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Combo do 6º Aniversário da Vulcan – Capítulos → 108/175


“Quem? Como essa pessoa sabia que eu comprei a receita da poção Xerife?” As pupilas verde-escuras de Xio se contraíram enquanto ela examinava os arredores com espanto, mas não viu ninguém olhando para ela com desconfiança.

“Segundo o Sr. A, as transações aqui devem ser muito seguras e confidenciais…” Finalmente, Xio não pôde deixar de olhar para o único sofá onde o Sr. A, cujo rosto estava coberto por um capuz, estava sentado. Ele ainda estava silenciosamente avaliando as pessoas sem revelar nada de estranho.

Ela cutucou Fors com o cotovelo e sussurrou: — Devo ir?

Fors pegou o pedaço de papel, olhou para ele e respondeu sem hesitar: — Vá, pelo menos você ainda tem o Sr. A observando. Ninguém ousaria fazer nada com você, então você pode aproveitar a oportunidade para descobrir qual é o objetivo da outra parte. Quem sabe? Você pode realmente obter os materiais de poção que deseja como resultado?

— Isso faz sentido… — Xio, que era uma pessoa muito proativa, imediatamente acenou com a cabeça para o atendente, seguiu-o até o escritório e, por fim, vestiu um roupão com capuz.

“Este capuz cobre-me toda a cara, tanto que não consigo ver o caminho à minha frente…” Tendo colocado o capuz, Xio abriu a porta e viu um homem vestido de smoking sentado atrás de uma secretária.

O homem usava uma máscara dourada que revelava seus olhos, narinas, boca e bochechas, mas era impossível identificá-lo.

Os olhos castanhos claros por trás da máscara dourada se moveram quando o homem apontou para a cadeira em frente à mesa e disse: — Sente-se.

Sua voz era deliberadamente rouca; caso contrário, não havia nada de especial.

Xio fechou a porta do escritório, empinou o peito e ergueu a cabeça, e sentou-se na posição designada sem se sentir intimidada. Ela então perguntou: — Você tem os ingredientes principais para a poção Xerife?

O homem mascarado riu e disse: — Sim, eu tenho os olhos de um Terrível Verme Demoníaco e a palma direita do Urso de Guerra Prateado.

— Na verdade, aquela fórmula de poção Xerife que você comprou foi vendida em meu nome…

“Não é de admirar…” Xio era frequentemente ridicularizada como uma pessoa sem cérebro por seus bons amigos, mas para sobreviver no círculo dos Beyonders, nas gangues do Burgo Leste e entre os pobres, ela não era uma pessoa completamente imprudente. Tinha uma intuição para o perigo semelhante à de uma fera.

Ela perguntou com uma voz profunda: — Por que você está fazendo isso?

— Para selecionar ajudantes adequados. — O homem mascarado riu. — Com sua situação financeira, será difícil para você reunir o dinheiro necessário para esses dois ingredientes Beyonders em um curto período de tempo. Claro, você pode vender a fórmula em outras reuniões de Beyonders, mas por favor, acredite em mim, isso lhe trará perigos desnecessários. Nossos grupos podem não se sobrepor, mas não sou a única pessoa.

Xio franziu a testa e disse: — Já que você tem uma organização tão grande e possui as fórmulas das poções Xerife e Árbitro, por que precisa da minha ajuda?

— Há certos assuntos que não desejamos tratar nós mesmos. Há muitas razões, mas não há necessidade de eu dizer isso a você. E todo Árbitro que embarca na jornada como Beyonder sozinho tem, mais ou menos, alguma ligação com a aristocracia. Isso é algo que precisamos, — explicou o mascarado, simplesmente.

“Parece que ele não sabe das minhas origens, nem sabe da minha reputação no Burgo Leste…” Xio relaxou um pouco.

O homem mascarado continuou: — Apenas trate isso como missões adicionais além das reuniões de Beyonders. Vou dar-lhe algumas missões e pagá-la com as recompensas correspondentes. Se você sentir que é perigoso, você pode rejeitá-las. Este é um comércio justo e livre. Depois de economizar dinheiro suficiente, você pode comprar os ingredientes de mim.

“Isso…” Xio, que ainda estava lutando com sua situação financeira, de repente teve seu coração agitado. Ela continuou agindo de forma reservada por nove segundos antes de dizer: — Desde que eu tenha o direito de rejeitar missões, posso considerar isso.

— Sem problemas. — O homem mascarado riu. — Podemos concordar sobre onde e como nos encontraremos no futuro. Para que se sinta à vontade, concedemos-lhe o direito de decidir os detalhes.

— Tudo bem. — Embora Xio ainda estivesse perplexa e não entendesse por que a outra parte estava oferecendo missões para cumprir, ela concordou.

No mínimo, não conseguia identificar nenhum perigo óbvio no momento.

Klein se ocupou comprando cadeiras e jogos de chá e consertando suas roupas durante todo o domingo. Ele gastou um total de 6 libras e 9 solis para restaurar a sala de estar, a sala de jantar e ele mesmo em seus estados originais.

“Que perda. Espero que o departamento de polícia me compense pelas perdas do espólio de Meursault. Fuuu, as chances são pequenas, já que é, na melhor das hipóteses, apenas uma porção.” Klein colocou as faturas e recibos cuidadosamente no lugar, esperando que fossem usados ​​no futuro.

É claro que, apenas em termos de renda, ele havia ganhado bastante. A característica Beyonder de Meursault valia pelo menos 300 libras ou mais.

A premissa de tudo isso era que Klein tinha acesso a um círculo de Beyonders.

Depois do jantar, vestido com um suéter de gola rulê, um suéter de cor sólida, um casaco azul-acinzentado e um boné, Klein saiu, mais uma vez, e fez duas transferências antes de chegar à Rua Portão de Ferro, na área da Ponte de Backlund.

Ele viu o Bar dos Corajosos depois de dar alguns passos. Viu uma porta de madeira preta aparentemente pesada e um homem musculoso de quase dois metros de altura com os braços cruzados.

O homem musculoso avaliou Klein, mas não o impediu de abrir a porta, mas sua garganta se moveu quando ouviu os aplausos lá dentro.

Foi quando o bar estava passando por seu pico de negócios. Antes mesmo de Klein entrar, sentiu uma onda de calor engolfá-lo. Ele podia sentir o cheiro forte de cerveja malte e ouvir um barulho.

Sem surpresa, viu dois palcos no meio do bar. Um deles estava tendo uma competição de isca de ratos com cães, e o outro palco tinha dois boxeadores esperando pacientemente pelo início da luta.

O aroma de álcool misturado com o cheiro de suor emanava. Klein ergueu os óculos de aro dourado e beliscou o nariz. Enquanto protegia seus pertences, ele abriu caminho até o balcão do bar.

Antes que o barman pudesse dizer qualquer coisa, ele disse: — Um copo de cerveja Southville.

Esta foi a melhor cerveja que o Reino Loen produziu.

— Cinco centavos, — respondeu o barman como um robô.

Klein pegou um punhado de moedas e contou cinco centavos antes de entregá-las em troca de um grande copo de madeira com cerveja dourada. O aroma da cerveja era sedutor.

— Diante disso, muitas cervejas nem podem ser chamadas de álcool e podem ser consideradas apenas como bebidas. — O barman riu.

Klein levantou a xícara e tomou um gole. Era fresco e refrescante, primeiro amargo e perfumado, mas depois o sabor do malte explodiu. Tinha um sabor ligeiramente doce.

Depois de pousar o copo, olhou para as pequenas bolhas brancas e aproveitou para perguntar: — Cadê o Kaspars Kalinin?

O barman parou de limpar o copo na mão enquanto olhava para cima e observava Klein por alguns segundos antes de apontar para o lado.

— Sala de bilhar 3.

No espírito de não desperdiçar nada, Klein carregou o copo e caminhou até a terceira sala de bilhar.

Com apenas um leve toque, permitiu que a porta se abrisse.

Os dois homens lá dentro pararam e olharam para a porta.

— Estou procurando Kaspars Kalinin. — Em meio ao silêncio, Klein acrescentou apressadamente: — O Velhote me apresentou.

Ao ouvir isso, um homem de cinquenta anos de nariz grande e camisa de linho disse em voz grave: — Entre.

Ele tinha uma cicatriz enorme e retorcida que ia do canto do olho direito até o canto da boca, e seu nariz era um típico nariz de conhaque, quase completamente vermelho.

Klein entrou lentamente com o copo na mão e viu que o oponente de bilhar de Kaspars havia deixado de lado seu taco roboticamente e saiu da sala antes de fechar a porta atrás de si.

Kaspars Kalinin mancou e perguntou: — O que você quer?

— Um poderoso revólver personalizado e cinquenta balas. — Klein tomou outro gole de sua cerveja Southville.

— 3 libras e 10 solis. — Kaspars deu o preço. — Isso definitivamente será mais caro do que uma loja de armas comum. O preço inclui os riscos que tenho de assumir.

— Tudo bem. — Klein tirou do bolso da calça cinco notas de uma libra que preparou e as contou.

Kaspars verificou a autenticidade das notas antes de concordar.

— Você é mais direto do que parece. Dê-me cinco minutos.

Ele colocou as notas na mesa de bilhar, apoiou-se em uma muleta e mancou até a porta.

Depois de assistir Kaspars partir, Klein olhou para trás, para a mesa de bilhar e descobriu que era muito semelhante à sinuca na Terra.

“Deve ser você, Imperador Roselle…” Ele quase perdeu a compostura e riu enquanto balançava a cabeça.

Após uma breve espera, Kaspars empurrou a porta e entrou, carregando um pacote embrulhado em papel pardo e duas notas de cinco solis.

Klein pegou o dinheiro e o item e abriu na hora. Seus olhos captaram o longo cano prateado de um revólver. O punho parecia ser feito de madeira de nogueira.

Além disso, havia cinquenta balas brilhantes cuidadosamente colocadas na caixa.

Klein experimentou a arma vazia, carregou cinco cartuchos, enfiou o revólver no coldre que comprou há algum tempo. Então, juntou as balas restantes e olhou para Kaspars. Ele refletiu e perguntou: — Se eu quiser contratar um bom guarda-costas, quem devo procurar?

— Um muito bom, do tipo que excede as limitações humanas.

Kaspars esfregou o nariz vermelho e seus olhos ficaram frios.

Ele examinou Klein cuidadosamente por dois minutos, usando seu silêncio para criar uma terrível sensação de opressão.

— Posso fazer a proposta por você, mas não há garantia de que alguém aceitará esta missão.

“Ele parece conhecer mais de um Beyonder…” Klein sorriu e disse: — Não importa qual seja o resultado, por favor, permita-me expressar minha gratidão antecipadamente.

Kaspars guardou as notas na mesa de bilhar e saiu novamente. Passaram-se dez minutos completos antes que ele voltasse para seu quarto. E a essa altura, Klein já havia terminado seu enorme copo de cerveja Southville por tédio.

— Ele quer conhecê-lo antes de tomar uma decisão, — disse Kaspars em voz profunda.

— Sem problemas. Eu também determinaria a dificuldade da missão se fosse eu. — Klein sorriu e assentiu.

Ele seguiu atrás de Kaspars, que passou mancando pelo ringue de boxe lotado e entrou na cozinha do bar.

Kaspars parou de repente e bateu levemente em uma porta. Depois de obter permissão, ele a abriu e entrou com Klein atrás.

Era uma sala de jogos onde mais de dez pessoas jogavam pôquer do Texas.

Um homem vestindo um colete preto e uma camisa branca levantou-se lentamente depois de ver Kaspars e Klein entrarem na sala. Os outros que estavam jogando cartas pararam e não fizeram barulho.

Com um único olhar, Klein franziu a testa indiscernivelmente.

Além do homem que havia se levantado, ele notou que todos os outros jogadores tinham uma sensação indescritível de estranheza para com eles. Seus rostos estavam pálidos e seus olhos eram como os de animais selvagens.

Tocando seu molar esquerdo duas vezes, Klein ativou secretamente sua Visão Espiritual.

Seus músculos ficaram tensos abruptamente e ele quase não conseguia controlar sua expressão porque as auras daqueles jogadores eram negras!

Isso significava que, além do homem que se levantou, as mais de dez pessoas que jogavam cartas estavam todas mortas!

“Não, eles não estão apenas mortos, pois os mortos não tinham cores de aura.”

“Estes são zumbis!”

A sensação de podridão tomou conta dele, e o homem de camisa branca e colete preto caminhou na frente de Klein.

Seu rosto estava igualmente pálido e parecia haver profunda malícia em seus olhos.

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