Capítulo 1: O Coletor

Sistema de Evolução Alienígena

Não carregou? Ative seu JavaScript
Atualizar

Tradutor: Lily

Revisor:

O Coletor deslocava-se através do espaço profundo em velocidades estonteantes, pulverizando qualquer asteróide ou destroços perdidos em seu caminho. Estava envolto em uma bola de hiperliga orgânica durável, mais resistente que qualquer casco de nave da classe Encouraçado em todo o setor.

Para qualquer observador que vagasse pelo espaço, o Coletor teria imposto uma figura de terror absoluto. Essa carapaça branca óssea no formato de bola significava morte e destruição absoluta para qualquer planeta em que pousasse. Os Coletores eram os primeiros arautos do Coletivo, uma espécie de colmeia devoradora de toda matéria orgânica, a pousar num planeta, adaptando suas estruturas biológicas às suas próprias para produzir organismos hipereficientes e mortais sem igual em todas as estrelas.

O processo era bastante simples. O Coletivo, uma vez consumindo uma espécie interestelar, encontraria novos alvos usando as memórias da raça assimilada. Ele rastrearia esses alvos, encontrando qualquer fraqueza que pudesse nas memórias que absorveu e, ao longo de vários anos, criaria um novo coletor, uma força quase indestrutível e imparável de poder biológico bruto, com o melhor material genético possível e o enviaria para a colheita.

Com o advento da tecnologia Hiperlink, que poderia gerar buracos de minhoca que conectavam os confins mais distantes da galáxia, o comércio interestelar e a interação se tornaram comuns, mas com isso veio o surgimento do Coletivo. Ele usufluiu dos buracos de minhoca que essas espécies criaram, usando as mesmas rotas que essas espécies comercializavam e com as quais tinham paz para trazer guerra e destruição.

Qualquer nave que testemunhasse a figura arredondada do Coletor acelerando pela escuridão teria alertado todas as civilizações que pudesse. Muitas poucas vezes um Coletor foi derrotado, e sempre foi por meio do esforço conjunto de várias raças. No entanto, não sobraria ninguém para contar a história.

Um buraco de minhoca se abriu estranhamente perto do sistema solar natal do Coletivo. O sistema solar do Coletivo e todos os que o cercam há muito tempo estavam fechados para as viagens espaciais, considerados perigosos demais para serem atravessados, e por isso a aparência desse buraco de minhoca tão perto do mundo natal do Coletivo era muito estranha.

Talvez um ataque. Talvez um acidente.

Mas o Coletivo não gostava de incertezas. Ele prosperou com o conhecimento e, portanto, enviou um Coletor a este buraco de minhoca para enfrentar qualquer ameaça potencial do outro lado.

O Coletor sentiu orgulho em poder servir ao Coletivo. Embora mantivesse uma independência intelectual crucial para permitir que se adaptasse aos desafios de alta intensidade e incerteza da batalha, tinha uma lealdade eterna ao Coletivo. Seu objetivo era defender o Coletivo a todo custo e destruir e consumir todos os seus inimigos, trazendo de volta seu material genético como espólios de guerra.

Essa era a mentalidade que tinha ao se aproximar do buraco de minhoca, uma massa pulsante de luz ofuscante quase tão grande quanto um pequeno planeta. Ondas de gravidade ondulante e espaço envolviam seu horizonte, atraindo o Coletor à medida que se aproximava.

Quando o Coletor tocou o horizonte, sentiu-se puxado para o buraco de minhoca, seu corpo se deformando de um lado para outro à medida que as realidades do espaço e do tempo se tornavam fluidas. Seu corpo, endurecido por incontáveis ​​evoluções e aperfeiçoado pelo Coletivo, poderia sobreviver à pressão das viagens de dobra. Portanto, passou sem problemas.

Viagens em dobra eram um processo interessante. A sensação de ter todos os átomos de sua existência deformados nas costuras do espacial e temporal conseguiu fazer o Coletor sentir náuseas – uma sensação que nenhuma arma na galáxia, biológica ou de destruição em massa, era capaz de fazer.

Na outra extremidade, o Coletor se viu flutuando sobre um planeta vibrante. Era definitivamente cheio de vida. Mesmo fora de órbita, ele podia sentir que o planeta azul e verde, tinha incontáveis ​​sinais de vida que valia a pena consumir.

De forma alarmante, o buraco de minhoca atrás do Coletor se fechou, deixando-o encalhado, mas a oportunidade de consumo o impediu de se preocupar.

O Coletor saiu de seu estado de casulo fechado, adequado para viagens pelo hiperespaço, não para combate. Sua aparência agora poderia ser melhor descrita como bestial, parecendo um tipo de crocodilo blindado e infinitamente mais monstruoso. Parecia algo que os crocodilos adorariam como um deus. Era quadrúpede, suportando seu enorme peso de 6.000 toneladas em pernas semelhantes a um prédio, musculosas com as ultrafibras mais densas e eficientes e revestidas com uma carapaça cinzenta, impenetrável até mesmo para o mais forte dos tiros de canhão de energia. Espinhos emergiam de suas costas e através das juntas de sua armadura, agindo como ferramentas de guerra que podiam ceifar cidades inteiras. Seu pescoço longo, mas musculoso, se estendia para a frente, sua cabeça coberta por um elmo abrindo ansiosamente um conjunto de mandíbulas monstruosas famintas. Suas múltiplas caudas, preênseis e hábeis como braços, pairavam sobre ele, transformando-se desde cuspidores de ácido, lâminas, emissores de PEM (Pulso Eletromagnético) e qualquer outro tipo de arma necessária.

Com um grunhido inaudível no vazio silencioso do espaço, o Coletor brotou enormes asas de morcego em sua estrutura, mas que eram pontilhadas com tubos pulsantes que emitiam rajadas de energia como motores a jato em direção ao planeta.

Mas quando o Coletor se aproximava, surgiu um desafiante diferente de tudo que já havia conhecido.

Um ser imponente de luz brilhante. Doze asas emplumadas e cheias de energia brotaram de suas costas, batendo suavemente para impulsioná-lo para a frente. Era bem menor que o Coletor, mas ainda tão grande quanto qualquer nave de comando. Era humanóide, blindado em branco platinado com um elmo brilhante de prata esterlina.

Sua armadura não combinava com nenhuma identificação de nave que o Coletor mantinha em seu banco de memória.

Uma espécie inteiramente nova, talvez? Ou talvez um estranho novo dispositivo que as outras raças inventaram para tentar matar o Coletivo?

De qualquer forma, o Coletor tinha que destruí-lo, fosse em defesa própria ou consumo, não importava.

“Pare!” gritou o ser. Sua voz ressoou por toda a extensão silenciosa do espaço, transmitida por algum fenômeno estranho que o Coletor não entendeu. “Eu sou Solarion, o Grande Rei dos deuses, defensor do céu e da terra, guardião da Luz Eterna! Sob minha autoridade, ordeno que pare!”

O Coletor não reconheceu a linguagem do ser e seguiu em frente, com as caudas armadas com ácido, as mandíbulas à mostra e as garras estendidas.

“Assim seja”, disse o ser materializando uma lâmina quase tão grande quanto ele próprio. Construções de luz sólida eram um fenômeno que o Coletor havia testemunhado antes, mas isso era totalmente diferente.

“Pensar que o fim profetizado não era uma Pedra estelar, mas uma besta.” (P.s: Ele está se referindo a um meteoro.)

O ser segurou a espada acima de sua cabeça. Ela brilhou como o brilho de um sol, sua lâmina incandescente gerando um brilho que afastou o frio do espaço.

“Venha, criatura imunda das estrelas!” gritou o ser. “Você será reduzido a cinzas assim como os incontáveis ​​demônios e monstros que matei antes de você.”

O Coletor não reconheceu a linguagem do ser, mas a agressão é um indicador universal. Ele avançou, cuspindo ácido e eletricidade enquanto se movia em direção ao estranho organismo ou nave.

A batalha foi feroz e em uma escala que o Coletor nunca acreditou ser possível. Durou um dia inteiro, o ser continuou restaurando sua carne derretida pelo ácido, queimada por eletricidade e arrancada por garras, enquanto o Coletor regenerou sua própria carne com seus traços genéticos avançados.

As garras de hiperligas orgânicas se chocaram com uma espada celestial de luz. Fluxos de ácido e rajadas de energia elétrica condensada foram contra-atacados com feixes de radiação ardente e ígnea.

Mas, finalmente, havia um vencedor à vista.

O Coletor.

Faltavam dois membros, sua cauda arrancada, seu corpo coberto de marcas de queimaduras e cortes que se recusavam a cicatrizar, mas o ser estava em pior estado. Ele flutuou fracamente com uma asa restante. Sua armadura havia sido derretida, queimada, rachada ou surrada, deixando uma figura humanóide espancada e ensanguentada exausta. O ser se não curou mais, nem gerou rajadas de luz e radiação abrasadoras. Ele havia esgotado toda a energia que o mantinha.

A única coisa que permaneceu intocada foi sua lâmina.

O Coletor ficou empolgado. Ele regeneraria todas as suas feridas ao consumir esta estranha e poderosa nova criatura e também atingiria níveis de poder nunca antes vistos. Primeiro destruiria a lâmina – por ser inútil como um pedaço de metal inorgânico – e só então destruirá esse planeta. A julgar que nada mais veio ajudar esse ser, era evidente que era a linha de defesa mais poderosa do planeta, e tudo o que estava por trás dela estava livre para consumo.

O Coletor avançou, mais lento e mais fraco do que antes, mas tudo o que o ser pode fazer em resposta foi tentar segurar sua lâmina com os braços quase não funcionais com o quão feridos, queimados e cortados estavam.

“Perdoem-me, meus irmãos”, disse o ser, olhando para o planeta atrás dele. “Perdoe-me, mortais que acreditaram em mim. O caos que minha morte causará … Espero que todos vocês encontrem em seus corações o perdão para mim. Mas não será nada comparado ao caos que esta besta causará se eu não fizer isso.”

Com uma súbita explosão de energia, o ser ergueu a lâmina bem alto no ar. “Ó Lâmina da Eternidade, vou confiar a ti minha vida e, em troca, dai força para mim como você criou a vida. Para aquele que é digno de recebê-lo depois de minha morte, concedo todas as minhas bênçãos.”

O Coletor não se importou com esse show teatral. Qualquer análise da forma física do ser indicava que ele não tinha energia real para lutar. Mas, surpreendentemente, o ser não tentou correr, ele enfrentou o Coletor de frente.

O ser envolveu-se em uma aréola de energia tão brilhante que queimou os olhos do Coletor e, no momento de cegueira, o ser avançou, cravando a lâmina profundamente no peito do Coletor.

O Coletor sentiu a energia incandescente comparável ao sol se liquefazer e instantaneamente evaporar sua carne.

Um momento depois, uma explosão abalou a órbita do planeta conhecido como Elysia. Foi uma explosão de luz tão brilhante que todos os seres do planeta puderam testemunhar. Aqueles que durante o dia testemunharam seu mundo ficar infinitamente branco, enquanto aqueles do outro lado do planeta viram a noite se tornar dia por apenas um instante.

E então veio o fim de Solarion, Grande Rei dos deuses, e o Coletor, arauto do Coletivo.

Ou então foi o que o povo e os deuses de Elysia acreditaram.

Pois o Coletor havia sobrevivido, um único fragmento de seu corpo sobrevivendo à incineração e à entrada na atmosfera do planeta. Ele pousou indiscriminadamente no meio de uma selva, queimando uma pequena clareira entre as árvores altas que se retorciam no céu.

Da cratera emergiu uma larva do tamanho de um cachorro – tudo aquilo a que o outrora poderoso Coletor fora reduzido.

Mas ele havia sobrevivido e, portanto, ainda podia cumprir seu propósito.

Este planeta era perigoso. Teria que ser neutralizado pelo bem do Coletivo.

Mas primeiro, o Coletor deve sobreviver, consumir, se adaptar e evoluir para se tornar o ser mais forte que existe neste estranho novo planeta.

Equipe:

Rolar para o topo