Capítulo 29: Bentheim

O Toque Mecânico

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O aparecimento de Ves levantou algumas sobrancelhas dos pilotos e seus acompanhantes.

 

“Eu não vi você por aí na aula.” Um dos homens afirmou enquanto olhava para o colarinho de Ves. “Tem certeza de que embarcou na nave certa?”

 

Cada potentado usava um pequeno alfinete em seu colarinho, peito ou braço que indicava sua posição. Foi um privilégio exclusivo para os 3,5% que os marcaram como especiais. Com ele, eles desfrutaram de serviços prioritários, tiveram acesso às seções VIP e tiveram sua segurança cuidada primeiro, antes que os demais pudessem ter sua vez. Todo o esquema se originou no Novo Império Rubarth, mas praticamente todos os estados humanos, exceto os terráqueos, copiaram o tratamento. Eles também adotaram a regra que estabelecia que qualquer uso fraudulento de tais broches era um convite a punições severas.

 

“A segurança já me examinou antes de me deixar entrar. Sou um participante da competição de designer de mechas do EJT.”

 

“Designer mecha?” Uma jovem mulher de rosto fresco disse duvidosamente. “Então você não é um piloto.”

 

“Não.”

 

Isso praticamente matou a conversa. Todos os pilotos se viraram e voltaram às suas próprias discussões.

 

O desrespeito flagrante magoou Ves um pouco, mas ele se acostumou a tal comportamento desde que fez dez anos. Antes de sua aptidão genética ser testada, ele se comportou tão arrogantemente quanto os outros potentados. Foi preciso uma queda brutal do céu para perceber como ele realmente se comportava.

 

“Eu era um punk estúpido naquela época. Eu tive o que merecia, mas o resto arraigou esse comportamento de desprezo.”

 

Não poderia ser evitado. A sociedade moderna adorava as proezas marciais e uma atenção desproporcional foi dada aos mechas. Às vezes parecia que a sociedade girava em torno de potentados agradáveis.

 

Certamente, aplacar os pilotos era importante, mas os soldados que corajosamente se alistaram nos outros ramos de serviço também mereciam alguma honra. As naves espaciais protegiam suas fronteiras contra extraterrestres caprichosos enquanto os soldados de infantaria ocupavam o território e limpavam as bagunças que os mechas geralmente causavam ao lançar munições.

 

Nada poderia ser feito a respeito, então Ves aceitou a demissão sem reclamar. Não foi como se ele tivesse alcançado algo digno de nota que justificasse algo mais do que um olhar ausente. Apenas Lucky atraiu alguma atenção, mas a maioria dos pilotos do sexo feminino estava muito preocupada para se distrair com sua fofura.

 

A hora da partida chegou. A nave decolou depois que todos foram contabilizados. O ônibus inter-sistema tem ampla potência para decolar e escapar da atmosfera da Cortina Nublada. Como um pardal levantando vôo, a nave quebrou com fluência os limites da gravidade do planeta e seguiu um vôo pré-programado até o ponto de Lagrange mais próximo no sistema estelar local.

 

Os pontos de Lagrange forneceram pontos de lançamento rápidos e convenientes para FTL. Qualquer ônibus espacial ou nave capaz de viajar mais rápido que a luz partia de um ponto de Lagrange sempre que possível, mas só era capaz de alcançar a borda de um sistema solar como seu destino.

 

Embora exista a possibilidade de espaçonaves altamente avançadas chegarem ao ponto de Lagrange de seu destino, o ato foi considerado quase suicida. Era como enfiar a linha em uma agulha, exceto que um único erro poderia fazer a nave se despedaçar em estranhas tensões gravitacionais, deixando os destroços caírem no sol local.

 

Todo mundo jogou pelo seguro, incluindo o ônibus de transporte. Demorou apenas um momento para a nave chegar ao ponto Lagrange mais próximo. Ele esperou na fila enquanto as outras embarcações partiam primeiro. Assim que a nave avançou, sua forma esguia e estreita se deformou visivelmente em uma forma alongada antes de se lançar na FTL.

 

A nave balançou um pouco ao entrar na FTL, mas depois disso os passageiros não sentiram mais nada. Após centenas de anos de refinamento, a tecnologia FTL humana conquistou um histórico de segurança e confiabilidade.

 

O vôo do sistema estelar Cortina Nublada para Bentheim levou apenas menos de um dia devido à posição gravitacional favorável de Bentheim. Isso tornava conveniente viajar para o coração econômico da República Brilhante. Além de não ter com quem conversar, Ves gostou do voo.

 

Assim que o ônibus espacial chegou à borda do sistema estelar de Bentheim, ele voou em direção a um dos postos de fronteira que Bentheim estabeleceu para receber os navios que se aproximavam. Sistemas menores, como o Cortina Nublada, normalmente não se importariam com essa formalidade, mas um porto importante como Bentheim precisava de mais verificações de segurança.

 

Muitos navios formaram uma linha ordenada no espaço definida com faróis. Pequenos navios-patrulha voavam ao lado deles, examinando seu interior em busca de qualquer contrabando, enquanto determinavam suas origens e destinos. O ônibus espacial da Cortina Nublada só justificava uma breve varredura antes de ser liberado pelas forças de segurança espacial.

 

O transporte de passageiros navegou com agilidade nas profundezas do sistema, como um peixe nadando ao longo de um rio. Ele passou por vários caminhões pesados ​​e navios de guerra fortemente armados. Mantinha distância de navios mercenários de aparência frágil e qualquer outra coisa que sugerisse perigo.

 

Após meio dia de vôo, eles finalmente se aproximaram da órbita planetária de Bentheim. Visto de cima, o planeta densamente povoado parecia um paraíso que mesclava vegetação com desenvolvimento urbano de alta tecnologia. Desde que Bentheim se estabeleceu como o principal porto da República, o governo investiu trilhões de créditos em sua capacidade de acomodar uma quantidade infinita de visitantes e cargas.

 

O ônibus espacial pousou em um espaçoporto lotado perto da capital chamada Dorum. Ves, os pilotos e seus acompanhantes foram praticamente expulsos do ônibus espacial. Assim que eles saíram, o ônibus saiu para dar lugar a outro ônibus de passageiros.

 

A capitã Gillian, a supervisora ​​líder dos competidores da Cortina Nublada, os conduziu a um transporte atmosférico preparado que os levou a um hotel próximo ao local do evento. Após saírem do ônibus, entraram no hotel para fazer o check-in e deixaram para trás as bagagens.

 

“Tudo bem, pilotos, a Exposição de Jovens Tigres começa oficialmente amanhã. Vocês estão livres pelo resto do dia, então vão jogar no centro de jogos local ou fazer compras até que seus créditos acabem. Eu só tenho algumas regras que espero que vocês pode seguir para o seu bem. “

 

O capitão ergueu um dedo. “Primeiro, esteja no local às 6:00, hora local. Se os seus comunicadores não ajustaram automaticamente os relógios internos, faça-o agora. O atraso não é desculpa.”

 

Alguns pilotos ativaram seus comunicadores e alguns deles tiveram que ajustar suas configurações.

 

“Em segundo lugar, você será testado para quaisquer drogas ou tóxicos no momento em que entrar, então, pelo amor de Deus, não vá para a festa em um clube e seja esmagado. Mais do que um punhado de competidores têm suas qualificações revogadas após beberem uma bebida suspeita. Não descarte a sabotagem de seus concorrentes. Existem espiões e agentes em todos os lugares da cidade. “

 

Isso fez com que alguns pilotos engasgassem, embora a maioria bufasse ou considerasse o aviso uma fantasia. Como nativos da Cortina Nublada, as pessoas no poder nunca prestaram muita atenção a eles. Os melhores pilotos da República se formaram em instituições em Bentheim ou Rittersberg.

 

“Terceiro, NÃO entre em uma briga com seus rivais de outros pilotos. Somos todos brilhantes aqui, então não diminua sua posição na frente dos estrangeiros. Temos convidados de todo o setor estelar aqui, então mantenha seus papéis em mente. “

 

Os rapazes e moças pareciam ouvir com atenção, mas Ves sabia que a maior parte seria jogada pela janela alguns segundos depois.

 

“Se você quebrar qualquer uma dessas regras, não espere participar da Exposição de Jovens Tigres. Vocês são adultos, portanto, arraste você mesmo as consequências de seus erros.”

 

Com o resto da tarde e da noite livres, Ves saiu do hotel segurando Lucky contra o peito ao lado dos outros participantes. O gato mecânico arregalou os olhos artificiais ao contemplar a vista emocionante à sua frente. As avenidas movimentadas revelaram que mesmo na periferia a capital recebia muitos visitantes nessa época. Cada EJT era uma celebração do poder marcial, então a República Brilhante organizou algumas outras atividades para acompanhar o evento. A competição de design mecânico foi apenas uma das muitas adições.

 

“Vamos ver. Amanhã são as eliminatórias, no dia seguinte é o evento principal. Assim que o EJT terminar, terei que retornar à Cortina Nublada imediatamente se quiser fabricar e entregar meu mecha a tempo.”

 

Ves tinha muito pouco tempo sobrando, então até seu tempo livre deve ser usado para melhorar suas chances de se sair bem na competição. “Vamos visitar os showrooms de mechas.”

 

Como a capital comercial de um sistema portuário, Dorum apresentava centenas de museus mecânicos, revendedores mecânicos e oficinas mecânicas. Ele apresentava um ecossistema local saudável que tornava conveniente para muitas pessoas no ramo de mecânicos administrar uma empresa.

 

Infelizmente, o aluguel era proibitivamente caro e a competição acirrada. Um novo participante, sem conexões existentes com a indústria, não tinha chance de estabelecer uma oficina em Dorum, ou em qualquer outro lugar em Bentheim. Ves escolheu montar sua oficina em Cortina Nublada não apenas porque era sua casa, mas mais devido aos baixos impostos e às regulamentações descomplicadas.

 

“Além disso, o transporte de mercadorias de e para Bentheim da Cortina Nublada não é caro. Faz pouca diferença, exceto pela dificuldade de atrair clientes.”

 

Em uma grande metrópole como Dorum, a maioria das avenidas e ruas apresentava vegetação, arte e assentos de todos os tipos. A maior parte do transporte viajava muito no subsolo ou no alto, de modo que a agitada cidade nunca parecia congestionada. Ele entrou em um dos túneis, bateu o comunicador contra o bloco de varredura e esperou que um pequeno hovercar aparecesse diante dele. Vários passageiros, incluindo Ves e Lucky, entraram no carro antes que ele fechasse e entrasse no coração da cidade.

 

Ves abriu seu comunicador e estudou o mapa da cidade. Ele inseriu alguns parâmetros de pesquisa e encontrou uma lista de showrooms mecânicos abertos ao público. Reduzindo ainda mais a lista, ele finalmente ficou com três locais que apresentavam César Augusto. Dois lugares exibiram o modelo básico, enquanto o restante hospedou uma variante.

 

Depois de chegar ao centro da cidade, Ves pegou um veículo subterrâneo menor para levá-lo ao primeiro local chamado Bosworth’s, uma filial gigante de um dos maiores revendedores comerciais de mechas civis no setor estelar. Com o nome da empresa estampado na frente do showroom do tamanho de um estádio, atraiu inúmeros pilotos e entusiastas todos os dias. Depois de pagar uma pequena taxa na entrada, Ves entrou no interior do showroom e encontrou o caminho para a seção onde seu César Augusto estava hospedado.

 

Após vários minutos apreciando os outros mechas em exibição, ele finalmente alcançou um dos bens valiosos de Bosworth. Ves se espremeu por uma multidão de centenas enquanto admiravam e tiravam fotos do mecha alto e majestoso.

 

Vê-lo pessoalmente fez a viagem valer a pena para Ves. Ele construiu o mecha e várias de suas variantes desenvolvidas pessoalmente muitas vezes à mão, mas acabou tendo que admitir que sua única experiência real foi em uma oficina virtual. Como trabalhar com código digital pode se comparar a trabalhar com metais reais e componentes reais?

 

Mesmo a uma distância saudável, Ves sentiu que César Augusto emanava um ar de majestade. Era como se o modelo fosse um imperador dos mechas e que fosse natural que todos os outros mechas se curvassem diante de sua presença.

 

“Esse acabamento é bom. Não é um modelo padrão da Aeromotiva Nacional, com certeza.”

 

Com seu profundo conhecimento de César Augusto, ele notou alguns traços minuciosos que falavam de uma filosofia de fabricação diferente daquela a que a AN ou Jason Kozlowski aderiram. Esses toques pessoais trouxeram o modelo básico por um caminho diferente até o seu pico.

 

“Eu me pergunto se o artesão que trabalhou neste modelo específico está ciente de como ele mesclou seus próprios pensamentos ao modelo.”

 

Com sua extensa pesquisa sobre o Fator-X, Ves começou a obter um sexto sentido rudimentar para o fenômeno. Ele passou muito tempo assistindo replays de A Sétima Cobra e Melinda em ação, então ele sabia vagamente como o Fator-X era expresso. Ele tentou identificar as vagas sensações de emoções que o modelo emanava, embora fracamente.

 

“Parece … o fabricante é velho. Experiente. Ele tratou o Augusto como sua magnum opus, seu melhor trabalho. Ele não deve ter licenciado o modelo sozinho, mas teve a oportunidade de fabricá-lo uma vez de alguma forma, talvez porque tenha sido contratado para um único trabalho. Ele adorou a chance de se envolver na construção de um mecanismo avançado, então tratou o trabalho com reverência. “

 

O sentimento inconsciente de adoração que o antigo fabricante sentia em relação ao modelo, sem querer, aumentou a admiração do produto final. Talvez tenha sido por isso que Bosworth adquiriu esse espécime em particular e o exibiu em público. Certamente aumentou o prestígio da rede.

 

“Foi uma visita que valeu a pena. Vejo agora que há uma maneira um pouco diferente de encarar César Augusto.”

 

Ves naturalmente se recusou a adotar tal filosofia servil. Ele acreditava que os homens eram mestres da máquina. Não importa o quão sofisticado seja o mecha, ele ainda é criado como um veículo para um piloto proteger ou destruir. Naturalmente, com seus estudos recentes do Fator-X, suas visões se ajustaram ligeiramente, mas apenas no sentido de que os mechas se saíram melhor quando foram criados como parceiros de mentalidade semelhante aos de seus pilotos. Não havia necessidade de ir ao mar e agir como se os humanos fossem os escravos neste relacionamento.

 

Após a frutífera visita, Ves deixou o Bosworth’s, desceu alguns quarteirões e visitou o showroom de outra empresa. Embora menor, o vendedor vendia principalmente mechas premium, por isso recebeu ainda mais atenção do público. Uma longa fila de visitantes esperava na frente da loja e Ves teve que pagar uma taxa muito mais alta para finalmente entrar nas instalações. Ver os mechas magníficos ao seu redor o fez sentir que estava no paraíso dos mecha. Mas como ele estava com pouco tempo, ele apenas deu uma olhada antes de chegar ao seu destino.

 

O que César Augusto Ves viu era virtualmente idêntico ao primeiro. No entanto, em comparação com o mecanismo anterior que conseguia parecer imperial, este exemplo parecia .. diminuído. Talvez fosse devido à iluminação diferente, ou ao fato de que outros mechas caros o cercavam, mas o mecha que Ves olhava parecia diminuído.

 

“Muitas pessoas estiveram envolvidas em sua construção. Os contornos e componentes seguem rigidamente os padrões exigidos por seu design, mas essa é a única vantagem que este modelo tem. É como se este modelo fosse construído por uma linha de montagem.”

 

Era uma maneira de fabricar que falava de escala, precisão e eficiência. Em vez de permitir que um fabricante fizesse todos os componentes manualmente, uma fábrica empregava muitas pessoas especializadas na fabricação de um único componente. Haveria um cara que faz apenas sensores, outro encarregado da blindagem e assim por diante. Essa especialização garantiu que eles mantivessem a qualidade, ao mesmo tempo em que mantinham um ritmo de produção decente. Uma das piores coisas que podem acontecer a um fabricante em grande escala é a ocorrência de falhas, portanto, empregar especialistas ou IAs que possam assumir essa função era fundamental para manter a consistência.

 

“Funciona se você só se preocupa com o desempenho técnico do mecha.” Ves comentou, lamentando que o fabricante não tivesse trazido este mecanismo para todo o seu potencial. “Não posso dizer que os culpo. Você não pode medir o Fator-X. Mesmo que eu tenha aprendido muito, mesmo os especialistas mais renomados ainda não devem ter nenhum meio de quantificar o Fator-X.”

 

Você não pode colocar nenhum valor em um atributo que não pode ser visto ou ouvido. Muitos mechas com alto potencial de Fator-X foram tratados como lixo descartável. Isso porque os padrões da indústria favoreciam a produção em massa em vez da habilidade individual. Mesmo os designers de mechas que começam um negócio por conta própria permitem que seus funcionários assumam o trabalho tedioso de fabricar seus modelos quando o designer alcança o sucesso. Eles apenas se preocuparam em criar versões feitas à mão de seu mecanismo para se familiarizar com o modelo e consertar quaisquer problemas de produção que pudessem ocorrer.

 

Depois de deixar o show room, Ves pretendia visitar o showroom com a versão customizada do Augusto. Porém, depois que seu comunicador soou um alerta, ele soube que precisava retornar ao hotel. As eliminatórias para o EJT começaram amanhã de manhã e ele teve que acordar cedo para chegar a tempo.

 

“A hora de provar meu valor está chegando.” Ele sorriu, saboreando a chance de mostrar suas habilidades recém-adquiridas na frente de um palco.

 

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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