Capitulo 11: Massacre de Hobgoblins

Sistema de Evolução Alienígena

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Massacre de Hobgoblins

O Coletor passou um bom tempo correndo pela floresta, sua adaptação de cabelos sensíveis captava qualquer mudança de temperatura e corrente de vento ao seu redor para garantir que nada escapasse do seu mapa mental.

Pequenos animais, em sua maioria mamíferos de pouco valor, como o coelho que havia consumido antes, abriram caminho para a figura silenciosa do Coletor, correndo para suas tocas ou vegetação rasteira alta como lacaios se tremendo de medo antes da subida ao poder de um novo tirano.

Isso significava que o Coletor não estava perdendo tempo. Parece que as melhores fontes de biomassa nesta floresta seriam os goblins, mais especificamente as variantes hobgoblin maiores.

O Coletor sabia que, em termos de orientação espacial, o covil dos goblins que havia consumido era o mais posicionado ao sul, mais próximo do assentamento humano.

Os outros quatro eram mais remotos, com dois deles localizados no que parecia ser uma parte mais escura e hostil do bioma florestal localizado no extremo norte.

As memórias que o Coletor extraiu eram nebulosas, o suficiente para mapear para onde precisava ir, mas não claras o suficiente para que ele estivesse completamente confiante do que enfrentaria.

Podia lembrar emoções distintas de medo e cautela tanto do hobgoblin quanto dos goblins que consumiu quando vagaram pela zona mais escura da floresta, mas nada em detalhes sobre o que exatamente eles enfrentaram.

A parte norte deste bioma florestal pode abrigar variantes hobgoblin que são ainda mais fortes do que o ‘Draug’ que o Coletor enfrentou. Parecia provável, de fato, se esses hobgoblins do norte estivessem adaptados a um ambiente mais hostil.

O Coletor estalou as mandíbulas enquanto diminuía a velocidade, sentindo que se aproximava da localização aproximada da segunda toca que consumiria.

Este covil, no entanto, ainda ficava dentro da zona mais periférica da floresta, apenas uma pequena distância ao norte de onde o Coletor havia inicialmente pousado.

Era lógico então que o hobgoblin aqui seria da mesma variante que o ‘Draug’ que o Coletor já havia consumido.

Isso indicava que não haveria ameaça.

Mesmo assim, o Coletor ainda se movia com cautela. Sua corrida uma vez estonteante tinha diminuído em uma caminhada vagarosa focada no completo obscurecimento da sua presença.

Cada um de seus passos era suave, evitando qualquer detrito quebrável que pudesse causar som, e ele utilizou o bosque tortuoso de troncos ao seu redor em sua vantagem, escondendo sua figura atrás deles enquanto avançava.

O olfato do Coletor alertou seu cérebro. O cheiro dos goblins era fraco aqui, mas suficientemente forte para rastrear. Prestou atenção ao solo da floresta, mantendo seus muitos olhos bulbosos alertas para rastros, mas não encontrou nenhum.

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Um minuto se passou enquanto o Coletor seguia em frente.

Então ficou tenso. O cheiro dos goblins continuou a se intensificar, mas ele rapidamente percebeu que o cheiro estava aumentando a uma taxa mais rápida que o esperado.

O que significava que os goblins estavam em movimento e se dirigiram diretamente para o Coletor. Ele se escondeu atrás de um tronco de árvore grosso o suficiente para cobrir toda a sua estrutura e esperou, mantendo alerta todo o seu vasto conjunto sensorial.

Todas as suas funções internas quase pararam, seus batimentos cardíacos se suspenderam e seus músculos se tornaram totalmente imóveis, impedindo que qualquer som escapasse.

Ele não podia mais se esconder no topo das árvores como fazia no nível de transformação anterior devido ao seu tronco agora significativamente aumentado, mas ainda tinha capacidade mais do que suficiente em se espreitar e caçar minimizando sua presença a um nível muito, muito além do que qualquer outro caçador era capaz neste mundo.

Não demorou muito para os goblins se aproximarem.

O Coletor sentiu que à frente, vinte metros à frente, um grupo de goblins movia-se pela floresta. Eles não se importaram muito em obscurecer suas presenças, obviamente se julgando no topo da cadeia alimentar nesta zona específica do bioma florestal.

Seus passos eram pesados, despedaçando folhagens mortas e quebradiças, e suas vozes soavam um monte de conversas desnecessárias.

Os cabelos sensíveis à vibração do Coletor não foram eficazes nesta distância, mas sua audição era desenvolvida o suficiente para que ele calculasse que havia um par de passos mais pesados ​​acompanhados pelos ruídos mais frequentes e leves de seis outros bípedes.

Um grupo composto por um hobgoblin e seis goblins.

Encontro aproximadamente em dez segundos.

O Coletor começou a reiniciar seu coração, bombeando sangue de volta para seu corpo para se preparar para a batalha. Suas lâminas monomoleculares lentamente se desembainharam das pontas dos dedos e cotovelos.

“Draug, Draug, nós tomamos aldeia agora, certo!?” disse um goblin.

“Sim, se meu irmão estiver pronto,” respondeu uma voz rouca e profunda. “Mas tenha cuidado. Não nos movemos ainda. Temos que esperar pelo xamã, então o lorde.”

5 segundos.

“Quanto tempo vamos esperar?” disse outro goblin. “Quero comer. Estou com fome há dias.”

“Eu sei, Kiri. Duas noites, esperem apenas duas noites,” disse o hobgoblin, sua voz estava muito próxima agora. “Então comemos, recuperamos nossa terra, faremos os humanos pagarem pelo roubo e fazer o reino dos goblins novamente como o lorde diz.”

Precisamente na marca de um segundo restante antes que o hobgoblin passasse pelo tronco da árvore atrás do qual o Coletor se escondeu, o Coletor se moveu primeiro. Ele deu a volta no tronco com um único movimento, calculando com base nos movimentos que seus cabelos sensíveis detectaram onde o hobgoblin estaria atrás do tronco e cortando a garganta.

O hobgoblin apareceu no campo de visão do Coletor e, surpreendentemente, conseguiu se mover para trás bem na hora, evitando as garras com o objetivo de rasgar sua jugular por um fio de cabelo.

No entanto, o Coletor não era tão pouco sofisticado a ponto de arruinar um ataque planejado com qualquer margem de erro considerável. Suas garras podem não ter cortado as partes vitais do hobgoblin em pedaços, mas infligiu um ferimento profundo.

O hobgoblin cambaleou para trás, colocando uma mão em sua garganta, onde cinco lacerações profundas expuseram as artérias principais vulneráveis ​​ao ar.

Mesmo assim, o Coletor não gostou que tivesse conseguido errar em seus cálculos. Já tinha feito isso antes com os humanos também, julgando mal sua velocidade, força e as propriedades de suas armas.

Embora no final seus erros de cálculo fossem tão pequenos que não afetaram os resultados de suas batalhas, tal desleixo era impróprio para o Coletor.
Como representante do Coletivo, o Coletor tinha que fazer melhor.

“O-o quê?” disse o hobgoblin enquanto olhava para sua mão. O vermelho sangue manchava sua carne negra com contraste. Voltou seus olhos para o Coletor, um rosnado fraco saiu da sua boca, mas então seus olhos amarelados se arregalaram.

“Irmão?” perguntou-se o hobgoblin em voz alta, e naquele momento de hesitação ou o que quer que tenha tornado a criatura ineficiente, o Coletor agiu.

O Coletor estendeu a mão, apontando o dedo indicador com a fieira que expelia a seda de aranha para o hobgoblin. Ele contraiu seus músculos de ultra fibra em torno de seu dedo e, como um disparo, um fio de seda de aranha foi atirado para a frente, agarrando-se à testa do hobgoblin.

O Coletor grunhiu ao agarrar o fio de seda com a outra mão e empurrar para baixo com violência exatamente no ângulo preciso para fazer o rosto hobgoblin caísse com um baque pesado no chão da floresta.

Houve um estouro alto quando uma nuvem de gravetos e folhas mortas voaram ao redor do hobgoblin. O chão da floresta era muito macio para causar ferimentos letais, mas o golpe repentino deixaria o hobgoblin atordoado por um momento, e um momento era tudo que o Coletor precisava.

Ele saltou para frente e pousou batendo com o pé na cabeça do hobgoblin como uma marreta caindo, esmagando o crânio do bípede frágil com um estalo e alto antes que o Coletor forçasse seu pé dentro, moendo tudo que era macio e vital sob seu calcanhar.

Foi então, quando seu líder, o precioso ‘Draug’, foi reduzido a nada além de uma sopa de massa cerebral misturada com fragmentos cranianos que os goblins reagiram com gritos.

O ataque deve ter durado três segundos e o choque impediu os goblins de fazer qualquer coisa naquele curto período de tempo.

Os goblins deram uma única olhada em seu ‘Draug’ morto, depois na forma hedionda e imponente do Coletor, e viraram as costas.

Não haverá sobreviventes. O Coletor percebeu da curta conversa entre os goblins e o hobgoblin que suas forças estavam se mobilizando. Qualquer goblin que escapasse alertaria as outras tocas.

O Coletor disparou outro fio de seda, que se agarrou às costas do goblin em fuga mais próximo e caiu para trás enquanto a corda se tencionou devido à tentativa de fuga. Assim como puxar um cachorro rebelde pela coleira, o Coletor puxou a corda, trazendo o goblin de volta.

O Coletor agarrou o fio de seda como um laço e começou a girá-lo acima de sua cabeça com o goblin ainda preso. A velocidade era tal que o goblin amarrado não conseguia nem gritar, o ar foi sugado de seus pulmões.

Os outros goblins estavam correndo agora, e todos em direções diferentes. O Coletor havia previsto isso, e não havia melhor maneira de lidar com presas dispersas do que armamento de longo alcance.

Claro, o Coletor ainda não possuía seus lançadores de ácido ou espinhos, então se contentou com essa improvisação. Ele não gostava de fazer nada que se parecesse com o uso de ferramentas, desprezava a dependência delas.

O Coletor preparou o fio, usando o goblin em uma ponta para se chocar contra outro goblin, esmagando-os. Ele garantiu que o impacto não fosse forte o suficiente para esmagar completamente o corpo do goblin, pois ele teria que ser usado mais quatro vezes.

E mais quatro vezes se passaram, o Coletor usou o cadáver de goblin amarrado com seda de aranha como uma bola de demolição para golpear o resto dos goblins antes que pudessem se esconder.

O Coletor cortou a seda da aranha de seu dedo inconformado com sua vitória. A sensação era menos gratificante do que antes, quando ainda estava em seu estágio de transformação anterior, isso teria sido realmente um desafio.

Mas agora era muito fácil.

Talvez os outros hobgoblins no ambiente mais hostil da floresta fossem um desafio melhor para o consumo.

 

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