Capítulo 2: Evoluindo

Sistema de Evolução Alienígena

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Evoluindo

O Coletor se contorceu no chão da selva.

Embora tivesse perdido quase todas as suas habilidades, ainda retinha algumas funções básicas que lhe permitiam sobreviver. Ainda era composto de segmentos de músculo de ultrafibra, embora muito menos densos e poderosos do que em seu estado original, pois não poderia sustentar tal material orgânico com a pouca energia que tinha agora. No entanto, ainda permitia um movimento rápido e ondulante que lembrava uma cobra.

O Coletor ainda retinha os sentidos básicos que vinham ao se reduzir a uma larva. Ele havia perdido a visão, mas os cabelos finos pontilhando seu corpo eram sensíveis a todos os movimentos, permitindo que ele visualizasse imagens detalhadas de 360° ​​graus ao seu redor. O som também era registrado por meio desses fios sensíveis à vibração, o permitindo que percebesse que, por enquanto, a selva estava bastante segura.

Provavelmente, o estrondo assustou a fauna local. Isso também indicava que havia pouca vida inteligente na área. Perfeito para consumir e recuperar forças. No entanto, este planeta era incrivelmente diferente. O Coletor não conseguiu comparar nenhuma das plantas ou pequenos animais que encontrou com os equivalentes em seu banco de memória. Este era realmente um planeta totalmente novo e estranho, e com ele vieram novos perigos que o colocaram em guarda constante. Até que possa desenvolver sua força, ele precisa permanecer escondido.

O Coletor passou seu tempo se alimentando de plantas, mastigando as folhas mortas caídas das copas das árvores. Suas mandíbulas outrora monstruosas e do tamanho de um edifício tinham se reduzido a uma boca circular forrada de dentes pequenos e grossos.

 

-Biomassa ganha.

–Nível de biomassa: 5/100

-Nenhum novo material genético ganho.

-Adaptações atuais:

–Nível 1 de musculatura de ultrafibra

–Cabelos sensíveis

O Coletor continuou comendo folhas, galhos, tudo o que conseguiu colocar em sua boca. A voz em sua cabeça era o banco de memória do Coletivo – um repositório de informações implantado em cada Coletor ao nascer e útil para reconhecer novas espécies e desenvolver novas habilidades.

A evolução girava em torno de dois elementos: biomassa e material genético.

Biomassa significava consumo de matéria-prima orgânica. Nesse caso, era matéria vegetal. Maximizar a biomassa permitiria ao Coletor realizar uma transformação para aumentar sua força e, potencialmente, mudar sua forma com base no que havia comido e, assim, ganhar novos poderes.

A transformação também permitiria que ele desenvolvesse novamente uma de suas antigas habilidades, embora em seu estado atual essa capacidade estivesse em uma versão muito, muito mais fraca, assim como seus músculos de ultrafibra foram significativamente atrofiados em comparação com sua forma original, que poderia suportar milhares de toneladas.

O material genético era qualquer novo material genético que pudesse consumir e que lhe conferisse novas formas e, por extensão, os poderes associados a essas formas. A partir de agora, essas plantas não eram nada de especial. A vida vegetal tendia a se desenvolver de forma semelhante em planetas com água, então não era surpresa que sua estrutura genética não fosse suficientemente distinta ou especial para produzir habilidades. Se fossem plantas venenosas, a questão seria diferente, mas nenhuma era.

O Coletor também pode sacrificar biomassa para se curar. Além disso, para ganhar qualquer tipo de nova forma ou poder, o Coletor teria que primeiro acumular biomassa.

Por isso, o Coletor queria se concentrar em ganhar biomassa suficiente para realizar a transformação e desenvolver novamente a carapaça endurecida sobre seu corpo atualmente fraco, independentemente da forma que precisasse assumir. A sobrevivência era sua principal prioridade e ele ainda não estava confortável. Qualquer rifle de energia ou canhão eletromagnético poderia abrir um buraco nele.

Então o Coletor continuou comendo, demarcando um espaço vazio bem visível na vegetação da cratera em que pousou. Ao longo do caminho, ele devorou ​​insetos de vários tipos aqui e ali.

 

-Biomassa ganha.

–Nível de biomassa: 15/100

-Novo material genético ganho.

–Aranha da selva

–Formiga negra

–Centopéia listrada

O Coletor levou um momento para analisar suas opções, mas descobriu que todas faltavam algo. Certamente, essas formas insetóides eram interessantes, mas não possuíam poderes particularmente únicos. Veneno fraco e asas pequenas, mas talvez quando aprimoradas e emendadas com seus próprios músculos de ultrafibra, seja desenvolvida uma carapaça de hiperliga orgânica, essas formas sejam mais úteis.

A temperatura começou a baixar. Pouca luz penetrava na copa espessa das folhas das árvores acima, mas quando o sol começou a se pôr, o pouco calor que havia desapareceu. O Coletor julgou que era quase noite e, a partir de alguns cálculos básicos, deduziu que este planeta tinha um ciclo diário de 24 horas, portanto, qualquer criatura que encontrasse agora provavelmente seria noturna.

A essa altura, a fauna local começou a ganhar coragem e a repovoar a área. O Coletor podia sentir a agitação e o calor de pequenos mamíferos correndo ao redor, o chiar das criaturas nos galhos das árvores e, ao longe, o ruído ocasional de alguma criatura de grande porte que o Coletor sabia que não deveria chegar perto até ficar bem mais forte.

O Coletor não consumia mais indiscriminadamente matéria-prima vegetal agora. Não queria atrair muita atenção, mas precisava ganhar biomassa rapidamente para evoluir. A transformação também permitiria que ele mudasse sua forma para algo um pouco mais eficiente do que um verme, então ele tinha que comer. Decidiu ser mais arriscado e tentar caçar alguns dos pequenos mamíferos que corriam. Eles seriam muito mais complexos geneticamente e carregados de biomassa.

O Coletor rastejou até um pedaço de grama alta e se achatou para ficar escondido. Então esperou, usando apenas seus cabelos sensíveis por algo que se aproximasse.

Pouco depois, algo aconteceu.

Um coelho pequeno e faminto. Sua pelagem era preto meia-noite e perfeitamente camuflada na escuridão, mas era inútil para o Coletor, que não via com os olhos, mas com o tato. Ele pulou em direção ao esconderijo do Coletor, querendo mastigar a grama alta e nutritiva.

O Coletor estava absolutamente quieto e paciente. Ele tinha o conhecimento do Coletivo de inúmeras espécies predatórias em muitos planetas, então esperar e fazer uma emboscada como essa era uma tática familiar enraizada em cada célula de seu corpo.

O coelho deu um pequeno salto perto demais e o Coletor deu o bote, seus músculos de ultrafibra se esticaram quando sua boca se abriu, agarrando a perna do coelho.

O coelho chorou enquanto tentou chutar e escapar, mas o aperto do Coletor era inquebrável para uma criatura tão fraca. O Coletor segurou firme, seu corpo segmentado lutava enquanto forçava o coelho cada vez mais para dentro de sua boca. Quando engoliu o coelho completamente, sugando suas orelhas como macarrão, verificou seu status.

-Biomassa ganha.

–Nível de biomassa: 50/100

O Coletor ficou satisfeito. O coelho não só tinha fornecido uma boa quantidade de biomassa, mas também continha algo ainda mais precioso: as memórias. Animais estúpidos e insensíveis, como o coelho, mal tinham memórias para extrair, porém ainda haviam algumas ligadas a fortes instintos que o Coletor poderia facilmente extrair. As memórias de seres racionais eram geralmente confusas e significativamente mais difíceis de extrair, embora houvesse muito mais para tirar.

Entre as memórias do coelho, estava a informação de alguns dos predadores nesta selva e também a localização da toca do coelho onde sua prole estava.

A toca não estava longe.

O Coletor se esgueirou pelo caminho, cauteloso para não alertar nenhum predator perigoso. Ele agora sabia que havia grandes felinos e humanóides baixos de pele escura na selva que estavam à espreita para emboscar, assim como fizera com o coelho.

Felizmente, ele não encontrou nenhuma dessas criaturas ao encontrar a toca – um pequeno abrigo escondido, pela grama alta e folhagens, um pouco distante do local do acidente.

O Coletor forçou seu caminho para dentro da toca. Embora fosse maior do que o coelho, sua forma semelhante a um verme era maleável, capaz de se espremer na maioria das superfícies. Dentro da toca estava um tesouro de ouro: uma ninhada de doze coelhos gritando aterrorizados pelo medo imposto pelo instinto enquanto olhavam para a boca horrível, semelhante a uma serra, do Coletor.

O Coletor os engoliu inteiros. Ele não queria perder nenhuma biomassa por causa do sangramento.

E enquanto consumia os bebês, outra oportunidade bateu a porta. Com sua visão sensorial de 360° graus, ele sentiu a abordagem agressiva de outro coelho, provavelmente o pai, tentando morder o rabo do Coletor fora da toca em defesa de seus filhos. Enquanto a boca do Coletor triturava os bebês, sua cauda chicoteava para trás como uma clava enquanto o coelho saltava para a frente para morder, atingindo a pequena criatura na cabeça e quebrando seu pescoço.

Sem perder tempo, o Coletor retirou-se da toca e passou a consumir o pai. Com a família inteira em seu estômago, ele verificou seu status mais uma vez.

 

-Biomassa ganha.

–Nível de biomassa 100/100

*Transformação disponível.

-Material genético disponível.

–Coelho da meia-noite

–Aranha da selva

–Formiga negra

–Centopéia listrada

-Adaptações atuais:

–Nível 1 de musculatura de ultrafibra

–Cabelos sensíveis

Excelente.

Agora o Coletor poderia finalmente mudar sua forma para algo mais ágil e adequado para a selva e ganhar uma carapaça para se defender. No entanto, a cada nível que ganhava, sabia que passar por novas transformações se tornaria cada vez mais difícil, exigindo cada vez mais biomassa. Para alcançar seu estado original como um modelo de aniquilação de 6.000 toneladas, provavelmente seria necessário consumir a maior parte deste planeta.

Mas um começo é melhor que nada.

E então o Coletor passou por sua transformação, escondendo-se em um matagal enquanto um casulo de carne macia e pulsante se formava em torno dele. Seu corpo larval derreteu-se em pura gosma. A partir daqui, o Coletor estava familiarizado com o processo.

Primeiro, ele teve que decidir sobre uma nova forma.

Ele poderia escolher consumir no máximo três amostras genéticas armazenadas e juntá-las para criar uma nova forma ou ir com apenas uma ou duas. De qualquer forma, sua próxima forma seria o que ele estaria preso até atingir sua segunda transformação, então ele teve que escolher sabiamente.

Infelizmente, ele só tinha um mamífero e vários insetos para escolher. O coelho, como mamífero, proporcionaria um corpo de sangue quente que poderia melhorar a musculatura de ultrafibra. Ele também já possuía pelagem que poderia ser adaptada com os já existentes cabelos sensíveis. As formas insetóides forneceriam membros extras e uma familiaridade com as carapaças que ele poderia usar para desenvolver com mais eficiência sua carapaça de hiperliga orgânica.

Tinha questão de assumir formas que pudessem interagir ou melhorar suas adaptações já existentes para acelerar o processo de transformação, o que era crucial considerando que agora, o Coletor estava absolutamente indefeso, facilmente morto se qualquer coisa ou pessoa estourasse o casulo macio e carnudo em que estava se desenvolvendo. Assim, o Coletor misturou os genes do coelho, da aranha e da centopéia com pressa.

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