Capítulo 21: Revestimento

O Toque Mecânico

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Projetar um esquema de armadura para um mecha exigiu muitas habilidades e conhecimentos. Ves ficou francamente impressionado com o trabalho do jovem Jason Kozlowski em fazer a armadura de César Augusto parecer majestosa enquanto ainda estava fazendo seu trabalho. Claro, ele também tinha recursos e ajuda ilimitados. Com uma abundância de poder de processamento, Jason poderia facilmente sobrepor as placas de blindagem de uma forma que minimizasse as lacunas.

 

Ves não tinha uma sala cheia de processadores prontos para resolver qualquer problema pela força bruta, mas o Sistema do Designer Mecha veio com suas próprias vantagens. O Designer ofereceu uma série de simulações que mostraram como certas seções respondiam a disparos de laser ou outros tipos de danos. Simulava a capacidade máxima de dano de um mecha. Ele também tinha uma ferramenta que mostrava como desabilitar o mecanismo com o mínimo de esforço.

 

Usar essas ajudas economizou muito esforço de Ves. Junto com sua recém-adquirida sub-habilidade de Otimização de Armadura de Peso Médio I, ele se sentiu competente o suficiente para começar seu trabalho como armeiro. Em vez de copiar os contornos da armadura de Jason, Ves decidiu remover a maior parte e começar do mínimo, apenas mantendo as maneiras engenhosas de Jason e seus ajudantes manterem as articulações protegidas.

 

Ele começou com as pernas. Para mechas, as pernas não só forneciam movimento, mas também garantiam que o mecha permanecesse estável. Enquanto os motores do mecha devotavam a maior parte de sua força para apoiar as pernas, os membros tinham que suportar todo o peso do mecha, além de sua própria armadura. As pernas do mecha eram absolutamente cruciais para a operação de um mecha. Aleijar até mesmo um deles pode imobilizar um mecha, efetivamente alcançando os mesmos resultados que matá-lo. Proteger as pernas era uma prioridade.

 

O César Augusto desfrutava de uma armadura luxuosa nas pernas. A Aeromotiva Nacional conhecia seu negócio quando desenvolveu sua armadura proprietária. Ele ofereceu excelente proteção com um peso decente. Agora, de alguma forma, Ves precisava manter as pernas do Marco Antônio protegidas, sem empilhar muita armadura. O volume excessivo reduziu a flexibilidade e a velocidade de um mecha.

 

“O Marco Antônio é uma lança que rompe obstáculos. Precisa mais de mobilidade do que armadura. As pernas precisam facilitar uma investida. Não precisa ser excessivamente ágil. O Antônio não finge ser um mecha leve nisso que diz respeito.”

 

O Marco Antônio apresentava uma armadura ligeiramente mais espessa, especialmente em seu eixo frontal. Embora tornasse as pernas vulneráveis ​​a golpes na parte traseira, poderia levar cerca de 75% de uma surra que as pernas do modelo básico podiam suportar. Isso já era muito generoso, considerando as enormes diferenças de preço entre o HRF recém-adquirido de Ves e a blindagem original.

 

Em seguida, veio o torso. O núcleo de qualquer mecanismo, é de longe o maior espaço para seus sistemas. A cabine, o reator de potência e os motores residiam no torso. Isso deu uma importância incomparável à sua proteção, especialmente no que diz respeito à blindagem do piloto por dentro.

 

Mechas eram caros, mas potentados eram mais raros. Apenas 3,5% da população total de humanos possuíam o potencial para pilotar um mecha, mas nem todos seguiram ativamente uma carreira militar. Mechas podiam ser ganhos facilmente gastando créditos suficientes, mas os pilotos representavam um recurso limitado que era reabastecido lentamente. Assim, a maioria dos países tratava os pilotos como ouro, mas os mechas como prata. Os esquemas de armadura da maioria dos mechas refletem essa demanda, tornando-a a parte mais espessa de sua armadura.

 

Ao acompanhar as intenções indomáveis ​​de Marco Antônio, Ves tornou-se ousado ao trabalhar no torso. Ele perseguiu linhas agressivas que refletiam amplamente o próprio esquema de Jason, mas acrescentou mais volume à parte inferior do torso e raspou um pouco da armadura da parte superior do torso.

 

A parte superior do torso de um mecha geralmente abrigava a cabine e alguns outros componentes delicados que cabiam nas laterais. Cercado pelos ombros e braços, demorou muito para escavar a cabine do peito fortemente blindado. A parte inferior do torso abrigava o reator de potência e os motores. Sua posição central garantiu que a energia e a força motriz pudessem fluir em todas as direções de um mecanismo igualmente. Naturalmente, nem todos os mechas seguiram esse esquema. Alguns mechas mais leves, como o Fantasia 2R, trocaram de posição.

 

No caso de Marco Antônio, Ves decidiu manter seus motores e reator de força funcionando como sua principal prioridade. A mobilidade do mecha não deve ser comprometida. O cockpit ainda gozava de proteção adequada, mas não na extensão exagerada do modelo básico. A proteção frontal da cabine foi reduzida em até 50%, uma inevitabilidade considerando a falta de atributos excepcionais da blindagem HRF. Colocar muitos pratos uns em cima dos outros não apenas desperdiçou o orçamento de armadura de Ves, mas também ameaçou perturbar o equilíbrio do mecha.

 

Ainda assim, considerando o custo muito mais barato do HRF, era um preço que valia a pena pagar em algumas situações.

 

Ves passou algum tempo com o tronco traseiro, mas não muito, exceto para engrossá-lo um pouco. O César Augusto possuía uma blindagem traseira acima da média, mas se Ves a substituísse com a mesma espessura no revestimento HRF, ele transformaria o Marco Antônio em um mecha com sua seção traseira perigosamente nua. Ele não teve escolha para aumentar a parte traseira, optando por incorporar alguns ângulos sutis que ajudaram a desviar os danos direcionados à cabine ou aos motores, mas mantendo tudo claro.

 

Os ombros merecem atenção especial. O CA-1 de Jason empregava lançadores de ombro para mísseis de longo alcance. Isso não era nada incomum para designers de mechas que queriam oferecer uma solução de longo alcance para compensar as deficiências de seus mechas nessa área, mas Jason claramente evitou a tentativa. O César Augusto não era um mecha que se especializava em combates mais longos em distâncias mais longas, por isso não tinha espaço para mísseis adicionais. Em suma, os lançadores apenas dispararam os mísseis em seus tubos antes de se tornarem ornamentos inúteis.

 

Ele considerou removê-los. Claro, os lançadores eram relativamente pequenos e leves e não atrapalhavam muito a mobilidade do mecha. Por outro lado, acrescentou pouco poder de fogo além de sua salva inicial e a adição do sistema a seus mechas significou que sua pegada logística ficou maior do que o que poderia ser justificado.

 

“Bem, não é como se alguém tivesse que se limitar a esses mísseis. Eles podem facilmente transformá-los em algo de seu gosto.”

 

Hoje em dia, os sistemas de mísseis tornaram-se muito mais padronizados do que no passado, onde cada fabricante usava tamanhos diferentes para monopolizar a venda de recargas. Os lançadores de mísseis empregados por Jason vieram de um fabricante respeitável, portanto, muitos tipos de mísseis poderiam se encaixar. Mísseis de menor alcance, que não tinham opções de orientação sofisticadas, tinham muito poder, o que pode ser crucial quando empregados com grande precisão.

 

Ele passou muito tempo refinando o torso antes de passar para os braços. A maioria dos mechas humanóides empregava armas como plataforma de arma primária. Eles precisavam de proteção contra danos devido ao seu papel essencial no ataque de um mecha, mas também tinham que manter sua agilidade para operar suas armas tão suavemente quanto armas humanas reais.

 

Quanto ao uso de armas, os designers de mecha geralmente escolhem entre três opções diferentes. Uma era manter os braços articulados como os de um humano, deixando o mecha depender de armas externas como pistolas e rifles. Grande importância é dada à imitação dos braços ao seu equivalente biológico, às vezes alcançando uma sincronização de até 99%. Isso permitiu que os atiradores disparassem suas armas com a maior precisão possível na vida real, sem depender do auxílio de mira e de outras ajudas guiadas, o que proporciona uma vantagem notável em certos momentos.

 

Outra rota era embutir armas nos pulsos. Normalmente menor e menos poderoso do que as armas portáteis, ele mantinha os braços livres para empunhar armas e, ao mesmo tempo, oferecia poder de fogo adicional sem afetar de maneira prejudicial o peso e a capacidade de carga. No entanto, esses sistemas de armas precisavam ser alimentados com energia ou outros recursos do torso. Atender a essas necessidades enfraqueceu os braços internamente e criou mais pontos fracos. As armas de pulso também desequilibraram os braços e tornaram o armamento de mão menos preciso.

 

A terceira maneira mais extrema de empregar os braços era substituir o antebraço ou até mesmo o braço inteiro para uma colocação de arma dedicada. Isso fez os mechas perderem a capacidade de segurar equipamentos externos, mas ganharam uma arma poderosa fixada em uma plataforma estável. Os designers de mecha geralmente consideram esses projetos como uma tentativa de casar um tanque com um mecha. Essa solução é geralmente empregada em modelos de produção em massa da linha de frente. O Corpo de Mechas fez o maior e melhor uso de um grande número de mechas uniformemente equipados e também teve a maior necessidade de armamentos de grande calibre que os braços de arma normalmente afixam.

 

No caso do César Augusto, Jason foi com as armas de pulso. Os canhões de laser eram, na verdade, armas de alta qualidade, mesmo na geração atual. Eles forneceram uma quantidade substancial de poder de fogo de curto a médio alcance enquanto a energia do mecha durasse. Eles tinham uma tendência a superaquecer o mecha, e com o HRF de Ves substituindo a armadura resistente ao calor do modelo básico, o Marco Antônio tinha uma capacidade muito menor de absorver o calor. Ves só podia ajustar os canhões para uma configuração padrão mais baixa, permitindo que durassem um pouco mais.

 

O modelo básico empregava uma espada e um escudo como arma corpo-a-corpo do mecha. Isso diminuiu a demanda por articulação, então Ves alegremente aumentou os braços para melhorar sua armadura e absorção de calor. Isso enrijeceu os braços, mas Ves não colocou exigências excessivas na precisão do mecha. Seus canhões de laser permaneceram eficazes em médio alcance, apenas tendo problemas em alcances mais próximos devido à habilidade de mechas mais leves circularem mais rápido do que a habilidade de um mecha de girar.

 

Isso deixou Ves com os armamentos. Feito com os mesmos materiais da armadura, o escudo pesado pode suportar muitos danos com um peso aceitável. A espada de aparência valente possuía qualidades suficientes para cortar a armadura inimiga quando era tratada de forma ligeiramente diferente no final do processo de fabricação.

 

Ves não seria capaz de manter o design do escudo original. Oferecia pouca proteção para muito peso. Em seu estado atual, Ves pode aumentar ou diminuir o tamanho do escudo.

 

“O revestimento HRF é barato, então devo empregar o escudo como um objeto descartável. A principal característica do Marco Antônio é sua capacidade de carregar e romper a linha inimiga, então vou torná-lo mais longo e mais espesso.”

 

Com as ferramentas úteis do Designer, ele reconstruiu o escudo de pipa volumoso do modelo básico em um escudo de torre mais longo e um pouco mais grosso. Inspirando-se no equipamento da histórica Roma Antiga, Ves emulando os icônicos escudos retangulares curvos. Quando mantido em sua posição armada, o mecha pode cobrir quase todo o comprimento do mecha, protegendo-o desde os joelhos até a metade inferior de sua cabeça. O comprimento específico evitou que a borda inferior do escudo colidisse com o terreno e também deixou os olhos do mecha desobstruídos pela borda superior.

 

O escudo acabou sendo incrivelmente pesado e difícil de mover, mas também cobria muito mais área, então não precisava. Feito inteiramente de chapas HRF baratas, os pilotos não sentiriam nenhuma dor de cabeça ao jogá-lo fora se sofresse muitos danos ou se o mecha precisasse de uma explosão de velocidade. Ves ficou muito satisfeito com o resultado final. O grande escudo retangular cabia mais na infantaria pesada do que na cavalaria, mas Ves não se incomodou em conciliar essas contradições. Ele apenas pegou emprestado o tema da Roma Antiga para fazer seu mecha parecer mais legal.

 

Quanto à arma, o HRF era claramente inadequado para servir como material de espada. Sua composição se concentrava totalmente na proteção frontal e não conseguia reter um gume adequado para armamentos de lâmina. Também quebrou muito mais facilmente quando atingido com força. Ele teria que mudar para uma arma diferente ou manter o braço vazio.

 

“O HRF só se destaca pelo custo.”

 

Ves fez a mesma abordagem do escudo. Ele aumentou a arma do mecha e não se incomodou em adicionar qualquer gume. Ele eventualmente acabou com uma maça curta com uma extremidade arredondada volumosa. Uma vez que o mecha já carregava um pouco de peso de sua armadura e escudo, Ves não optou por algo maior como um martelo ou cajado. Apesar da aparência simples da maça, ela ainda causava um certo dano se o piloto colocasse seu peso em seus ataques.

 

“É meio chato. Pena que não posso pagar outra licença de produção.”

 

Mesmo as licenças virtuais custam muitos créditos para Ves se dar ao trabalho de comprá-las. Ele tinha que acumular dinheiro por enquanto, preparando-se para produzir um verdadeiro mecha.

 

Apenas a cabeça permaneceu agora. Em mechas modernos, a cabeça abrigava os melhores sensores de um mecha. Era uma posição bastante ruim para algo tão importante. Ele se destacou demais. No entanto, a maioria dos mechas humanóides retiveram a cabeça devido aos pilotos preferirem maciçamente que sua visão principal viesse de uma posição elevada. Mechas que não se preocupavam com cabeças e moviam seus sensores principais para o torso, os chamados tipos ‘Pangu’, nunca realmente pegaram no mercado.

 

O César Augusto apresentava um design de cabeça ornamentado que agradava à estética de Jason. Ele abrigava sensores razoavelmente bons atrás de armaduras e enfeites suficientes para torná-los difíceis de serem detectados por um tiro perdido. Ves não mexeu muito com a cabeça, mas acrescentou um toque dramático ao adicionar uma crista de capacete vertical, muito parecida com os capacetes usados ​​pelos soldados da Roma Antiga e da Grécia.

 

Para sua pluma, Ves embutiu o pequeno Gerador de Nuvem Festiva em seu pescoço. Com alguns encanamentos criativos, ele garantiu que o vapor vermelho do gerador de nuvens explodisse da crista da cabeça de maneira uniforme. Ele colocou força suficiente na ejeção de vapor para mantê-la em sua forma semicircular com o vento, mesmo que o mecha se movesse.

 

Tendo terminado de trabalhar no exterior, Ves deu um passo para trás e avistou todo o mecanismo. Combinou com o que Ves imaginou para o Marco Antônio. Um mecanismo médio carregando um escudo pesado para facilitar sua tendência para ataques frontais e colisões. Descartar o escudo permitiu ao mecha recuperar sua mobilidade, aumentando sua capacidade de manobra em combate corpo a corpo e deixando uma mão livre para uma pistola ou faca sobressalente.

 

Apesar das longas horas brincando com placas de armadura e descobrindo os melhores arranjos, Ves desfrutou de todo o processo com o entusiasmo de uma criança experimentando um novo brinquedo. As muitas ferramentas do Designer permitiram que ele perdesse menos tempo com cálculos enfadonhos, deixando-o mais tempo para utilizar sua criatividade aguçada para criar designs agressivos. Seu trabalho culminou em um mecha que personificava a intenção de agressão, ímpeto, poder de explosão e um pouco de extravagância de Ves.

 

Embora Ves esperasse que o processo de blindagem fosse o trabalho mais desafiador, seu método de canalizar sua intenção enquanto fazia seus projetos valeu a pena. Ele tinha certeza de que outros poderiam ter feito um trabalho muito melhor, mas ele fez uma tentativa decente o suficiente para dizer com segurança que não havia perdido seu tempo.

 

“Agora, é hora de revisitar o interior.”

 

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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