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Francamente, fiquei nervosa com a situação inesperada, mas se mostrasse minha agitação, só confirmaria os rumores.

Então, me acalmei antes de lançar um olhar furioso para o homem diante de mim.

— Quem disse que estou em um relacionamento?

Perguntei, escondendo minha inquietação, mas ele apenas negou com a cabeça.

— Temo que eu não conheça os detalhes. Só sei que há rumores de que está saindo com alguém…

Franzi a testa.

Se a identidade do homem com quem supostamente estava em um relacionamento ainda era desconhecida, deixando-me como a única exposta, era óbvio que isso era apenas um rumor malicioso destinado a me caluniar.

“Pensando bem, se os rumores realmente tivessem o aprendiz do meu pai como meu suposto amante, muitos estariam tentando adivinhar sua identidade e isso iniciaria todo tipo de rumores. Claro, também falaria sobre sua aparência excelente.”

Tendo descoberto a essência da situação, levantei deliberadamente a voz como se ainda estivesse surpresa.

— Isso é ridículo. Saiba que realmente tenho estado em casa me recuperando esses dias. Há visitantes que vieram à mansão, então posso chamá-los como testemunhas.

Ao ouvir minha negação firme, ele suspirou.

— Entendi, afinal, era apenas um rumor falso.

— Sim, então você pode relaxar.

Disse, sorrindo. Mas fiquei ainda mais surpresa quando o jovem senhor se levantou e se ajoelhou diante de mim.

— Minha Senhorita.

— Lorde Rowain, o que isso significa?

Mas ele permaneceu ajoelhado, olhando para mim com seriedade.

“Parece que está prestes a soltar outra bomba.”

Enquanto o observava com leve ansiedade, ele baixou a cabeça e disse com voz grave.

— Desculpe.

Franzi a testa diante de seu pedido de desculpas repentino.

— Desculpe? Por que está se desculpando de repente…?

Então, ele levantou a cabeça e me olhou com olhos pesarosos.

— Cometi um grande erro.

— Erro? O que quer dizer?

— Pensei que tivesse rejeitado minha proposta de parceiro… então aceitei ir à festa com outra dama como minha acompanhante.

Depois de ouvir um comentário tão inesperado, senti como se tivesse levado um soco na cabeça.

“Então, está dizendo que seguiu em frente e agiu precipitadamente, nem mesmo esperando minha resposta?”

Na alta sociedade, a etiqueta correta ao solicitar parceiros era que o destinatário deveria dar uma resposta, independentemente de aceitar ou recusar a solicitação, enquanto o solicitante deveria esperar até receber uma resposta antes de tentar encontrar outro parceiro.

Fiquei aliviada por não ter enviado uma resposta aos outros dois ainda, quase teria que ir à festa sozinha.

“Então meu pai definitivamente mencionaria as conversas de casamento.”

O rosto do jovem senhor se contraiu.

— Sempre sonhei com o dia em que poderia ser seu parceiro, nunca pensei que as coisas acabariam assim. Tudo é por minha falta de… não, tudo é por minha incompetência.

Ao ver a expressão angustiada em seu rosto, parecia que realmente estava se desculpando. Ainda assim, no lado positivo, pude saber sobre os rumores que circulavam, graças a ele.

“É problemático, mas se deixar esses rumores de lado, pode ser problemático no futuro… preciso investigá-los.”

Forcei um sorriso para mostrar que estava tudo bem.

— Está tudo bem. Posso encontrar outro parceiro, então por favor, levante-se.

— Oh… você é um anjo?

— Desculpe?

Seu murmúrio foi bastante absurdo, que até duvidei dos meus próprios ouvidos, então quando pedi para ele esclarecer, ele se apressou em acrescentar.

— Ah… e-eu quero dizer que você é muito gentil como um anjo.

“Está pensando que uma personagem como eu, que é claramente uma vilã, seria chamado de anjo.”

Outros teriam rido da ideia, então talvez esse homem estivesse apenas exagerando porque o perdoei.

— Ainda assim, não posso deixar de lamentar como isso aconteceu. Este é realmente o maior erro da minha vida.

Era óbvio por que ele estava indo tão longe com um pedido de desculpas tão pesado. Ele não queria que eu contasse ao meu pai.

“Mas não tenho planos de contar ao meu pai, mesmo que não tenha ido tão longe.”

Sobrecarregada pela expressão de culpa em seu rosto, estava prestes a dizer que estava tudo bem, mas ele continuou com uma voz sombria.

— Mais do que tudo, estou preocupado que minha imprudência tenha te ofendido.

Estava começando a ficar cansada de suas desculpas excessivas.

— Está realmente tudo bem, pelo menos pude saber sobre os rumores. Obrigada por vir até aqui, Lorde Rowain.

— Obrigado por seu perdão, Lady Floyen.

Ele disse com um sorriso amargo.

Justo quando pensei que ele iria se despedir, de repente se inclinou e sussurrou baixinho.

— Fiquei chateado ao ouvir que não estava qualificado… mas estou confortado por sua bondade, Senhorita.

“O que há de errado com ele? Parece que viu algo que não queria ver.”

Virei para verificar, mas não vi nada em particular que pudesse ter causado tal reação.

— Lorde Rowain, o que está acontecendo?

— Lady Floyen, peço desculpas por minha má educação, mas devo partir imediatamente.

Ele interrompeu, levantando-se apressadamente.

— O que?

Considero rude um convidado sair tão abruptamente antes de ser servido o chá. Olhei para ele confusa.

“Você já fez algo rude, mas pensar que está prestes a adicionar outro à lista…”

— Esqueci que tinha assuntos urgentes hoje. Tudo é por minha incompetência… por favor, me perdoe.

Ele disse com voz miserável e rosto pálido.

“Bem, acho que não posso evitar.”

Embora, foi muito rude da parte dele sair tão abruptamente, mas eu não queria me apegar a alguém que parecia tão angustiado.

— Está bem, você pode ir. Por favor, cuide-se, você não parece bem.

— Obrigado, minha bela e gentil dama. Desejo-lhe tudo de bom e espero que encontre alguém digno para acompanhá-la à festa.

Ele se curvou profundamente e partiu deixando um elogio exagerado.

“Bem, ainda há outras pessoas que posso perguntar, então não é grande coisa.”

Não demorou muito para que Marilyn entrasse com o carrinho de chá. Para ser honesta, eu me senti mais confortável tomando chá sozinha, então não pensei muito no assento vazio diante de mim que Lorde Rowain estava ocupando há alguns minutos.

— Marilyn, quanto ao cenário…

Quando estava prestes a falar com Marilyn, alguém entrou na sala.

— Pai… você está aqui?

Felizmente, acho que consegui falar com naturalidade, escondendo minha surpresa. Ele assentiu em resposta ao meu cumprimento.

“Não me diga que ouviu tudo e agora está aqui para falar sobre a proposta de casamento?”

Surpresa com sua aparição repentina, o olhei nervosamente enquanto ele se aproximava lentamente de mim e dizia:

— Você estava prestes a tomar chá?

— Sim.

Diante da minha resposta curta, ele se sentou na cadeira diante de mim, e de maneira bastante natural, na verdade.

— Estava com sede, então é um bom momento.

Olhei para a xícara de chá fumegante antes de olhar para meu pai com olhos inquietos.

“Você vai saciar sua sede com chá quente?”

Francamente, achei isso bastante estranho, mas não deixei transparecer.

— O chá está bem quente. Seria melhor esperar esfriar um pouco antes de beber, pai. Se não, água corrente também seria boa.

Estava prestes a perguntar se ele gostaria de água em vez disso quando ele disse.

— Está bem, então acho que posso conversar com você até o chá esfriar.

“Pensei que ele iria buscar um pouco de água, mas em vez disso ele vai tomar chá comigo.”

Engoli em seco nervosamente diante da situação inesperada, mas depois de ver as xícaras de chá na mesa, de repente percebi,

“Bem, acabei não tendo que tomar chá sozinha.”

Então, meu pai ergueu sua xícara com um gesto elegante da mão enquanto me olhava. Seus olhos eram perspicazes, como se estivesse me observando, mas apenas sorri brilhantemente em resposta e peguei um biscoito.

“Embora digam que beber chá pode ajudar a aliviar o nervosismo, há um limite para o que pode ajudar…”


— O que você acabou de dizer?

Madame Freesia abriu a boca com um sorriso brilhante diante da voz profunda.

— Disse que Lady Floyen enviou uma carta ao filho do Conde Rowain, aceitando sua proposta de parceira.

Parceira. Era algo que o havia estado incomodando por um tempo, mas Max manteve a compostura, respondendo com indiferença.

— Entendo.

Freesia então acrescentou em tom de brincadeira.

— Na superfície, ele é um jovem bonito e educado, mas os rumores dizem que Lorde Rowain é na verdade um playboy que fez várias mulheres chorarem.

Assim que ela terminou, uma expressão severa se instalou no rosto de Max.

“Essa mulher, eu disse para ela não julgar apenas pelas aparências e ainda assim…”

Max sentiu uma onda de raiva que não conseguia entender tomar conta de si.

— Então, estão confirmados para ir juntos à festa?

Perguntou em um tom sarcástico.

Freesia estalou a língua.

— Embora não tenha certeza se devo dizer que é sortudo ou azarado, parece que Lorde Rowain a rejeitou…

Max elevou a voz antes que Freesia pudesse terminar.

— O filho de um simples Conde ousou rejeitar quem?

“Bem, o que eu devo fazer sobre isso?”

Freesia suspirou, novamente estalando a língua diante de sua resposta.

“Se você se preocupa tanto com ela, poderia solicitar ser seu acompanhante você mesmo…”

Então, Max abriu a boca.

— Você encontrou a fonte dos rumores que mencionou antes?

Diante da pergunta de Max, os olhos de Freesia se iluminaram.

— Oh, sim, encontrei.

— Quem foi?

Apesar da aura assassina que emanava dele, Freesia falou com um sorriso.

— Oh, você acreditaria, foi iniciado pelo filho do Visconde Doyle, Lorde Rydian!

Quando o rosto de Max se endureceu diante do comentário, Freesia parecia ter esperado essa resposta e acrescentou.

— É bastante engraçado, não é? O fato de Mikhail estar apenas assistindo enquanto seu próprio primo está caluniando alguém que costumava ser sua amante.

Max permaneceu em silêncio, pensando por um momento antes de finalmente falar.

— Encontre sujeira sobre o Marquês Hessen e o Visconde Doyle, bem como sobre aqueles que enviaram solicitações como seu parceiro.

— Perdão? Mas…

Antes que ela pudesse dizer qualquer coisa, o homem já havia ido embora.

— Essas informações já foram compradas pelo Duque de Floyen.

Freesia murmurou com um suspiro.


A atmosfera estava tensa, mas na verdade eu me sentia relativamente calma.

“Bem, não é a primeira vez que sou pega de surpresa assim, agora estou acostumada a controlar minhas emoções.”

Dei um gole no chá.

— Você encontrou um acompanhante?

Diante da pergunta repentina do meu pai, eu sabia que finalmente tinha chegado a inevitável.

“Provavelmente não é uma boa ideia contar a verdade.”

Se eu confessasse que fui rejeitada por quem deveria ser meu parceiro, meu pai poderia aproveitar essa oportunidade e trazer à tona as discussões sobre a proposta de casamento, me instigando a ir em um encontro às cegas que eu queria evitar.

“Eu preciso ganhar algum tempo até encontrar uma estratégia.”

Deixei minha xícara e falei calmamente.

— Bem, ainda estou pensando nisso.

— Se, por acaso, você não conseguir encontrar um acompanhante…

Meu pai fez uma pausa, olhando-me nos olhos antes de continuar com voz firme.

— Certifique-se de me dizer.

“O que você planeja fazer se eu te contar?”

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