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Enquanto os dois brincalhões se preparavam para seu banho inaugural em território inimigo, os outros Nerds Myrtharianos também estavam por aí, seja na defesa ou no ataque. Embora o mundo fosse vasto demais para se reunirem em tão pouco tempo, todos compartilhavam um comprimento de onda semelhante, cada um repleto de inteligência e ambição.

Em um dos afluentes ao norte de Twyluxia, uma nereida deslumbrante e fria, com longos cabelos azul-alga, estava meditando, com os olhos fechados no fundo do rio. Embora a pureza do rio naquele local possa ser questionável, tal visão surpreenderia qualquer nativo. No entanto, para aqueles familiarizados com a líder Eltariana, isto era o mínimo que podiam esperar dela.

Entre suas mãos, Asfrid atualmente segurava uma concha peculiar, emitindo constantemente sutis ondulações espirituais que se espalhavam pelo ambiente aquático em que ela se escondia e muito além.

De repente, as flutuações espirituais do artefato aumentaram dramaticamente e um sorriso iluminou o rosto sereno da jovem.

“Finalmente, a Concha Espiritual está encantada em +3. Só mais um pouco, e se os outros Eltarianos pensarem como eu, em breve poderemos restaurar nossa Comunicação Espiritual.” Ela assentiu para si mesma, nadando cautelosamente contra a corrente, sem nunca emergir.

Como o Bate-papo da Facção se tornou inútil, restaurar a Comunicação Espiritual era sua principal preocupação no momento. Enquanto separados, os membros de seu clã poderiam facilmente ser apanhados pelo inimigo, mas uma vez que pudessem se coordenar, seria um jogo totalmente diferente…

*****

Em um estilo totalmente contrastante com o de Asfrid, mas com o mesmo objetivo final em mente, irmãs gêmeas de graça sobrenatural caminharam lado a lado por uma floresta desolada, liderando um grupo de várias centenas: todos Nerds Myrtharianos.

Mas não qualquer membro. Além de algumas esposas e concubinas de Ulfar, havia vários Beskyrianos, como seu filho Skorgeld. O cara corpulento com características misturadas entre asiáticos e vikings seguiu logo atrás das últimas conquistas de seu pai — Nyx e Eris — com uma expressão taciturna.

Quando ele, como todos os outros Beskyrianos, recorreu à sorte em vez do agora extinto Sistema Oráculo para encontrar seus camaradas, ele nunca imaginou tropeçar nessas belezas gêmeas antes de seus amigos. Embora aparentemente charmosas e sedutoras no início, essas mulheres eram loucas no fundo.

Ao contrário do resto, elas não se importavam em reunir os Nerds Myrtharianos restantes; só queriam encontrar seu ‘marido’. A questão era que o Rei de Beskyr, assim como Lúcia, não estava em lugar nenhum.

Por causa de seus altos níveis de corrupção, eles foram enviados para algum lugar com outros Corrompidos e potenciais Digestores Incubados à beira de perder o controle. Ninguém sabia onde ficava aquele lugar, mas certamente não era em Twulyxia, ou a sorte deles pelo menos os teria apontado na direção certa.

Por mais irritantes que as gêmeas pudessem ser, ele tinha que admitir que eram uma força a ser reconhecida. Suas habilidades eram estranhas, mas extremamente úteis. Por exemplo…

Nyx parou de repente, sinalizando para a procissão atrás dela parar. Com seu cabelo preto preso em um rabo de cavalo simples, olhos azuis profundos, rosto anguloso e maçãs do rosto pronunciadas, ela era uma beleza austera. Mas agora, o brilho sobrenatural pulsando atrás de seus olhos intensificou esse comportamento.

Eris, idêntica em todos os aspectos, exceto pelos brilhantes olhos esmeralda e pelo sorriso constante, imediatamente percebeu a expressão séria da irmã.

“Outro ataque?” ela perguntou cansada.

Skorgeld já havia sacado seu machado de batalha, pronto para a luta. “Pode vir! Vamos cortá-los como os anteriores!”

Os olhos azuis gelados de Nyx brilharam ainda mais intensamente, e ela declarou ameaçadoramente: “… Nosso destino escureceu.”

Skorgeld, Eris e os outros Nerds Myrtharianos a ouviram proferir tais palavras antes empalideceram instantaneamente. A última vez que ela disse isso foi há poucos dias, antes de um ataque sem precedentes dos Digestores Espaciais às suas Ilhas Flutuantes.

O tempo anterior foi apenas algumas horas antes da deserção do Myrmidiano Asthenes, que teve consequências desastrosas para os membros leais que permaneceram em sua facção.

E o momento anterior foi minutos depois de Jake, Lúcia e Ulfar partirem para Thelma, quatro anos atrás… Isso ressaltou o quão seriamente esses avisos deveriam ser considerados.

“TODOS, POSIÇÕES DE BATALHA!” Skorgeld gritou sem hesitação.

Os outros Nerds Myrtharianos não precisaram ouvir duas vezes, e ainda bem que atenderam ao chamado. Durante três segundos, milhares de jogadores da Planície Lustra, cada um mais formidável que o anterior, atacaram-nos, aparentemente aparecendo do nada. A emboscada foi perfeitamente coordenada!

Seria necessário pelo menos isso para derrotar um grupo de Nerds Myrtharianos liderados por Nyx e Eris, duas jogadoras de Rank 15.

*****

O grupo liderado por Eris e Nyx não foi o único a suportar tal ataque. Na fronteira entre as Terras do Crepúsculo e a Planície Lustra, no extremo sul do continente, um certo gigante de pele escura com longos cabelos prateados também se viu enfrentando um ataque surpresa.

“Que porra é você?” Gerulf resmungou, entreabrindo o olho irritado, não deixando que isso interrompesse seu banho noturno de lama.

Centenas de lâminas e vários projéteis acabaram de se estilhaçar contra sua pele, tentando transformá-lo em uma almofada de alfinetes. Seu corpo permaneceu ileso, na maior parte, mas sua “cama” improvisada foi totalmente destruída.

Ao contrário da maioria dos outros jogadores passivos, ele simplesmente seguiu seus instintos em busca do terreno mais rico e confortável para se enterrar. Acontece que esse terreno não estava nas Terras do Crepúsculo. Ele havia parado no meio do caminho, perto do rio mais próximo, para tirar uma soneca, mas parecia que nem mesmo esse descanso era permitido…

“Aquele que trará o seu fim”, uma voz alienígena, que lembrava as ondas do mar quebrando, ecoou em seus ouvidos cheios de sujeira.

Apenas o som daquela voz parecia liquefazer a lama que obstruía seus ouvidos, transformando-a de um pouco lamacenta em um lodo quase tão fluido quanto a água do rio a poucos metros de distância dele. Se fosse água normal, ele poderia ter continuado a cochilar sem se importar, esquecendo que elas existiam. No entanto, no momento em que tocou sua pele, uma dor penetrante forçou seus olhos bem abertos.

BOOOOM!

Gerulf instintivamente atingiu a costa e o rio ao redor surgiu em uma erupção ensurdecedora de lava e luz, então levantou-se ameaçadoramente, apoiando em seu ombro uma enorme espada que parecia ter sido forjada no próprio inferno.

“Continue o que estava dizendo..” O Kinthariano rosnou entre suas enormes presas salientes, seus olhos dourados vomitando raios vermelhos deslumbrantes sem parar.

O jogador adversário que interrompeu seu cochilo olhou apaticamente para o terreno remodelado pelo inimigo e então instruiu seus aliados:

“Recuem. Este é meu.”

Os jogadores sob seu comando não consideraram protestar nem por um segundo. Com um aceno de cabeça, recuaram para as sombras, perseguindo seus próximos alvos.

Sozinho agora, o Jogador abandonado pelos companheiros emergiu da superfície do rio, revelando um corpo translúcido de contornos indistintos, inteiramente feito de água. O alienígena aquático então se dirigiu ao seu formidável oponente com um tom agora tingido de excitação antecipada,

“Entendo agora por que minha Sombra Guia me levou até você. Qualquer outra pessoa, menos eu, teria lutado imensamente contra você neste estágio inicial da Provação, onde nossos poderes são nerfados. Que pena para você, você teve que tirar uma soneca tão perto do Rio Lumyst. Você é o único culpado. Agora… Vamos ter uma boa briga.”

*****

Quer fossem Gerulf, Rogen, Drastan, Maeve, Hade, Azeus, Galadin ou qualquer uma das potências dos outros Nerds Myrtharianos, seja sozinhos ou em grupos, no momento em que partiram para dar um mergulho no rio Lumyst, eles foram inevitavelmente alvo de jogadores inimigos. A verdadeira diferença era apenas quando e em que sequência.

A emboscada inimiga poderia não surgir sobre eles esta noite, mas cada uma dessas emboscadas estava fadada a ter sucesso… Afinal, eles tinham seus Caminhos Oráculos garantindo que suas estratégias ocorressem sem problemas, enquanto seus adversários eram desconcertantemente despojados dos seus dispositivos oráculo.

E, lamentavelmente, tinha que ser reconhecido que nem todos os seus jogadores, muito menos os da Aliança Idol do Rei, eram tão bons quanto o invencível Gerulf. Inelutavelmente, muitos dos azarados atingidos primeiro não demoraram muito para cair como moscas…

Em teoria, esta contra-ofensiva noturna perto de todos os afluentes do rio Lumyst era infalível e não tinha nenhuma chance de falhar. A vitória estava na bolsa! E o massacre de Jogadores inimigos desde o início da Provação apenas reforçou essa confiança.

Infelizmente para eles… bastou uma única chave inglesa para estragar um plano meticulosamente elaborado. E aquela ‘chave inglesa’ não era outro senão Jake.

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