Capítulo 30: Qualificados

O Toque Mecânico

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Bentheim sediou a Exposição de Jovens Tigres em um grande complexo de convenções com vários edifícios construídos para esse propósito. Ocupou uma quantidade gigantesca de imóveis nobres que ofereceu muito espaço aos turistas e entusiastas de mechas que visitaram o evento. Naturalmente, os organizadores trataram a competição de pilotos mechas como o evento principal. A cerimônia de abertura e a apresentação dos melhores pilotos começaram enquanto as eliminatórias da competição de design de mechas ocorriam em um prédio lateral menor e muito menos lotado.

 

Antes de fazer qualquer outra coisa, Ves verificou seu status e percebeu que finalmente acumulou 300 DP. Com essa quantia, ele imediatamente comprou a sub-habilidade Armação de Improviso II, o que o induziu a outra pequena dor de cabeça. Isso o fez se preparar para o dia um pouco mais tarde do que pensava. Mesmo enquanto preparava seu café da manhã, ele ainda tinha que resolver a estranha maneira como o Sistema reorganizava seu cérebro.

 

“O tempo está quase acabando!” Capitão Gillian chamou na sala de jantar. “Reúna-se no saguão do hotel.”

 

Ves deixou seu gato precioso em seu quarto de hotel desta vez. Não era apropriado para ele trazer Lucky junto enquanto ele competia. Não só porque não eram permitidos animais, mas também pela possibilidade de trapaça.

 

Então ele veio sozinho para as eliminatórias. Comparado com o bombástico festivo do evento principal, a competição de designer de mecha foi um evento moderado que atraiu apenas uma fração da multidão. A maioria dos presentes eram amigos e familiares dos designers mecha. A verdadeira multidão apareceria amanhã, quando apenas os oito melhores competidores subissem ao palco.

 

“Ves! Nossa, que bom ver você!” Um jovem rechonchudo com cabelo rosa esvoaçante avistou Ves e se aproximou com um sorriso alegre. “Cara, não entramos em contato desde que nos formamos. É como se você tivesse caído em um buraco negro.”

 

Ves sorriu e bateu em seu ex-colega de classe com o punho. “Ei Carlos. Tenho tido alguns problemas em casa. Começar sua própria oficina de design de mechas é mais difícil do que parece.”

 

“Você realmente fez isso ?! Esqueça o hardware, como você é capaz de pagar pelas licenças?”

 

“Tive um pouco de sorte lá.” Ves passou a preencher a maior parte do que fez nos últimos dois meses ao amigo.

 

Carlos Shaw olhou para Ves com uma expressão confusa. – Não consigo decidir se você é um bastardo sortudo ou não. Somente os institutos de bolsas mais idiotas dariam a você uma licença de produção para o César Augusto.

 

“Sim, ainda estou perdendo a cabeça tentando reproduzi-lo sem ir à falência. É também por isso que estou aqui. Tenho que encontrar um cliente para o meu primeiro mecha ou então estou na merda.”

 

“Eu invejo sua independência. Você deveria ver o que eu faço para viver hoje em dia. Meu pai me conseguiu um contato com o departamento de controle de qualidade de um atacadista aqui em Bentheim.”

 

Carlos seguiu o caminho de muitos outros designers de mecha que se formaram na Rittersberg. Eles começaram na base das grandes corporações. Como muitos outros jovens recém-formados, o trabalho atual de Carlos não tinha nada a ver com design mecânico de qualquer forma ou modo. A única coisa que o trabalho exigia dele era testar os mechas que a empresa importava e observar quais peças estavam com defeito.

 

Carlos pode ser um designer de mecha comum, mas com as coisas que aprendeu na faculdade, ele era um técnico de mecânica superqualificado. Basicamente, qualquer designer de mecha que não tenha estudado em uma das universidades renomadas de pelo menos um estado humano de segunda categoria poderia esquecer de entrar no mundo do design de mecha real.

 

O estado patético dessa indústria na República Brilhante foi talvez a maior razão pela qual ela realizou esta competição. O governo queria estimular uma indústria mecânica doméstica, ou pelo menos não se tornar muito dependente de corporações transgalácticas estrangeiras.

 

Eles conversaram um pouco mais sobre o que experimentaram após a formatura. Depois de esperar na fila, a segurança confirmou suas credenciais e permitiu que eles entrassem na sala de espera para os competidores. Cerca de cem jovens designers de mechas sentaram-se nos assentos confortáveis ​​ou conversaram com seus amigos e conhecidos.

 

Ves avistou mais alguns colegas de classe notáveis, incluindo a melhor aluna Patricia Schneider. Seus pais trabalhavam em cargos de nível médio na Bosworth’s, o que pode não parecer impressionante, mas representava o ápice da influência local na enorme corporação. Com o histórico de Patricia, ela deveria estar qualificada para estudar em uma universidade de prestígio de um estado de segunda categoria. Em vez disso, ela ficou na República Brilhante e frequentou a Universidade de Tecnologia Rittersberg como os outros pobres e sem talento locais.

 

“Quantas você acha que são as chances de Patricia ganhar o primeiro lugar?”

 

“Cerca de 20%.” Carlos casualmente estimou. “Ouvi dizer que ela conseguiu chamar a atenção de um designer de mecha sênior e se tornou seu aprendiz. Não tenho ideia de quem ele é, mas é o que as pessoas estão me dizendo. Estão até dizendo que o designer de mecha ensinou Patricia durante seus estudos em nosso escola Superior.”

 

“Não é à toa que ela conseguiu obter notas completas em todos os testes teóricos.”

 

“Sim, graças a Deus ela não é tão boa nas práticas, ou então ela limparia o chão deste concurso.”

 

Esfregando o queixo, Ves se afastou de Patricia e olhou para alguns outros competidores. Alguns ergueram o peito em uma postura mais confiante, muito diferente de um estudante local. Praticamente exalavam o mesmo nível de superioridade que os potentados!

 

“Eu localizei pelo menos sete estudantes universitários que estudaram no exterior em uma universidade de elite.” Disse Carlos, por estar muito mais familiarizado com as pessoas com quem estudou em Rittersberg. “Não sei quem é a maioria deles, mas reconheço aquele bastardo do Edwin McKinney.”

 

O jovem em questão estava diante de um bando de admiradores. Seu rosto exalava tanta superioridade quanto todas as outras elites na sala juntas.

 

“Qual é a formação dele?”

 

“Ele frequentou uma universidade no Novo Império Rubarth. Não sei qual é o nome, mas Rubarthan é quem se importa. Mesmo que não seja uma das instituições de elite em Estelon, ele ainda se gabava de seu prestígio sempre que pode. É como se ele fosse um cavalheiro esclarecido trazendo civilização para nós, selvagens. “

 

Embora parecesse feio, a atenção não era injustificada. Até Ves sentiu o desejo de escolher os cérebros de Edwin sobre o mais recente desenvolvimento em mechas. Estudar design de mecha em uma universidade NIR aleatória era um conceito totalmente diferente de estudar o mesmo diploma em um país atrasado como a República Brilhante. Mesmo os mechas de lixo mais baratos que o NIE colocou em campo em seu corpo de mechas tinham pelo menos duas gerações. Tecnologias avançadas que pareciam fantasia para Ves eram comuns nesses poderosos estados de primeira classe.

 

Ves lamentou um pouco não ter estudado com mais afinco na adolescência. Se ele trabalhasse duro e obtivesse melhores resultados naquela época, ele poderia ter recebido a oportunidade de frequentar uma instituição de elite em um estado de segunda ou primeira classe.

 

“Vivemos em mundos diferentes. Não adianta nos associarmos a ele. Melhor se concentrar em sua própria carreira.” Ves aconselhou, embora a verdadeira razão pela qual ele agiu indiferente foi porque ele podia contar com o Sistema de Designer Mecha para superar esses rivais no futuro. Era uma vantagem que ele tinha certeza que nem mesmo os melhores jovens designers de mechas possuíam. Com seu poder, ele tinha uma chance real de alcançar o ápice do design mecânico. Bastou tempo.

 

“Senhoras e senhores, por favor, dêem as boas-vindas aos melhores e mais brilhantes da República Brilhante!”

 

Um atendente gesticulou para que os competidores saíssem da sala de espera. Eles chegaram em frente a um pódio com todos os 150 competidores presentes. Eles se curvaram diante de uma multidão de rostos familiares e desconhecidos.

 

O apresentador era um homem de cabelos grisalhos com uma voz robusta, provavelmente outro veterano do Corpo de Mecânicos. “Como você pode ver, seria muito extravagante alocar uma oficina pessoal e cota de peças para cada competidor. Com a ajuda dos projetores holográficos do centro de convenções, podemos economizar espaço e recursos conduzindo as eliminatórias em uma realidade virtual com realismo sem precedentes. “

 

Alguns gemidos escaparam dos lábios dos competidores. Todos queriam brincar com peças mecânicas reais e estavam esperançosos de que desta vez fosse diferente.

 

“Agora, assim como no ano passado, queremos apresentar aos nossos jovens designers de mecha o desafio de projetar e montar um mecanismo funcional a partir de peças pré-selecionadas. Não é um desafio fazer um mecanismo funcionar, mas é preciso habilidade e talento para criar o melhor mecha de peças abaixo do ideal. Sua tarefa é criar um mecha que será testado em uma manopla padrão de 10 quilômetros. Seus mechs serão todos testados por Hans aqui, “

 

Outro piloto mecha veterano acenou com a mão de lado.

 

“-Que é um profissional rigoroso e tratará qualquer mecha da mesma forma. Alguma dúvida?”

 

“Quanto tempo nós temos?”

 

“Doze horas desde o início das eliminatórias.”

 

“Há algum limite na classe de peso e armamento?”

 

O apresentador sorriu. “Projete qualquer mecha que você quiser do seu jeito. Não colocamos nenhum limite no design, desde que ele se encaixe na definição de um mecha. Você quer colocar quatro braços em um mecha? Ótimo. Você quer projetar um mecha com o torso de cabeça para baixo? Vá em frente. Pedimos especificamente a ajuda de Hans porque ele é versátil. Ele pode pilotar mechas leves, médios e pesados ​​com a mesma proficiência. Ele tem muita experiência em pilotar os designs de animais mais populares como bem quiser. Ele pode matar a mesma quantidade de inimigos, quer receba uma espada ou um rifle. “

 

“Ele é um AI?”

 

Isso provocou algumas risadas nas pessoas presentes.

 

“Posso garantir que ele é 100% homo sapiens.”

 

Isso realmente tranquilizou Ves. Sua única vantagem sobre os outros competidores era sua habilidade de atualizar o Fator-X em um mecha. Se seu produto acabado fosse testado por uma inteligência artificial, ele duvidava seriamente que o programa de software emocionalmente sem vida notaria a diferença.

 

“Muito bem, se não houver mais perguntas, por favor, ocupem seu lugar nas áreas designadas. Se você não possui um implante tátil, por favor, coloque as luvas fornecidas para garantir que você possa mover as projeções holográficas.”

 

A maioria dos designers de mechas implantou em seus corpos tecnologias que lhes permitiam tocar os hologramas como se fossem itens reais. Não transmitiu o peso dos objetos, mas funcionou adequadamente o suficiente para os propósitos de hoje.

 

“Em sua marca, prepare-se, vá!”

 

Os espaços vazios na frente de cada participante tremeluziam enquanto uma pilha em miniatura de peças holográficas e molduras mecânicas enchiam sua visão. Parecia que alguém tirou uma pilha aleatória de peças de um ferro-velho e colocou na frente de todos. A única coisa que o separava do lixo era que as peças pareciam novas e sem uso e que todos os participantes tinham que trabalhar com as mesmas peças. Quando Ves se aproximou de um reator de potência e tentou tocá-lo, o componente aumentou até atingir suas proporções reais.

 

“Então é assim que eles economizam espaço aqui.”

 

Fazia sentido reduzir as partes não utilizadas. Caso contrário, todo o local ficaria sem espaço para acomodar 150 competidores se todos eles trabalhassem em componentes em escala real. Ves olhou em volta como os outros se saíram com o desafio iminente. A maioria olhou para a pilha de lixo e ficou momentaneamente sobrecarregada. Carlos coçou a cabeça enquanto examinava lentamente suas opções. Patricia Schneider imediatamente escolheu uma estrutura interna humanóide bastante padrão e começou a separar os diferentes componentes para adicionar ao seu novo mecanismo.

 

Quanto a Edwin McKinney, a jovem elite escolheu uma direção ousada para seu mecha. Ele escolheu emparelhar um mecha leve em forma de águia com um sistema de vôo robusto. Tal combinação resultaria em um aviador que oscila entre a classe de peso leve e médio, o que não era uma boa área para cair. Ves suspeitou que Edwin tinha algumas surpresas reservadas.

 

Quanto ao seu próprio design, ele deu uma breve olhada nos componentes disponíveis. A maioria das peças parecia desatualizada, cerca de duas a quatro gerações. No Espírito de Ferro, essas peças seriam consideradas peças de 3 ou 4 estrelas, um tanto avançadas para designers de mechas novatos, mas não a ponto de oprimi-los se eles se prendessem às peças mais simples. As peças padrão estavam todas dentro de sua competência.

 

Em vez de começar a escolher as peças que preferia, Ves fez uma abordagem diferente. Ele estudou Hans, o piloto de teste de seu design de competição, e pensou na descrição que o apresentador fez dele. Se Ves quisesse sair das eliminatórias, ele teria que usar seus pontos fortes, e isso significava integrar o Fator-X em seu design.

 

“É um risco se eu seguir esse caminho. Se eu deixar minhas emoções ao invés da lógica dirigirem meu design, então eu não farei as escolhas mais ideais. Outros mechas terão especificações melhores do que as minhas.”

 

No entanto, o que importa se seu mech teve um desempenho pior do que outros mechas em 5% ou mais? Apenas os mechas com melhor desempenho na manopla passaram pelas eliminatórias. Não importa quantos sinos e assobios um designer adicionasse ao mecha, se Hans não o usasse em todo o seu potencial, então não era um bom design. O produto tinha que se adequar ao piloto, não às preferências do designer do mecanismo.

 

“Que tipo de mecanismo Hans prefere pilotar?”

 

Pena que Ves não teve permissão para acessar a rede galáctica durante esta competição. Ele só tinha uma breve história do apresentador para adivinhar. Qual foi a maior força deste piloto?

 

“Versatilidade.”

 

Hans podia pilotar quase todos os mech do mercado. Isso exigiu muito treinamento. Este homem dedicou muito de sua carreira de piloto aprendendo como pilotar muitos tipos diferentes de mechas. Ele praticou escorar tanto sua habilidade de arma corpo-a-corpo quanto de longo alcance até que pudesse usá-las alternadamente sem afetar sua força de batalha.

 

Talvez fosse uma coincidência, mas Ves achava que um mech como o Marco Antônio se encaixava bem em Hans. O mecanismo médio ofereceu flexibilidade máxima, permitindo a Hans desviar de ataques que poderiam ser evitados e tankar o que ele poderia suportar. Com uma maça e escudo, Hans poderia rasgar qualquer mecha, exceto para cavaleiros pesados, e com seus canhões de laser montados no pulso ele poderia derrubar qualquer um de médio alcance. A falta de resistência não seria um grande problema, considerando que o mecha só teve que passar por um curto, mas intenso, desafio de 10 quilômetros.

 

“Não há necessidade de buscar um extremo em particular. Se eu tiver a chance de usar minha familiaridade a meu favor, então devo aproveitá-la. Não há vergonha em usar um design que conheço bem como referência. Contanto que meu design possa faça o trabalho, então Hans passará facilmente pelo desafio. “

 

Ves finalmente deu um passo à frente e escolheu alguns componentes promissores, mas também adequados. Ele imaginou o mecanismo que tinha em mente para um piloto com um amplo conjunto de habilidades.

 

“Primeiro, o mecha deve ser um peso médio para manter a flexibilidade do mecha. O mecha deve ser um voador, mas as asas não precisam ser fortes. O voo é apenas um meio para um fim. Em seguida, ele precisa de um equilíbrio foco em opções ofensivas corpo a corpo e à distância. “

 

O que Ves imaginou que Hans preferia pilotar era um modelo burro de carga. Não deve ser muito sofisticado e não precisa de todos os sinos e assobios. O design precisava fazer o trabalho e nada mais. Por meio desse processo de pensamento, Ves imaginou que os organizadores da competição implicavam muito mais do que revelavam na superfície.

 

“Eles nos presentearam com uma pilha de peças, algumas delas mais avançadas do que deveríamos saber como lidar.” Ves balançou a cabeça e olhou para seus colegas designers de mecha que aparentemente enlouqueceram com as possibilidades. “Na verdade, é uma armadilha sutil. Se nos empolgarmos forçando um componente avançado a ter um design inadequado, Hans não conseguirá ter um bom desempenho e não conseguirá resistir no desafio.”

 

Ves se sentia um pouco confiante em suas chances agora. Embora nomes como Patricia e Edwin continuassem competidores superiores, ele sentiu que tinha uma chance de ficar entre os 8 primeiros.

 

“Vamos ver se consigo recriar a versão do gueto de Marco Antônio com essas peças.”

 

#34#

Lembrete: Olá, embora inesperado, terei de remover os combos aos fins de semana, pois retornarei ás aulas presenciais na escola e minha agenda ficara diferente, portanto antes de eu retornar com eles haverá um tempo sem combos aos fins de semana que eu pretendia fazer, peço desculpas por isso mas farei meu melhor.

Ass: Kayle Kylian

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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