Capítulo 65: Vincent

O Toque Mecânico

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Aviso Breve: Essa semana haverá um combo de 100 capítulos patrocinados pelo Koto Tenske, então a todos que leem, agradeçam ao Sir. Koto.

Ass: Kayle Kylian Kaido

(Obs: Em todos os capítulos do combo essa mesma mensagem estará para ser visualizada, portanto basta pular caso já tenha lido.)

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Quão integrais eram os chips na vida diária de um ser humano moderno? Mesmo enquanto dormiam, esses trabalhadores silenciosos cumpriam seu papel. Eles observaram o tempo, mediram a temperatura ambiente e estavam à procura de quaisquer substâncias tóxicas no ar.

 

Quando uma pessoa acordava, ela interagia com dezenas de processadores diferentes em uma curta sucessão. Seu chuveiro de alta pressão o limpou automaticamente com as configurações mais ideais antes de secá-lo sem qualquer excesso de calor e ar.

 

Se ele estivesse bem de vida, seu robô doméstico já teria preparado um suntuoso café da manhã para ele. Embora o ato de cozinhar automatizado tenha sido aperfeiçoado por muito tempo, os bots ainda precisavam de um pouquinho de poder de processamento para se adaptar a diferentes ingredientes.

 

Quando chegou a hora de ele ir trabalhar, ele entrou em seu carro aéreo se ele tivesse um ou saudou um da rua. Esses veículos básicos foram embalados com processadores de diferentes tipos. O mais avançado era o encarregado das funções principais, mas muitos módulos auxiliares exigiam menos poder de cálculo. Os projetores que permitem que a pessoa leia suas notícias ou confira as últimas previsões do tempo eram todos guiados por modestos processadores desenvolvidos exclusivamente para essa função.

 

Apenas esta pequena fatia da vida de uma pessoa média mostrou como os computadores eram onipresentes nos dias de hoje. Como fabricante dominante de chips de computador com preços competitivos, a Corporação Ricklin deveria estar nadando em dinheiro.

 

Na verdade, sim. Quando Vincent olhou pela última vez para as planilhas contábeis da empresa, seus olhos ficaram vesgos ao ver quantos trilhões de créditos a empresa arrecadou em cada ano fiscal.

 

Infelizmente, ninguém na família Ricklin gostou da tendência atual da empresa. A receita era alta, mas as despesas também. Para produzir tantos chips com o menor preço possível, a Ricklin Corporation investiu constantemente em sua capacidade de produção em massa. Mas isso não foi suficiente.

 

A empresa precisava constantemente olhar para frente e desenvolver processadores mais rápidos. Seu altamente substancial departamento de P&D sempre licenciou tecnologias mais novas de estados mais avançados a preços praticamente extorsivos e passou anos tentando adaptá-las de uma forma mais barata. Quando esses chips finalmente entraram no mercado, a Corporação Ricklin tinha dívidas de dezenas de bilhões de créditos.

 

“A empresa é como um hamster preso em uma roda. Não importa o quanto tente ir, sempre acaba no mesmo lugar.” Vincent murmurou enquanto descansava em sua sala de recreação.

 

O dia da entrega estava chegando. O novo mecanismo que ele encomendou de algum garoto sem nome havia passado no processo de certificação do ACM com louvor. Vincent nunca pensou que conseguiria seu novo mecha tão facilmente. Ele subestimou Ves.

 

“Diga-me novamente por que eu tenho que recorrer a este modelo mais antigo?” Ele perguntou distraidamente enquanto enrolava seu cabelo loiro rebelde. Apesar de sua aparência bagunçada, um verdadeiro estilista humano havia trabalhado pessoalmente nisso esta manhã. Embora os bots tenham um desempenho consistente, trabalhadores humanos reais sempre possuíram uma centelha de criatividade que faltava aos computadores artificiais.

 

Johnson, seu assistente pessoal e “mordomo”, como Vincent preferia dizer, expressou calmamente suas próprias opiniões. “Jovem mestre, a escolha de comprar um mecha mais moderno alarmará seus irmãos e fará com que eles levantem sua vigilância contra você. Ao adquirir um mecha baseado em tecnologia da última geração, você fez com que todos que estivessem de olho em você desconsiderassem suas intenções. “

 

“Acho que ninguém dentro e fora está ciente das minhas reais intenções?”

 

“Assim que souberam que você adicionou um tapa-sexo ao seu mecha, todos pararam de prestar atenção.”

 

Vincent sorriu enquanto seus olhos faiscavam com paciência indolente. Embora o rico herdeiro ainda parecesse um playboy, havia uma vantagem em sua personalidade que ele não exibia antes perto de ninguém. Até mesmo Ves foi convencido com sucesso de que seu cliente não tinha características redentoras.

 

“Meu avô e aqueles velhos idiotas do conselho administrativo logo se arrependerão do dia em que me tiraram da herança.”

 

Para o filho mais velho de uma família grande e tradicional ser colocado de lado, Vincent foi humilhado além das palavras. Uma família que passou sua posição de liderança do mais velho para o mais velho desde o início da colonização de Bentheim repentinamente mudou todas as regras para se adequar ao terceiro e mais jovem descendente direto.

 

Vincent cerrou os dentes e apertou o punho. “Aquela Catelyn odiosa. Por que ela nasceu com todos aqueles dons?”

 

Desde o momento da concepção, as coisas começaram a mudar. Vincent teve todo e qualquer luxo, desde que ouvisse diligentemente seus instrutores. A quantidade de trabalhos escolares que ele precisava memorizar a cada dia poderia surpreender qualquer outra pessoa, mas para Vincent, que acumulava obras literárias inteiras desde jovem, era como beber água.

 

A família Ricklin escondeu um segredo obscuro. Eles se envolveram em extensas modificações genéticas para “projetar” o descendente perfeito. Embora fosse um segredo aberto que todas as famílias abastadas se engajavam na prática, a família Ricklin deu um passo além.

 

Por acaso, um dos ancestrais da família se deparou com um grande naufrágio ao acompanhar um carregamento comercial prioritário. A já velha na época apenas ordenou que o comboio parasse e inspecionasse os destroços em busca de sobreviventes.

 

Ela nunca teve a intenção de ficar e desenterrar o que tinha acontecido porque a remessa era sensível ao tempo. No entanto, as origens do navio em ruínas revelaram-se extremamente notáveis. Por meio de um acidente estranho envolvendo extensos danos de batalha e um drive FTL sobrecarregado, a nave sofreu danos catastróficos durante o FTL e acabou bem dentro do poço gravitacional de um sistema estelar.

 

Não houve sobrevivência a tal processo. Toda a vida na nave pereceu sem nem mesmo ter tempo suficiente para gritar, e a maior parte do interior do mecha foi esmagado. No entanto, alguns sistemas menores e mais protegidos sobreviveram, o suficiente para o ancestral descobrir que generosidade o navio representava.

 

Acontece que o navio era pilotado por uma linhagem familiar exilada do Império Novo Rubarth. Em seu auge, esta linhagem Rubartana governou sobre três portos e trinta e nove sistemas estelares menores. Infelizmente, eles de alguma forma cruzaram o Imperador e perderam todo o seu território de uma vez quando os Rubarthans os pegaram desprevenidos com uma invasão em massa.

 

A família desordenada mal teve tempo de empacotar seus itens essenciais e escapar com suas naves estelares mais rápidas. O naufrágio que o ancião Ricklin encontrou era um deles e, como muitos outros navios de fuga de um superestado de primeira classe, possuía muitas redundâncias.

 

Embora a falha na transição FTL tenha matado todos os ocupantes, seu núcleo de dados ainda estava intacto, embora sua criptografia não fosse uma questão trivial. Quando o mais velho furtivamente ordenou que o núcleo de dados fosse trazido de volta, ela redirecionou o naufrágio flutuante e o enviou diretamente para o sol do sistema. Ela não queria nenhum vestígio de sua existência.

 

Anos e décadas se passaram enquanto a família trabalhava lentamente na criptografia do núcleo de dados. Uma geração inteira de chefes de família aposentou-se para permitir que a geração mais jovem assumisse o comando. Os Ricklins eventualmente decodificaram o núcleo de dados, mas não por meio de nenhum esforço excepcional de sua parte. Eles simplesmente esperaram que a tecnologia de cracking mais apropriada avançasse. Nenhuma criptografia poderia durar o teste do tempo.

 

Quando os Ricklins finalmente acessaram o núcleo de dados, eles descobriram que ele possuía dados sobre apenas um tópico: manipulação genética. E não do tipo normal. Não, descobriu-se que os Rubarthans não se contentavam apenas com o genoma humano. Eles incorporaram muito sutilmente DNA adaptado de amostras alienígenas.

 

Como se pode imaginar, este não foi um processo simples. O código genético originado de formas de vida alienígenas sempre veio em formatos diferentes. Foi preciso muito esforço para ler, analisar e adaptar os melhores atributos de um alienígena a uma forma compatível com a vida humana.

 

Parecia loucura e herética, mas a família Rubarthan que financiou esses estudos realmente conseguiu incorporar esses genes alienígenas em seus próprios assuntos de teste. Quando eles estavam prestes a estender seus experimentos para sua própria safra de descendentes, o Imperador Rubarthan veio para destruí-los. Talvez a pesquisa tenha sido a principal razão pela qual a sorte da família mudou tão repentinamente.

 

Em qualquer caso, encurtando a história, os Ricklins mal eram capazes de interpretar os resultados da pesquisa, muito menos replicá-los mesmo nos biolabs mais avançados. Somente nos últimos anos eles alcançaram um resultado limitado. Bem quando Vincent começou a estudar, na verdade.

 

Catelyn foi o clone de maior sucesso entre milhares. Por meio de alguma confluência de fatores aleatórios, a expressão de seu gene estava no ponto ideal, onde ativava todas as coisas boas sobre os genes alienígenas enquanto os efeitos colaterais eram minimizados. Enquanto a maioria de seus irmãos clones eram natimortos ou deformados, Catelyn silenciosamente cresceu para se tornar um bebê modelo.

 

Os pais de Vincent praticamente ignoraram seus dois filhos nascidos naturalmente e se apegaram a essa nova irmã aberrante. Embora os Ricklins nunca tenham entendido precisamente o que os genes alienígenas faziam, Catelyn sempre se distinguiu de muitas maneiras notáveis ​​desde jovem. Não importa se foi inteligência, engenhosidade ou capacidade dedutiva, Catelyn bateu todos os recordes imagináveis.

 

A orientação da família mudou de direção. Depois das perdas devastadoras que a Corporação Ricklin sofreu durante a última guerra entre o Reino de Vesia e a República Brilhante, a família precisava desesperadamente de esperança. Catelyn representou sua melhor chance de reavivamento. Ninguém se importava mais com Vincent ou seu segundo irmão, Gilbert.

 

Gilbert poderia escapar de qualquer conflito complicado aproveitando a oportunidade de estudar em uma instituição de prestígio em um estado de segunda categoria. Embora ele tenha prometido que voltaria assim que se formasse, ele nunca mandou uma palavra de volta todos esses anos, e ninguém na família se importou.

 

Como filho mais velho, Vincent estava preso em uma posição mais difícil. Ele nunca encontrou qualquer justificativa para fugir dos limites da influência de sua família. Até mesmo deixar a superfície de Bentheim estava fora de questão. Ele teve que ceder de uma maneira diferente.

 

Seu assistente pessoal, leal apenas a ele, apresentou uma solução elegante. Com a ajuda de Johnson, ele lentamente cultivou um estilo de vida de playboy a ponto de não conseguir mais distinguir entre seus papéis. Sua ‘atuação’ foi tão boa que os chefes de família estavam todos convencidos de que ele cresceu para ser um lixo. Com toda a miríade de escândalos aparecendo nas notícias, eles tinham a desculpa perfeita para despojá-lo de sua herança e passá-la para sua talentosa garota-maravilha.

 

Naturalmente, Vincent não era tolo e alguns dos mais velhos também não eram. Ao tomar a iniciativa de se retirar de sua posição querida, a geração mais velha não tornou isso muito difícil para ele. Naturalmente, todos, exceto ele, salvaram seus rostos.

 

“Bem, não vai demorar muito para que eu possa me vingar de Catelyn e do resto.” Vincent sorriu quando estava prestes a colocar em prática o plano que traçou durante anos.

 

“Seu novo mecha chegou no pátio.” Johnson o informou depois de alguns minutos. “Vamos nos encontrar com a Sra. Bollinger?”

 

“Sim, vamos finalizar esta transação.”

 

Quando Vincent e Johnson saíram pela porta da opulenta mansão, eles retomaram suas aparências típicas. Vincent tropeçou para frente como se ainda não tivesse se recuperado de uma noite selvagem de festa, enquanto Johnson agia como o servo zeloso que ignorava tudo o que não dizia respeito às necessidades imediatas de seu jovem mestre.

 

Como uma veterana mulher de negócios, Marcella escondeu bem seu desprezo. Ela estava toda sorrisos enquanto segurava firmemente a mão de Vincent, mesmo que ele precisasse de alguma ajuda de seu mordomo.

 

“Bom dia, Vincent. Hoje é um ótimo dia, não é?”

 

“Pode apostar. Meu tão esperado celular cafetão finalmente chegou! Mal posso esperar para vê-lo pessoalmente.”

 

Antes que eles pudessem se aproximar do contêiner lacrado, o pessoal de segurança da mansão começou a trabalhar. Eles inspecionaram o contêiner e seu conteúdo minuciosamente. Depois de encontrar nada errado, eles abriram a concha e revelaram a forma imponente de um mecha médio recém-construído.

 

“Ele é lindo. Um grande mecha merece ser adorado.” Vincent murmurou enquanto realmente amava sua última compra. “Aquele garoto Larkinson merece uma medalha. Duvido que alguém pudesse ter construído qualquer mecanismo mais legal.”

 

Nem todos os presentes admiraram o mecha. Os babados adicionados não faziam sentido e distraíam o mecha de seu propósito central. O tapa-sexo inevitável abalou a noção de como os mechas deveriam ser. Sua presença era como um elefante brilhante na sala. Ninguém nunca tinha visto tal coisa antes em um mecanismo moderno. Isso levou a muitos olhares questionadores.

 

Vincent ignorou todos os olhares e seguiu em frente até o mecha. Um robô flutuante avançado com zilhões de recursos de segurança já esperava por ele perto dos pés do mecha. Enquanto ele subia no ar, ele passou pelo tapa-sexo. A peça triangular espessa e atarracada de decoração era maior do que seu corpo. Proporcionalmente, parecia robusto na moldura modificada de Marco Antônio, mas não exagerava muito em suas proezas.

 

“Com certeza é grande o suficiente.” Vincent assentiu com satisfação quando finalmente alcançou a cabine aberta. Ele correu para dentro e, com movimentos familiares, prendeu o cinto de segurança. Enquanto olhava para a frente, avistou uma joia parecida com um cristal azul brilhante. Enquanto ele acariciava seu dedo sobre a superfície, ele o pressionou, fazendo com que a cabine fechasse e o mecha ganhasse vida.

 

Embora fosse mais seguro deixar um piloto treinado sob seu comando testar o mecanismo, Vincent queria fazer isso pessoalmente. Este seria seu mecha pessoal, e somente ele deveria ter o direito de pilotá-lo. Usar um mecha depois que outra pessoa o pilotou pela primeira vez parecia muito com o uso de uma mercadoria de segunda mão. Como uma verdadeira elite perdulário, ele desdenhava esses assuntos.

 

A interface neural conectada a seus cérebros. Sua mente foi submetida a uma miríade de sensações estranhas enquanto Vincent permitia que o dispositivo conectasse seu cérebro às várias funções de seu novo mecanismo. A conexão se estabilizou após um minuto, quando todos os primeiros testes foram concluídos.

 

“Eu tenho controle sobre o mecha. Saindo.”

 

O modelo Marco Antônio saiu do contêiner e foi para o ar livre. Vincent admirou a perspectiva ampliada de seu novo corpo. Apesar de sua atuação, ele não odiava pilotar mechas. Na verdade, ele adorava. Encomendar um mecha personalizado que parecesse bom meramente fornecia a ele uma desculpa conveniente para quaisquer circunstâncias futuras. Ele poderia simplesmente dizer que todos os outros mechas eram muito feios.

 

Enquanto todos os outros recuavam, caso Vincent perdesse o controle, o que achavam provável, o Marco Antônio começou a exercitar sua amplitude de movimento. O mecha executou suas ações com movimentos suaves. Depois que o mecha pegou sua maça e escudo, ele fez alguns padrões de ataque rudimentares. Nada deu errado.

 

Depois de meia hora correndo e testando cada arma no campo de treino para os guardas, Vincent finalmente saltou da cabine com uma expressão satisfeita. Ele conheceu Marcella e assinou os contratos finais.

 

“E isso é tudo.” Marcella disse com um sorriso enquanto instruía seus funcionários a processar os contratos recém-assinados em seu escritório. “Se posso dizer, foi uma escolha sábia comprar do Sr. Larkinson. O homem é jovem, mas ele possui integridade que a maioria dos outros Bentheimers têm em falta. Se você deseja comprar outro mecha para encher seus estábulos, fique à vontade para me ligar. “

 

Vincent riu sem jeito. “Eu arranhei minha coceira por um mecha bonito. Não espero comprar outra máquina, por enquanto.”

 

Um mecha foi o suficiente para que seu plano se concretizasse, Vincent pensou consigo mesmo. Ainda assim, por fora ele agia todo sorrisos enquanto fazia algumas piadas grosseiras. Marcella quase não os apreciou e se desvencilhou da conversa o mais rápido possível, embora permanecesse educada.

 

Enquanto um guarda conduzia o corretor de volta aos portões da frente, Vincent e Johnson olharam para o novo mecanismo.

 

“Vai ser perigoso de agora em diante. A tempestade que você vai provocar engolfará toda a República.” Johnson alertou seu empregador novamente, agora que eles estavam prestes a assumir riscos mais substanciais.

 

“Não importa quantas árvores serão derrubadas. Enquanto a minha ainda estiver no final, todas as minhas ações não serão em vão.”

Aviso do Tradutor:

Kayle Kylian Kaido

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