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A atmosfera no vagão tornou-se extremamente estranha. Douglas parecia ter esquecido os dois Feiticeiros ao lado dele. Ele ficava fazendo perguntas estranhas uma atrás da outra, e nem Fernando, nem Lauren sabiam responder. A resposta não era tão natural quanto o sol nascendo no leste e as frutas caindo no chão depois de maduras?

No entanto, Douglas logo voltou a si. Ele disse se desculpando: “Com licença. Costumo ficar distraído de vez em quando.”

“Não é nada. Acontece comigo quando encontro problemas mágicos,” Lauren respondeu com um sorriso, como se não estivesse nem um pouco interessado nas perguntas estranhas de Douglas. Fernando abriu a boca, mas não disse nada no final.

Após um breve silêncio, Fernando e Lauren apresentaram a situação deste lado do Estreito da Tempestade.

“Tanto o Império Mágico Sylvanas quanto o Império Asso foram desmembrados em organizações dispersas que não ouvem umas às outras. Algumas até escaparam para o Oceano Sem Limites. É seguro dizer que a situação aqui é ainda pior do que do outro lado do estreito. Pelo menos, o território ocidental, incluindo Aalto, ainda está nas mãos dos Feiticeiros…” Lauren suspirou.

Fernando acrescentou: “O território que pertencia ao Império Asso foi dividido em duas partes, o Reino de Brianne e o Ducado de Calais. Do que costumava ser o Império Mágico de Sylvanas, nasceram o Reino de Holm e o Reino de Colette. Nossa organização atua principalmente em Holm, que é onde estamos agora…”

Tendo investigado a situação antes de passar pelo Estreito da Tempestade, Douglas não era estranho à informação. Com um sorriso tranquilizador, ele disse: “Na verdade, escolhi passar pelo Estreito da Tempestade em vez de correr para Aalto, porque tinha mais esperanças neste lugar”.

“É mesmo?” Fernando tentou ser indiferente e estreitou os olhos, evitando que seus olhos o traíssem.

A União sempre vinha analisando a situação, e sua conclusão final foi semelhante à de Douglas. Por isso arriscaram fazer tentativas e mudanças.

Douglas disse pacificamente: “Porque os nobres aqui são mais poderosos do que a Igreja em geral”.

Suas palavras atingiram Lauren como um raio. Ele finalmente entendeu por que sua organização mudou sua política e pediu a Fernando que se encontrasse com o maior nobre na capital do condado de Paphos.

Lauren sabia que era para atrair os nobres e semear a discórdia entre eles e a Igreja. No entanto, ele nunca soube por que eles estavam indo e o que eles estavam planejando fazer.

Fernando não disse nada e apenas olhou para Douglas, esperando o que ele iria dizer.

“Não sabíamos das condições específicas aqui, mas de acordo com minha observação, após a queda de Antiffler, os clérigos foram cada vez mais arrogantes em relação aos nobres, e a maioria dos Grandes Cardeais e Cavaleiros Divinos se concentraram em Antiffler e Lance, prontos para marchar para o oeste”, Douglas falou sobre o que sabia.

“Nas cidades ocidentais como Aalto, muitas lendas foram reunidas e até contam com a ajuda de alguns vampiros e dragões. No entanto, têm sérias contradições internas, e a distância entre eles e a Igreja e os nobres será cada vez maior. A menos que a Lua Prateada chegue, eles serão engolidos passo a passo. Por outro lado, embora sejamos fracos neste lugar, a diferença de poder entre nós e a Igreja não é tão grande”.

Ele comparou com a força geral da Igreja e dos nobres na primeira vez, mas apenas com a Igreja na segunda vez. Tanto Fernando quanto Lauren sabiam bem o que ele queria dizer.

Fernando falou com um sotaque estranho que sugeria que ele não era natural de Holm: “Depois que a maioria dos Feiticeiros de alto escalão foi eliminada, o Culto da Verdade mobilizou mais da metade de seus Lendários. Agora, há apenas um Santo Cardeal em Rentato e Cocus, respectivamente.”

“Alguns dos Cavaleiros Lendários também foram removidos, mas ainda restam cinco. Afinal, este lugar é sua cidade natal e eles não estão dispostos a atacar Aalto, embora sejam crentes devotos. Além disso, eles acreditam que a Igreja não precisa de sua ajuda. Obviamente, a Igreja também pensa assim”.

“Mas qual é o ponto?” Lauren franziu a testa e perguntou confusa. “Enquanto a Igreja destruir as lendas no oeste e enviar a maioria dos especialistas, todos os nossos esforços serão em vão.”

Fernando o encarou. “Tempo. A hora de nos desenvolvermos, buscar aliados, semear a discórdia e buscar o equilíbrio.”

Douglas também sorriu. “Não somos o único inimigo da Igreja.”

“Certo, se Aalto for perdida, a Igreja alcançará a Cordilheira das Trevas. Talvez a Lua Prateada realmente chegue.” Lauren assentiu.

Douglas de repente parecia em transe. “Mesmo que a Lua Prateada chegue, acho que o Papa permanecerá invicto.”

“A Chegada de Deus é realmente tão poderosa?” Fernando perguntou em estado de choque e curiosidade. A informação deles era muito pouco confiável deste lado do estreito, e agora se deparavam com um Feiticeiro vivo que passou pela Batalha de Antiffler.

“Sua Excelência a Luz das Estrelas pereceu sem qualquer resistência. Até mesmo a defesa da cidade de Antiffler foi quase totalmente destruída. Eu não sei o quão poderoso é um Semi Deus real, mas eu sei que a Luz das Estrelas era um Grande Lendário quando ele lutou em Antiffler…” Douglas relembrou; seu sorriso pacífico substituído pelo pânico.

Fernando e Lauren ficaram em silêncio. Nenhum deles tinha estado em Antiffler antes. Ainda que Fernando era natural do Império Asso, Antiffler tinha sido a “Coroa de Arcana” por todo o tempo graças aos ensinos de seus maestros e superiores. Era conhecida como a fortaleza mais forte da terra onde os Feiticeiros Lendários mais poderosos estavam reunidos, mas após apenas um ataque com a Chegada de Deus, o cônsul e a capital do Império Mágico Sylvanas foram demolidos.

A Chegada de Deus era tão poderosa?

Por um momento, eles foram tomados por intenso desespero. Qual era o objetivo do trabalho deles? Afinal, tudo terminaria com a Chegada de Deus.

Douglas deu um sorriso caloroso novamente. “Não há necessidade de ficar muito preocupado. Não acho que seja tão fácil para o Papa realizar a Chegada de Deus.”

“Como você sabe?” A informação era muito importante e Lauren nunca tinha ouvido isso antes. Ele até suspeitou que Douglas estava apenas o confortando.

Douglas não tinha barba, o que o tornava mais jovem do que realmente era. Ele sorriu. “Faz quase dez anos desde a queda de Antiffler, mas a Igreja nunca marchou para o oeste em grande escala. O Papa nunca mais atacou, embora as pessoas estejam se recompondo e ganhando confiança. Acho que há uma razão para isso.”

“Além disso, o Papa já esteve cercado de lendas antes, mas nunca usou a Chegada de Deus. Se é tão fácil de executar, ele poderia ter usado para terminar a batalha rapidamente.”

Ele propôs seu palpite honestamente, não se importando nem um pouco com o fato de os dois Feiticeiros guardarem muitas coisas para si mesmos.

“Bem…” Fernando estava imerso em pensamentos. Quanto mais pensava, mais razoável lhe parecia, e mais cauteloso ficava com Douglas. Eles conheciam os fatos há muito tempo, mas ninguém jamais os conectou ou apontou o problema. Era porque Douglas sempre fazia perguntas estranhas?

Eles interromperam a comunicação. Afinal, ainda não haviam estabelecido confiança.

A carruagem parou no subúrbio. Fernando e Lauren conduziram Douglas pela floresta e se aproximaram de um abrigo.

Nesta floresta, a União dos Feiticeiros tinha três agências secretas. Uma ainda estava inativa, uma havia sido dada aos três Feiticeiros como abrigo e a última era o destino deles.

“Vamos lá dar uma olhada primeiro”, disse Lauren a Fernando no vínculo telepático.

Fernando assentiu e sabia que queria observar o abrigo onde os três Feiticeiros se escondiam porque ali estava um dos traidores que suspeitavam.

Douglas não falou, mas os seguiu em silêncio. Fernando e Lauren, por outro lado, não pretendiam mostrar-lhe a agência. Pelo que sabiam, ele ainda poderia ser um espião dos vigias noturnos.

Agora que a Igreja tinha vantagens dominantes, mais e mais Feiticeiros que lutavam na escuridão e na depressão se juntaram à Igreja e se tornaram vigias noturnos que caçavam seus companheiros. Ninguém poderia dizer se seus camaradas próximos de ontem se tornariam o inimigo que acabaria com suas vidas no dia seguinte.

Várias grandes organizações mágicas foram infiltradas pelos vigias noturnos e sofreram ataques destrutivos. As outras organizações aprenderam suas lições e aplicaram testes rigorosos em todos os recém-chegados, mesmo que o recém-chegado fosse um Arquimago. Deve-se notar que havia muitos Arquimagos entre os trinta principais vigias noturnos!

Fernando e Lauren pretendiam apenas espiar o local de longe, caso a agência secreta fosse exposta. No entanto, depois de apenas um olhar, o rosto de Fernando ficou tão sombrio que parecia uma tempestade.

A caverna estava entreaberta e o forte fedor de sangue atraiu lobos.

“Estamos atrasados!” Lauren deu um tapinha em sua cabeça em arrependimento. Ele já sabia o que aconteceu. Eles tinham o suspeito correto, mas este não ficou à espreita, esperando que não fosse descoberto. O cara matou dois Feiticeiros e saiu imediatamente. Ele tinha que estar sob a proteção dos vigias noturnos agora.

Douglas observou-os examinar os arredores e os seguiu até a caverna em silêncio. Ele viu os dois corpos mordidos e incompletos, bem como seus rostos que estavam sobrecarregados de medo e confusão.

“Gary está morto, Prince está morto…” Lauren falou para si mesmo, “a filhinha de Gary me pediu para cuidar de seu pai, e Prince ainda nem havia dito a sua filha que a amava… Droga, Benson, eles eram seus bons amigos! Gary até salvou você antes! Cheguei tarde demais…”

“Eles estão mortos há pelo menos um dia e meio. É óbvio que eles estavam encharcados pela chuva”, disse Douglas em voz baixa, sugerindo que Benson atacou imediatamente depois que eles chegaram. Ninguém poderia tê-los ajudado.

O rosto de Fernando estava azul e vermelho. Ele se lembrava vagamente de que a filha de Gary era uma criança adorável. Depois de muito tempo, ele finalmente rugiu em voz baixa: “Vou fazer Benson se arrepender disso!”

Um Feiticeiro do quinto círculo e um Feiticeiro de elite que provavelmente era um Feiticeiro de nível sênior se juntou aos vigias noturnos assim!

Lauren respirou fundo. “Vamos sair daqui primeiro.”

Os dois correram para queimar os corpos em cinzas e os mantiveram em suas bolsas mágicas.

O resto da jornada até o abrigo secreto foi ainda mais deprimente. Douglas de repente abriu a boca. “Na verdade, sou um Feiticeiro que prefere descobrir as razões por trás das coisas do que matar e lutar.”

Fernando estava prestes a rugir, mas o que Douglas disse a seguir deixou uma profunda impressão nele.

Douglas olhou para o céu e soltou um leve suspiro. “No entanto, somente em um ambiente seguro e estável e com o apoio de outras pessoas será possível explorar e pesquisar. Agora, não há sequer um lugar onde possamos instalar uma plataforma alquímica de forma estável, e os parceiros com os quais exploramos o mundo estão todos morrendo.”

“Quando uma pessoa está encurralada, será a hora dela mudar.”

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