compra: 950.000 ouro (-50%)

Preço Premium: 60.000 créditos brilhantes

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Cobrar 60.000 créditos brilhantes pelo Nero estava aumentando o valor do modelo. Ele apenas ofereceu uma melhoria marginal no desempenho e uma ligeira diminuição no custo de reparo para qualquer jogador interessado em um modelo de César Augusto. Ainda assim, vendo como seu mecanismo anterior foi vendido com bastante rapidez, Ves esperava que seu Nero feito à mão proporcionasse pelo menos lucros maiores. Ele queria ver alguma validação no trabalho que colocou em seus modelos.

 

Agora que ele terminou o Nero, Ves deve voltar ao Designer e criar outra variante. O problema era que Ves não conseguia fazer um grande avanço, seja melhorando as partes internas do CA-1 ou substituindo sua armadura. Tudo se resumia a uma falta de habilidades e recursos.

 

“Não posso comprar as coisas de que preciso.” Ves suspirou. “Sistema estúpido. Por que a coisa do pagode me recompensou com um César Augusto?”

 

Ele verificou seu status novamente para ver o quanto ele ainda tinha que fazer para se recuperar.

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[Status]

Nome: Ves Larkinson

Profissão: Designer Mecha Novato

Especializações: Nenhuma

Pontos de Design: 175

 

Atributos:

Força: 0,7

Destreza: 0,7

Resistência: 0,6

Inteligência: 1.2

Criatividade: 1

Concentração: 1

Aptidão Neural: F

 

Habilidades

[Montagem]: Iniciante – [Proficiência em impressora 3D I] [Proficiência em montador I]

[Negócios]: Aprendiz

[Ciência da Computação]: Incompetente

[Engenharia Elétrica]: Novato

[Matemática]: Incompetente

[Mecânica]: Aprendiz – [Armação de Improviso I] [Ajuste da Velocidade I]

[Metalurgia]: Aprendiz

[Física]: Iniciante – [Otimização de armadura leve I]

Avaliação: Um polivalente na incompetência.

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“Adquiri uma quantidade razoável de habilidades, mas dividi minha atenção.” Ves concluiu ao ver quantas habilidades de baixo nível ele possuía atualmente. “Devo terminar de atualizar minha Engenharia Elétrica ou escolher Otimização de Armadura de Peso Médio I. Aumentar minhas sub-habilidades de Montagem pode esperar mais tarde, quando eu começar a fabricar a coisa real.”

 

Nada mudou depois de olhar para seu Status por dez minutos sólidos. “Vamos, Sistema. Estou no fim da minha corda. Faz um tempo que você não me envia uma missão. Por que não me dá algo para trabalhar? Você espera que eu implore um empréstimo ao meu avô ou algo assim ? “

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[Você recebeu uma nova missão. Por favor, verifique a página da Missão para os detalhes.]

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“Sim, finalmente!” Ves comemorou ao erguer os punhos com um sorriso. Ele então se ajoelhou no chão, curvando-se em direção ao terminal do computador. “Você é meu deus, Sistema.”

 

Ele continuou elogiando o Sistema e suas missões oportunas, esquecendo completamente as vezes em que amaldiçoou o Sistema por dar-lhe missões com exigências ridículas.

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[Missão]

Missão: Tutorial Parte 4 – Fator-X

Dificuldade: Classificação B

Pré-requisitos: Tutorial Concluído Parte 3

 

Descrição

Alguns têm caracterizado a profissão de designer de mecha para o moderno Prometheus. Os mechas são puramente máquinas ou algo mais? Por favor, projete um mecanismo com um fator X proeminente, com classificação pelo menos E- ou superior.

 

Recompensa: 1 licença aleatória de produção de armadura média de 10 anos, 200 toneladas de matérias-primas reservadas para a produção de armadura

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As recompensas atraíram a atenção de Ves. Com uma licença de produção e alguns contêineres de matéria-prima na sacola, Ves enfrentou muito menos pressão financeira para reunir os outros materiais necessários para fabricar sua variante CA-1 desejada. Essa missão foi essencial para seu planejamento futuro.

 

“Uh huh.” Ves coçou a cabeça. “O que diabos é o Fator-X?”

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[Usuário, por favor, pesquise diligentemente e forme sua própria resposta para o enigma do Fator-X. Não há respostas erradas.]

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“Ok. Tanto faz.” Ves tinha a sensação de que esse problema era muito maior do que se pensava.

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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