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Capítulo 269 – As Sombras e a Pedra

Tradutor: Cybinho

Não muito depois de Yun Ren ter saído para falar com o Inquisidor Chefe…

Ri Zu respirou fundo e se acalmou enquanto observava Shao Heng. A sala estava em silêncio, exceto pela respiração de ambos. Ela não esperava outro ataque — foi logo depois do último — mas não tinha o hábito da negligência.

Ela havia dispensado Bi De de seu turno e agora estava sentada sozinha pela primeira vez desde o ataque. Ela ainda estava tensa e seu coração ainda não estava calmo… embora não por causa do perigo ou da condição de Shao Heng.

Ri Zu fez uma careta e relembrou o encontro que a deixou tão perturbada.

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Depois de discutirem o plano, Rizu decidiu que a primeira coisa a fazer era procurar um aliado. Alguém que Ri Zu tinha certeza de que tinha pelo menos algum poder e, com sorte, estaria inclinado a ajudar.

Mestre Lishu.

Ri Zu estava um pouco confusa; ele não estava imediatamente presente e averiguando a situação. O homem odiava coisas assim… mas em vez de Mestre Lishu assumir o comando, ela só o viu de relance quando a força de guarda interna levou Mo Chaoge embora.

Ele não era o tipo de homem que deixava coisas assim passarem despercebidas. Então, com Bi De ainda guardando Shao Heng, Ri Zu foi até o Mestre do Pavilhão Médico.

Ela bateu na porta de seu escritório e Mestre Lishu atendeu com gratidão.

“Entre”, ele ordenou, e Ri Zu fez o que ele pediu. Mas, diferentemente de todas as outras vezes, ele não estava sentado em sua mesa. Em vez disso, ele estava em uma sala ao lado, sentado em uma pedra para meditar. Seus olhos estavam fechados e sua respiração era profunda e uniforme.

“Presumo que você esteja aqui por causa do que aconteceu ontem à noite?” Mestre Lishu perguntou.

Ri Zu ficou surpreso com seu comportamento calmo. Ele não parecia diferente do que sempre foi. Ela teria pensado que alguém invadindo o Pavilhão Médico para matar um paciente iria pelo menos provocar uma reação dele, mas ele era o mesmo de sempre.

“Sim, Mestre Lishu. Este Ri Zu teria seu conselho… e se você estivesse disposto, sua ajuda.”

“Hum. Imaginei que você demoraria mais para me perguntar, mas suponho que até a sua teimosia tem limites. Estou ouvindo”, afirmou o homem sem inflexão.

E então Ri Zu contou a ele sobre a situação em que se encontravam e seu oponente, o Clã Mo. Apesar de tudo isso, a postura do homem não mudou e seus olhos não se abriram. Sua respiração era profunda e uniforme.

“E é por isso que Ri Zu pediria a ajuda do Mestre Lishu, caso o clã Mo tente agravar a situação.”

Mestre Lishu não reagiu; ele estava imóvel como uma pedra em um lago, como as preocupações do Pavilhão que ele tanto amava, e o desafio que teve com Ri Zu estava totalmente abaixo de sua atenção.

“Ri Zu pode ir, se Mestre Lishu tiver outras coisas para fazer”, ela ofereceu enquanto o homem continuava sentado.

Isso, no entanto, provocou uma reação.

“É preciso fazer essas coisas com a cabeça calma, Ri Zu”, afirmou Mestre Lishu e então abriu os olhos. “E esse Lishu não está calmo .”

Imediatamente Ri Zu percebeu o motivo pelo qual ele estava meditando.

 Um véu foi rasgado quando os olhos do mestre Lishu focaram em Ri Zu. Sua intenção era como uma inundação descendo do topo das montanhas, uma parede esmagadora de água que arrastaria e afogaria qualquer infeliz o suficiente para ser pego em seu caminho. Ri Zu sentiu suas lágrimas, seu suor e sua saliva começarem a se mover por conta própria – até mesmo seu sangue começou a se contorcer desconfortavelmente quando a vontade do Mestre Lishu foi imposta a ela.

“Nunca na minha vida um assassino foi tão descarado a ponto de ousar entrar no próprio Pavilhão Médico. Fora dos nossos muros, o que acontece, acontece. Mas aqui? Ele se atreveu a desafiar minha autoridade, atacando um dos meus pacientes dentro do meu Pavilhão Médico.” Sua voz era como o sussurro da morte. Ri Zu desviou o olhar por um momento para se orientar e viu como as flores frescas e os sachês de cheiro doce que ele começou a manter em seu escritório depois que Ri Zu começou a prática murcharam e murcharam à medida que cada pedaço de água era arrancado deles. “Não posso culpá-lo por seguir o protocolo e chamar os guardas. No entanto, se algo acontecer da próxima vez, você me avisa primeiro e eu cuidarei das coisas. Estou absolutamente claro?”

Ri Zu tremeu por um momento antes de se curvar educadamente diante do homem. “Ri Zu implora perdão ao Mestre Lishu e refletirá sobre suas ações.”

“Bom. Lembre-se disto: determinação e orgulho são virtudes. A teimosia e a arrogância são assassinas lentas e insidiosas. Pedir ajuda ao seu Mestre não é vergonhoso, se outro começar uma briga.” Sua voz estava lentamente se tornando realmente calma. “Se o clã Mo pensa que pode fazer isso sem merecer minha ira, então mostrarei a eles que não podem. Volte para o seu paciente, Ri Zu. Seu Mestre prestará assistência neste assunto.”

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O resultado foi positivo… mas Ri Zu ainda estava tremendo. A intenção do Mestre Lishu foi a mais poderosa que ela sentiu em muito tempo.

Demorou dez minutos para parar de sentir que seus próprios fluidos corporais estavam se contorcendo de forma desagradável.

Ri Zu respirou fundo e voltou sua atenção para o paciente.

Shao Heng estava dormindo, seu peito subindo e descendo suavemente enquanto ele se recuperava dos ferimentos. Pelo menos ele teve o bom senso de ouvi-la quando ela lhe informou o que aconteceria se ele se machucasse.

Ele ficou honestamente comovido com as terríveis ameaças dela – e emocionalmente esgotado ao perceber que não seria abandonado. Ele presumiu que eles fariam isso, esperava que eles fugissem e não teria invejado que fizessem isso.

Ri Zu sentiu que estava ficando com raiva novamente. As sombras na sala ficaram com olhos vermelhos, e os ratos lá dentro começaram a tagarelar uns com os outros em palavras que Ri Zu mal entendia.

Era um caminho estranho que seu cultivo estava tomando. A princípio, Ri Zu esperava que as criaturas das sombras fossem totalmente malévolas, pois haviam surgido da escuridão, da raiva e da vingança. Em vez disso, eles provaram ser muito mais… matizados. Um reflexo escuro, com certeza, mas não mais perigoso do que qualquer lâmina, se tiver um formato estranho. Eles eram obedientes a ela, como seus irmãos e irmãs haviam sido com Chow Ji há muito tempo. Antes que o bastardo os sacrificasse, todos, para alimentar sua própria ganância.

Ela quase podia vê-los nas sombras.

Ri Zu estendeu um dedo e uma das feras das sombras apareceu de seu manto para sentar-se sobre ele – e começou a se limpar. Ela poderia usá-los como Chow Ji poderia. Sombras sacrificiais, alimentadas por seus piores impulsos… mas Ri Zu não achava que isso fosse muito justo com os espíritos.

Poderiam ser mais do que meros sacrifícios, reflexos dos seus pecados.

“Pequeno, você pode cuidar de Shao Heng por Ri Zu?” ela perguntou à criatura arrumadora. A besta das sombras animou-se com a voz dela… e depois saudou . Soltou um grito e saltou de seu dedo. Ele correu em direção ao manto de Shao Heng e desapareceu em suas mangas.

O resto das sombras chiou, os olhos voltados para o companheiro.

Ri Zu gentilmente persuadiu o resto a se dispersar e, depois de um momento, os olhos recuaram para a escuridão mais uma vez. Mas eles ainda estavam vigilantes.

Não muito depois, Shao Heng acordou mais uma vez e, uma hora depois, ela foi substituída por Yushang enquanto Ri Zu completava seu diagnóstico.

“Irmã Ri Zu! Tio! Sua Yushang veio brincar!” a outra mulher gritou alegremente. “Olha, velho, trouxe uma fruta para você! Vou cortá-lo bem pequeno para que você possa mastigar!”

Ri Zu teve que reprimir algumas risadas. Yushang realmente parecia uma garota indo visitar seu tio – exceto pela espada em suas costas e pelas facas de arremesso adicionadas em sua frente. Yushang, apesar de toda sua tolice, estava alerta e examinando a sala, sua intenção era uma lâmina de barbear, mesmo enquanto agia como uma idiota.

Shao Heng ficou surpreso por um momento, antes que um sorriso hesitante aparecesse em seu rosto. “Oh, sobrinha, você chegou. Um descendente tão filial. Você também pode esfregar as costas e os pés desse velho mais tarde.”

Yushang riu enquanto se sentava. “Eu faço as melhores massagens, então prepare-se! Que partes preciso evitar, doutor?”

“Apenas evite forçar a frente do corpo”, respondeu Ri Zu.

“Entendi! Vá descansar, Ri Zu! Esta Irmã Bonita aqui vai cuidar de tudo – e talvez te dar uma massagem mais tarde também, hein?”

Ri Zu quase disse sim… até que viu Yushang começar a fazer movimentos de agarrar enquanto olhava lascivamente para o peito de Ri Zu.

Ela considerou a mulher por um segundo.

“Os ombros de Ri Zu estão um pouco rígidos”, ela finalmente disse, disposta a arriscar que Yushang estava apenas brincando. “E obrigado, Yushang. Por tudo.”

O humor de Yushang suavizou-se em um sorriso genuíno. “Amigos ajudam amigos, não é?”

“De fato”, concordou Ri Zu, “ainda assim, se alguém não agradecer, eles podem começar a considerar os outros como folgados”.

Yushang estava claramente considerando suas palavras quando Ri Zu entrou no corredor do Pavilhão Médico.

Ri Zu precisava meditar para se acalmar. As coisas não pareciam desesperadoras. Eles poderiam cumprir sua promessa a Shao Heng.

Claro, foi quando Yun Ren entrou e mostrou o cristal a Ri Zu.

“Que possamos viver em tempos interessantes”, Ri Zu amaldiçoou enquanto puxava a mão. Acima de tudo, o torneio, Shao Heng, e agora isso?

Ri Zu suspirou e deitou-se na cama com um gemido. Uma cabecinha preta apareceu em sua manga, e o merdinha levou a pata à boca e riu dela.

Até a sombra dela estava rindo do seu infortúnio!

Ri Zu esfregou o rosto, respirou fundo e se acalmou. Como Mestre Jin disse. Apenas siga em frente!

Embora ela seguisse em frente depois de receber uma massagem de Yushang.

E talvez uma de Bi De também…

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