Capítulo 57: Advertências ameaçadoras

O Toque Mecânico

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Aviso Breve: Essa semana haverá um combo de 100 capítulos patrocinados pelo Koto Tenske, então a todos que leem, agradeçam ao Sir. Koto.

Ass: Kayle Kylian Kaido

(Obs: Em todos os capítulos do combo essa mesma mensagem estará para ser visualizada, portanto basta pular caso já tenha lido.)

#34#

 

Enquanto a Srta. Robyn do SSSA supervisionava o trabalho, ela também se aproximou de Ves para uma conversa.

 

“Como designer de mecha, quando você acha que vamos mudar para a próxima geração?”

 

Surpreso com a pergunta, Ves precisou de um momento para pensar em sua resposta. “Não vai acontecer tão cedo. Podemos ordenhar nossa geração atual por pelo menos 10 anos. Nós, designers de mechas, não gostamos de ver o valor do nosso trabalho despencar antes de extrairmos dele o máximo de valor possível. Tenho certeza de que os grandes fabricantes estão conspirando para manter esta geração viva o maior tempo possível. “

 

O consultor de segurança assentiu. “Isso se encaixa em nossa avaliação interna. No entanto, as novas tecnologias empregadas pelos estados avançados já vazaram um pouco. Não acreditamos que a indústria mecânica possa atrapalhar o progresso por muito tempo.”

 

“Por que você está perguntando sobre isso? Você está planejando atualizar seu hardware de segurança?”

 

“Com certeza, e mais além disso. Você pode não ter ouvido falar sobre isso, visto que você é jovem, mas os mercados de mecha e de segurança estão mais ocupados pouco antes da mudança de geração.”

 

Isso soou estranho para Ves. “Por que isso acontece? Os novos mechas ainda não foram lançados. Por que desperdiçar seu dinheiro em guloseimas que irão virar lastgen alguns anos depois?”

 

Um sorriso malicioso apareceu no rosto estreito de Robyn. “Oh, eles não estão investindo em novos equipamentos, eles estão drenando seu estoque existente ao travar guerras e se envolver em empreendimentos de alto risco. Considere isto. Quando foi a última vez que o Reino de Vesia e a República Brilhante foram à guerra?”

 

“Isso foi cerca de trinta anos atrás. Exatamente quando … Oh.”

 

Trinta anos atrás, foi cerca de uma década antes da mudança para a geração atual. A guerra entre as duas nações foi brutal sob todos os aspectos, embora ambos os lados tentassem minimizar as batalhas perto de grandes centros populacionais. Pilotos mechas, tropas de apoio e pessoal logístico sofreram o maior número de baixas naquela guerra.

 

O pior da guerra foi que terminou de forma inconclusiva, assim como todas as guerras anteriores entre os dois rivais locais. Alguns planetas mudaram de mãos e algumas pequenas cidades foram varridas do mapa. A República Brilhante ficou um pouco pior do que o Reino de Vesia, mas isso não impediu a República de apregoar que eles mantinham a linha contra os agressores estrangeiros.

 

“Como amigo do setor, aconselho você a manter os olhos abertos. O conflito iminente pode não se transformar em uma guerra entre estados, mas você verá muitas provocações e represálias nas notícias. Tenho certeza que o SSSA será excepcionalmente ocupado durante os tempos que virão, e você também. Se precisar, você pode ser convocado. “

 

Isso soou como seu pior pesadelo. Se Ves fosse afastado de sua oficina, ele não poderia gerar nenhuma receita ou obter DP. Embora houvesse várias cláusulas embutidas em seus contratos que permitiam que ele pausasse alguns aspectos se o rascunho viesse para ele, ainda não o deixava com muita escolha. Se ele voltasse anos depois sem dinheiro para investir em novos equipamentos, estaria preso a ativos obsoletos que quase não geravam valor.

 

“Felizmente, fui premiado com um status privilegiado. O governo não deveria me tratar tão mal.”

 

Robyn olhou para ele com um olhar cético. “Não pense que você pode conseguir um passe livre com seu prêmio. Pelo contrário, os burocratas valorizam ainda mais os cidadãos privilegiados. Eles são designados para as missões de maior prioridade, que podem ser boas ou ruins para você. O pagamento e as condições que você receber são generosos, mas os riscos de serem pegos no fogo são muito prováveis. “

 

Ves já engoliu em seco com essas palavras. Ele não foi feito para lutar. Ele havia desistido de seu sonho de se tornar um piloto mecha há muito tempo e se adaptou totalmente a uma mentalidade civil. Dê a ele uma arma e ele corre o risco de atirar no pé.

 

Ele também percebeu que estava sem contato com a família Larkinson. Ele apostava que Melinda e os outros pilotos em serviço da família já sabiam disso. Talvez Melinda presumisse que ele também sabia.

 

O povo de Sanyal-Ablin empacotou seu equipamento quando terminaram de reforçar a segurança. Ves disse adeus ansiosamente a Robyn e seu povo enquanto eles embarcavam em seus ônibus muito mais vazios e voavam de volta para Freslin. Embora as pessoas não tivessem encontrado nada de muito errado, isso poderia acontecer a qualquer momento no futuro, uma vez que ele construísse um nome.

 

“Falando nisso, quando Marcella vai entregar o próximo pedido?”

 

Nas semanas desde que vendeu seu primeiro Marco Antônio, ele passou a gostar de gastar dinheiro. Ele gostaria que a ex-piloto que virou vendedora trabalhasse um pouco mais rápido no gerenciamento de suas vendas. Ele não concordou em dar a ela uma comissão de 20% por nada.

 

“Ela quer mesmo o dinheiro?”

 

Ele se recusou a pegar seu comunicador e ligar para ela pessoalmente. Isso indicava falta de confiança e uma abundância de insegurança de sua parte. Ele esperaria mais uma semana.

 

“O que eu deveria fazer agora?”

 

O resultado decepcionante de seu último projeto o deixou de mau humor. Como Ves percebeu a importância de manter uma perspectiva positiva ao projetar um mecha, ele precisou passar algum tempo fazendo outra coisa para recuperar o ânimo.

 

“Um designer de mecha é muito parecido com um artista nesse aspecto.” Ele percebeu, enquanto olhava para Lucky, que o gato ainda dormia como um tronco. “Se não estivermos com disposição, estaremos sempre criando um trabalho que erra o alvo.”

 

Todos consideravam o design mecha uma arte complexa. Embora as grandes corporações transgalácticas tenham transformado a indústria em um mercado de massa, pequenos designers independentes ainda tinham a chance de competir com a ajuda da Associação de Comércio Mecha.

 

“Por falar no ACM, nunca realmente os examinei quando comecei meu negócio. Talvez eles tenham alguns conselhos para mim e minha situação.”

 

Como Ves tinha muito tempo livre, ele pulou o terminal e, em vez disso, pegou um aeródromo para Orinoco, a capital da Cortina Nublada. A viagem durou algumas horas devido ao tempo que demorou para viajar de um lado a outro do planeta. Se Ves estivesse com pressa, ele poderia pagar por uma viagem em um ônibus de reentrada de entrada, mas a despesa não valia a pena se só economizasse uma hora de viagem.

 

Tendo visitado o ACM antes durante sua primeira certificação, uma recepcionista o cumprimentou sem alarde.

 

“Sr. Larkinson, em que posso ajudá-lo?”

 

“Estou no ramo há alguns meses, mas não estou totalmente familiarizado com as normas e regulamentos que cercam o design e a produção de mechas. Você poderia pedir a alguém que me oriente com as informações que seriam mais úteis para um iniciante como eu?”

 

A recepcionista apertou os lábios. “Esse é um pedido altamente incomum para nossa filial. Os consultores em Bentheim estão muito mais equipados para atender às suas necessidades. Espere um momento, vou verificar com meu gerente.”

 

Após uma breve espera, a recepcionista voltou. “O diretor administrativo gostaria de conhecê-lo em seu escritório. Ele expressou algum interesse no primeiro produtor de mecha da Cortina Nublada.”

 

Ves concordou com o pedido. Ele imaginou que conversar com alguém que poderia se chamar de diretor sabia algumas coisas sobre as tradições da indústria mecânica.

 

“Vou me encontrar com Ryan Baldwin de novo?”

 

“Ah, não. O Sr. Baldwin é o oficial encarregado das operações de combate. Ele é o líder militar de nosso ramo.”

 

“Entendi.”

 

Conduzido pela recepcionista, ele entrou no elevador e subiu até o topo do prédio de escritórios. Ele saiu para um corredor limpo e de aparência elegante. A enorme sala ocupava todo o último andar e estava repleta de janelas e obras de arte. Cada nuance de design falava de privilégio e superioridade.

 

“Não ligue para a decoração.” Uma voz idosa veio da cadeira luxuosa do outro lado do escritório gigante. “Às vezes vale a pena impressionar os locais, mas tenho certeza de que não preciso impressionar vocês com o prestígio de nossa associação.”

 

Como Ves não era inteiramente um caipira do campo, ele rapidamente afastou a atmosfera opressiva. Ele tinha visto coisas piores quando estudou em Rittersburg. O planeta capital da República cheirava a elitismo. Comparado com suas experiências lá, o escritório do diretor do ACM parecia claramente sóbrio e de bom gosto.

 

Ves se sentou na única cadeira disponível. Ele se sentia como um menininho convocado na frente do diretor para uma palestra.

 

“Então você é o jovem que corajosamente começou um negócio de mecânicos em Cortina Nublada. Curioso. Posso perguntar por que você fundou seu negócio aqui em vez de em um planeta mais desenvolvido?”

 

Ele respirou fundo e falou calmamente. “Os incentivos fiscais são muito atraentes aqui. Esta é minha casa e conheço o planeta. Bentheim é um lugar estranho em que só pisei uma vez, então não estava inclinado a entrar em seu mercado de mechas lotado. Além disso, o transporte entre os dois planetas é rápido e não custa muito. Estou bastante surpreso que as empresas não tenham aproveitado o clima de negócios amigável aqui. “

 

“É porque Cortina Nublada está nua e vulnerável.” O administrador falou enquanto finalmente se virava para encarar Ves. Seu rosto de barbas brancas dava ao homem distinto um ar autoritário. Por seu sotaque e aparência, ele claramente veio de um estado humano mais avançado. “A melhor segurança que esse planeta sujo pode oferecer é um bando de mercenários criminosos que são mais proficientes em beber até o estupor do que se defender de um sério ataque de pirata.”

 

O diretor tinha razão. Como o porto público da República, o Corpo de Mechas considerava sua segurança muito alta. Sua prima Melinda era apenas uma entre muitos milhares na Guarda Planetária. Nenhum encrenqueiro poderia chutar uma tempestade e se safar por muito tempo.

 

Quanto à Cortina Nebulosa, talvez uma gangue de mercenários desonestos pudesse facilmente destruir Freslin e ter muito tempo para escapar antes que as autoridades se preparassem.

 

“Eu não pensei sobre isso, senhor.” Ves admitiu claramente, embora parecesse um pouco desafiador. “Eu não estou mudando meu negócio, no entanto. Minha oficna de mecha é minúscula. Não vale a pena roubar.”

 

O homem mais velho sorriu para ele. “Você tem uma coluna vertebral, pelo menos. Isso é bom. Aqueles que se dobram facilmente na adversidade não são bons empresários. Já que você vale meu tempo, pode me chamar de Justin Chandler. Deixe de fora o diretor ou senhor.”

 

“Sim, Sr. Chandler.” Ves respondeu educadamente. Ele adorou a chance de questionar um alto funcionário do ACM. “Eu tenho algumas perguntas. Você se importa se eu puder fazer a eles?”

 

“Pergunta à vontade.”

 

“Primeiro, você conhece alguma forma de obter uma licença de produção mais barata do que a que está disponível no mercado aberto?”

 

Chandler balançou a cabeça. “Existem maneiras, mas nenhuma que se aplique a você. Por meio de atalhos, conexões e métodos impróprios, muitos designers de mecanismos conseguiram essas licenças. Acredito que você mesmo recebeu algumas licenças de produção antigas como concessões. Uma ou duas vezes está tudo bem. Mas não baseie seu modelo de negócios em torno dessas licenças fáceis. Um designer de sucesso deve se manter por conta própria e criar um design totalmente original para alcançar uma presença duradoura no mercado. “

 

O velho fazia sentido, pensou Ves. “Mas e as licenças de produção de componentes? Elas ainda custam centenas de milhões de créditos.”

 

“É muito? Acho que não. Não tenho uma visão clara da sua contabilidade, mas tenho certeza de que essa quantia não será um problema para você adquirir. Você precisa trabalhar duro e continue fazendo isso com diligência. Se você for um bom designer, seus ganhos refletirão isso. Se você está em um ponto em que está constantemente se preocupando em poder pagar por licenças e atualizações, então você simplesmente não é bom o suficiente. “

 

O conselho parecia duro, mas verdadeiro. Se Ves fosse qualquer designer de mecanismo aleatório, ele poderia ter se intimidado. Com a garantia do Sistema, Ves sabia que iria superar seu status de designer de mecha novato a qualquer dia. Ele estava muito confiante em seu futuro.

 

“Você está certo. Eu não deveria me preocupar muito com isso. Eu só consegui uma venda de mecha até agora, mas espero que minhas vendas aumentem. Talvez eu faça algumas outras variantes que irão melhorar meu ganhos.”

 

“Contanto que você não esteja no fim de sua corda, você tem muitas oportunidades de alcançar o sucesso.”

 

Ves voltou-se para sua próxima pergunta. “Todos os meus recursos vêm do mercado interno do ACM. Estou pagando caro pela matéria-prima necessária para produzir um mecha. Gostaria de saber se você pode me ajudar a entrar em contato com alguns fornecedores para reduzir minhas despesas. “

 

“Você não atrairá nenhum fornecedor fixo em sua escala.” Chandler balançou a cabeça novamente. “A menos que você tenha um apoio formidável ou uma recomendação excelente, não sonhe em negociar melhores termos. As indústrias upstream pensam e operam em uma escala inimaginável para seus padrões. Uma startup de um homem como a sua não qualifica nem um segundo de atenção. seu departamento de vendas. “

 

“Então, é impossível para mim conseguir preços mais favoráveis ​​em qualquer lugar?”

 

“Isso não é verdade. Você pode olhar mais de perto e olhar para as indústrias locais em Cortina Nublada e as províncias vizinhas. Esta região é pobre e subdesenvolvida, o que significa que a maior parte da mineração e processamento local é feita por empresas de pequeno e médio porte empresas, empresas familiares e cooperativas. O poder de negociação relativo entre vocês dois será muito menos distorcido. “

 

“Isso … isso poderia funcionar, embora eu não consiga obter os recursos mais exóticos de fornecedores locais.”

 

“Posso enviar-lhe uma lista de referências para abordar alguns desses fornecedores. Tenho certeza que meu nome abrirá algumas portas para você.”

 

O favor que o diretor Chandler concedeu a ele foi substancial. Ves gostou profundamente do gesto. “Obrigado, Sr. Chandler. Isso é algo sobre o qual sempre me esforcei. Receber sua referência me ajuda a evitar muitas armadilhas.”

 

Os dois discutiram muitos outros tópicos menores. Ves e Chandler examinaram questões como a produção de munições (má ideia), o custo do seguro (demais), o que fazer ao ser elaborado (exigir o adiamento da dívida e quaisquer outras questões urgentes) e muito mais.

 

A conversa foi produtiva. Embora Chandler raramente desse uma resposta que satisfizesse Ves, o nevoeiro diante de sua carreira de designer de mecha se dissipou um pouco. Ele não ficava mais mistificado ao se deparar com certas questões.

 

No final da reunião, Chandler enviou alguns livros úteis para seu correio. “Vale a pena ler sobre as leis relevantes. Lembre-se sempre de que os designers mecânicos inventam máquinas mortíferas, não brinquedos glamorosos. Embora não pareça, nós do ACM temos uma visão muito sombria de qualquer manuseio incorreto de armas perigosas.”

 

Ves engoliu em seco com o último aviso. “Compreendido. Com certeza tratarei meus produtos físicos com seriedade.”

 

“Oh, eu não estou preocupado com você. Em vez disso, eu ficaria de olho em seus amigos e associados se eu fosse você.”

 

Se o conselho tinha alguma utilidade no futuro ou não, Ves não sabia. Ele se despediu do diretor perspicaz e deixou lentamente o opulento escritório. O diretor manteve os olhos sábios no jovem designer quando ele entrou no elevador e voltou para o andar térreo.

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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