Capítulo 16: Peças do quebra-cabeça

O Toque Mecânico

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Pela maneira esotérica como o Sistema descreveu o Fator X, Ves sentiu uma dor de cabeça chegando. O que foi toda essa conversa estúpida sobre Prometeu e a vida?

 

Um mecha era uma arma, uma ferramenta com a qual a humanidade fazia guerra. Na história antiga, quando os humanos queriam encontrar um meio de alavancar um poder maior do que o corpo humano poderia carregar, eles se voltaram para os cavalos. Quando a cavalaria somava seu peso a uma carga, um soldado normal possuía poucos meios para resistir a tal força.

 

Com o surgimento das máquinas e dos combustíveis que poderiam alimentar seus apetites insaciáveis, a guerra evoluiu. A letalidade de um único soldado permanecia limitada, mas poderia ser multiplicada se eles operassem tanques ou aviões. Embora os usos da infantaria nunca tenham desaparecido até hoje, a primazia das máquinas sobre o homem em questões de guerra reinou suprema desde então.

 

A introdução de mechas no campo de batalha reforçou esse princípio. Fundindo a forma humana com o incrível poder das máquinas, os mechas forneceram aos humanos um meio excelente de travar a guerra no solo. Nos últimos 400 anos, desde que os primeiros mechas pisotearam um batalhão de infantaria e tanques, eles permaneceram o esteio da guerra planetária humana.

 

Ves pensou profundamente e não conseguiu descobrir onde esse indescritível Fator-X se encaixava. Parecia muito com a besteira metafísica que permaneceu um tópico popular de conversa entre os alunos sonhadores na faculdade.

 

“Cara, por que estou tentando descobrir isso sozinho?” Ves abanou a cabeça. Ele se sentou na frente de seu terminal. “Vamos ver o que a rede galáctica tem a dizer sobre o Fator-X.”

 

O tópico parecia obscuro, mas devido ao tamanho da rede galáctica, Ves encontrou muitas fontes.

 

“O Fator-X existe?” Um entrevistador perguntou ao senhor mais velho do outro lado do assento.

 

“Não sei.” O professor respondeu, balançando a cabeça. “Em todos os meus anos de pesquisa e desenvolvimento da interface neural que permite aos pilotos controlar um mecha como seu próprio corpo, nunca encontrei um caso em que o mecha fornecesse feedback mensurável ao piloto. As vagas histórias que ouvi sobre o Fator-X se origina da boca de pilotos de mecha, que não são exatamente a voz mais confiável na área de design de mecha. “

 

“Então você está dizendo que pode ser uma farsa?”

 

“Tento manter a mente aberta, então não estou descartando inerentemente a teoria. Se alguém for capaz de me apresentar uma prova mais forte na forma de dados concretos, eu ficaria feliz em me converter em um crente. Mas pelo que eu descobriram até agora, as fontes primárias que falam sobre o X-Factor são principalmente pilotos veteranos que sofrem de PTSD limítrofe. Idade, estresse de combate e lesões mentais contribuem para alucinações que os induzem a pensar que um mecha está fazendo mais do que deveria. Não realizamos pesquisas suficientes sobre o impacto do uso prolongado da interface neural na psique de um piloto. “

 

“Tudo bem, então continue cético.” O entrevistador acenou com a cabeça. “Então professor, vamos mudar para uma tática diferente. Você acredita que os mechas estão vivos?”

 

O acadêmico deu uma risada de desprezo. “Deixe-me fazer uma pergunta uma vez. Você acredita que os mechas podem pensar por si próprios?”

 

“Hmmm em algum nível eles fazem. Todos os mechas possuem poder de computação. Sem processadores para regular as operações de um mecha, o piloto seria sobrecarregado por dados irrelevantes. Eles agem como a mente inconsciente do corpo de um humano. Desde a infraestrutura para uma mente inconsciente já existe, quem pode dizer que um mecha também não pode suportar uma mente pensante? “

 

“Só porque eles têm potencial para fazer isso não significa que isso seja verdadeiro. Em seus olhos, há uma pequena lacuna entre o processamento de dados e o pensamento independente, mas aos meus olhos eles estão separados por um abismo tão grande quanto a distância entre galáxias. Nós, humanos, trabalhamos com inteligência artificial há milhares de anos, mas com todos os nossos avanços, apenas alcançamos um fax da consciência. Os computadores ainda não conseguem sonhar ou formular seus próprios desejos independentemente sem um humano real segurando sua fila de pensamentos. E não importa esses desejos complexos. A parte mais fundamental da vida é se reproduzir, e eu nunca vi um mecha ser atraído por outro! “

 

O entrevistador riu modestamente. “Certamente isso é verdade. No entanto, eles não precisam levantar um dedo para se reproduzir. Nós, humanos, estamos fazendo isso por eles desenvolvendo mechas cada vez mais novos. Talvez possamos viver em um futuro em que o número de mechas supere os humanos pilotando Eles estão aumentando nossa própria destruição? O que você acha desse cenário? “

 

“Acumular material de guerra é um estado natural das coisas. Não importa se você tem 1 ou 30 mechas, o piloto permanece firmemente no controle. Todos os teóricos da conspiração que acreditam que os mechas são remanescentes de uma civilização de máquina antiga não sabem do que estão falando. Os primeiros mechas foram desenvolvidos usando avanços graduais em tecnologia, todos perfeitamente documentados e rastreáveis ​​sem qualquer influência alienígena. “

 

A entrevista continuou por mais alguns minutos na mesma linha. Ves tinha uma ideia do que era o X-Factor.

 

“Suponho que a maioria das pessoas pensa como eu, que os mechas não pensam por si próprios.” Ves refletiu enquanto coçava a cabeça. “Mas eu ainda posso dizer o mesmo agora que tenho o Sistema?”

 

Ves havia passado por muita coisa desde a primeira vez que recebeu o Sistema. Ele interagiu por meio do menu como se fosse um programa de software, mas também falou com ele como se o Sistema fosse um indivíduo. Certamente o Sistema respondeu como um ser vivo, até mesmo mostrando alguma emoção por baixo de seu exterior robótico. A questão era se exibir essas emoções apenas resultava em uma resposta programada. O sistema foi programado para seguir as instruções o tempo todo?

 

“Maldição, isso é exatamente como o problema do ovo e da galinha. Ele simplesmente gira e gira.”

 

Ele aprendeu a desconsiderar problemas que não conseguia resolver em pouco tempo. Normalmente ele simplesmente ignoraria esse problema, mas como a missão o forçou a descobrir o X-Factor, Ves não teve escolha a não ser continuar quebrando a cabeça em torno da questão da vida.

 

“Cara, vamos encontrar uma fonte de informação mais prática. Preciso de mais fatos concretos e menos conversa fiada.” Ves pensou enquanto voltava para a página inicial da rede galáctica.

 

Entrevistas fornecidas por pilotos mecha tendem a ser mais diretas. Como não eram cientistas, não temiam ser ridicularizados se dissessem algo errado.

 

“Eric é meu parceiro para toda a vida.” Uma piloto feminina jorrou enquanto observava os técnicos que cuidavam de seu mecha danificado. “Eu não posso contar quantas vezes ele salvou minha vida. Quanto mais eu o piloto, mais eu me torno ele. Eu coloco metade da minha mente em seu corpo sempre que me conecto com a interface neural. Não acredito que Eric não tenha aprendido uma ou duas coisas comigo em todos esses anos. Houve muitos momentos em que tive problemas no campo de batalha. Se Eric não tivesse me cutucado mentalmente aqui e ali, eu poderia nunca ter escapado daqueles momentos mortais. Se fosse legal se casar com um mech, eu já estaria aqui usando meu vestido de noiva. “

 

“Não sei por que ainda estou vivo.” Um piloto mecânico ferido grunhiu ao ver os cotos de seus braços. “Eu sabia que era um caso perdido assim que três bastardos surgiram do nada. Meu companheiro morreu, sua cabine explodiu antes que ele pudesse se esquivar. Algo estourou então. Ele era meu amigo, o parceiro com quem eu sempre compartilhei minhas patrulhas. Mesmo nossos mechas tinham sido um par desde que saíram da fábrica. Acho que meu mecha sentiu o mesmo, porque ele alimentou sua raiva em mim enquanto eu canalizava minha fúria de volta para o quadro. Você sabe o que aconteceu a seguir. Nós rasgamos aqueles bastardos para fragmentos. “

 

Um prisioneiro de guerra de cabelo desgrenhado sentou-se em uma cadeira de metal atrás de uma mesa de metal. Ele olhou ao redor da sala de interrogatório com desgosto. “Você quer saber meus segredos? Hah, seus insensíveis assassinos não sabem nada sobre os mechas que você está pilotando. Você já esfregou suas mãos neles afetuosamente? Você já se sentou ao lado de seus pés gigantescos e disse a eles sobre as estrelas? Por um minúsculo momento, você parou de matar inocentes por tempo suficiente para tratar seus mechas como uma pessoa? Acho que não. É por isso que fui capaz de matar mais de duzentos de vocês, bastardos, só comigo e meu mecha. Porque eu nunca estive sozinho. “

 

“Eu tenho perseguido o tão falado Fator-X por toda a minha vida.” Um executivo idoso afirmou enquanto se sentava atrás de uma mesa imponente em seu escritório. “Eu comprei e pilotei mais de três mil mechas. Bípedes, quadrúpedes, humanóides, aves, reptilianos, qualquer que seja a forma, você pode ter certeza que pilotei pelo menos uma vez. Também rastreei cuidadosamente mais de cem danificados, destruídos ou de segunda mão, mechas pilotados por alguns dos ases mais famosos da galáxia. Todos eles eram excelentes máquinas, especialmente depois que eu os devolvi à sua glória. “

 

“Então, você conseguiu realizar a ambição da sua vida?”

 

O velho sorriu melancolicamente. “Talvez. Talvez não. Eu certamente acho que o Fator-X existe agora mais do que nunca. Mas todos estão fadados a ele? Talvez nós três e meio por cento não sejamos a nata da cultura que acreditamos ser. Talvez apenas 3,5% dos 3,5% da humanidade possuem a aptidão certa para acionar o Fator X. Mas esses chamados superpotentados não podem ser todos abençoados. Eles precisam do mecanismo certo para descobrir todo o seu potencial. Mas isso é apenas uma ideia aleatória. estou jogando fora, não leve isso muito a sério. “

 

“Um mecha não tem vida. Não nasce, é criado. Não morre, é destruído.” Um famoso piloto ás do Novo Rubartano disse enquanto ficava resolutamente diante de seu mecha em um hangar. “Todos esses mitos sobre o estúpido X-Factor estão errados. Eu acredito no potencial infinito do coração humano. Quando alguém coloca seu corpo e alma em um único propósito, ele pode atingir 110% ou mesmo 120% de seu máximo potencial. O mecha não é a fonte, mas o meio pelo qual nós, pilotos, podemos realizar milagres. Não desrespeito os pilotos que acreditam no X-Factor, mas eles atribuem muito do seu sucesso aos seus mechas e não o suficiente para sua humanidade. “

 

Ves sempre acreditou que mechas eram máquinas. Eles nasceram com o propósito de serem usados ​​e, se não cumprissem as especificações, seriam descartados com a mesma crueldade com que se jogaria fora uma cadeira quebrada. Você pode sentir alguma afeição por sentar-se nele por anos a fio, mas no final era apenas uma peça de mobiliário.

 

Mas agora ele se deparou com muitos boatos que sugeriam que os mechas eram mais do que ferramentas insensíveis. Eles tiveram a capacidade de pensar, de sentir emoções, de tomar decisões por conta própria, mesmo que apenas fracamente. Era isso que o sistema chamava de Fator X? Embora os céticos fornecessem muitas alternativas viáveis, Ves se inclinou mais a favor da ideia de que os mechas podem possuir vida.

 

Ainda assim, suas crenças não mudaram nada por si mesmas. Sua missão não era descobrir o mistério por trás do X-Factor. Em vez disso, ele teve que projetar um mecha que incorporasse o vagamente definido X-Factor. Como diabos ele deveria dar vida a um mecha?

 

Então ele se lembrou de que já devia ter tocado a soleira. Ele ativou o Sistema e mudou para seus designs antigos. Ele chamou a avaliação do Serafim.

#display-ia#

[Avaliação do projeto: Fantasia 2R Serafim.]

Nome da variante: Fantasia 2R Serafim

Modelo básico: Fantasia 2R

Fabricante Original: Armamentos Kezia

Classificação de peso: leve

Função recomendada: atirador aéreo

 

Armadura: D

Capacidade de carga: F

Estética: A

Resistência: D-

Eficiência energética: D-

Flexibilidade: C +

Potência de fogo: C

Integridade: F +

Mobilidade: A-

Mancha: B

Fator X: F

Desvio: 44%

Melhoria de desempenho: 17%

 

Avaliação geral: O Fantasia 2R Serafim apresenta um desempenho aéreo superior a um custo horrível. Seu desempenho em combate de longo alcance foi sacrificado por um poderoso poder de fogo de longo alcance. O mecha é capaz de superar seus oponentes contanto que tenha energia de sobra, o que não é muita. O Serafim brilha ainda mais devido ao seu apelo atraente.

#display-fim#

A descrição comentou sobre os atributos fundamentais do Serafim. Nada nele sugeria algo metafísico, mas o Sistema ainda deu a ele um F no X-Factor. Ves quase não conseguia acreditar. O Serafim, uma variante desajeitada do modelo Fantasia de quatrocentos anos, carregava o potencial de inflamar o desempenho de um piloto mecha além de seu auge.

 

“O que torna o Serafim tão especial? O R2-E, Fantasma e Nômade também são baseados no Fantasia, mas por que eles não têm um cheiro de X-Factor?”

 

O intrigado importunou Ves. Ele se sentia como se tivesse as peças à sua frente, mas simplesmente não conseguia encaixar. Ele duvidava que passar mais tempo na rede galáctica ajudasse. Muitas pessoas que o pesquisaram nunca experimentaram o X-Factor por si mesmas.

 

Talvez ele devesse encontrar alguém mais próximo. Ele pensou em ligar para Melinda, mas não queria distraí-la do trabalho. Servir na Guarda Planetária de Bentheim foi uma grande honra para um piloto tão jovem quanto ela. Ves já ultrapassou o limite quando lhe pediu para repassar informações sobre o César Augusto.

 

“Eu não preciso encontrar um piloto de verdade. O Espírito de Ferro deve simular a realidade com precisão. Ele também pode simular o Fator-X?”

 

Era uma pergunta interessante que Ves não tinha como responder, mas estava disposto a apostar que a resposta era favorável. Ele foi até a página da loja e verificou o registro de vendas. Apenas cinco jogadores compraram o Serafim. Quatro deles pilotaram o mech ocasionalmente, com resultados mistos.

 

Apenas um jogador pilotava o Serafim com frequência e com considerável destreza. Uma Liga de Bronze com o apelido de A Sétima Cobra.

 

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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