Capítulo 47: Marcha do Progresso

O Toque Mecânico

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Aviso Breve: Essa semana haverá um combo de 100 capítulos patrocinados pelo Koto Tenske, então a todos que leem, agradeçam ao Sir. Koto.

Ass: Kayle Kylian Kaido

(Obs: Em todos os capítulos do combo essa mesma mensagem estará para ser visualizada, portanto basta pular caso já tenha lido.)

#34#

 

O inevitável avanço da ciência e da tecnologia tornou as máquinas de hoje inúteis e transformou os milagres de amanhã em bens de uso diário.

 

Uma das melhores características da humanidade era a curiosidade insaciável da raça pelo desconhecido. Nada expressa melhor a ascensão da humanidade do que acompanhar seus avanços tecnológicos. De fogo e gravetos, a corrida deu um piscar de olhos antes de dominar tecnologias mais avançadas, como agricultura e forja. Alguns milhares de anos depois disso, a humanidade escapou dos limites de seu planeta natal e espalhou sua presença na grande galáxia. Cada vez que a humanidade avançava, era devido a um novo avanço científico.

 

Esse processo dinâmico de introdução de novas tecnologias no mercado não foi uma experiência totalmente positiva para todos. Para as pessoas envolvidas na indústria de mecânicos, muitas empresas podem perder todos os seus clientes se progredirem um passo mais devagar do que outras empresas.

 

Os primeiros anos do renascimento mecânico foram um oeste selvagem, com novas invenções sendo introduzidas ao acaso no mercado assim que se tornaram economicamente viáveis. Isso levou a situações bizarras em que antes havia apenas nove anos entre uma geração e outra. Todas as empresas que investiram pesadamente no projeto e na fabricação dos mechas da velha geração ficaram com uma enorme pilha de lixo de baixo desempenho.

 

Aqueles que ainda não haviam dado o salto tiveram sorte e investiram nas novas tecnologias, ganhando assim uma vantagem maciça sobre os produtores sobrecarregados com lastro antigo. A crise financeira resultante do desequilíbrio foi a maior desde que a humanidade se espalhou pelas estrelas. Tanta riqueza foi perdida que alguns economistas calcularam que isso atrasou os humanos em até trinta anos.

 

Perdas avaliadas em trilhões de créditos poderiam continuar se esse avanço caótico fosse deixado sem controle. Felizmente para todos do lado da oferta da indústria, a certificação restritiva do ACM e os procedimentos de vendas impuseram alguma aparência de ordem nesse processo de renovação e destruição. A indústria mecânica agora aderia a uma programação semifixada de agrupar os avanços tecnológicos em gerações, cada uma durando cerca de trinta a cinquenta anos.

 

Os mechas comerciais que incorporavam tecnologias modernas disponíveis para serem licenciadas no mercado aberto eram considerados a chamada geração atual da era, ou, abreviadamente, currentgen. A geração que a precedeu foi chamada de última geração, ou lastgen. Geralmente, as diferenças de desempenho entre os dois eram distintas, mas não avassaladoras. Como uma regra improvisada, foram necessários quatro mechas de lastgen para vencer três mechas de currentgen. Isso deixou os produtores presos aos designs da lastgen por um período de tempo para acumular economias a fim de investir em novas tecnologias.

 

Ves estava atualmente neste barco, exceto que ele tinha muito menos tempo para renovar seus ativos envelhecidos.

 

A maioria dos analistas que expressam sua opinião nos programas de entrevistas avisou seu público de que a geração atual seria baixa. Como cerca de vinte anos se passaram desde que os primeiros mecânicos da currentgen foram colocados à venda, isso significava que Ves tinha de dez a quinze anos para investir em uma nova linha de produção.

 

Na prática, seu tempo era mais curto como nos últimos três anos, dificilmente qualquer piloto poderia ser enganado e comprar um mecha de última geração prestes a se tornar obsoleto. A partir de agora, até que as gerações mudassem, os preços dos mechas lastgen continuariam a diminuir.

 

Primeiro, ele teve que criar um novo design. Se ele escolhesse produzir variantes, então teria que licenciar um modelo básico decentemente bom, e aqueles geralmente custam uma fortuna para licenciar. No mínimo, Ves esperava desembolsar um bilhão de créditos para um mecanismo de atual geração básico. Se ele quisesse algo mais sofisticado, o custo poderia subir para dois a quatro bilhões de créditos.

 

Em seguida, ele teve que encontrar substitutos para sua impressora 3D enferrujada e também para o montador. Se Ves quisesse exercitar plenamente suas habilidades de crescimento, teria que adquirir um sistema de montador mais robusto, que totalizava cerca de 300 milhões de créditos. Ele também não poderia deixar de lado a impressora 3D vital. Sem renovar seu antigo modelo, era impossível fabricar todos os gadgets mais recentes sozinho. Um modelo pequeno, mas premium, poderia atrasar Ves em 700 milhões de créditos, no mínimo.

 

No total, Ves teve que acumular 2 bilhões de créditos em economias para sobreviver depois de dez anos. Era uma quantia assustadora de dinheiro, e qualquer coisa poderia acontecer naquele tempo que pudesse forçar Ves a perder suas economias ou forçá-lo a gastá-las em outra coisa.

 

Com um plano de gastos tão colossal, Ves sentiu a sombra sobre seu ombro voltando com força total. Embora parecesse um pouco mais distante, sua sombra ainda assim diminuía as preocupações anteriores em sua mente, quando apenas o pagamento de juros ameaçava seu negócio. Ele teria que produzir centenas ou mesmo milhares de mechas para acumular tal soma.

 

“Eu realmente preciso economizar 2 bilhões de créditos?” Ves se perguntou enquanto coçava a cabeça.

 

Substituir a impressora 3D e a montadora continuou sendo uma prioridade. Seu equipamento atual limitava muito suas opções. Quanto às licenças, Ves pensou em uma alternativa.

 

“Não preciso necessariamente licenciar um projeto mecânico completo. Já tive o gostinho de projetar um mecha original quando remendei o Drake com peças sobressalentes nas eliminatórias para a Copa Fusãp.”

 

Se Ves foi generoso em sua descrição, então o design mecha foi simplesmente um processo pelo qual o designer confundiu diferentes componentes. Em nenhum lugar foi declarado que o designer do mecanismo teve que reinventar a roda e projetar todas as peças por si mesmo. Com a ampla disponibilidade de licenças de componentes no mercado aberto, a única coisa que um designer de mecha precisava fazer era pegar algumas peças existentes e colocá-las juntas em uma única estrutura e voila, um novo design surgiu de suas mãos!

 

Os benefícios de projetar um projeto original foram numerosos. Primeiro, ele economizou nos custos de licenciamento. O dinheiro que Ves desembolsou para licenciar um conjunto completo de componentes foi de um quarto à metade do valor necessário para licenciar um projeto completo. Se Ves escolhesse suas peças no segmento inferior do mercado, seus custos totais não totalizariam mais de 300 milhões de créditos.

 

“O sistema também ficará feliz comigo por adotar designs originais.”

 

Esse foi o segundo benefício de escolher esse caminho. O Sistema considerou o projeto de variantes de modelos existentes uma ocupação de classe baixa. Ela só oferecia grãos de DP para cada novo design e venda de um mecha variante.

 

Na verdade, o Sistema concedeu-lhe 28 DP por sua primeira venda de mecha de verdade. Parecia que o Sistema tratava as vendas mecânicas reais de maneira diferente, cortando seis dígitos do preço de crédito da venda para determinar a quantidade de DP Ves ganha. Parecia uma sorte inesperada, mas considerando que os preços dos itens na Árvore de Habilidades e da Loja aumentaram drasticamente para comprar as melhores coisas, então 28 DP por venda podem não sustentá-lo por muito tempo.

 

Ves já babava com a quantidade potencial de DP que poderia ganhar com a venda de seus próprios projetos. “O Sistema não pode ser tão generoso, certo?”

 

Os designs originais também deram a Ves uma vantagem de outra maneira. Se a qualidade de seu design superasse a média do mercado, então Ves poderia potencialmente usufruir de um benefício final. Se seu mecha se mostrasse um produto radicalmente popular, ele poderia aproveitar a oportunidade para licenciar seu próprio projeto. Desnecessário dizer que a quantidade de dinheiro que ele poderia potencialmente ganhar com tal arranjo era astronômica, e a melhor coisa a respeito disso era que ele nem precisava mexer um dedo.

 

“Se outros produzirem meu projeto por meio de uma licença, a venda de seus mechas ainda me renderá DP?”

 

O Sistema infelizmente manteve a boca fechada. Isso deixou Ves impotente para determinar a resposta. Ainda assim, pelo modo como o Sistema funcionava até agora, Ves adivinhou que talvez não fosse muito mesquinho. Tratava as vendas mecânicas virtuais como uma fonte de DP, mesmo que Ves deixasse a produção para os servidores do operador do jogo.

 

Naturalmente, todas essas possibilidades eram devaneios fantasiosos. Ves não estava nem perto de projetar e fabricar um design original, muito menos criar algo que pudesse ganhar prêmios e atrair pedidos de licenciamento. Ele teve que acumular suas reservas monetárias e suas habilidades pessoais antes de revisitar a questão.

 

“Tudo bem, pelo menos eu defini uma meta de longo prazo para mim mesmo. Em dez anos, quero substituir meu equipamento e chegar a pelo menos um projeto original viável.”

 

Era uma meta elevada que poucos designers de mechas poderiam cumprir se se colocassem em seu lugar. Para criar um design viável ou popular, ele precisava superar os modelos básicos da atual geração do mercado, ao mesmo tempo que possuía um recurso exclusivo que Ves poderia alardear como seu principal ponto de venda.

 

Veja o César Augusto, por exemplo. Apesar de seus muitos prejuízos, o mecha atraiu uma base de fãs pequena, mas dedicada. O projeto antigo alcançou esse sucesso ao contar com seus pontos únicos, que eram a fusão de defesa excepcional com ataque flexível.

 

Criar um design que tivesse um desempenho marginalmente melhor do que os modelos convencionais não foi suficiente. Se Ves queria se destacar com um design igual ao de Jason Kozlowski tantos anos atrás, então ele teve que incorporar algo único apenas para ele em seu trabalho.

 

Ele tinha que se especializar.

 

Sua consideração nesta área excluiu o Fator-X. Não era apenas um conceito tão elusivo difícil de perceber, Ves também não tinha os meios para aprimorar suas habilidades nesta área com seus Pontos de Design. Em vez de se jogar contra a parede tentando fazer algo invisível como seu ponto de venda, ele prefere se concentrar em melhorar algo que seu cliente possa tocar e ver.

 

“A questão é: como será a minha especialização?”

 

Ves já considerou esta questão antes. Ele optou por se concentrar no desenvolvimento de sua habilidade de projetar mechas leves e médios. Mas isso ainda incluía muitas possibilidades. Ele arriscou dispersar seu foco se lançar uma rede muito ampla. Ele teve que reduzir suas aspirações futuras a fim de chegar a um plano de gastos realista para seu DP.

 

Olhar para a enorme Árvore de Habilidades não ajudaria devido à infinidade de opções que ela oferecia. Não, Ves teve que decidir com o coração. Somente seguindo um caminho no qual ele investiu totalmente ele poderia levá-lo até o fim.

 

“Vamos deixar de fora as opções que não vou perseguir.”

 

Em primeiro lugar, ele descartou categoricamente os desenvolvimentos exóticos. Ele não tinha experiência para começar a mexer na construção de um mecha a partir de materiais orgânicos ou fazer experiências com rolos compactadores.

 

Em seguida, ele descartou mechas pesados. Embora o desenvolvimento de um mecanismo tão caro possa oferecer grandes retornos, a quantidade de investimento necessária para dominar todos os seus sistemas demorou muito. Normalmente, as equipes de designers de mechas agrupam suas respectivas especialidades para desenvolver um projeto de mechas pesados ​​viável.

 

Agora que ele ficou com o básico, Ves estreitou ainda mais seu escopo, deixando de fora os sistemas de armas. O desenvolvimento de lasers, canhões, mísseis e armas brancas sofisticadas era uma disciplina em si. Como as tecnologias por trás dessas armas já estavam bastante maduras, foi necessário um esforço exorbitante para obter algumas gotas de melhoria. Ele arriscou negligenciar suas habilidades fundamentais se desviasse muito esforço para melhorar o desenvolvimento de suas armas.

 

Era melhor deixar essa área para os profissionais e contar com o licenciamento. Apenas um gênio extraordinário como o ‘Polímata’ poderia acompanhar todos os desenvolvimentos e até mesmo avançar no campo com seus próprios esforços. As pessoas quase não conseguiam contar quantas patentes Claire Gramza registrou. Todos estavam convencidos de que ela ganhava mais dinheiro licenciando sua tecnologia do que vendendo seus mechas.

 

Em vez disso, Ves se inspirou em outro designer famoso. O Armeiro esculpiu brilhantemente um ponto no topo ao desenvolver a melhor armadura para seus mechas. Toneladas de pilotos mecha entusiasmados com um pouco de dinheiro para gastar se aglomeraram em seus produtos. Embora seus mechas possam não se sobressair muito em outras áreas, o simples fato de um mecha projetado por Raul Mendoza reduzir o número de baixas em até cinquenta por cento já era um milagre. Os pilotos sempre valorizaram suas vidas.

 

“Focar apenas na armadura pode não ser bom o suficiente.”

 

Seu ponto de partida foi mais baixo do que qualquer outro. Para alcançar um sucesso mensurável no campo, ele teve que desenvolver suas habilidades profundamente para competir contra gênios que se especializaram em armaduras no início de sua educação. Ves já teve o gostinho da imensa disparidade quando competiu contra Edwin McKinney na final da Copa Fusão.

 

Em vez disso, Ves levou sua ideia para outro caminho. Trabalhar com os modelos Fantasia e também com o César Augusto permitiu que ele obtivesse certos insights sobre o desafio de equilibrar proteção com velocidade. Seus interesses acenderam quando ele considerou a bela maneira como Jason empregou a armadura no Augusto. Ves já brincou com o esquema de armadura quando redesenhou o mecha para ser construído com a blindagem HRF.

 

“Acho que gostaria do processo de desenvolver meus próprios esquemas de armadura. Tentar obter a maior quantidade de proteção sem sacrificar a velocidade é um dilema eterno que todo designer de mechas enfrentou.”

 

Em vez de seguir a rota que o Armeiro tomou e tentar alcançar a melhor proteção absoluta, Ves só precisava desenvolver algo bom o suficiente, permitindo que o mecha mantivesse a maior parte de sua velocidade. Isso se encaixava no esquema de design por excelência que sustentava os mecha médios, então Ves decididamente deixou de fora os mechas leves em seus planos futuros.

 

Muitos designers com uma base melhor do que Ves tentaram fazer avanços tanto em velocidade quanto em armadura. A maioria deles fracassou miseravelmente, enquanto o restante arrecadou ganhos medíocres com designs que tiveram um desempenho marginalmente melhor do que a concorrência. Embora ele também pudesse cair, ele ainda possuía uma coisa que faltava a muitos outros. O Sistema.

 

Somente até este momento ele abriu sua Árvore de Habilidades. Ele primeiro olhou para as habilidades envolvidas no desenvolvimento de armadura média. Era uma árvore ampla e intrincada que oferecia caminhos especializados em redução de peso ou proteção máxima, junto com muitas outras opções, como absorção de sinais e ligas de auto-reparo. Ves não tinha escolha.

 

“Hm, vai dispersar um pouco meu foco se eu quiser descer vários galhos desta árvore, mas os benefícios serão notáveis ​​quando eu construir minhas competências básicas em minha especialização.”

 

O primeiro passo em seu plano começou com a produção de uma versão mais fiel de César Augusto. O Marco Antônio pode ser um bom mecha por seu preço, mesmo assim bastardizou as intenções originais do mecha. Se ele aplicasse uma armadura de boa qualidade em vez do material barato, ele seria capaz de projetar mechas mais caros.

 

“Poderei cobrar um preço muito mais alto com meus designs premium. Os pilotos que se enquadram neste segmento não se importam muito em economizar cada centavo. Minhas margens de lucro aumentarão como resultado.”

 

Lucros maiores resultaram em maior investimento. Ele seria capaz de adquirir novas licenças e substituir seu equipamento antigo muito mais rápido como resultado. Ves precisava trabalhar rapidamente para ficar à frente da transição para a próxima geração de mechs.

 

Ves já formou um plano ousado de médio prazo para tornar esse sonho realidade. Ele poderia investir em uma máquina de fabricação de armadura dedicada.

 

Embora a impressora 3D fosse uma tecnologia incrivelmente avançada, ela permaneceu como um produto sem concessões. Ele teve que concentrar suas capacidades na produção de placas uniformes de blindagem, bem como peças minúsculas e delicadas. Ao adquirir uma máquina dedicada exclusivamente à produção de blindagem, Ves poderia obter resultados muito melhores com muito menos esforço.

 

Em uma estimativa conservadora, tal máquina poderia custar 600 milhões de créditos, mas isso poderia ser reduzido pela metade à medida que a próxima geração se aproximasse. Como essas máquinas especializadas geralmente eram capazes de produzir a maioria das armaduras de última geração, Ves não precisava se preocupar muito em adquirir algo obsoleto.

 

“Com um fabricante de armadura moderno, posso modernizar o César Augusto e ganhar algum tempo e dinheiro para meus próximos passos.”

 

A complexidade de seu plano de 10 anos ficou mais profunda. Embora desviar sua atenção para adquirir um fabricante de armadura possa parecer uma distração desnecessária, contanto que isso aumentasse seu potencial de ganhos nos próximos anos, então isso poderia valer a pena muito em breve.

 

Depois de formular sua direção futura, Ves terminou rapidamente seu relatório financeiro. Dos quatorze milhões de créditos que restaram de seu lucro, ele reservou cerca de oitenta por cento para seus impostos e o cofrinho. Isso o deixou com cerca de 2,8 milhões de créditos em dinheiro prontamente disponível para gastar com o que quisesse.

 

Quaisquer ganhos futuros seriam, é claro, menos extravagantes. Com um lucro médio de 8 milhões de créditos por venda, ele teria que reservar 6,4 milhões de créditos dessa soma, ficando com apenas 1,6 milhão de créditos como dinheiro virtual.

 

Embora isso possa soar como uma quantidade incrível de riqueza para um plebeu, um designer de mecha sempre tinha mais coisas para gastar seu dinheiro. O custo das licenças virtuais no Espirito de Ferro aumentou muito rápido à medida que a classificação por estrelas aumentou.

 

Além disso, Ves também teve que manter a segurança de sua oficina em mente. As medidas de segurança em vigor empalidecem em comparação com o que os fabricantes reais se gabam. Ele choraria até que seus olhos secassem se algum hooligan derrubasse seu mecha em sua oficina um dia.

 

Ves também pensou em fazer algo inimaginável com ele quando ainda estava sobrecarregado de dívidas.

 

Ele queria contratar um funcionário. Especificamente, ele queria empregar um fabricante em tempo integral que fornecesse os mechas para Marcella.

 

“Mas se eu fizer isso, como vou esconder o Sistema de meu novo contratado?”

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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