Capítulo 51: Palácio Imperial (2)

O Vilão Quer Viver

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… Fazia três meses desde que a avaliação de promoção dos professores começou, e a Torre da Universidade Imperial ainda fervilhava com o discurso sobre quem se tornaria o professor titular.

Além de sua habilidade única de criar, analisar e compreender fórmulas e estruturas teóricas, Deculein tinha a família Yukline por trás dele. Com base nas capacidades gerais, no entanto, Louina era superior a Deculein e, acima de tudo, Louina era melhor devido às diferenças de personalidade. A maioria manteve essa opinião. Mesmo agora, Deculein estava sendo muito audacioso.

Os outros professores também a apoiaram por medo de como seria se ele se tornasse o professor titular.

Além disso, a avaliação dos critérios da Torre da Universidade não se baseava na família ou no status, mas nos próprios valores e realizações. Até Adrienne, a atual presidente, pertencia a uma família aristocrática insignificante.

Por isso, acreditando na legitimidade do processo seletivo para Professor Titular, Louina lutou.

Ela se recusou a se render, apesar das inúmeras pressões externas e ameaças da Família Yukline, nunca permitindo que eles a parassem, mesmo que isso a levasse à morte.

Mas hoje.

“Se essa posição não for mais importante do que sua família, desista agora.

Sua voz costumava ser sempre forte. Agora, está fraca e murcha!” As palavras de seu pai a quebraram.

A imensa pressão dos Yuklines afetou não apenas a própria Louina, mas também toda a sua família.

McQueen pertencia originalmente às 12 famílias tradicionais, mas foram eliminadas da Conferência de Bercht há 10 anos. As coisas deram errado desde então.

Seu pai sofreu um ferimento grave e perdeu suas capacidades mágicas, fazendo com que a família McQueen perdesse seu prestígio.

Eles agora não tinham forças para lutar contra os Yukline.

Não era algo que pudesse ser resolvido se ela resistisse e perseverasse por conta própria.

Ela percebeu mais tarde que a situação deles havia se tornado muito mais séria do que o esperado. Seu pai, mãe, irmão mais novo, seus vassalos, membros da casa e toda a propriedade da família ruíram.

Drip, drip…

A chuva caiu no dia em que Louina visitou Deculein, sua sensação de desamparo afogando-a mais do que o fluxo de água que encharcou seu corpo inteiro.

“Isso é impossível.”

No portão externo da residência Yukline, uma das melhores mansões do continente, um guarda estava na frente dela, bloqueando seu caminho.

“Tenho algo para dizer a ele.”

“Não sem uma consulta prévia.”

“Eu sei, eu sei. Mas eu preciso deixá-lo saber!”

“Eu não posso deixar você passar.”

“Saia do meu caminho! Se você contar a ele que Louina veio falar com ele, Deculein vai…”

Mais guardas a pararam, empurrando-a para longe. Independentemente disso, ela discutiu com eles incessantemente até que uma voz familiar parou a comoção.

“O que está acontecendo?”

Deculein.

Ele olhou para ela por cima do portão, sob o guarda-chuva de seu servo. Louina odiava tanto aquele seu olhar de desprezo.

“É você de novo, Louina.”

As sobrancelhas de Deculein se contraíram. Louina empurrou um guarda para longe e tirou a poeira de suas roupas.

“…”

Seus lábios se moveram enquanto ela o encarava, mas suas palavras se recusaram a sair. Apesar de tudo, ela sabia que não tinha outra escolha a não ser declarar sua rendição.

“… Desisto.”

“Desiste?”

“Sim.”

Deculein olhou para ela como se estivesse olhando para um cachorro de rua.

“Desisto. É hora de acabar com tudo isso.”

A voz dela tremeu.

“Vamos parar aqui.”

“… Parar?”

Um tom zombeteiro escapou dos lábios retorcidos de Deculein.

Suas próximas palavras a enojaram.

“Parar o quê?”

“… O quê?”

Deculein empurrou toda a sua família para um penhasco. Os prazos de suas contas foram absurdamente encurtados e o cheque da família virou um pedaço de papel higiênico.

Toda a propriedade estava à beira da falência.

“Eu não sei do que você está falando, Louina, mas…”

Deculein caminhou lentamente, cada passo ecoando em seus ouvidos. Desprezo frio repousou em suas pupilas.

“Se você está aqui para se desculpar…”

‘Pedir desculpas?’

Suas palavras eram absurdas.

“Então você deve mostrar a atitude certa para isso.”

Sob a sombra do guarda-chuva, os olhos azuis de Deculein brilharam.

“Você é muito inflexível agora.”

Louina mordeu o lábio com força suficiente para que seus dentes perfurassem sua carne, fazendo com que o sangue jorrasse.

“… Pedir desculpas?”

“Sim. Depois que sua família foi eliminada de Bercht, o Yukline começou a apoiá-la, graças ao qual seu colapso foi evitado. Nossa família perdoou os comportamentos arrogantes dos McQueen, como nem mesmo expressar gratidão pelo que fizemos. No entanto, toda a sua linhagem agora está agindo como um cachorro incapaz de esquecer seus velhos hábitos. Naturalmente, eu mereço um pedido de desculpas.”

O tom de Deculein era calmo e aristocrático. No momento em que Louina cerrou o punho e olhou para ele, ele semicerrou os olhos para ela.

“… Uma árvore que está podre até as raízes nunca sobreviverá. Apenas espere e veja. Sua família mais cedo ou mais tarde murchará”. Ele deu as costas para ela.

Naquele momento, ela sentiu como se o próprio mundo tivesse enlouquecido, como se o próprio céu tivesse caído.

Ela queria desaparecer naquele momento, mas pelo bem de sua família, ela não fugiu.

Enquanto ele se afastava cada vez mais, ela gritou.

“Espera!”

Deculein parou, olhando para ela por cima do ombro.

“Eu vou fazer isso.” Louina lentamente caiu de joelhos, seus lábios pingando sangue no chão.

Splash—

Lama e água da chuva penetraram em suas roupas.

“…”

Deculein pareceu um pouco surpreso.

“… Eu sinto muito. Peço desculpas… ”Louina abaixou a cabeça enquanto derramava lágrimas, embora elas permanecessem camufladas entre o aguaceiro.

Em resposta, ele zombou em um tom de desprezo.

“Tsk. Você é ignorante e patética”. Deculein se aproximou. A chuva ficou mais forte.

“Sua família tem menos de 100 anos, sem raízes, sem história. Você não é mais que um lixo.”

Seus calcanhares pousaram em seus joelhos.

“Você estava tão cheia de si mesmo, recusando-se a reconhecer seu lugar apenas para proteger seu orgulho”. Ele pisou levemente nela como se estivesse manchando uma marca, fazendo-a sentir muito mais dor emocional do que física que ela pensou que seu coração estava se despedaçando. “Você é nojenta e suja de ver”.

Crush-!

Seus calcanhares bateram em seus joelhos novamente, rasgando sua pele e carne, rompendo seus ligamentos e derramando seu sangue.

Ela desesperadamente conteve seus gemidos.

“Desapareça. Se você quiser manter sua família viva, nunca mostre sua maldita cara antes de mim.”

Louina ficou em seu lugar.

Os guardas trancaram o portão novamente e a chuva forte cobriu seu corpo. Seu sangue jorrando, misturado com a água da chuva.

Após pedir perdão até que a chuva parasse, Louina apresentou sua carta de demissão na Torre da Universidade Imperial no dia seguinte. Dois dias depois, ela deixou o império e, após uma semana, tudo voltou ao normal.

Porém, Louina não se esqueceu da humilhação que sentiu naquele dia.

Ela nunca parou de se esforçar e trabalhar muito.

Como Professora Chefe da torre de um reino, ela escreveu várias teses, desenvolveu magia, ganhou dinheiro para reconstruir sua família e ganhou o respeito do povo do reino.

Todos os seus esforços resultaram em seu retorno ao palácio imperial.

Louina ficou ali, sentindo-se como se estivesse no meio do campo de batalha. Quando ela apresentou sua identidade ao guarda, ele abriu a porta com uma saudação.

Demorou 40 minutos para chegar na entrada do palácio imperial devido aos vários pontos de controle e uma mudança nas carruagens no meio do caminho.

Não muito depois, eles alcançaram o ‘caminho da modéstia’ que levava ao palácio imperial altamente defendido.

“Louina de Schlott McQueen!”

Quando o imperador gritou seu nome, Louina sentiu-se tão comovida com o favor que ela lhe prestou que se sentiu como se possuísse o mundo inteiro.

No entanto, no momento seguinte…

“Deculein de Grahan Yukline!”

Ao ouvir seu nome, ela olhou para ele imediatamente.

“…”

Louina jurou mais uma vez.

Ela não perderia desta vez.

Não, ela pagaria a ele o dobro, até o triplo, a humilhação que ele trouxe para ela no passado.

Afiando a lâmina em seu coração, ela silenciosamente caminhou pela ‘estrada da modéstia’.

#02#

Olhei para Louina enquanto estávamos no salão do palácio imperial. Ela parecia difícil de lidar, apenas com base em sua aparência.

“Não olhe.”

Na verdade, havia um tom distinto em sua voz. Desviei o olhar em vez de discutir com ela.

“Você suportou por um bom tempo. Ouvi dizer que seu ‘cérebro’ cometeu suicídio há três anos.”

Desta vez, Louina falou primeiro.

Respondi: “Não fale comigo”.

“…”

Eu não achei nenhuma necessidade de ser legal com as pessoas que eram hostis comigo. Fingir ser compatível em situações nas quais eu não sabia de nada só causaria um efeito prejudicial de qualquer maneira.

Este foi um fato simples que percebi enquanto vivia como Deculein por quase meio ano.

“Faremos uma busca por armas leves.”

As criadas então vieram.

Louina tirou o casaco e foi revistada primeiro. A criada olhou para sua bolsa, cheia de itens, e perguntou. “O que são esses?”.

“Um presente e materiais didáticos para apresentar a Vossa Majestade.”

De relance, percebi um livro mágico e um monte de itens educacionais. O mago da corte imperial ao lado dela inspecionou suas propriedades mágicas.

“Eu vejo. Você pode passar. Agora, Deculein? ”

Ao ser chamado, fiquei calmamente diante das empregadas. Eles passaram um tempo excepcionalmente longo vasculhando meu corpo.

Eles então olharam para os itens em minha bolsa de veludo.

“O que é isso?”

“É um presente muito bem pensado para Vossa Majestade.”

Ela tirou o item da sacola, revelando um vinho de 33 anos, considerado um dos melhores do continente.

“… As bebidas alcoólicas exigem um processo de liberação mais detalhado, então teremos que fazer uma inspeção completa antes de fornecer o resultado.”

“OK.”

“Tsk. Estamos aqui para ensinar, não para festas com bebidas.”

Não respondi às palavras de Louina.

Terminada a busca, seguimos a empregada escada acima, conduzindo-nos à sala onde a imperadora fazia as aulas, que se separaram das outras salas por ser um ‘local de aprendizagem’.

Em frente à porta com a escultura de um leão dourado, a empregada bateu primeiro.

TOC, Toc-

“Vossa Majestade, seus educadores de magia estão aqui.”

“Entre.”

“Sim.”

A empregada fechou os olhos, abriu a porta e inclinou o corpo para a frente. A Imperatriz foi revelada sentada em uma cadeira, olhando para nós.

Dei um passo para dentro da sala e prestei meus respeitos.

“Eu, Deculein de Grahan Yukline, vejo você, gloriosa imperatriz.”

“Eu, Louina de Schlott McQueen, vejo você, gloriosa imperatriz.”

“Prazer em conhecê-la.”

Keiron, a escolta e o cavaleiro da imperatriz, estava atrás dela como uma estátua.

Ouvi a empregada fechar a porta.

Aproximamo-nos um pouco mais da imperatriz enquanto ela fazia uma pergunta.

“Magia, hein… Certo, hoje será nossa primeira aula. Por onde começamos?”

Louina saiu correndo.

“Antes de começar, gostaria de descobrir com qual classe e atributo você se sentiria mais confortável.”

“Classe? Atributo? Oh, você quer dizer as oito séries?”

“Sim.”

“Você não precisa. Magia em nosso primeiro encontro? Não. Vamos conversar.”

“…?”

Seus olhos se arregalaram, aparentemente de vergonha. Ela parecia estar pensando em como responder enquanto olhava alternadamente para os materiais de aula, planos de aula em seus braços e a imperadora.

“Senta-se. Vamos bater um papo.”

Quando Louina ia falar, a imperatriz apontou para as cadeiras.

Balancei minha cabeça.

“Somos seus educadores de magia, escolhidos para explorar verdades mágicas com Vossa Majestade. Não há necessidade de ficarmos aqui a não ser para uma aula.”

Eu precisava ter certeza de traçar a linha agora mais do que nunca.

Eu não poderia ser pego pela imperatriz. Se ela fosse preguiçosa, a dificuldade do jogo em si aumentaria drasticamente.

Minhas palavras fizeram suas sobrancelhas se levantarem em forma de arco.

“Eu disse que não quero.”

“Mesmo que você não queira, é do melhor interesse e é exigido por nossas tradições, maneiras, etiquetas e futuro fazê-lo.”

“…”

A imperatriz olhou para mim.

Tok tok tok –

Ela bateu na mesa, parecendo insatisfeita.

Silenciosamente, Louina me enviou um sinal atrás dela usando o ‘Código do Mago’, o código Morse dos bruxos.

-O que você está fazendo? Vossa majestade não vai gostar de você, e eu vou me envolver em sua bagunça. Droga.

Eu não respondi.

A imperatriz coçou as sobrancelhas.

“Então, vamos fazer assim. Vocês sabem jogar xadrez?”

Xadrez. Eu estava familiarizado com suas regras básicas e padrões de abertura até certo ponto.

No entanto, isso era apenas devido à memória de Deculein, não a de Kim Woojin. Hobbies e entretenimento nobres, como andar a cavalo ou xadrez, estavam naturalmente atrelados a este corpo.

“Não sou boa nisso, mas sei jogar”, respondeu Louina.

Um sorriso apareceu nos lábios da imperatriz.

“Bom. Se assim for, o que você acha? Vamos decidir pelo xadrez. Se você ganhar, farei a aula como você diz. Mas se você perder, terá que voltar atrás e ir embora. A aula de hoje terminará com sua derrota.”

“…” Louina olhou para mim com ressentimento.

Eu estava preocupado.

Até que ponto o [Entendimento] pode ser aplicado ao xadrez?

“Tudo bem. Louina, você vai primeiro.”

Eu a empurrei para frente, fazendo-a pular enquanto me amaldiçoava com os olhos. No entanto, ela logo se aproximou dela com a cabeça baixa.

“Não sou boa nisso, mas ousarei ir contra Vossa Majestade-“

“Não importa se vocês dois colocarem suas cabeças juntas.”

Balancei minha cabeça com suas palavras. Ao observar a combinação deles, planejei descobrir se [Entendimento] poderia ser aplicado a ele ou não.

“Hmm. Um-a-um é chato, mas bom. Vamos começar.”

“OK.”

Louina ficou com as peças brancas e Sophien com as pretas.

Tap

O jogo progrediu lentamente. Enquanto os sons emocionantes de peças batendo no tabuleiro de xadrez ecoavam, eu me familiarizei com a forma como elas se moviam.

Louina parou várias vezes para pensar em cada ação que ela executou enquanto Sophien movia suas peças depois de apenas um olhar. Só com essa atitude, o resultado da luta era óbvio.

Uma hora se passou.

“Xeque-mate.”

Restavam apenas peças pretas no tabuleiro de xadrez.

“… Eu perdi.”

“Você é muito orientada para a segurança e muito analítica, Louina. Puxa, teria sido muito mais divertido brincar com Keiron. Agora, então. Deculein?”

A Imperatriz olhou para mim, uma leve hostilidade brilhando em seus olhos curiosos. Ela parecia que já estava começando a me odiar.

“Sim.”

“Você vai ter que me entreter um pouco. Ou eu posso ter que punir você.”

Sentei-me onde Louina acabou de sentar.

“Nós só temos uma chance.”

“Apenas uma?”

“Sim.”

Era um seguro caso eu esgotasse toda minha mana.

“Se perdermos, teremos que recuar. Nunca haverá uma revanche ou retorno.”

“… OK. Faremos do seu jeito.”

Essas palavras vulgares fizeram cócegas em meus ouvidos.

Desde que consegui a peça branca, fui naturalmente responsável pelo início da partida. Acabei de mover uma peça aparentemente aleatória. Logo, a peça negra respondeu aos meus movimentos. Naquele momento, eu apenas agi baseado no instinto.

Em algum momento, porém, sem saber…

Minha visão ficou azul, quase como se tinta tivesse se infiltrado em minhas pupilas.

[Entendimento] foi ativado.

#02#

‘Eu não posso dizer o que esse cara está pensando.’ Sophien pensou.

‘Sinto que estou olhando para um cachorro selvagem. Seus movimentos são ásperos, incompreensíveis, rápidos e imprevisíveis. Eles são muito fortes e ferozes, mas mesmo assim são rudes.’

Ela percebeu que sua selvageria não polida era tão afiada quanto cacos de vidro.

‘Se eu for descuidada, mesmo que um pouco, ele vai infligir feridas fatais em mim. Comparado a Louina, ele é dez vezes mais feroz e intimidador.’

Desde a sua abertura sozinho, ele induziu um corpo a corpo e correu para a ofensiva. Ele cavava sempre que havia uma chance, e se ele pudesse pegar qualquer uma das peças dela, fazia questão de arrancá-la do campo de batalha.

Sophien moveu seu bispo enquanto olhava alternadamente para o tabuleiro de xadrez e o rosto do oponente.

Tap

Tap

Como se quisesse alcançá-lo, sua rainha se moveu imediatamente, levando menos de 3 segundos da concepção ao lançamento.

Ela ficou chocada com sua imprudência, mas isso não significa que ele cometeu um erro.

Sophien olhou nos olhos de seu oponente.

O chefe de Yukline observava o tabuleiro de xadrez sem nenhum movimento.

Ele estava querendo comer sua presa?

Ou ele simplesmente gostava de lutar?

Fosse o que fosse, seu temperamento era claramente diferente de sua aparência.

“… Humpf.”

No entanto, Sophien conhecia a fraqueza de sua tática.

Cães selvagens famintos, cegos por sua agressão, se autodestruiriam ao tropeçar nas armadilhas mais básicas.

Tap

Sophien deliberadamente mostrou uma brecha em suas defesas que ela havia constantemente construído, criando uma armadilha que parecia um descuido honesto de sua parte.

Qualquer um olharia para ele e veria uma presa deliciosa e inconsciente ao ar livre, mas no momento em que mordesse a isca, estariam cercados.

Sophien manteve o rosto sem emoção enquanto esperava o movimento do oponente. O cachorro nem parou para pensar. Como ela previu, ele foi pego.

Ele continuou mordendo tenazmente, sem saber que estava preso.

Ela sorriu.

Tap

Seu cavaleiro havia capturado sua rainha.

Com isso, o jogo acabou.

Pelo menos, deveria ter acabado.

Contudo…

“…”

Sophien achou isso bizarro. Ele continuou seu cerco em uma situação terrível. O jogo, que deveria ter terminado logo, demorou mais do que ela esperava.

Ele moveu suas peças sem hesitação.

A Imperatriz não conseguia decifrar o que o bastardo estava tentando fazer.

Sophien seguiu seu passo, que era o melhor que ela podia fazer nesta situação, mas ele atacou sem parar.

Ela contra-atacou e devorou ​​sua ofensiva com sucesso, mas estranhamente, ela se sentiu como se estivesse caindo lentamente em um pântano.

A situação estava parada, não, sempre tinha sido favorável a ela.

Apesar de tudo, ela se sentia cercada por uma atmosfera estranha.

Sua vitória estava ao virar da esquina, mas ela tinha a sensação sinistra de ser arrastada por ele.

Em algum ponto, ele parou de se mover. Sua batalha agora havia entrado no ‘jogo final’.

A imperatriz olhou para o tabuleiro de xadrez quase vazio.

Por que ele parou de repente?

Curiosa, Sophien tentou prever os movimentos de Deculein.

Suas futuras ações se desenrolaram em sua cabeça.

Seu bispo pegaria o ladrilho ao lado de seu rei, e sua rainha comeria seu bispo, mas em sua oitava volta…

“…”

Ela viu sua derrota.

Se Deculein continuasse nesse ritmo, ela sofreria uma derrota tão incondicional que não importaria que movimento tomasse.

Não.

Não era uma questão de se. Ele deliberadamente a trouxe para este momento. Foi o que causou a atmosfera misteriosa que ela não conseguia ignorar.

Sophien não conseguia compreender esse arranjo requintado. Cada peça que ele deixou no tabuleiro, incluindo suas posições, tinha um significado.

‘Eu o subestimei muito? Em que ponto ele começou a me atrair assim?’

A imperatriz ergueu os olhos em silêncio.

“…”

Ela encontrou Deculein olhando diretamente para ela. Seu olhar, que estava apontado para o tabuleiro de xadrez o tempo todo, agora estava fixo nela.

Ele não tinha expressão.

Agora tudo o que ela podia fazer era mover suas peças.

No entanto, seu próximo movimento, mais uma vez, excedeu em muito as expectativas dela.

Tap

Ele mesmo derrubou seu rei, fazendo com que o rei branco caísse na superfície do tabuleiro.

Os olhos da imperatriz, seguindo o rei, se arregalaram quando ela olhou para Deculein.

“O que você está fazendo?”

“Eu perdi.” Deculein deu uma resposta simples, soando como se fosse um resultado natural.

“Seu rei ainda não foi pego.”

“Não vejo nenhuma outra resposta além desta.”

‘… A resposta é sua ou minha?’

Antes que a imperatriz pudesse fazer essa pergunta, ele se levantou.

“Já que nós dois fomos derrotados por Vossa Majestade, eu, infelizmente, terei que voltar para casa hoje. Eu te vejo na próxima semana.”

Eles prometeram ir embora sem dizer uma palavra.

Não houve revanche ou retorno.

Deculein cumpriu fielmente sua promessa, e Sophien não pôde fazer nada além de fulminá-lo com o olhar.

Aviso do Tradutor:

Croollly

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