Capítulo 26: Objetivo

O Toque Mecânico

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Agora que Melinda saiu do alto do combate super-realista, ela se lembrou por que entrou no simulador em primeiro lugar.

 

“Este mecanismo … as especificações não são ruins. É uma pena sobre a armadura. Ela não se sustenta em uma grande luta corpo a corpo. O escudo também é muito pesado para a escassa quantidade de proteção que oferece.”

 

Ainda assim, quando ela viu quão pouco ouro ela teve que gastar para consertar seu mecha e substituir seu escudo, ela sorriu. A quantidade total que ela perdeu empalideceu em comparação com a quantidade de ouro que ela ganhou por ter um bom desempenho na última partida. Ela até recebeu o cobiçado prêmio MVP. O jogo realmente se esforçou para reter sua base de clientes mais antiga com esses truques.

 

Janet assobiou sua apreciação enquanto lia a lista de pontuação. “Maldição Melly, você foi para a cidade com eles. Você pessoalmente desabilitou quatro mechs.”

 

“Sim, e praticamente destruiu todo o meu mecanismo no processo. Pelo menos não vou chorar sobre a conta do conserto.”

 

“Você quer ir para outra partida?”

 

“Sim. Eu preciso me familiarizar com este mecha. Meu priminho fez um bom trabalho com esta máquina.”

 

“Isso é certo. Se o seu novo mecha está totalmente equipado com o HRF, então ele tem o meu respeito. Metade do time vermelho atirou contra você e você ainda conseguiu chegar ao final. Eu não sabia que você era tão corajoso para liderar a carga.”

 

“Eu fui pego no momento, eu acho.”

 

Ela não sabia o que a fazia gostar tanto de pilotar o Marco Antônio. Para um mecha 5 estrelas, suas especificações eram medíocres e ele claramente tentava fazer muitas coisas ao mesmo tempo. No entanto, quando ela pulou em sua cabine, ela se sentiu como se incorporasse um deus da guerra pronto para exterminar os hereges. O esquema de pintura escura e o escudo vermelho brilhante despertaram o desejo de partir para a ofensiva.

 

“Janet, você acha que o jogo ficou mais realista? Eu mal percebi que estava jogando em um simulador.”

 

“Dã, isso é porque você está brincando com os melhores pods simuladores da Guarda Planetária. Eles simulam movimento e impactos com gravidade artificial de navio.”

 

“Hmm, talvez fosse isso. Os pods do simulador do game center não vão muito longe para fornecer a experiência mais realista.”

 

Os pods de simulação da Guarda podem não ser os melhores da galáxia, mas ainda assim fornecem excelentes oportunidades de treinamento.

 

Os dois enfileirados juntos em outra instância Wartorn. Este era o mapa do dia, um 200v200 apresentando um enorme campo de batalha com múltiplos objetivos para capturar ou destruir. As partidas podem durar até duas horas se os dois lados estiverem equilibrados.

 

A organização levou alguns minutos para reunir jogadores suficientes. Depois de terminar de combinar os jogadores, sua equipe entrou em outro lobby. Desta vez, Melinda ignorou a postura e conversa estúpida entre os membros mais dominantes de sua equipe. Tentar afirmar a liderança de um grupo de 50 pilotos era quase impossível, mas quase não poderia ser feito com 200, a menos que você fosse famoso.

 

“Vamos ficar na defensiva desta vez. Eu quero que esse mecha dure um pouco mais dessa vez.”

 

“Que tal o depósito avançado? Podemos reabastecer nossa munição e células de energia lá se precisarmos, o que você faria muito se eu me lembrasse do gasto de energia do seu mecha.”

 

Quando a partida começou, a massa de mechas deixou o hangar gigante e entrou em um ambiente de combate urbano. Modelada a partir de uma velha cidade terráquea historicamente preservada, a maioria das estruturas tinha apenas alguns andares de altura. O suficiente para cobrir os mechas no nível do solo, mas não o suficiente para fornecer proteção significativa se os inimigos atirarem neles do ar.

 

Todos os 200 mechas em sua equipe se dividiram enquanto atendiam aos objetivos escolhidos. Alguns jogadores pretendiam atacar um local remoto, enquanto outros planejavam defender um local até o último mecha. Melinda e Janet se juntaram a um bando de mechas aleatórios enquanto alcançavam um pequeno depósito avançado que representava um dos objetivos secundários do jogo.

 

“Nossa principal condição de vitória é conquistar a prefeitura, enquanto o time inimigo tem que assumir nosso QG militar.”

 

As condições assimétricas obrigaram as duas equipes a adotar estratégias diferentes. O QG militar ofereceu melhor reparo e reabastecimento, enquanto a prefeitura possuía melhores defesas ativas. Isso encorajou o time azul a atacar e o time vermelho a defender. No entanto, se o time vermelho continuasse pulando atrás de suas paredes, eles ficariam sem munição, células de energia e outros recursos. Assim, a luta pelos objetivos secundários prevaleceu no início da partida.

 

Quando eles alcançaram o depósito semelhante a um bunker, o grupo de mechas se espalhou para formar uma defesa eficaz em cada direção. Eles não precisaram de discussão para decidir onde seriam melhor empregados. Janet trouxe seu mecanismo de canhão para uma posição de tiro reforçada dentro do bunker. Ela tinha uma ótima visão para a frente, estando completamente protegida de ataques aéreos.

 

Os primeiros sons de combate já ecoaram ao longe. Batedores de ambas as equipes se encontraram, levando a escaramuças limitadas. Um mecha de luz angustiado com uma cabeça faltando de repente invadiu o perímetro do bunker. Apenas seu IFF ou sistema de identificação evitou que fosse explodido em pedaços.

 

“Eles estão vindo! Oito mechas! Médios e leves!”

 

O mecanismo leve desapareceu antes de fornecer maiores detalhes. Vendo que nenhum mecha pesado se juntou a sua defesa, provavelmente devido ao depósito estar situado muito à frente, Melinda preparou seu escudo e segurou seu outro braço pronto para disparar rajadas de laser.

 

Os mísseis vieram primeiro. Uma salva de mísseis em arco voou de alguns quarteirões de distância e espirrou contra a superfície do depósito, danificando seu exterior reforçado. O segundo voleio que veio depois foi derrubado pelo anti-aéreo de sua equipe. Os mísseis subsequentes continuaram sendo interceptados.

 

Enquanto metade de sua equipe se preocupava em atirar para baixo os mísseis, algumas casas se dividiram em pedaços quando um grupo de cinco mechas corpo a corpo irrompeu. Suas armas dispararam enquanto eles concentravam seu poder de fogo em um fuzileiro. A estrutura atrás da qual ele se escondeu foi despedaçada, permitindo aos mechas inimigos uma linha de fogo desimpedida para danificar gravemente o atirador.

 

Melinda manteve seu Marco Antônio à vista, tentando oferecer um alvo alternativo para os atacantes. Infelizmente, eles jogaram com inteligência, mantendo sua atenção focada nos mechas mais vulneráveis.

 

“Ei! Aqui amigo!” Ela chamou indignada e avançou em direção à posição deles enquanto disparava metade de seu complemento de mísseis. Os projéteis desviaram com sucesso a atenção de um dos médios atacantes, que ativou suas metralhadoras de disparo rápido para abater os mísseis um por um. No entanto, Melinda conseguiu passar pela metade e seu laser de pulso continuou atingindo o atacante, causando danos moderados, mas esporádicos, devido à propagação de seus tiros.

 

O atacante retaliou com uma saraivada de tiros de espingarda, os projéteis arrancando as camadas frontais de seu escudo. Mesmo assim, seu escudo resistiu aos ataques que poderiam facilmente despedaçar um mecha leve.

 

Melinda parou de disparar seus lasers. Em vez disso, ela levantou a maça no aperto de seu mecha e se preparou para esmagá-la contra o rosto do mecha adversário. O atacante respondeu ativando uma baioneta de aparência perversa em sua espingarda. Quando sua maça desceu, o atacante se esquivou do ataque telegrafado e empurrou com sua baioneta.

 

Sorrindo, Melinda girou o torso de seu mecha, fazendo com que seu mecha desequilibrado puxasse seu escudo em um ângulo que desviou perfeitamente o ataque de baioneta a tempo. Ela então inclinou todo o peso de seu mecha contra o escudo, empurrando o striker fora de equilíbrio com sua arma estendida. Um chute fez a espingarda voar para longe, enquanto a maça deu a volta para acertar violentamente o rosto do atacante, esmagando metade de sua cabeça. Mais algumas pancadas no mecha desorientado fizeram sua cabine desmoronar, esmagando o piloto em pasta de carne.

 

Seus outros companheiros de equipe já tinham os atacantes sob controle agora. Melinda e outro atacante mantiveram os quatro mechas restantes para travar, deixando-os vulneráveis ​​a tiros de médio e longo alcance de Janet e seus companheiros mechas. Os oponentes deixaram outro mecha caído para trás antes de fugir de volta para suas linhas.

 

A prorrogação comprou algum tempo para que eles controlassem como sua equipe se saía em outros locais.

 

“O depósito avançado está seguro. Evitou um pequeno ataque.”

 

“A merda do centro de comunicações está fortemente entrincheirada. Não vamos capturar nada com um esquadrão de pesados ​​prontos para lançar mísseis e projéteis de canhão sobre nós.”

 

“Fomos espancados no abrigo de evacuação. Eles assumiram o controle total dos civis de lá. Eles estão carregando reféns. Não consigo descobrir de que tipo.”

 

“A equipe vermelha está tramando algo. Se eles estão defendendo os satélites enquanto transportam reféns, então devem chamar reforços.”

 

“Merda! Temos que detê-los antes que digam algo desagradável!”

 

“Sim, vá em frente. A menos que desviemos pelo menos 50 mechas para o centro de comunicação, não vamos desalojá-los de sua posição confortável.”

 

“Bem, eles vão ganhar se ficarmos sentados por aí!”

 

“Relaxe. Eles desviaram tantos mechas que a usina ficou menos segura. Assim que assumirmos, podemos desligar a tomada e dizer adeus a todas as suas defesas fixas.”

 

Melinda assentiu enquanto entendia por que não houve uma segunda onda de agressores. Ela se sentiu agitada com a falta de cabeças para bater. Seu mecha não foi feito para ficar sentado de braços cruzados. “Janet, vamos reabastecer e ir embora.”

 

A maioria dos mechas presentes no depósito avançado usou seus amplos suprimentos para recarregar suas células de energia e munição. Se um inimigo viesse para atacar, eles seriam altamente vulneráveis. Felizmente, ninguém apareceu e Melinda conseguiu reabastecer seus lançadores de mísseis e algumas células de energia gastas.

 

Eles decidiram se aproximar dos satélites de comunicação, que estavam atualmente sob ataques esporádicos de seus colegas de equipe. Mísseis e outras munições dispararam contra as estruturas maciças. No entanto, a maioria dos projéteis físicos foi derrubada, enquanto os lasers apenas causaram queimaduras de superfície contra as antenas surpreendentemente resistentes.

 

“É inútil tentar derreter essas antenas. Elas são feitas para resistir a um cerco.” Um piloto experiente falou pelo comunicador. “Se quisermos negar a eles o comunicado, temos que destruir os centros de controle ou geradores de energia de reserva.”

 

“Precisamos chegar perto de alguma forma. É muito arriscado entrar de avião ou no nível do solo. Existe um ponto de acesso subterrâneo neste mapa?”

 

“Existem, mas nossos inimigos têm mechas escondidos atrás de um monte de barricadas. Vai ser um inferno empurrar qualquer um dos túneis.”

 

“Não temos escolha.” Melinda disse, já tendo um mau pressentimento sobre esta situação. “A menos que você queira continuar tentando derreter todas as antenas com seus lasers, temos que fazer algo para interromper o que eles estão fazendo. Vamos nos encontrar no ponto de acesso norte.”

 

Melinda deixou Janet para trás. Seus canhões não seriam úteis nos confins do subsolo. Enquanto Janet e seu canhão ficaram para trás a fim de fornecer fogo de apoio, Melinda reuniu um bando desordenado de mechas com a mesma coisa em mente e entrou no túnel ao norte do centro de comunicação.

 

O ambiente escuro só se iluminou com luzes de emergência vermelhas, muito fracas para fornecer uma iluminação eficaz. Melinda e a dúzia de outros mechas mudaram seu modo de sensor de ótico para qualquer visão noturna ou escura que eles possuíam.

 

O batedor avançou em um passo mais rápido, mas menos barulhento, desaparecendo por vários minutos antes de enviar de volta suas observações. “Seis mechas leves e médios avistados na junção à frente. É um posto de alerta. Eles vão fugir assim que aparecermos.”

 

“Não fomos feitos para ser furtivos.” Um atirador notou. “Vamos nos concentrar em atacar metade deles enquanto deixamos o resto ir. Vai ser uma merda se eles derem um aviso, mas eu não acho que temos nenhuma solução melhor.”

 

“Parece bom para mim.”

 

“OK.”

 

“Deixe-me ir na frente.” Melinda insistiu apesar da presença de vários mechas leves em seus meios. “Posso não ser tão rápido, mas sou o único com um escudo enorme.”

 

“Tudo bem por nós.” Um dos pilotos mechas leves falou. “Você pode ter uma chance decente de sobreviver às armadilhas deles, se eles criarem alguma.”

 

Com um curto plano de implantação estabelecido, eles invadiram os túneis e entraram em uma pequena área de armazenamento aberta. Alguns contêineres vazios estavam no caminho entre eles e os mechas inimigos assustados. Alguns evidentemente estavam jogando cartas ou algo assim, pois responderam à intrusão meio segundo mais devagar do que o normal.

 

Mantendo seu escudo na frente, Melinda usou seu outro braço para explodir alguns lasers em um mecanismo portador de mísseis. Ela conseguiu acertar alguns golpes no mesmo lugar, derretendo um de seus lançadores. Tiros esporádicos de seus companheiros de equipe fizeram com que o módulo do lançador sofresse mais danos, até que um pequeno projétil fez com que a coisa inteira detonasse todos os seus mísseis. A enorme cadeia de explosões destruiu o míssil e interrompeu a formação do inimigo.

 

Alguns dos mechas mais ágeis se esquivaram do fogo entrante e escaparam com sucesso. No entanto, o mesmo não pode ser dito para os mechas médios. Mais lentos e fáceis de acertar, os aliados de Melinda atiraram em suas pernas para atrapalhar sua postura e evitar que ganhassem velocidade. Eles finalmente alcançaram os inimigos em menor número.

 

Embora todos usassem sua visão noturna, o brilho vermelho assustador dos olhos de Marco Antônio deu ao mecha escuro uma fachada sombria. A crista de vapor no topo de sua cabeça fez o mecha médio na frente dela se encolher. Mesmo assim, o piloto era da Liga Platina e não se conformava com a morte. O mecha inimigo disparou uma salva inteira de mísseis de curto alcance que rebateu o Marco Antônio, mas ainda assim o escudo se manteve com metade de suas camadas perdidas.

 

“Você vai pagar por isso!” Ela gritou e mergulhou de volta para quebrar o mecha em uma pilha de componentes danificados.

 

Os outros mechs acabaram com os inimigos restantes. “Vamos continuar.”

 

Quando chegaram ao fim do túnel, encontraram uma torrente de tiros de canhão. Um dos companheiros de equipe de Melinda foi atingido na perna, prejudicando gravemente a mobilidade de seu mecha. “Merda! Minha perna esquerda está perdida!”

 

“Faça a maneira!” Melinda gritou e avançou na frente para segurar seu escudo sobre o mech caído. “Alguém arrasta o traseiro dele atrás da cobertura.”

 

“O que fazemos agora? Não temos poder de fogo suficiente para lutar contra seus canhões.”

 

“Você se esqueceu do nosso objetivo? Avance custe o que custar!”

 

Sem esperar por uma resposta, Melinda deu um passo à frente e corajosamente assumiu a liderança. Os outros mechas hesitaram antes de decidir que não tinham outra oportunidade. Eles seguiram com gosto. Aqueles com armas de longo alcance atiraram enquanto corriam, causando muito pouco dano aos canhões no túnel, mas os forçou a manter suas cabeças protegidas.

 

Enquanto Melinda continuava correndo, seu mecha continuou a ser martelado por ondas de choque enquanto seu escudo recebia impactos de canhão constantes. Foi difícil para ela resistir à grande quantidade de energia cinética jogada em seu caminho, mas as circunstâncias adversas apenas fizeram seu coração bater mais rápido.

 

“É isso. Continue atirando em mim. Meu mecha pode levar a punição.”

 

O escudo começou a perder a forma quadrada quando as pontas foram disparadas. Algumas das bombas até explodiram contra sua armadura, causando várias rachaduras. Ainda assim, ela fechou a distância com sucesso antes que os canhões pudessem fazer pior. Com seu escudo cortado pela metade, ela golpeou um mecha inimigo para o lado enquanto sua maça batia contra o canhão de outro inimigo, desativando a arma.

 

Seu oponente retaliou jogando a arma inútil em sua direção, fazendo-a vacilar em seu acompanhamento. O mecha usou a lacuna para desembainhar a espada nas costas. No momento em que a espada a atingiu, Melinda conseguiu recuperar o equilíbrio o suficiente para bloquear o ataque com seu escudo, fazendo-o se partir.

 

Irritada com a perda de seu escudo, ela disparou algumas rajadas de laser antes de atacar agressivamente com sua maça. Os lasers distraíram o mecha por tempo suficiente para que sua maça desabilitasse o braço da espada do mecha inimigo. Seus ataques subsequentes destruíram com sucesso seus quatro membros.

 

Os limites estreitos e as barricadas tornavam difícil para ambos os lados ver como a batalha progredia. No entanto, Melinda se sentia confiante de que sua equipe estava em vantagem. Ela convenientemente limpou a espada de seu oponente caído antes de caçar sua próxima vítima.

 

Isso foi até que uma salva de mísseis de longo alcance riscou da escuridão. Melinda rapidamente saltou para trás e pegou o mecanismo recentemente desativado. Seus sistemas IFF ainda estavam operando, então a maioria dos mísseis girou no último segundo para atingir outros alvos ou explodir contra as paredes do túnel. Ela largou o mecha meio morto assim que os mísseis foram gastos.

 

“Esse foi um truque legal.” Uma voz surpreendentemente jovem ecoou do túnel. “Mas temo que é aí que sua sorte vai acabar.”

 

A escuridão abriu caminho para um mecha de cores vivas. Seu exterior branco não mostrava marcas, e até mesmo seu escudo parecia imaculado. O mech alto e de aparência majestosa havia se segurado até agora, mantendo-o e um pequeno esquadrão enfurnado na saída para a superfície.

 

“Bem, merda.” Melinda disse, notando como seu escudo havia sumido e sua armadura parecia rachada e queimada. “Você está administrando o modelo de estoque?”

 

“De fato, eu sou.” O piloto respondeu presunçosamente. “Não tenho truques. Acho o original um prazer de pilotar, mesmo na realidade. Você poderia dizer que sou um fã. Só para você saber, há uma coisa que odeio.”

 

“E isso é?” Melinda perguntou preguiçosamente enquanto ela severamente se preparava para talvez a luta mais difícil com seu novo mecha.

 

“Eu odeio impostores.”

 

O branco cintilante César Augusto trovejou para frente com seu escudo de pipa na frente e seu outro braço disparando uma salva de lasers ainda mais poderosa.

 

Melinda rosnou enquanto contornava o ataque e retaliou disparando os canhões em ambos os pulsos. Ela usou sua mobilidade superior e toda a habilidade de pilotagem que possuía para manter os danos ao mínimo.

 

“Eu não tenho medo de você. Pode falar!”

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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