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Há um mês, na mansão Lombardi.

— Tô muito chateada…

Uma pilha de papéis na minha mão repousava na mesa com um ruído forte e pulsante.

O relatório que recebi há pouco tempo estava fervendo a minha cabeça.

— Faz tempo que não me sinto assim.

Ainda assim, eu batucava na mesa com as pontas dos dedos, esperando o meu humor se acalmar.

— Quanto mais penso nisso, mais chateada fico.

Eu esperava algum dano, mas não imaginava que seria tão grave.

Estreitei os olhos e fiquei encarando os papéis.

— Esse cara sempre foi assim desde o começo? Não dá para confiar nele.

Clerivan falou baixo, franzindo a testa sobre os óculos.

— Eu nunca gostei dele desde o começo. Não para mim.

— O Senhor da Casa Pellet. Não, Clerivan.

Quando o chamei de — O Senhor da Casa Pellet—, como o costume que usava em público, Clerivan, que me olhava com uma expressão de decepção, assentiu imediatamente com meu título corrigido.

— Sim, Matriarca.

— Você está livre hoje?

Justamente hoje é o dia da conferência em que eu pessoalmente apresento a pauta.

Apontei o dedo para a pilha de papéis que Clerivan trouxera.

— Vou pegar isso e verificar direito. Quer ir comigo?

— Na saída, disse que iria embora imediatamente após o trabalho hoje.

Como esperado, Clerivan.

Foi quando estávamos acenando significativamente enquanto fazíamos contato visual.

— Tia, por que você não termina sua refeição?

Meu pai, que ouvia nossa conversa ao meu lado, disse em voz baixa, rasgando o pão fresco com as mãos.

Só então percebi que estávamos sentados à mesa do almoço com um monte de pessoas, e refleti sobre isso.

— O mesmo vale para o Sr. Clerivan. A comida não esfria?

— Ah, sim. Desculpe.

Clerivan respondeu rapidamente, pegando o pão, como se seus olhos já brilhassem de tristeza.

É o Clerivan que todos, exceto eu, têm medo e acham difícil de lidar.

Na verdade, ele é especialmente fraco com meu pai, com quem todos se sentem à vontade.

Parecia haver semelhanças entre as pessoas, como tesoura, pedra e papel.

Enquanto olhava para meu pai e Clerivan por um momento, sacudi a cabeça e peguei um pedaço de pão.

O pão macio e fofinho parecia apetitoso à primeira vista.

Sim, terei que comer bastante para lutar bem daqui a pouco.

Pensando assim, procurava a manteiga para o pão quando algo me veio à mente.

— Espere. Pensando bem, esse pão é feito de farinha, certo?

Clerivan, que estava prestes a colocar o pão na boca ao ouvir minha palavra, também parou.

Encarei o pão por um momento com um olhar vigilante, depois perguntei ao mordomo que estava perto da mesa onde estávamos comendo.

— John, este pão usa farinha daquela região?

— Porque o trigo é de boa qualidade de qualquer maneira… sim, é.

— … então hoje eu não quero comer pão.

Meu corpo não vai aceitar.

Posso ter dor de estômago.

— Eu também…

Clerivan, que estava agonizando por um tempo, seguiu meu exemplo e largou o pão.

— Ufa.

Meu pai balançou a cabeça e riu como se não pudesse nos parar.

— Meu avô está comendo em seu escritório hoje?

— Sim, Matriarca. Ultimamente, ele faz isso todos os dias.

Foi quando conversei com John e afastei a cesta cheia de pães com os dedos e me virei para o bife no prato.

— Minha Senhora a Matriarca.

Um funcionário da mansão entrou na sala de jantar com uma carta na mão.

— Ah, é o Larane.

As cartas estavam preenchidas com letras tão suaves e bonitas quanto a pessoa que as escreveu.

— Larane?

— O que ela disse?

Os gêmeos, que estavam comendo frutas, se inclinaram na minha direção e perguntaram se eu já tinha terminado de comer.

Antes que os dois alcançassem a folha de papel da carta, falei rapidamente sobre o conteúdo.

— Só acho que ela está ocupada se preparando para o casamento. E…

Segundo o planejado, Larane e Avinox, que seguiram os costumes do Leste e terminaram seu período de noivado de um ano, já deveriam ter se casado no ano passado.

Mas eles não puderam, e o motivo é.

— O Lix também está crescendo bem.

Velix Luman, nome completo.

É o nome do filho de Larane e Avinox.

O presente inesperadamente precoce levou a uma mudança muito leve na ordem, com Larane dando à luz a Lix e depois realizando uma cerimônia de casamento.

— Ah, mal posso esperar para ver o Lix.

— Eu também, ele é fofo só de olhar para o retrato.

— Ele se parece mais com o Avinox do que eu pensava, então estou rindo um pouco.

Ah, eu admito isso também.

O retrato de Lix, que Larane enviou no mês passado, tinha um mini Avinox.

Todos que viram a pintura ficaram surpresos e riram.

— Dizem que os rostos das crianças mudam a cada dia, mas são muito diferentes dos retratos agora, mãe?

Gillieu perguntou a Shananet, que estava limpando a boca com um guardanapo.

— Naquela época, as crianças definitivamente estão dormindo e ficando maiores quando acordam, mas bem. Mas ainda continua o mesmo que Confucius Luman.

— Ah, o Lix deveria ter parecido com a Larane!

Mairon estava triste, gritando: — Está fofo agora, mas teria sido mais fofo naquela época!

Eles não crescem mesmo quando ficam mais velhos.

Falei com os gêmeos.

— De qualquer forma, vamos vê-lo em algumas semanas, mas aguentem até lá.

Embora Larane tenha sido apressada para o Leste, a

situação não era favorável, então não pudemos comparecer à cerimônia de noivado dela.

Quanto ao casamento, estamos indo para o Leste uma semana depois para a família dela participar juntos.

— Aliás, o Imperador realmente vai com você, Tia?

— Oh, é…

À pergunta do meu pai, sorri constrangida e assenti.

— Deve ir! Ele quer ir, como eu poderia impedi-lo?

Se o Imperador quiser fazer algo, quem vai impedir?

Não, eu poderia impedi-lo, mas seus olhos estavam brilhando tanto quando contei a história.

Não consegui dizer não.

— Não será perigoso?

— … para o Perez?

Quando perguntei, meu pai piscou e pensou por um momento, e imediatamente riu, — É verdade.

— Embora seja incomum o Imperador ir pessoalmente, é também uma boa forma de controlar o sentimento público do Leste.

A região leste havia sido incorporada ao Império há apenas algumas décadas, então ainda era uma região que exigia cuidados em muitos aspectos.

— Aliás, Tia.

Shananet me chamou.

— Como vão os preparativos para o seu casamento?

— Oh… ainda tem muita coisa, bem.

Eu e Perez temos dois anos de noivado planejado até Craney se formar na Academia.

Ainda faltava menos da metade do tempo.

— Perez e eu também estamos ocupados.

Eu sou Lombardi, e Perez está ocupado cuidando do império.

— É verdade. Se ao menos pudesse fazer agora…

Os olhos de Shananet se voltaram para a pilha de papéis ainda sobre a mesa, dizendo isso.

Embora ela não mostre por fora, era Shananet que reagia tão sensivelmente quanto eu ao toque Lombardi.

— Está na hora de ir.

Disse Gillieu, que verificou meu prato quase vazio.

— Se sairmos agora, conseguiremos chegar antes da conferência.

— Pode ser que não consigam realizar a reunião sem você só porque está um pouco atrasada.

Todos no lugar, inclusive eu, assentiram.

— Então, vamos lá.

Levantei-me e disse.

Peguei os materiais que tinha jogado na mesa por conta própria.

Este é minha arma hoje.

Um tempo depois.

A carruagem que me levava e Clerivan chegou ao Palácio Imperial.

Os gêmeos que estavam escoltando a carruagem do lado de fora junto com outros cavaleiros, estavam abanando seus uniformes de cavaleiro, dizendo que estava calor.

— Por que não vamos juntos para a sala de conferência? Deve estar mais fresco lá dentro.

— Bem, não. Vamos ficar lá fora.

— Sim, estamos confortáveis lá fora. Tem muita gente lá dentro.

Gillieu e Mairon responderam, estranhamente evitando meu olhar.

Como se tivesse algo muito escondido à primeira vista.

Pensando bem, mesmo hoje, os dois disseram que vamos começar primeiro, certo?

— O que está acontecendo com vocês dois?

Estava dizendo que tinha um pressentimento, mas agora o tempo estava se aproximando para a conferência começar.

Faça uma coisa de cada vez.

— Até mais tarde. Vamos, Clerivan.

Depois de ver os rostos sorridentes e desconcertantes dos gêmeos acenando para mim, entrei na sala de conferência com Clerivan.

— Você veio, a Matriarca de Lombardi, Ah, hoje você está também com o Senhor do Top Pellet.

— Você chegou cedo, Berne.

— À medida que se envelhece, a única coisa que desaparece é o sono da manhã.

O Patriarca de Berne me cumprimentou primeiro e riu alegremente.

Se uma competição de caça ainda estiver acontecendo, quem venceria facilmente todos os jovens, iria fingir ser fraco.

Mas esse era o modo de vida de Berne.

Rir, fingir ser fraco e fingir não saber.

Era o jeito do Patriarca de Berne aproveitar as fraquezas dos oponentes através dessas brechas vigilantes.

Dei uma olhada na sala de conferência cheia de nobres.

Nenhum dos nobres centrais aqui tinha armas como Berne.

Porque aquele era um campo de batalha onde a luta política acontecia.

— Agora a reunião está prestes a começar.

— Entendi. Vamos para os nossos lugares?

— Vou abrir caminho. Vamos por aqui, a Matriarca de Lombardi.

Antes que eu percebesse, os nobres chamados — pró-Lombardi — que vieram até mim na entrada da sala de conferência me cumprimentaram de maneira animada.

Ao começar a dar um passo, os nobres mais proeminentes do império se afastaram como a água se divide.

Naquela cena, que já estava acostumada, sentei-me lentamente no assento do Senhor da Casa Lombardi, à esquerda do assento do imperador.

Então, lentamente levantei a cabeça e olhei diretamente para a frente.

O assento de frente para mim.

Olhei para o homem sentado no lugar onde o Patriarca de Angenas costumava se sentar.

Um homem de cabelos curtos e rosto marcante, mas com olhos afiados como espada.

Era o centro dos — Pró-Sushou —  contra os — Pró-Lombardi —  e o grande senhor das terras do Sul, Chanton Sushou.

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Olá, eu sou o Babi.Bia!

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