Capítulo 52: Teste do Piloto II

O Toque Mecânico

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Aviso Breve: Essa semana haverá um combo de 100 capítulos patrocinados pelo Koto Tenske, então a todos que leem, agradeçam ao Sir. Koto.

Ass: Kayle Kylian Kaido

(Obs: Em todos os capítulos do combo essa mesma mensagem estará para ser visualizada, portanto basta pular caso já tenha lido.)

#34#

 

Joshua sorriu de satisfação enquanto se recostava na cadeira de piloto dentro de seu simulador pessoal. Depois de meses subindo na classificação, ele finalmente ultrapassou a Liga de Bronze e entrou na Liga de Prata. Para um adolescente de sua idade, atingir essa altura era impressionante. Apenas os 3% melhores dos potentados em sua categoria alcançaram ou superaram esse resultado.

 

“Ah cara, você finalmente foi promovido. Parece que não tocaremos juntos por um tempo.” Triceratopsss gemeu no comunicador.

 

Joshua, ou A Sétima Cobra no jogo, sorriu de volta para o amigo. “Ei, pelo menos você não vai demorar muito para me acompanhar. Você tem mostrado muitas melhorias.”

 

“Eu tenho mais tempo para entrar no jogo agora que as férias de verão estão aqui. Quer dizer, as aulas de mecha são boas e tudo, mas uma partida de verdade sempre é melhor do que uma aula seca.”

 

Embora Joshua não concordasse totalmente, ele manteve suas opiniões em segredo. “Eu vou escolher um novo mecha para brincar com os meninos grandes. Você está interessado em me ajudar a escolher?”

 

“Nah. Eu tenho que ir jantar logo. Te vejo mais tarde, amigo.”

 

Como os dois seguiram caminhos separados, Joshua entrou no distrito de mercado do jogo. Ele se aproximou de um painel holográfico familiar e definiu a categoria dos itens de lixo de 1 estrela a mechas de 2 estrelas.

 

As máquinas que surgiram à sua frente despertaram seu interesse. Todos os mechas pareciam maiores, mais magros ou mais ferozes do que suas contrapartes mais primitivas. Ele sempre sonhou em pilotar uma máquina mais poderosa do que seu Serafim favorito. Embora o aviador fosse uma grande máquina, ele começou a ficar frustrado com as extensas limitações do mecanismo. Joshua ansiava por se libertar dessas correntes.

 

Enquanto ele folheava os muitos folhetos de luz que o catálogo continha, uma recomendação atraiu seus olhos. A interface do mercado apontou para ele um novo mecanismo de 2 estrelas. Um desenhado por um nome familiar.

 

“Perseguindo Nuvens? Então é isso que você tem feito. Não é de admirar que eu não tenha visto nenhum design de 1 estrela em sua conta.”

 

Joshua lamentou não ter pilotado nada novo do designer iniciante. Embora seus produtos nunca tivessem o melhor desempenho em suas categorias, todos possuíam muito caráter. Também ajudou que ambos vieram do mesmo planeta.

 

Ele olhou para o produto mais recente que o colega Homem Nuvem lançou. Quando sua visão foi preenchida com o exterior cromado brilhante da variante chamada Predador da Névoa, Joshua ficou surpreso.

 

“É como o Serafim.”

 

Ele não se referiu a aspectos técnicos ao comparar seus projetos. O Serafim era um voador leve que dependia principalmente de um rifle de atirador para assediar os inimigos à distância. Ele só chegaria perto do alcance corpo-a-corpo se precisasse mudar sua estratégia.

 

Este Predador da Névoa, por outro lado, não tinha nenhuma capacidade de vôo. Não apenas era uma classe de peso mais pesado, mas também tinha mais potência em seus membros, permitindo que funcionasse bem rápido para um médio e se esquivasse com um tempo de resposta quase sem precedentes. Ele imitava amplamente a agilidade dos mechas leves enquanto possuía o poder de um mecha médio. Isso ajuda a aumentar a força de seus ataques corpo a corpo, nos quais este mecanismo de combate urbano confiava principalmente.

 

Não, apesar de suas diferenças, eles emanam uma presença semelhante, apesar de seus estilos de jogo diferentes. Joshua era provavelmente o Serafim mais íntimo do jogo, então ele tinha faro para esse tipo de coisa. O Predador da Névoa era tão agressivo quanto o Serafim, só que em um sabor diferente. Enquanto os Serafins buscavam e destruíam o inimigo da maneira mais direta possível, o Predador da Névoa contentava-se em arrastar a caça e lentamente envolver seus oponentes.

 

“Hm, isso é estranho. O que há com a opção furtiva?”

 

Adicionar um ejetor de partículas a um mecha do tipo caçador ou emboscada não era incomum. Mas Joshua não conseguia entender por que o designer o adicionou a um mecha com um acabamento cromado tão brilhante.

 

Em seguida, ele observou que o designer incorporou sua praticamente marca registrada Gerador de Nuvens Festivas ao lado do ejetor. “Ah, então é por isso.”

 

Joshua se divertiu muito brincando com o Gerador de Nuvens. Isso o deixava com inveja de seus amigos sempre que eles se juntavam. Embora não servisse a nenhum propósito prático e muitas vezes atraísse o inimigo, ele gostava de chegar ao campo de batalha de uma forma bombástica. Ele adorava usá-lo para brincar com as mentes de seu oponente.

 

O mecha era diferente de tudo que ele jogou antes, então ele considerou se seria útil comprar este mecha. Como seu primeiro mecha de 2 estrelas, ele queria pilotar algo familiar para que pudesse aproveitar suas melhores habilidades imediatamente. Se ele escolheu o mecha errado para começar sua carreira na Liga de Prata, ele pode perder muitas partidas, fazendo com que seu posto suado seja rebaixado. Isso seria um desastre.

 

“É de Perseguindo Nuvens. Eu não acho que ele iria lançar algo ruim.”

 

Ele confiava no designer. Ele às vezes sentia que havia uma conexão entre eles, uma intimidade que muitos pilotos tinham com seus designers favoritos. Às vezes, eles ficavam tão entusiasmados que pareciam fanboys e fangirls. Joshua gostava de pensar que ele não era tão cego, então aproveitou para examinar as especificações e as simulações da variante antes de fazer sua compra.

 

“Ah, que diabos, quem eu estou enganando. Eu vou totalmente comprar este mecha de qualquer maneira.”

 

Embora o preço do crédito robusto fosse um passo acima dos mechas de 1 estrela baratíssimos, Joshua nunca prestou atenção nem a preços arregalados. Com uma rápida transferência de crédito, Joshua agora possuía o primeiro Predador da Névoa feito à mão.

 

Quando Joshua voltou para sua área privada e entrou nos estábulos do mecha, ele pôde sentir a presença do Predador da Névoa. Exigia atenção ao mesmo tempo que queria passar despercebido. A dicotomia facilmente causava confusão, mas Joshua só se sentia mais íntimo de seu novo mecha. Ele entendeu a filosofia do designer, tendo dominado o Serafim. Por mais que o designer tentasse fazer um mecanismo sutil, ele simplesmente não resistia em se exibir. Por que mais ele incluiu geradores de nuvem e cores brilhantes?

 

Depois de um breve tempo para se familiarizar com os controles do novo mecha, ele se atirou na combinação. Como ele queria colocar seu mecha em ação, ele escolheu entrar no modo Instância Wartorn gigantesco. Mesmo o menor mapa 50v50 possuía muito espaço para ele trabalhar sua mágica sem esbarrar em muitas pessoas.

 

O jogo terminou combinando jogadores suficientes, fazendo com que todos entrassem no saguão de seu time. Joshua deu uma olhada em volta. Essa era sua primeira partida no escalão de Prata e ele sabia que não estava mais jogando com o pessoal da Cortina Nublada. Uma vez que um jogador se formou no Bronze, toda a galáxia se abriu para eles, permitindo que jogassem com pessoas a dezenas de milhares de anos-luz de distância.

 

Um grande e volumoso mecha aranha estava no centro da sala. A pequena coroa pairando sobre sua cabeça exigia a atenção de todos.

 

“Tudo bem, pessoal, sou Alabarda Entalhada e serei seu capitão nesta partida.” A voz de um jovem falou do canal da equipe. “Como todos nós estamos jogando na Liga de Prata, não vou aborrecê-los com planos complicados. Sei que apenas 10% de vocês vão me ouvir. Em vez disso, só quero que vocês tenham uma coisa em mente: Todos avançam quando a escotilha se abre. Nós, mechs da artilharia, precisamos de ajuda para rechaçar os batedores inimigos.”

 

Se grande parte de sua equipe seguiu esse conselho, Joshua não tinha esperanças. Na verdade, ele planejava abandonar seus companheiros de equipe e encontrar uma zona vazia para caçar suas presas. Ele só poderia realmente esticar as capacidades de seu novo mecha lutando sem distrações.

 

O mapa finalmente foi carregado e fez com que as portas do compartimento abrissem. O mapa revelou-se um desfiladeiro quente como um mapa do deserto. Gemidos emitidos da maioria dos pilotos mecha, especialmente aqueles que dependiam fortemente de armas de energia.

 

“Foda-se! É o Canyon Queimado!”

 

“Caramba, está tão quente que você pode cozinhar um ovo na pedra. Quem diabos pensou neste cenário estúpido? Não há nada aqui que valha a pena lutar!”

 

“90% do meu loadout é baseado em lasers. Não sei sobre vocês, mas vou ficar sentado aqui por um tempo.”

 

Ambientes quentes impactaram mechas dependentes de energia desproporcionalmente. No universo real, os pilotos adaptam seus mechas ao ambiente local com antecedência. Infelizmente, o matchmaking do Espirito de Ferro manteve o mapa que os jogadores tinham que contestar em segredo até que a partida finalmente começasse. Isso sempre fazia com que alguns pilotos mechas afundassem na desgraça, enquanto outros dançavam de alegria.

 

Joshua também colocou um sorriso no rosto. Embora o Predador da Névoa não tenha sido criado para lutar em desertos, ele tinha uma pequena vantagem. O poder ofensivo de seu mecha consistia apenas em algumas armas brancas. A falta de qualquer arma de pulso ou de ombro limitou as opções ofensivas de Joshua, mas aprimorou os pontos fortes de seu mecha em algumas categorias que poderiam ser totalmente exploradas na próxima partida.

 

“Não deixe os bastardos inimigos assumirem todas as cristas superiores!”

 

O mapa do Desfiladeiro Queimado apresentava um layout incomum, com muitos penhascos e desfiladeiros sinuosos. O objetivo final deste mapa era conquistar e manter uma antiga ruína alienígena situada em um vale profundo no meio de muitos penhascos. Manter o terreno elevado próximo era essencial para cercar o vale ou impedir que o inimigo se aproveitasse deles. No entanto, os planaltos superiores eram inacessíveis a todos, exceto os mechas de vôo. A presença deles foi essencial para assumir o controle do mapa.

 

Joshua correu para frente e ficou mais em sintonia com seu mecha enquanto fazia isso. Seus primeiros movimentos pareceram estranhos, mas ele rapidamente se acostumou com o equilíbrio incomum de seu mecanismo ágil. No momento em que ele atravessou a metade do caminho para o vale, ele poderia facilmente evitar passar por pedras e outros obstáculos em seu caminho.

 

Alguns mechas que viajavam na mesma direção que ele desviaram ao entrar em uma rota mais estreita que os levou para os flancos do vale. Ao contrário de muitos outros, Joshua continuou a seguir direto para o centro.

 

“Ei, novato! É perigoso se você entrar nas ruínas!”

 

“Ele já está morto.”

 

“O maldito perdedor provavelmente não sabe como esse mapa funciona.”

 

Os riscos eram extremamente altos se ele entrasse no vale muito cedo, mas Joshua podia contar com seu mecha para sobreviver. O Predador cruzou o amplo espaço aberto com uma arrancada que se aproximou da velocidade dos mechas médios mais rápidos.

 

Infelizmente, seu exterior brilhante refletia facilmente o sol forte no céu, atraindo todos os tipos de olhos desagradáveis ​​para ele. Os batedores que já alcançaram as cristas próximas ficaram vermelhos, e aqueles com armas de longo alcance começaram a disparar contra ele. Nessa distância, as chances de ser atingido eram mínimas, mas Joshua não gostou da experiência.

 

Incrivelmente, ele conseguiu se esquivar de todos, exceto alguns golpes de relance. A pressão do fogo que se aproximava foi um poderoso motivador para dominar as peculiaridades do Predador da Névoa. Seu mecha praticamente dançou através dos perigos com apenas algumas marcas de arranhões do disparo preciso do laser. Até mesmo os espectadores de sua própria equipe saltaram os olhos.

 

Assim que Josué chegou ao meio das ruínas, ele foi capaz de usar as altas estruturas de pedra para quebrar a linha de visão. Embora o inimigo pudesse continuar chovendo fogo, danificar as ruínas penalizou a pontuação final de sua equipe. Somente empregando batedores e observadores para fornecer coordenadas precisas as equipes seriam capazes de bombardear um ocupante inimigo sem causar danos colaterais excessivos.

 

“A primeira parte acabou.” Joshua suspirou enquanto descia do alto. Embora ele só pilotasse seu novo mecha por um curto período, ele já o sentia se mover como seu próprio corpo, mas ainda melhor. A incrível mistura de velocidade, agilidade e força do mecha fez dele um ótimo mecanismo de combate corpo-a-corpo. Agora que ele lançou a isca, ele só precisava esperar até que um inimigo se aproximasse.

 

Joshua conseguiu seu primeiro cliente. Uma equipe de três batedores de luz entrou às pressas nas ruínas pelo outro lado. Sua própria equipe tentou punir a abordagem descarada e conseguiu, no mínimo, arranhar a pintura. Um mecha até sofreu um mau funcionamento em seu rifle quando foi estourado por um projétil da sorte.

 

Normalmente, um mecha médio baseado em velocidade preferia não se enredar com mechas leves. Eles se moviam mais rápido do que eles enquanto possuíam quantidades semelhantes de poder ofensivo. A disparidade na armadura poderia ser negada inteiramente se os mechas leves pudessem usar sua vantagem de velocidade para ficar fora de alcance. Esta disparidade ampliou se o mecha médio não possuía armas de longo alcance.

 

Infelizmente, o Predador da Névoa não tinha nem mesmo uma pistola.

 

“Não importa. Essas ruínas serão minhas melhores amigas.”

 

As antigas e extensas ruínas alienígenas representavam o ambiente de combate urbano mais próximo no mapa. Embora ele também pudesse brincar em desfiladeiros cobertos de pedras, os espaços ali eram um pouco pequenos demais. Embora o Predador se destacasse em ambientes complexos, eles precisavam de uma certa quantidade de espaço para manobra, que faltava a maioria dos desfiladeiros estreitos.

 

Enquanto os três mechas leves desgastadas cruzavam para o outro lado das ruínas, Joshua se preparava para sua chegada. Ele não tinha esperança de esconder seu mecha de seus sensores superiores. Em vez disso, ele caminhou com seu mecha e escolheu uma área adequada para se posicionar.

 

O Predador da Névoa não era um mecha que gostava de deixar seus inimigos irem até ele. Ao escolher se instalar em uma rua movimentada, ele poderia usar as estruturas abundantes para bloquear o campo de visão do inimigo e forçá-lo a se aproximar. Como uma aranha sentada no meio de sua teia, Joshua esperou que os mechas caíssem em seu alcance.

 

Quando o primeiro dos mechas leves pisou na rua mais estreita, Joshua iniciou seu plano. Ele ativou seu ejetor de partículas, que instantaneamente explodiu no ar uma lata inteira de lixo bloqueador de sensores. O gerador de nuvem também fez seu trabalho, bombeando uma quantidade generosa de vapor psicodélico.

 

Os módulos gastaram suas cargas úteis rapidamente, fazendo com que alguns quarteirões de ruas fossem obscurecidos da óptica, bem como de muitos outros tipos de sensores. Isso não apenas cegou os mechas leves, mas também impediu que os observadores de cima ou de baixo interferissem na caça de Josué.

 

Ele sorriu ao sentir sua expectativa crescer. Tendo mapeado as ruas circundantes antes, Joshua lentamente pilotou seu mecha para frente. Os passos do mecha não eram exatamente sutis, mas os mechas leves em pânico permitiram que ele se aproximasse.

 

O mecha com o rifle laser danificado apareceu primeiro na frente de Joshua. O Predador da Névoa saiu muito repentino para o mecha inimigo responder a tempo. Seu exterior brilhante refletia todos os tipos de cores brilhantes e loucas devido aos raios que passavam pelo vapor colorido. Na verdade, o efeito funcionou ainda melhor do que a camuflagem tradicional.

 

“Morte!” Joshua gritou enquanto incitava seu ágil mecha a empurrar para frente com sua lança.

 

A força por trás de sua abordagem foi incrível, mas o mecanismo leve também não era desleixado. O piloto inimigo dobrou seu mecha para o lado, fazendo com que a ponta da lança penetrasse na borda de sua cintura, mas não mais fundo.

 

“Isso não é tudo que eu tenho!”

 

Normalmente, um mecanismo que colocou a maior parte de seu ímpeto para frente em um golpe de arma se deixou vulnerável a retaliação. Joshua meramente empurrou seu Predador da Névoa para pular de lado com o inimigo e permitir que a lança cortasse o mecha leve novamente.

 

A força por trás do segundo golpe não foi grande, mas Joshua foi capaz de controlar seu golpe para acertar a seção danificada novamente. Poucos outros mechas poderiam realizar tais acrobacias.

 

A ponta de lança esculpiu a armadura do mecha leve como uma faca quente na manteiga. O golpe fatal permitiu que a ponta de lança destruísse alguns componentes próximos ao motor. Não o suficiente para retirá-lo completamente, mas o suficiente para diminuir a mobilidade do mecha leve.

 

“Ele está aqui! Venha e me salve!” O piloto inimigo gritou abertamente, já que era incapaz de se conectar com seus companheiros de equipe com toda a interferência no ar.

 

“Você vai estar morto antes que eles cheguem!”

 

O mecha leve tentou virar o jogo no Predador mergulhando para frente ao alcance da lança. No entanto, Joshua habilmente girou a lança com notável destreza e tirou o passo do mecha leve da pista com um tapa. Com outro giro, ele cortou sua lança no braço do inimigo, mas a falta de força e impulso por trás do golpe apressado apenas fez com que a armadura fosse cortada.

 

Joshua ficou um pouco frustrado com a lança. Funcionaria muito bem se ele pudesse aumentar sua velocidade e golpear para frente com o peso incrível de seu mecha por trás do golpe. Aproxime-se assim e parecerá mais um fardo desnecessário. Portanto, ele simplesmente o largou e puxou as facas aquecidas do Predador da Névoa do coldre.

 

Com um par de lâminas quentes em suas mãos, o mecha médio avançou em sua perseguição. O mecha leve lutou para desviar uma faca, apenas para deixar a outra fazer uma facada rasa em seu peito. Antes que o mecha leve pudesse sair, Joshua manteve sua barragem e pressionou seu oponente implacavelmente.

 

Uma de suas facas finalmente cavou além da armadura torácica e abriu um corte profundo no reator de energia do mecha leve.

 

“Urgh! Foda-se! Ele me pegou!”

 

Com sua mobilidade prejudicada e um reator de energia vacilante, o mecha leve estava praticamente morto na água. Alguns acompanhamentos acabaram com o pobre mecha.

 

“Primeira matança.” Joshua lambeu os lábios. Ele começou a gostar desse novo estilo de jogo. Embora a espessa névoa de partículas e cores tornasse difícil para ele procurar seus oponentes, eles também tiveram dificuldade em esbarrar nele.

 

Ele percebeu que usar o gerador de partículas em um grupo desavisado anulava sua vantagem numérica. Contanto que eles não estivessem muito perto, seu mecha poderia levar todo o tempo do mundo para derrotá-los um por um.

 

Com apenas instintos e sorte guiando-o para sua próxima presa, Joshua conduziu seu Predador da Névoa mais fundo na névoa nebulosa. Ele tinha mais dois mechas para caçar antes que as partículas afundassem na terra.

 

“Heh. Que Liga de Prata?” Ele zombou. “Dentro da minha névoa, eles estão mortos caminhando.

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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