Capitulo 15: O Coletor

Sistema de Evolução Alienígena

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Guerreiro

Saindo do caminho iluminado por pedras, o Coletor encontrou uma diferença marcante na atmosfera e no ambiente. Seus cabelos sensíveis estremeceram quando detectaram um movimento pesado no chão da floresta.

Várias dezenas de espécimes gigantescos de insetos e artrópodes se contorcendo no chão da floresta, lutando uns contra os outros em um battle royale de muitas pernas, ferrões, pinças e mandíbulas.

O Coletor vagou pela confusão, ocasionalmente esmagando um espécime azarado com o casco.

Quase todos eles, embora maciços em comparação com suas contrapartes na zona clara, ainda eram minúsculos na frente do Coletor, e seus instintos entendiam que não deveriam tentar testar sua sorte em um ser muito maior e mais forte.

Ainda assim, houve alguns, aqueles que poderiam ser considerados os maiores dos espécimes, que procuraram testar sua coragem contra o Coletor.

Um enorme escorpião emergiu do solo em uma explosão de terra, atacando o Coletor com seu ferrão farpado.

O ferrão ricocheteou na durável carapaça hiperliga do Coletor, e o Coletor despachou o escorpião com um rápido golpe de suas presas, ferindo a criatura da cabeça até o abdômen.

O Coletor girou a cabeça para trás, deslizando o cadáver do escorpião para sua boca enquanto suas mandíbulas trituraram a criatura em instantes.

Nem um momento depois, o Coletor sentiu fortes vibrações atrás dele. A presença de um espécime pesado em investida.

Um besouro, ao que parecia, avançando com seus chifres em forma de coroa, tão robustos e grandes quanto as espadas que os humanos empunhavam.

O Coletor se virou, pisou fundo no chão da floresta e segurou a investida de frente.

Não houve nenhuma competição.

Os chifres do besouro se quebraram ao atingir a carapaça do Coletor e, em seguida, a massa de cinco toneladas de músculos densos e revestidos de armadura, explodiu o besouro em todas as direções, voou uma chuva de fragmentos de exoesqueleto de quitina esmagados e vísceras pegajosas por toda parte.

O Coletor consumiu os dois desafiantes, enquanto respeitava um pouco a disposição deles de caçar o que estava muito além deles.

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* Biomassa ganha (+10) *

Nível de biomassa: 13/100

* Novo material genético disponível *

Material Genético Armazenado:

-Formiga Negra

-Goblin Negro

-Humano

– * NOVO * Escorpião Gigante

– * NOVO * Besouro Esmaga-Rocha

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O Coletor estalou suas mandíbulas em leve desapontamento.

Apenas dez pontos para dois do que deveria estar entre os maiores exemplares aqui. Até onde podia sentir com seus cabelos e audição, não havia nenhum outro espécime rastejando na terra que remotamente chegasse perto do tamanho e complexidade das criaturas que acabara de consumir.

Embora sua biomassa fosse lamentável, pelo menos esses espécimes eram suficientemente fortes e grandes para o Coletor incorporar adequadamente seu material genético em uma transformação potencialmente grande sem ter que sacrificar seu tamanho e força para adquirir quaisquer adaptações que eles pudessem fornecer.

A análise da amostra de escorpião e do besouro foi concluída.

No chão da floresta, o besouro e o escorpião eram criaturas que poderiam ter reinado, mas e acima do chão?

O Coletor ignorou o caos das criaturas insignificantes e estúpidas ao redor dele e em vez disso se concentrou nas copas das árvores enquanto ele vagava mais para dentro da floresta da zona escura.

Não demorou muito para que o Coletor sentisse a presença de uma aranha.

As árvores nesta zona escura eram três a quatro vezes maiores do que as da zona clara, talvez crescessem mais rapidamente, uma vez que estavam absorvendo luz e nutrientes em taxas muito mais eficientes.

Isso concedeu ao Coletor amplo espaço para se mover sem bater em nada, enquanto as copas das árvores eram muito menos espaçosa. Os galhos gigantescos e numerosos das árvores cresciam em um volume que ultrapassava o que seus troncos deveriam suportar e compensavam entrelaçando-se de árvore em árvore, tecendo juntos para formar o que era essencialmente uma rede enorme de galhos.

As aranhas gigantescas, portanto, não habitavam teias de seda, mas sim uma teia esculpida na própria floresta.

No entanto, isso não exigia uma falta completa de produção de seda. O Coletor foi astutto em sentir um fio de seda grossa como uma corda pendurada de cima, caindo como uma isca no chão da floresta.

Se algo tocasse o fio, as vibrações alertariam as aranhas e fariam com que caíssem de cima.

Ainda assim, as aranhas não apresentariam nenhuma ameaça para o Coletor, pois ele havia se preparado prontamente para elas e para este ambiente. Suas glândulas piro catalíticas recém-desenvolvidas dariam cabo de qualquer coisa nativa desse ambiente escurecido.

Teoricamente, o Coletor entendeu que poderia caçar as numerosas aranhas gigantescas nas copas das árvores e qualquer espécime insetóide grande no solo da floresta, com tempo suficiente, e poderia acumular biomassa suficiente para atingir o próximo nível de metamorfose.

O problema era que não poderia encontrar facilmente um lugar aqui para se transformar. O chão da floresta estava muito conturbado, muito competitivo, cheio de criaturas famintas.

O Coletor preferiu armazenar amostras de material genético por enquanto e pensar em evoluir mais tarde. A análise de como ele realizaria uma longa caçada para acumular biomassa suficiente indicou uma probabilidade significativa de chamar a atenção dos goblins, sem mencionar que levaria várias horas.

Os goblins já deveriam ter começado um avanço para o assentamento humano até lá.

E ainda assim, o Coletor não deixaria passar a oportunidade de consumir o material genético do que era considerado um predador no topo da cadeia alimentar neste ambiente, e estendeu a cabeça para bater no fio da teia com a presa, tomando cuidado para não usar a ponta monomolecular para cortar o fio.

O Coletor queria que a aranha manejando este fio sentisse vibrações e descesse de seu esconderijo nas copas das árvores.

Como esperado, uma vibração de movimento surgiu, e os cabelos sensíveis do Coletor se arrepiaram ao ouvir o som de folhas mexendo, de várias pernas andando na madeira e o rangido de galhos com seu peso em milésimos de segundos.

O Coletor olhou para cima, diretamente para onde uma aranha cairia, e soltou uma pequena rajada de fogo.

Um jato controlado e minúsculo foi emitido não para queimar, mas para gerar luz para evitar que toda a floresta queime.

Porém mesmo aquele pequeno clarão iluminou todos os arredores do Coletor em luz branca tingida de azul e ofuscante. Embora as árvores absorventes de luz vorazmente diminuíssem a luz dentro de um instante, um mero segundo de exposição a essa luz intensa foi o suficiente para gerar um estronto no chão da floresta.

Agora, cada criatura rastejante nos arredores do flash parou sua caça e fugiu, se enterrando no subsolo ou fugindo para lugares mais distantes.

E no meio de sua retirada, uma aranha gigante se contorceu e sacudiu de dor, suas oito pernas estavam paralisadas enquanto estava virada de costas.

O Coletor acabou com a miséria da aranha gigante em um instante, pisoteando sua cabeça. Seu casco esmagou a carapaça com um estalo antes de atingir a carne mais macia.

A partir das memórias extraídas dos goblins e da presença das pedras brilhantes, o Coletor formulou uma hipótese exata de que todas as formas de vida nesta floresta tinham uma aversão intensa à luz.

Esta foi a razão principal pela qual o Coletor desenvolveu suas glândulas piro catalíticas, para a improvável ocasião de haver criaturas aqui que pudessem predar o Coletor, provavelmente até por meio de números, assim ele poderia afastar todos simplesmente gerando luz.

O Coletor se abaixou e sacudiu o cadáver da aranha no ar com seus dentes, abrindo sua mandíbula com estalo após estalo enquanto engolia a criatura rapidamente.

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* Biomassa ganha (+6) *

Nível de biomassa: 19/100

* Novo material genético disponível *

Material Genético Armazenado:

-Formiga Negra

-Goblin Negro

-Humano

-Escorpião Gigante

-Besouro Esmaga-Rochas

– * NOVO * Arakka Saltadora

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O Coletor estalou suas mandíbulas em compreensão.

A aranha gigantesca, a Arakka Saltadora, como era chamada neste mundo, estava de fato no topo da cadeia neste bioma.

A Arakka não podia produzir muitas teias, mas em troca o material era extremamente durável, criando em um tecido eficientemente acorrentado que o tornava várias vezes mais forte do que a teia a que o Coletor tinha acesso atualmente.

Os membros da Arakka também eram muito mais eficientes e poderosos do que os da Aranha da Selva que o Coletor utilizava agora, capazes de criar grande pressão hidráulica em suas articulações, o que poderia acelerar rapidamente seus movimentos por breves momentos.

Em todos os sentidos, os genes da Arakka Saltadora seriam um upgrade.

As Arakkas Saltadores não eram os principais predadores desse bioma pelo seu tamanho e força. Alguns dos maiores insetóides no solo da floresta, conseguem facilmente dar conta de uma delas, como o Besouro Esmaga-Rochas.

Era o comportamento social da Arakka que as diferenciava.

As Arakkas demonstraram algum nível de comportamento social, aninhando-se juntos em uma enorme comunidade interconectada nas copas das árvores, tornando-os uma espécie de pequeno exército.

Seus sistemas neurais também eram surpreendentemente complexos, incapazes de pensamento de ordem superior, mas ainda possuindo programação instintiva suficiente para empregar táticas básicas.

No mínimo, era provável que as Arakkas tivessem desenvolvido algum nível de instinto primitivo, o que significaria que elas cooperariam e se uniriam para enfrentar ameaças maiores, como o Coletor.

O Coletor percebeu então que a Arakka Saltadora tornaria qualquer emboscada contra os goblins impossível.

No breve flash de luz que o Coletor manifestou com seu fogo, ele viu incontáveis ​​outros fios de teia pendurados, estendendo-se por toda a extensão da floresta.

Havia um verdadeiro mar de Arakkas à espreita acima.

Foi apenas porque o Coletor foi tão preciso ao executar esta Arakka Saltadora que nenhum dos outros foi alertado.

Se o Coletor quisesse se desviar do caminho iluminado por pedras, teria que passar por incontáveis ​​Arakkas Saltadoras emboscando-o, e um passo em falso poderia significar o desencadeamento de uma reação em cadeia de uma chuva de aranhas.

Embora o Coletor não se importasse em lidar com as Arakkas, como sabia que elas dependiam de um veneno poderoso administrado por meio de mandíbulas que não podiam romper a carapaça do Coletor, entretanto um enxame em massa deles poderia potencialmente encontrar uma fenda na armadura do Coletor.

Por enquanto, embora o Coletor fosse resistente à grande maioria dos venenos menores, os suficientemente fortes poderiam afetá-lo, pois ele ainda precisava desenvolver a adaptação necessária para conceder-lhe imunidade.

Além do risco básico de danos corporais, o barulho da luta provavelmente alertaria o acampamento goblin, especialmente se o Coletor tivesse que gerar luz intensa e constante com suas glândulas piro catalíticas.

Mesmo que a Madeira Negra absorvesse rapidamente a luz, era paradoxalmente essa característica que tornava a presença de qualquer luz muito mais perceptível.

Isso significava que seria difícil tentar contornar o caminho pontilhado de pedras brilhantes.

O Coletor calculou que suas chances de criar uma emboscada bem-sucedida diminuíram drasticamente.

Não, o Coletor percebeu enquanto voltava para o caminho iluminado que parecia cada vez mais provável que teria que atacar os goblins de frente. Teria que enfrentar todas as defesas que os goblins haviam erguido, cada um de seus guerreiros e seus truques sem a vantagem de ser uma emboscada.

Que assim seja.

O Coletor mostrou suas presas enquanto olhava para o resto do caminho, a saliva pingava de sua carapaça cobrindo os lábios famintos.

O Coletor não estaria se escondendo, nem esperaria à espreita. Nada disso, ele sabia que haviam garantido sua sobrevivência quando estava fraco, mas essas características não combinavam com propósito que foi criado em primeiro lugar.

A verdadeira forma do Coletor amedrontava qualquer espécie e lançava sombras sobre os planetas visíveis da órbita. Não era como as castas de Infectadores que se enterravam em dentro de mundos, gerando parasitas e drones enquanto em reclusão. Nem era uma casta de Dominador que se escondia de longe, utilizando links psiônicos fortes para conduzir a loucura espécies sencientes.

O Coletor não se escondia, embora estivesse em sintonia com seus instintos primitivos, ainda não era um mero animal. Era melhor do que a incontável e brutal fauna que formava seu código genético.

A soma das muitas partes provenientes de mil mundos que construíram o Coletor não produziu outra criatura simples, outra coisa que se escondia no escuro, comia e vivia apenas para sobreviver – ela produziu um guerreiro, e os guerreiros nasceram para a batalha.

O Coletor decidiu colidir com os goblins de frente sem medo, sem hesitação, sem se importar com seus números ou suas bugigangas. Trazer-lhes devastação, destruição e miséria, não pelos meios indiretos como doenças e parasitas, mas com suas próprias garras, suas próprias presas, seus próprios músculos.

Os traria batalha, os traria guerra.

Nos últimos dias, o Coletor esteve fraco, se escondendo, correndo na sujeira indistinguível da fraqueza não evoluída, na parte inferior da cadeia alimentar deste planeta atrasado, mas não mais.

Pela primeira vez desde que chegou a este mundo, o Coletor percebeu, com fome queimando seu ser, que não iria caçar.

Isso seria uma batalha.

Foi para isso que nasceu, para que viveu.

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