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Combo 29/30


Burgo Cherwood, fora da Companhia Coim.

Quando Klein desceu da carruagem, olhou em volta como se nunca tivesse estado aqui antes, como se tudo tivesse um forte senso de novidade.

Na verdade, ele não era um estranho na área. Sabia que do outro lado da rua ficava a loja de departamentos Gardeley, onde a classe média gostava de ser condescendente, e que havia uma loja não muito longe dali, famosa por suas especialidades de tortas de Desi.

Certa vez, ele passou um tempo considerável aqui esperando por Doragu Gale, para segui-lo e obter evidências de seus atos de adultério!

Retraindo o olhar, Klein caminhou em direção à Companhia Coim com Richardson. Madame Mary e sua serva pessoal já estavam esperando lá.

No relativamente conservador Reino de Loen, a serva pessoal de uma madame tinha que ser do mesmo sexo; caso contrário, resultaria em fofocas desagradáveis, afetando suas relações sociais e seu casamento. Portanto, embora a serva pessoal de Madame Mary precisasse desempenhar o papel de sua secretária até certo ponto, com sua compreensão da etiqueta social, conhecimento comercial e um certo nível de habilidade de negociação, tudo o que ela podia fazer era selecionar mulheres com boa educação ou com experiência profissional relevante, sem considerar nenhum homem.

Da mesma forma, os cavalheiros precisavam ter valetes e secretários comerciais do mesmo sexo.

É claro que, mesmo assim, sempre houve pessoas que não conseguiram se controlar e se envolveram em atos imorais. Todos os anos, ocorriam casos de relações entre servos e seus patrões. Entre eles, as empregadas foram em sua maioria as vítimas. Elas foram enganadas, forçadas ou seduzidas a se tornarem amantes do empregador masculino. Quando finalmente fossem descobertas, seriam demitidas, perdendo o emprego. Então, sua reputação seria destruída, tornando-as novamente opções inelegíveis para servas. Muitas vezes, tiveram que se tornar prostitutas.

— Boa tarde, Dwayne. — Madame Mary o recebeu com um sorriso.

Klein fez uma reverência e disse: — Boa tarde, madame. É realmente uma área próspera.

Tal tópico equivalia aproximadamente a falar sobre o clima.

Depois de Mary ter trocado gentilezas com ele, ela conduziu Dwayne Dantès pela entrada da Companhia Coim e disse com um sorriso: — Mais tarde, haverá profissionais lhe dando uma explicação enquanto lhe mostram o local.

— Depois de cerca de meia hora, suba. Preparei um buffet e convidei alguns amigos de círculos diferentes.

“Amigos em círculos diferentes… Essa é ela tentando ampliar meu círculo social… Muito sincera!” Klein assentiu levemente e disse: — Como alguém que não é da região, estou sempre ansioso para conhecer mais amigos, tendo acabado de chegar a Backlund.

— Não, você não é nada disso. Se eu tivesse a liberdade de dizer isso, você é um verdadeiro cavalheiro de Backlund que recebeu uma educação excelente, — respondeu Madame Mary educadamente.

Enquanto conversavam, passaram pela porta e entraram na área de recepção que tinha excelente iluminação. Um homem atarracado, de terno e com um lindo bigode, estava ali esperando.

— Este é Luke Sammer. Ele é o primeiro gerente da nossa Companhia Coim, — Mary o apresentou a Dwayne Dantès.

“Na verdade, eu o conheço…” Klein olhou para Luke e assentiu com um sorriso.

Para ele, Luke Sammer era um cavalheiro profissional e bastante sério. Ele gostava de máquinas e era uma pessoa muito cavalheiresca nos banquetes. Não menosprezou o pobre detetive que ainda não havia se destacado, nem bajulou deliberadamente os poucos funcionários públicos de nível médio do departamento municipal de Backlund que moravam na Rua Minsk.

— Este é meu amigo, Dwayne Dantès. Ele está interessado em carvão antracito e de alta qualidade. Ajude-me a dar-lhe uma explicação detalhada, — disse Mary a Luke.

Luke, que havia sido informado com antecedência, deu um passo à frente e olhou para o magnata da Baía de Desi. Ele deu um sorriso caloroso e disse respeitosamente: — Sr. Dantès, esta é a sede da Companhia Coim… Temos acordos de longo prazo com várias minas de antracito… Fornecemos antracito e carvão de alta qualidade aos Burgos Oeste, Cherwood, Hillston e Norte, satisfazendo 30% da sua procura total. Também temos a chance de fechar um grande contrato com a Marinha…

“Nunca vi Luke com tal expressão…” Klein o seguiu pela Companhia Coim com uma expressão imperturbável enquanto ouvia Luke apresentar as diversas áreas. De vez em quando, ele perguntava sem expressar sua atitude.

Meia hora depois, subiram ao segundo andar e entraram em uma enorme sala de reuniões.

O local já estava montado com mesas grudadas nas paredes. Sobre elas foram colocados pratos de comida aleatoriamente, principalmente presunto, carnes defumadas, salsichas, pães, saladas, bolos, pudins e outros pratos frios. No entanto, havia alguns pratos quentes.

Assim que entrou, Dwayne Dantès foi apresentado a dois homens que conversavam perto de Mary.

— Aqui é o repórter Mike Joseph do Observador Diário. Este é um excelente cirurgião, Dr. Aaron Ceres. Em Backlund, você precisará deles com frequência.

Enquanto Klein ouvia Mary, ele sorriu para os dois cavalheiros, os cantos dos lábios quase se contraindo.

“Todos esses são amigos com os quais estou muito familiarizado! Bem, estou ainda mais familiarizado com o feto no ventre da esposa de Aaron. Hmm, por que isso parece errado…” Enquanto Klein satirizava, esperou pacientemente que Mary apresentasse Dwayne Dantès aos dois homens antes de cumprimentar educadamente Mike e Aaron.

Mike Joseph não parecia muito diferente do ano passado. Ele tinha sobrancelhas finas, pele áspera e encantadores olhos azuis. Quanto a Aaron Ceres, embora fosse intrinsecamente uma pessoa fria e reservada, não deixou isso óbvio. Tudo o que aconteceu no último semestre foi tranquilo para ele. Em termos de humor e confiança, ele estava em alta.

Ao saber que Dantès era um magnata de Desi, Mike pegou seu cartão de visita e entregou-o com um sorriso.

— Você não se importa que eu anuncie, certo?

— Se você deseja publicar um anúncio, me procure. Seja no Observador Diário ou no Notícias de Tussock, posso lhe oferecer um preço com desconto.

Enquanto falava, Mike piscou, indicando que estava brincando.

“Você não passa de um repórter com todos esses documentos de identificação falsos… Por que você não mencionou os anúncios de preços com desconto para Sherlock Moriarty no passado? Você estava desprezando o detetive, não é?” Klein satirizou e trocou cartões com ele.

— Sempre tive essas necessidades.

Depois disso, ele se virou para Aaron e entregou-lhe outro cartão com seu nome.

— Fiquei doente recentemente e só me recuperei recentemente. Tenho plena consciência da importância de um médico.

— Sou cirurgião, então acredito que você não gostaria tanto de me conhecer. — Apesar de dizer isso, Aaron ainda recebeu o cartão com o nome.

“Não, eu adoraria conhecer você. Desejo até participar da festa do nascimento do seu filho…” Klein murmurou, deliberadamente conduzindo a conversa para o campo da medicina e tendo uma boa conversa com Mike e Aaron.

Ele já havia se estressado sobre como estreitar laços com Aaron para restabelecer conexões com um determinado feto ainda não nascido. Afinal, o origami estava prestes a rasgar a qualquer momento, tornando-o inutilizável mesmo para mais uma tentativa. Quanto a Sherlock Moriarty, era difícil para ele aparecer abertamente em Backlund para fazer uma visita a Aaron, muito menos participar da festa de nascimento.

“Não há problemas agora. Com a apresentação da Madame Mary, posso naturalmente me aproximar de Aaron. Quando chegar a hora, com certeza serei convidado. Hehe, posso até ser padrinho de uma determinada Serpente de Mercúrio; afinal, todos nós acreditamos na Deusa… Isso deixará um determinado feto irritado?… É melhor eu ter cuidado. Eu definitivamente não mencionaria isso a menos que Aaron mencionasse…” Klein pensou encantado.

Ele se conteve habilmente sem parecer excessivamente apaixonado no primeiro encontro. Após uma simples conversa, foi apresentado aos demais convidados por Mary.

Durante esse processo, Klein não se esqueceu de pegar um pouco de comida e água, fazendo com que parecesse se adaptar facilmente ao ambiente.

Depois de completar uma rodada, Mary parou e disse, após alguma deliberação: — Todos aqui são meus amigos.

“Isso significa que você não convidou ninguém do outro campo e também está me incluindo como seu amigo?” Klein assentiu gentilmente.

— Eu provavelmente não deveria perguntar como um cavalheiro, mas como empresário, preciso saber quem é a pessoa, ou quem são as pessoas, que disputam os direitos acionários de controle da Companhia Coim?

Mary ficou em silêncio por dois segundos.

— Barão Syndras e seus amigos. Eles desejam listar publicamente a Companhia Coim e obter a avaliação altíssima que eventualmente acontecerá. Eles estão completamente despreocupados com o desenvolvimento futuro da empresa.

“Barão Syndras, um dos homens mais ricos de Loen. Ao doar ao Partido Conservador, ele se tornou um aristocrata e é banqueiro, dono de fábrica e um poderoso empresário… É difícil dizer onde ele está, então mesmo que tenha confiado no Partido Conservador para obter seu título aristocrático, ele está mais alinhado com o Novo Partido enquanto era tendencioso em relação aos comerciantes…” Klein pensou e perguntou com um sorriso: — Por que você não pediu ajuda ao Sr. Hall? Seu pai é um poderoso nobre e banqueiro. Ele deve ser capaz de lhe fornecer a ajuda necessária.

Mary disse com um sorriso irônico: — Sr. Hall não deseja se envolver neste assunto. Ele afirma ser o secretário-chefe do Conselho Nacional de Poluição Atmosférica, portanto não pode se envolver em atividades comerciais que envolvam antracito ou carvão vegetal.

“Um homem cujas verdadeiras ambições estão na política… No entanto, ele provavelmente não deseja estar em desacordo com o Barão Syndras… Heh heh, se eu escolhesse outro mordomo naquela época, provavelmente teria estabelecido laços com o Barão Syndras… Ele é muito rico, então se realmente quiser aumentar o preço, eu não seria capaz de vencê-lo… Heh, um pouco de seu dinheiro é suficiente para me esmagar…” Klein não perguntou mais nada enquanto dizia: — Eu vou aguardar o relatório da investigação.

Percebendo que Dwayne Dantès não estava recuando diretamente, Mary disse com leve gratidão: — Nesta época, as pessoas cavalheirescas já são poucas e raras. Você é uma delas.

Klein sorriu sem prometer nada. Depois que o bufê acabou, começou a retornar para o Burgo Norte em sua carruagem de quatro rodas de alta qualidade.

Enquanto sonhava acordado olhando pela janela, Klein disse de repente a Richardson: — Vire-se em direção à Catedral do Santo Samuel.

Ele não conseguiu descobrir a resposta exata para o motivo da anomalia na catedral, que mais tarde foi reprimida. Isso o fez se perguntar se deveria encontrar uma chance de fazer contato com os Guardiões.

Ele também lembrou que todas as tardes haveria pelo menos um Guardião que rezava para a Deusa na sala de orações.

“Como devo fazer contato? Nesse ambiente, até mesmo uma conversa fará muito barulho… E isso facilmente incorrerá na suspeita de outros…” Klein franziu a testa ligeiramente enquanto decidia observar antes de encontrar uma solução.

A carruagem não mudou de direção enquanto continuava em direção à rua Böklund, mas não parou e continuou passando por ela.

Dentro da carruagem, Klein fechou os olhos para acalmar seus sentimentos um pouco ansiosos.

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