Capítulo 50: Caçador

O Toque Mecânico

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Aviso Breve: Essa semana haverá um combo de 100 capítulos patrocinados pelo Koto Tenske, então a todos que leem, agradeçam ao Sir. Koto.

Ass: Kayle Kylian Kaido

(Obs: Em todos os capítulos do combo essa mesma mensagem estará para ser visualizada, portanto basta pular caso já tenha lido.)

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Ves olhou para a quinta iteração do esquema de armadura radicalmente redesenhado do octógono. Ele passou uma semana para vir até aqui. As principais mudanças que ele fez envolveram colocar as placas em certos ângulos oblíquos que tornavam mais fácil desviar o dano em vez de enfrentá-lo de frente. O uso de ângulos sutis e um padrão com nervuras fez o mecha parecer como se tivesse pele de crocodilo.

 

Incorporar um esquema de armadura tão incomum trazia uma grande desvantagem. Ao empilhar as placas de armadura em um ângulo, Ves precisava incorporar mais armadura na mesma área de superfície do que se empilhasse as placas em um ângulo plano.

 

Era como usar um baralho para fazer um castelo de cartas em vez de apenas colocá-los lado a lado. Um método maximizou a área de superfície, enquanto o outro método aumentou a densidade. A fim de manter baixo o peso do octógono, Ves foi obrigado a cortar a quantidade de camadas de armadura de Placas Quadradas e economizar na Placa Flexível.

 

“Depois de todo esse trabalho, não acho que a armadura do mecha tenha melhorado muito.” Ves suspirou. As melhorias dramáticas que ele esperava não se concretizaram. Limitações físicas simplesmente não podiam ser contornadas, não importa quantos truques ele empregasse.

 

“Ainda assim, é impressionante o suficiente para que sua capacidade de absorver danos seja melhorada em 5% ou mais, sem afetar sua agilidade.”

 

Isso teve um custo significativo. A armadura de Placa Quadrada que ele usava liberalmente era mais cara do que a armadura original do octógono, enquanto na verdade fornecia uma quantidade um pouco menor de proteção. Se Ves não insistisse em usar um sistema de blindagem modular, ele poderia ter obtido ganhos muito maiores com a blindagem alternativa.

 

Por meio de seu trabalho, Ves sentiu que estava faltando um ingrediente para fazer suas ideias funcionarem. Uma parede invisível parou seus esforços em harmonizar completamente a armadura com proteção aprimorada, evitando muitas reduções de velocidade.

 

“Este é um problema mais complexo do que eu pensava.” Ele concluiu, e admitiu que subestimou as dificuldades em invocar uma solução mágica na qual ninguém jamais havia pensado. “Estou exausto demais para trabalhar mais neste projeto.”

 

Ele notou uma diferença quando trabalhou no octógono. Quando ele trabalhou em seus dois melhores produtos, o Fantasia 2R Serafim e o CA-C1 Marco Antônio, ele trabalhou neles com uma grande paixão a ponto de ignorar defeitos difíceis de resolver em seu design.

 

Esse foi especialmente o caso do Serafim, que ele criou em tempo recorde no início de sua carreira. Se Ves revisitasse o Serafim, ele poderia morrer de vergonha de todas as falhas que ele deixou no projeto. No entanto, Ves não sentia nenhum orgulho pela diminuição do design. O Serafim foi um produto de sucesso, e um punhado de jovens jogadores da Liga Bronze desfrutou de seu tempo com ele. O design possuía uma centelha de vida.

 

Ele poderia dizer o mesmo sobre seu último projeto? Ves estimou que se ele extraísse à força uma nova variante do octógono, ele acabaria com uma pilha de lixo. Ele aprendeu algo novo hoje. Não importa o quanto você concentre sua mente em uma única intenção, ela não substituiu a capacidade real. Suas habilidades precisavam acompanhar a imagem em sua mente.

 

Ele revisitou a imagem que guardava em sua mente. Ele queria projetar um caçador, um predador das ruas, que pudesse se igualar à amplitude de movimento dos macacos e ao mesmo tempo ser capaz de lutar como um humano. Ele evitou qualquer perseguição e, em vez disso, escolheu perseguir seus inimigos. Nenhum poderia sobreviver a um golpe que eles não podiam ver chegando.

 

“Está faltando uma opção furtiva.” Ves percebeu, então coçou a cabeça.

 

A geração de mechas de 2 estrelas oferecia opções mais maduras para furtividade, mas ainda tinham suas falhas. Custou muitos créditos comprar uma licença que só era eficaz em um intervalo muito pequeno. Ele não poderia justificar o gasto em um julgamento puro de custo-benefício.

 

“Mas meus sentimentos dizem que precisa dessa opção.”

 

O octógono original venceu sem furtividade. Em ambientes altamente urbanizados, o metal estava em toda parte, das estruturas aos veículos e até mesmo nas tubulações que corriam sob as ruas. Todos esses obstáculos prejudicaram severamente certos sensores, mas não todos eles. Se um octógono administrasse bem seu calor e seus passos, ele poderia se esgueirar por trás de sua presa ou deixá-los passar por seu esconderijo sem ser detectado.

 

“Mas é muito lento.” Ves percebeu a falha em tal tática. “Não há como o octógono pular sobre um oponente alerta.”

 

Em situações da vida real, os pilotos mecha nunca sabiam quantos oponentes estavam no campo de batalha. Não era o caso das partidas no estilo arena, já que o jogo sempre dava a um time igual número de oponentes. Com essas informações em mãos, os pilotos nunca baixariam a guarda se não matassem o número esperado de adversários.

 

“Não há como sair dessa sem comprar um módulo furtivo.”

 

Ves soltou um suspiro resignado e seguiu seus instintos. Ele ficava incomodado por tapar esse buraco. Ele saiu do Designer e se dirigiu ao terminal de sua mesa. Ele inicializou o Espírito de Ferro e visitou a seção de 2 estrelas do mercado. Ele pulou todas as outras guloseimas à sua vista e se concentrou apenas nos componentes furtivos.

 

Quando se tratava de esconder mechas dos sentidos alheios, o mercado oferecia muitas opções. Nenhum deles era perfeito, mas todos custam uma fortuna.

 

O ejetor de partículas era a opção mais barata. Funcionou jogando um monte de partículas especializadas no ar e deixando-as espalhar-se amplamente para dominar seus oponentes com leituras falsas. A ancoragem especializada incorporada nas partículas minúsculas permitiu que elas pairassem no ar por um longo período de tempo.

 

O problema com tal abordagem era que ela não fazia distinção entre amigo ou inimigo. Você provavelmente cegaria a si mesmo e a seus aliados se bombeasse muito lixo para o ar. Ele também anunciou para o inimigo que você estava escondido nas proximidades e desejava se aproximar e pular neles. Além disso, as partículas seguiram o vento e poderiam ser levadas para longe facilmente em certas situações, apesar de sua ancoragem.

 

Outra opção envolvia o emprego de contramedidas de sensores ativos, como ECM. Eles vinham em muitos sabores e às vezes podiam fazer muitas coisas ao mesmo tempo. Eles podiam bombear ruídos que desativavam certos sensores de longo alcance. Eles podem projetar um mecha falso a uma distância ou podem produzir muitos mechas idênticos em uma pequena área para fazer parecer que um único mecha veio em um grande grupo.

 

Ves não estava totalmente familiarizado com os sistemas ECM. Ele usou tal coisa antes no Serafim e no Fantasma e complementou a evasão daqueles mechas. Isso poderia beneficiar o Octógono, assim como este modelo dependia muito da evasão quando sob fogo.

 

ECM veio com suas próprias desvantagens, no entanto. Os módulos mais potentes sugavam muita energia, não conseguiam enganar todos os tipos de sensores e o ato de ligá-lo a todo vapor já irradiava sinais que poderiam alertar um adversário desavisado. Ele também não enganava sensores exóticos, como aqueles que mediam a vibração do solo. Por último, o piloto inimigo poderia simplesmente deixar de depender de sua máquina e usar seus sentidos humanos para observar o campo de batalha.

 

O último tipo de medida furtiva era o uso de revestimento ou armadura especializada. Ao revestir o mecha com uma camada externa que suprimia os sinais de retorno aos sensores do oponente, ele poderia se esgueirar silenciosamente sem ser detectado pelo inimigo.

 

No entanto, assim como as outras opções, esse truque não foi capaz de suprimir outros sinais, como som e vibração. Optar por revestimento invisível ou armadura também significava perder opções mais resistentes a danos. Por exemplo, um complemento de mecha popular que os pilotos gostam de comprar era um revestimento reflexivo especial que anulava ligeiramente os danos dos lasers.

 

As três opções de chaff, ECM e revestimento furtivo representavam o progresso limitado da tecnologia furtiva na época. Soluções mais sofisticadas começaram a aparecer nas décadas seguintes, mas Ves não teve acesso a elas devido às suas classificações de estrelas mais altas.

 

“O octógono não é um sabotador, embora possa funcionar como um só.”

 

Havia uma distinção importante no papel. Os sabotadores geralmente evitavam procurar conflitos e operavam principalmente atrás das linhas inimigas para atacar nós de infraestrutura crítica. O Octógono, por outro lado, se especializou em puro combate em ambientes densos e complexos. O que ele precisava era de uma ajuda para ajudá-lo a matar melhor seus inimigos, não uma maneira de escapar totalmente da detecção.

 

“Parece que o ejetor de partículas é o mais apropriado do grupo.”

 

O ejetor de partículas pode ser limitado na quantidade de partículas que um único mecanismo pode carregar, mas o ejetor era relativamente de baixa tecnologia e podia ser montado em praticamente qualquer lugar. Além dos recipientes de carga útil, ele pesava muito pouco e puxava muito pouca energia também, permitindo uma interrupção mínima no desempenho do mecha. Muito parecido com os lançadores de mísseis, a tecnologia real estava em sua carga útil e não em seu método de lançamento. As partículas que podiam ser lançadas variavam em densidade, longevidade, sensibilidade ao vento e muito mais.

 

De todas as opções que Ves tinha disponível, ele escolheu um módulo que não durou muito, mas foi altamente eficaz em uma área maior. Sua conta de gastos encolheu em 300.000 créditos depois que ele adquiriu o famoso Módulo de Ejeção de Partículas Sistema Valhalla Relix 1ª Edição. Muitos outros mechas virtuais que buscavam métodos de interrupção do campo de batalha escolheram os mesmos ejetores de partículas. Seus recursos foram feitos sob medida para partidas de arena de curta duração, mas de alta intensidade.

 

Com um novo brinde em mãos, Ves leu o manual e se familiarizou o melhor que pôde com a nova tecnologia. O principal problema que ele enfrentou foi decidir onde montá-lo e quantos canisters ele adicionou ao mecha.

 

“Pelo menos a coisa boa sobre as latas é que eles podem ser ejetados assim que forem usados, assim como a armadura modular.”

 

Ves decidiu ser generoso e adicionou quatro recargas ao lado do cilindro nas câmaras do ejetor. Embora tal valor fosse excessivo para 1v1s, o piloto sempre poderia trocar seu loadout antecipadamente no saguão ou descartar os canisters no início da partida.

 

Ele começou a trabalhar adicionando o ejetor e as latas na parte de trás do mecanismo. Adicioná-los lá interrompeu o equilíbrio do mecanismo, mas preservou toda a sua amplitude de movimento. Ainda assim, Ves achou a adição problemática. Era como adicionar uma mochila a um atleta. Não importa o quão pouco foi colocado no pacote, ainda arrastou para baixo o desempenho máximo da pessoa.

 

“Espere um minuto. O ejetor de partículas não é muito complicado. Por que eu ainda preciso fazer um anexo fixo?”

 

Nada o impedia de improvisar uma concha externa ao redor do módulo. O componente consumia pouca energia e só exigia um único cabo de dados para se comunicar com os processadores do mecha.

 

Usando o Designer, Ves construiu rapidamente uma gaiola que continha o projetor e quatro recipientes adicionais. Ele então adicionou um par de acessórios que prendiam a gaiola na parte de trás do mecha que carregava a engenhoca.

 

Ele então voltou para seu mecha inacabado e modificou a parte traseira para acomodar esses acessórios. Era um pouco complicado projetar slots que permitiam que os mechas prendessem e soltassem algo por trás, mas a impressionante amplitude de movimento do octógono para seu braço ajudou a torná-lo viável. Na verdade, levou um dia de ajustes para refinar o design.

 

Depois de realizar todo aquele trabalho, Ves sorriu para seu trabalho. As capacidades da variante aumentaram sem impactar negativamente sua mobilidade. Se o mecha estivesse em caça, ele poderia acionar seu ejetor de partículas de antemão e destacá-lo de suas costas assim que fizesse seu trabalho. Depois de guardá-lo em um canto, o mecha pode lutar o quanto quiser. Ele poderia voltar para reconectar o ejetor de partículas se sobrevivesse à batalha com sucesso.

 

“O único problema surge se o mecha for atacado por trás.”

 

Para acomodar o sistema de fixação, Ves foi forçado a fazer alguns furos na blindagem traseira. Embora não muito grandes, essas lacunas forneciam aos atiradores de elite inimigos uma pequena chance de desabilitar o octógono modificado de uma vez, dependendo do tipo de dano e calibre.

 

Tudo teve suas compensações. Ves escolheu seguir esse caminho porque se encaixava na mentalidade de caçador de sua variante. “Vamos adicionar ao talento.”

 

Como Ves incorporou o Gerador de Nuvens Festivas em praticamente todos os seus mechas, o novo octógono não foi exceção. Ele adicionou uma versão de alta capacidade do módulo à gaiola ejetora de partículas. Ves definiu seu perfil de cor para ser uma mistura psicodélica de cores vivas, embora ele também tenha adicionado as predefinições usuais de branco, cinza ou preto às configurações para que os pilotos pudessem escolher o que preferissem.

 

Ves programou o Gerador de Nuvens para disparar exatamente quando o ejetor de partículas lançava sua própria carga útil. A névoa colorida e as partículas perturbadoras se misturariam e afogariam a área local com as partículas de amortecimento do sensor e a névoa desorientadora do arco-íris.

 

Naturalmente, os mechas possuíam modos de sensor alternativos para torná-los inúteis, mas era um bom truque psicológico para forçar os inimigos a mudar de qualquer maneira. Ele até ajustou o modo de visualização do octógono para mudar automaticamente assim que ativasse o ejetor de partículas.

 

“Hm, os sensores do octógono também não são muito excepcionais.”

 

O principal problema de jogar lixo para o alto era que isso afetava a todos indiscriminadamente, incluindo o octógono. Com o nível de tecnologia da época, Ves não tinha boas soluções para mitigar esse problema. A incorporação de sensores de alta potência não apenas puxou mais energia do que ele estava confortável, eles também agiram como um farol no meio da escuridão, praticamente expondo a localização do mecha.

 

“Cabe ao piloto tirar o melhor proveito do equipamento. Não posso fazer mais nada para ajudar.”

 

Ves refinou o esquema de armadura do mecha mais uma vez para acomodar adequadamente a gaiola em suas costas. Com sua lança e facas, o mecha parecia mais ameaçador do que o modelo básico. Ele passou mais dois dias refinando seus ângulos e aperfeiçoando seu equilíbrio para que o mecha não se inclinasse muito para frente ou para trás, quer carregasse a gaiola ou não. Após um polimento final, a variante chegou perto de sua forma final.

 

A última etapa envolveu a adição do revestimento. Ves escolheu imitar o modelo básico e deu o mecha em um exterior cromado altamente reflexivo. Tal escolha tornava o mecanismo difícil de ser escondido dos sensores ópticos, mas poderia ter uma aparência interessante quando lutasse no meio de sua nuvem de partículas.

 

Depois de concluir totalmente seu projeto, Ves deu um nome ao mech. “Vamos chamá-lo de Predador da Névoa. Bem, Sistema, como eu me saí?”

#display-ia#

[Avaliação do projeto: Predador da Névoa.]

Nome da variante: O-225CM Predador da Névoa

Modelo básico: Octógono O-225C

Fabricante Original: Corporação Globe-Elstar

Classificação de peso: médio-leve

Função recomendada: Guerrilheiro

 

Armadura: C +

Capacidade de carga: E-

Estética: B

Resistência: B +

Eficiência energética: A

Flexibilidade: A

Potência de fogo: F +

Integridade: C

Mobilidade: B +

Observação: D +

Fator X: E

Desvio: 37%

Melhoria de desempenho: 14%

Eficiência de custos: -50%

 

Avaliação geral: O Predador da Névoa é uma reimaginação do modelo básico que tem um desempenho ligeiramente melhor a um custo muito mais alto. O mecha apresenta um esquema de armadura redesenhado que melhorou marginalmente sua capacidade de absorção de danos, mas fornece maior mobilidade em batalhas de desgaste. O sistema de ejeção de partículas adicionado dá ao mecha uma vantagem em batalhas mais curtas se o piloto for habilidoso o suficiente para tirar o melhor proveito da oportunidade.

 

[Você recebeu 75 pontos de design por concluir um design original com uma melhoria de desempenho de mais de 10%.]

[Você recebeu 100 pontos de projeto por projetar um mecanismo com traços de Fator-X.]

#display-fim#

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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