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Combo 39/50


Enquanto a carruagem avançava lentamente pela estrada, o olhar de Audrey inconscientemente olhou pela janela.

Muitos transeuntes ficaram à beira da estrada, olhando para o cavalo que puxava a carruagem. Seus olhos pareciam emitir um brilho ganancioso enquanto eles, os sortudos, coletavam com sucesso a comida. Eles correram pelas ruas disfarçadamente e foram para casa.

Uma equipe de policiais com uniformes xadrez preto e branco patrulhava as ruas. Eles tinham revólveres na cintura e cassetetes nas mãos — meios para dissuadir qualquer um de querer correr riscos.

— Recentemente, nem nos atrevemos a sair sozinhos nas ruas… — a criada pessoal, Annie, sussurrou para ela.

Audrey assentiu levemente, mas não respondeu.

Depois de um tempo, a carruagem chegou à rua Phelps e parou na praça em frente à Catedral do Santo Samuel.

O bando de pombos que normalmente estava aqui não estava em lugar nenhum.

A Fundação de Caridade para Bolsas de Estudo de Loen, bem como o subsequente estabelecimento da Fundação de Alívio à Pobreza de Loen e da Fundação de Caridade Médica de Loen, foram todas transferidas da Rua Phelps nº 22 para algumas pequenas salas na catedral. Isso ocorreu porque os edifícios onde estavam originalmente alojadas desabaram devido ao ataque aéreo anterior.

Para o pessoal destas três fundações, foi uma memória angustiante. Se eles não tivessem saído da Rua Phelps, nº 22 com antecedência por diferentes motivos, já teriam sido mortos há muito tempo.

Depois de descer da carruagem e passar pela porta principal, Audrey viu uma garota de cabelos pretos, olhos castanhos e rosto bastante magro se aproximar.

Antes que a outra parte pudesse falar, ela disse: — Melissa, há mais comida que possa ser distribuída?

Melissa balançou a cabeça solenemente.

— Mesmo os soldados feridos aos quais prestamos socorro não conseguem receber comida suficiente…

Os olhos verdes de Audrey escureceram. Ela não demonstrou seu desamparo ou fraqueza enquanto assentia levemente.

— Vou pensar em uma maneira.

— Da Cidade de Prata…

— De uma terra além das terras amaldiçoadas.

As palavras de Gehrman Sparrow ecoaram nos ouvidos dos membros da equipe de caça da Cidade da Lua — A’dal, Xin e Rus. Isso os fez sentir como se estivessem em um sonho, incapazes de recuperar os sentidos por um longo tempo.

Assim como A’dal gradualmente recuperou os sentidos e estava pensando no que dizer quando Xin, que nasceu sem nariz, inundou Klein com uma série de perguntas.

— Onde fica a Cidade de Prata? Com o que se parece? A que distância fica daqui?

— Quantas pessoas normais existem fora da área amaldiçoada?

Klein olhou para ela e respondeu com uma voz sem emoção: — A Cidade de Prata está localizada do outro lado das terras amaldiçoadas. Eles descobriram um tipo de planta que pode ser consumida normalmente, chamada ‘Grama da Cara Preta’. Isto permitiu-lhes manter a estabilidade da sua espécie e explorar eficazmente as profundezas da escuridão numa tentativa de encontrar uma maneira de sair.

— Eles encontraram recentemente alguns cogumelos. Esses cogumelos podem usar monstros como nutrientes, formando todos os tipos de frutas que não contêm toxinas e loucura.

— A Cidade de Prata deu um passo adiante para escapar da loucura. Quando os recém-nascidos se tornarem adultos, eles não perderão facilmente o controle, mesmo na velhice…

Essas palavras fizeram com que A’dal, Xin e companhia se sentissem perdidos, como se seus próprios esforços persistentes não tivessem sentido.

A Cidade de Prata descrita por Gehrman Sparrow era a cena mais bela que podiam imaginar; no entanto, era algo facilmente possuído por outros.

— … Há algum recém-nascido deformado? — Xin perguntou em tom sonhador.

Klein balançou a cabeça.

— Quase nenhum.

— Será que seus pais caminharão sozinhos para as profundezas da escuridão quando sua condição física se deteriorar… não, quando envelhecerem? — A’dal inconscientemente perguntou.

Vestindo um sobretudo preto, uma cartola e segurando uma lanterna, Klein respondeu: — Não.

— Porque eles estão sobrecarregados com a maldição de matar seus próprios parentes. Se uma vida não puder ser encerrada pelas mãos de um parente de sangue, eles se transformarão em um terrível espírito maligno ou monstro.

Os membros da equipe de caça na Cidade da Lua finalmente encontraram um senso de realidade. Seus corações pareciam estar subindo em água morna enquanto as bolhas emergiam lentamente.

Essas bolhas eram fracas, vazias e facilmente perfuradas. Não havia nada lá dentro, mas eles brilhavam com algo chamado esperança e luz.

Rus, cujos olhos estavam quase apertados, não pôde deixar de repetir a pergunta:

— Quantas pessoas normais existem fora da área amaldiçoada?

Klein olhou para eles com uma expressão complicada.

— Elas são basicamente normais. Não precisam ficar constantemente preocupadas com monstros atacando-as. Não precisam ter medo de ficar na escuridão. Não enlouquecem depois de envelhecer. Elas não estão sobrecarregadas com todos os tipos de maldições. Elas veem a luz do sol todos os dias ao acordar, com alimentação suficientemente normal. Todas as noites, a lua carmesim nasce…

— No entanto, tudo isso está sendo destruído agora… — Klein acrescentou silenciosamente em seu coração.

Desta vez, A’dal, Xin e Rus ficaram um tanto perdidos. Isso porque eles consideraram a descrição de Gehrman Sparrow algo imaginável, mas também aparentemente inimaginável. Era como quando eles estavam lendo os poucos livros antigos restantes. Eles conseguiam entender o espírito do assunto, mas achavam difícil compreender verdadeiramente certos contextos.

Eles não tinham ideia do que era o sol e o que era a lua carmesim.

Porém, ter comida normal todos os dias sem o fardo de várias maldições, a preocupação de ataques de monstros ou da escuridão, e a ausência de enlouquecer na velhice era um lindo sonho pelo qual eles ansiavam dia e noite.

“Existe tal lugar neste mundo? É isso que é o Céu, conforme registrado nos livros antigos? Esta terra foi realmente amaldiçoada?” Os membros da equipe de caça da Cidade da Lua ficaram em silêncio mais uma vez.

Um deles abriu a boca, mas não sabia o que perguntar. Alguém queria trazer Gehrman Sparrow de volta à Cidade da Lua e informar a notícia ao Sumo Sacerdote, querendo informar a todos, mas ele tinha medo de atrair o perigo.

Durante esse processo, não baixaram a guarda nem a vigilância.

Klein não ficou nem um pouco surpreso com a atitude deles. Em vez disso, sentiu que esta era a reação que uma civilização que poderia durar até hoje na Terra Abandonada dos Deuses deveria ter.

Com a lanterna em mãos, ele deu um passo para a esquerda, tentando contornar os humanos que estavam vestidos com materiais estranhos ou peles de animais, e continuou em direção ao leste.

Independentemente da história que essas pessoas tivessem, se valia a pena ajudá-las, ele planejava esperar até começar suas investigações antes de ouvir e considerar as coisas. Isso porque sua intuição espiritual lhe dizia que seu destino não era longe e que o lendário Continente Ocidental ficava a apenas duas ou três horas de distância a pé.

No momento em que deu um passo à frente, A’dal e companhia imediatamente curvaram as costas, preparando-se para defender e atacar. Porém, eles não conseguiram ver Gehrman Sparrow se aproximando deles. Eles observaram enquanto ele caminhava mais de dez metros para a esquerda e continuava avançando.

Vendo este jovem vestido com estranhas roupas pretas e um estranho chapéu preto, com uma estranha e transparente lanterna gradualmente se distanciando deles, a fraca luz amarela ficou cada vez mais fraca. O rosto de A’dal, coberto de tumores, mudou. Ele gritou alto: — Quem exatamente é você?

Klein não se virou. Em vez disso, segurou a lanterna que emitia uma leve luz amarela e caminhou mais fundo na escuridão. Ele disse em tom normal: — Um missionário.

— Uma pessoa para espalhar o brilho do meu Senhor.

A’dal, Xin e companhia se entreolharam, suas expressões cheias de confusão.

Eles hesitaram por um longo tempo, mas quando restava apenas um pequeno traço da fraca luz amarela, instintivamente deram um passo à frente e seguiram atrás de Klein.

Eles não se atreveram a se aproximar dele, nem queriam que ele saísse de vista. Eles carregavam a comida que haviam adquirido, como se o estivessem monitorando e perseguindo de forma defensiva. Quanto a Klein, ele caminhava a uma velocidade adequada — sem esperar por eles ou tentar se livrar deles.

Só assim, ambos os lados caminharam em silêncio sob os raios esparsos. Em algum momento, Rus e outra equipe de caça deixaram o grupo principal. Eles seguraram a lanterna de pele de animal e a comida que haviam obtido e se viraram, desaparecendo silenciosamente na escuridão sem fim.

Os segundos mudaram para minutos antes de Klein finalmente parar.

Usando o relâmpago que atravessava o céu, ele viu uma névoa branco-acinzentada a algumas centenas de metros de distância.

A névoa estava ligada à terra e se estendia até o céu, como se não tivesse ápice.

Ao mesmo tempo, o nevoeiro estendia-se pelos dois lados sem fim.

Klein olhou atentamente por um longo tempo. Embora houvesse partições de escuridão, ele levantou lentamente a cabeça. Depois que o segundo raio se acalmou, ele desviou o olhar.

“Atrás da neblina ou dentro dela está o desaparecido continente ocidental?” Enquanto pensava com o coração pesado, ele não pôde evitar desacelerar a respiração.

Ele carregou a lanterna e continuou em frente até que a fraca luz amarela emitiu uma névoa solidificada.

Não havia necessidade de fazer outras tentativas. Pela sua intuição como Vidente, ele percebeu que a névoa branco-acinzentada era uma barreira invisível que não poderia ser atravessada por meios convencionais.

Ele pensou por um momento e estendeu a mão direita para arranhar a escuridão à sua frente repetidas vezes.

Depois de fazer isso de quatro a cinco vezes consecutivas, Klein tirou uma bengala preta com muitas pedras preciosas embutidas nela.

Este era o Cajado das Estrelas, um terrível Artefato Selado conhecido como 0-62 que foi trocado usando a Caixa dos Imemoriais!

Claro, tudo o que ele fez foi convocar a projeção histórica do Cajado das Estrelas.

Dessa forma, mesmo que cenas desnecessárias aparecessem em sua mente, ele poderia usar a remoção da projeção do Vazio Histórico para impedir quaisquer perigos correspondentes que aparecessem em tempo hábil.

Para um Sábio do Passado, esta era a melhor maneira de usar regularmente um Artefato Selado de Grau 0. Porém, isso limitou os efeitos e era algo que não poderia ultrapassar três minutos no momento. Além disso, havia uma certa diferença em relação à versão original no que diz respeito aos efeitos. Usar uma marionete para segurar o Cajado das Estrelas não era a melhor maneira de evitar efeitos negativos. Isso porque uma marionete precisava ser controlada e qualquer controle tinha grandes chances de transmitir cenas.

É claro que, se ele se envolvesse em uma batalha para a qual estava preparado, Klein não teria feito isso. Isso porque ocuparia um de seus três preciosos espaços de convocação. Além disso, embora o Cajado das Estrelas pertencesse a ele, estava apenas em estado de propriedade forçada e permanecia selado. Além disso, o Artefato Selado Grau 0 tinha um nível bastante alto. Era impossível para Klein convocá-lo com sucesso de uma só vez, então geralmente demorava de três a seis tentativas. Em uma batalha feroz, seriam necessárias muitas chances — nada simples.

E era justamente por isso que quando estava preparado para atuar, ele se hipnotizava antecipadamente. Ao usar o Cajado das Estrelas em um estado especial, preservaria a capacidade de invocar imagens do Vazio Histórico como a Srta. Mensageira, Sr. Azik, Madame Arianna, Will Auceptin e outros anjos amigos.

Segurando o cajado preto que estava incrustado com várias pedras preciosas, uma cena da porta se abrindo lentamente apareceu na mente de Klein.

As gemas no cajado brilharam com um brilho fraco enquanto a névoa branco-acinzentada rapidamente delineava uma porta que não era suficientemente real.

A porta se abriu silenciosamente e atrás dela ainda havia uma névoa cinzenta.

“A abertura da porta não funciona…” Embora não tenha ficado surpreso com o resultado, ainda ficou um pouco decepcionado.

Ele pensou por um momento e decidiu mudar de tática.

No entanto, no momento em que ele estava pensando nisso, o Cajado das Estrelas foi ativado automaticamente quando a cena correspondente apareceu.

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