Capitulo 14: A Zona Escura

Sistema de Evolução Alienígena

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A Zona Escura

O Coletor correu para o norte até a borda da zona clara da floresta. A essa altura, ele era simplesmente grande demais para se esgueirar adequadamente em torno dos troncos das árvores e, embora evitasse os obstáculos quando podia, decidiu atravessar com tudo aqueles pelos quais calculava que não poderia desviar.

Havia uma sensação de força nessa ação que o Coletor apreciava, a sensação de usar seu corpo para para quebrar troncos de árvores e exibir sua força. Ele correu pela floresta densa como uma estrela cadente de destruição.

O calor que se desenvolvia dentro do corpo do Coletor não havia se dissipado. Em vez disso, ele se intensificou ao atingir o próximo nível de transformação.

No entanto, isso não prejudicou o Coletor. Em vez disso, fez o Collector sentir… algo.

Sentia as emoções mais fortemente programadas dentro dele, os instintos predatórios e impulsos para caçar e sentir fome não só de biomassa como por batalhas, só de pensar em lutar em si, o calor se intensificava.

Talvez esse calor fosse um sintoma de algo que afetou sua cabeça de alguma maneira, mas ele não podia sentir nenhuma infecção nem mesmo interferências psiônicas dentro de si.

O Coletor entendeu que o fluxo atual de emoções emanando de seus sistemas neurais excedeu as limitações colocadas pelo Coletivo, e que se o Coletor ainda estivesse psionicamente ligado ao Coletivo, então certamente o Coletivo teria protegido a mente do Coletor como fazia quando outras espécies tentaram em raras ocasiões se infiltrar psionicamente em castas de Coletores.

No entanto, embora isso não fosse natural e contra os limites programados pelo Coletivo, a mais sagrada das autoridades, o Coletor não se importou.

Contanto que essas atividades neurais anômalas não impedissem sua orientação de caçar e consumir, isso colocaria uma preocupação secundária para elas.

Alimentado pela fome de batalha, o Coletor acelerou pela floresta.

Sua velocidade máxima excedeu e muito a da sua última transformação, mesmo que aparecesse uma árvore ou pedra ocasionalmente que tinha que ser destruída pelo caminho, especialmente com quatro pernas dedicadas à locomoção.

Houve até um cervo com o qual colidiu, reduzindo o infeliz espécime em uma bagunça de ossos quebrados e órgãos estourados que ficaram presos ao redor do corpo do Coletor, pintando-o de vermelho por um breve momento.

O Coletor não parou para recolher toda a biomassa do cervo, absorvendo apenas o sangue e os pedaços de carne presos em seu corpo com o impacto.

#sistema-escuro#

* Biomassa ganha (+2) *

Nível de biomassa: 2/100

#escuro-fim#

No momento em que o Coletor alcançou a borda da zona, os raios do sol negro haviam escurecido de um brilho dourado para um âmbar profundo, o corpo celeste começou a se pôr no céu.

O Coletor olhou para a borda em que se encontrava, para uma ravina profunda preenchida no fundo de uma queda de quase cem metros com uma corrente de rio violenta que separava o lado do Coletor da floresta da zona escura.

A zona mais escura deste bioma estava tão envolvida em escuridão quanto nas memórias dos goblins.

A princípio, o Coletor pensou que suas memórias eram vagas até certo ponto, pois a escuridão neles observada excedia em muito qualquer escuridão que ocorresse naturalmente.

Não, o Coletor notou com seus olhos compostos amarelos e com um bufo gélido escapando de sua boca alinhada com presas, que o tamanho das árvores na zona escura, que eram mais largas e altas do que as da zona mais clara, era de fato tão grande quanto nas memórias .

As árvores não apenas bloqueavam a luz com suas folhas como também elas a absorviam.

Absorção a um grau tão extremo que havia quase uma ausência total de luz visível, as folhas e troncos das árvores eram tão negros que seus contornos escuros se destacavam até mesmo contra o mais tênue tom de cor ou luz.

O chão da floresta teria visibilidade zero, explicando como até mesmo os goblins com seus olhos adaptados a ambientes de baixa visibilidade eram cegos – não havia luz suficiente nem mesmo para seus fotorreceptores sensíveis perceberem.

Isso não importava para o Coletor.

A visão era simplesmente um dos vários sistemas sensoriais que ele poderia utilizar para se localizar. Sua adaptação capilar sensível, assim como seu avançado sistema auditivo, seriam mais que suficientes para navegar em um ambiente desprovido de luz.

Provavelmente, as aranhas maiores que habitavam esta zona funcionavam da mesma maneira.

O Coletor estalou suas mandíbulas, querendo também tirar uma amostra de sua biomassa, pois era diretamente superior aos genes de Aranha da Selva que atualmente utiliza.

Não queria perder mais tempo. Então ele olhou para a ravina e calculou quanta energia seria necessária para saltar sobre o buraco.

O Coletor recuou alguns metros, para construir a velocidade necessária. Então, ele atacou mais uma vez, sua massa cambaleante disparando para frente em um borrão negro antes de pular da própria borda da ravina.

O vento passou por sua forma conforme contraiu seus músculos, tornando-se mais suave e aerodinâmico como um míssil biológico.

Com estabilidade surpreendente, o Coletor pousou bem na beira da ravina. Ele estava satisfeito, pois seus cálculos não erraram, provando que o calor dentro dele não estava afetando sua mente em nenhum grau comprometedor.

O Coletor entrou na zona escura da floresta, adentrando o vazio dotado de luz enquanto lembrava o caminho que os goblins usaram para chegar a seus acampamentos ilesos.

Tempo estimado de chegada ao primeiro acampamento goblin: uma hora.

Distância estimada entre o primeiro e o segundo acampamentos: uma hora.

Distância estimada entre o segundo e o terceiro acampamentos: vinte minutos.

Os reforços, se houvesse algum, seriam lentos entre o primeiro e o segundo acampamentos. O Coletor encontraria um desafio considerável em demolir o segundo e o terceiro acampamentos, pois o risco de reforços parecia muito mais provável.

E, enquanto o Coletor estalava suas mandíbulas em antecipação, tinha descoberto que no terceiro acampamento residia esse ‘lorde’.

O Coletor trotou na escuridão, seus cabelos sensíveis eretos e alertas a qualquer vibração ao seu redor enquanto suas orelhas desenvolvidas se moviam para frente e para trás, encontrando um ângulo ideal para receber sinais auditivos.

Quando suspirou, sua temperatura interna quente liberou uma nuvem de vapor neste ambiente frio e sem luz.

Aqui, o Coletor provaria para esses primitivos, que se reuniam em grupos tão grandes, coroando um deles como ‘lorde’, ‘imperador’ ou ‘presidente’ que eram tão inúteis e fracos quanto o resto deles, que seus títulos foram criados pelas suas sociedades, não pela mão infalível da evolução.

O Coletor percorreu o caminho seguro através da zona escura por meia hora. Ele descobriu que a rota era segura porque os goblins colocaram pedaços de rocha que brilhavam fracamente na presença de calor, brilhando bastante quando a alta temperatura interna do Coletor se aproximava deles.

Era algo curioso. As rochas pareciam emitir um espectro de luz que escapava das propriedades absorventes das árvores ao seu redor.

O Coletor já havia consumido uma amostra dessas árvores, estava curioso para saber se sua absorção de luz poderia ser uma adaptação útil no futuro.

Esses espécimes eram chamados de “madeira morta” e, embora quase não fornecessem biomassa, suas qualidades fotoabsorventes estavam de fato presentes como uma mutação anômala em sua casca, permitindo ao Coletor usá-la no futuro.

O Coletor pegou uma das pedras com sua língua longa e preênsil, e ela brilhou em um azul forte, sentindo o calor do membro.

Estas amostras foram mais notáveis. O tipo de luz que eles emitiram escapou da identificação do Coletor, não combinando com os comprimentos de onda de qualquer luz em seus bancos de memória.

No início, o Coletor tentou consumir as rochas, mas descobriu que eram completamente inorgânicas.

Não havia nenhum musgo ou microrganismo dentro deles que emitisse essa luz. Era algo inerente às propriedades da própria pedra.

Era uma pena que o Coletor poderia ter absorvido as rochas se tivesse evoluído uma adaptação de sistemas internos conhecida como Matriz Neuro-Corporal Autônoma, que teria concedido acesso ao Ossificador Metaloglótico, uma modificação na garganta e no sistema digestivo que permitiria incorporar ligas inorgânicas em seu carapaça e corpo.

 

O Coletor havia pulado a adaptação a princípio porque não fornecia benefício de combate imediato, mas agora que tinha ferramentas de batalha suficientes à sua disposição para sobreviver, ele poderia se concentrar em restaurar suas adaptações baseadas em mais versatilidade, para garantir a máxima eficiência de seu sistemas de armas, tinha que construir uma base corporal forte de adaptações de sistemas internos e externos.

O Coletor interrompeu seu trote pelo caminho iluminado neste ponto, sabendo que quanto mais perto se aproximasse do primeiro acampamento, maior a chance de encontrar goblins errantes que pudessem escapar e alertar o resto.

O Coletor entrou na escuridão, desejando tentar circular ao redor do primeiro acampamento goblin para um ataque de emboscada.

E, claro, para também colher amostras do espécime de aranha.

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