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Se Lombardi e a Corporação Pellet cortassem completamente o comércio com o Sul, o resultado seria claro.

Sushou vende grãos através de vários intermediários, mas os maiores clientes são, é claro, os meus intermediários.

De maneira geral, o comércio ocidental era conduzido pelo intermediário Lombardi, e o comércio oriental era feito pela Corporação Pellet.

Claro, Sushou ficaria bem se não vendesse grãos para o leste e oeste como faz agora.

Os lucros da propriedade como um todo seriam muito reduzidos, mas as pessoas locais de Sushou não passariam por dificuldades.

Mas essa não era a imagem que Chanton Sushou queria.

Assim como meu pai desejou ao construir o porto para Chesail, o desejo de Chanton Sushou era prosperar em abundância, não apenas viver do comércio de grãos.

O mesmo valia para Lombardi e a Corporação Pellet.

Mesmo que não lidemos com o Sul agora, a família Lombardi não cairá nem a Corporação Pellet.

O comércio com o leste é difícil, mas pode ser feito por terra como antes.

No entanto, a confrontação extrema entre Lombardi e Sushou foi claramente uma grande perda para todo o Império.

Quanto mais durava o confronto visual entre mim e Chanton Sushou de ambos os lados da sala de conferências, mais silencioso ficava o dia.

— Parem.

As palavras curtas e firmes de Perez cortaram a tensão que existia.

— Nota da Corporação Pellet, tragam-na.

Com um gesto leve da mão, Perez apontou para um monte de papéis em minha mão.

Os detalhes das perdas causadas pelo incidente e o contrato de compensação com Sushou estavam todos juntos.

Quando Clerivan entregou o que estava em minhas mãos, Perez leu sem hesitar.

Perez, que esfregou a testa algumas vezes com os dedos longos, abriu a boca.

— No contrato, é uma violação por parte de Sushou.

Houve um som de saliva engolida que parecia vir do campo do outro lado de mim.

No entanto, ele não pôde expressar sua insatisfação diante de Perez e apenas suspirou.

— O estado de Sushou cooperará para retomar as operações imediatamente e, de acordo com o contrato, dobrará a quantidade de perdas para Lombardi.

— … está bem, Majestade.

Chanton Sushou respondeu educadamente.

Mas eu não ri.

Pelo contrário, tive que tentar não demonstrar impressão.

— Desconfiado.

Eu preferiria que Chanton Sushou se soltasse e dissesse: ‘Você não pode fazer isso, está sendo injusto!’

Por mais leal que seja a Perez, há uma grande razão para ele ser pressionado a se defender e até tentar protestar.

Mas que atitude ingênua.

— A Matriarca de Lombardi.

— … sim.

Ouvi Perez me chamando, mas não pude olhar para ele vindo de Chanton Sushou.

Obviamente, sou a vencedora desta conferência.

De alguma forma, o vencedor está lá, é o que minha intuição está dizendo.

— A Matriarca de Lombardi também é dona dos dois intermediários, então preste mais atenção à segurança do seu comércio.

— Vou fazer isso.

Alguém estava brincando às minhas custas e estreitei os olhos para uma situação em que parecia que só eu não estava vendo.

Mesmo tendo pago uma quantia tremenda de compensação, o rosto calmo de Chanton Sushou era irritante.

Mais do que tudo, aquele rosto desleixado me incomodava.

Senti pena da porta da sala de conferências que já estava fechada, então esperei um pouco e me levantei da minha cadeira.

— Lombardi, é claro.

— Dobrar a compensação contra aquele irritante Chanton Sushou… Não, eles entenderam.

— Não ficou claro desde o início que era uma violação do contrato.

— É verdade. Na verdade, isso não era nada além de vir para a conferência.

— … a reunião de hoje vai terminar com isso.

Perez, que falou brevemente, se levantou imediatamente.

Ah, ele só ia ter um bate-papo rápido.

Continuei encarando Chanton Sushou e, só depois, me dei conta e olhei para Perez.

Mas tudo que consegui ver foram as costas dos assistentes seguindo o Imperador.

Eu queria perguntar por que sua expressão estava assim antes da reunião começar.

Os nobres pró-Lombardi ao meu redor juntaram as palavras para me parabenizar, mas essas coisas não chegaram aos meus ouvidos.

Então, Clerivan se aproximou e falou em voz baixa e secreta.

— A Matriarca, talvez haja algo…

— Acha isso, Clerivan?

Respondi com um vislumbre do assento de Chanton Sushou.

— Achei que ele fosse um oponente difícil, mas.

Sorri sem perceber.

— Vou pedir para Bate vir à mansão amanhã.

É completamente diferente lidar com Angenas.

Era a família Angenas, que mostrava claramente suas verdadeiras intenções e até tocava um pouco, eles só gritavam alto.

Até a Imperatriz, que era inteligente, não conseguia controlar seu mau-humor, então ela não conseguia enxergar a floresta em momento algum.

No entanto, Chanton Sushou é diferente.

Aquela expressão direta não é o que ele está pensando, suas mãos silenciosas são rápidas e ousadas.

Várias vezes desde que me tornei a matriarca, os movimentos ágeis de caça de Chanton Sushou me impressionaram.

— A Matriarca de Lombardi.

Assim como agora.

Virei-me para a voz que ouvi atrás de mim.

— Bem, o Patriarca de Sushou.

Chanton Sushou, que era um cabeça mais alto que eu, se aproximou meio passo.

A qualidade parecia rica na cor do cabelo, mas não se sabia o que havia por dentro, e o tamanho da pessoa exalava uma sensação de opressão.

Por alguma razão, um grande urso negro apareceu.

— Vim pedir desculpas por isso.

Você quer jogar a segunda rodada após a conferência?

Conseguia sentir os olhares dos nobres ao meu redor, que estavam saindo da sala de conferências, parando um por um e olhando nesta direção.

— Isto?

— Por qualquer motivo, foi uma violação do contrato primeiro.

A voz e a atitude ainda eram inocentes, mas eu sabia com certeza.

Esse urso negro está zombando de mim agora.

— Vamos esclarecer, Patriarca de Sushou. Não é ‘se tornou uma violação’, é uma violação. Você ainda não entende o que significa a compensação dobrada?

— …

Chanton Sushou ficou em silêncio olhando para mim por um tempo.

Olhei diretamente nos olhos dele e levantei um canto da boca.

— E mesmo que seja assim, a compensação não será reduzida nem um centavo.

— Ah, querida.

Chanton Sushou falou de maneira insincera como se estivesse lendo um livro escrito por outra pessoa.

— Mesmo que eu peça desculpas?

Naquele momento, lembrei das palavras do Patriarca de Berne, que comparou Chanton Sushou a uma cobra.

Não é uma cobra, é um Neunggureongi.1

Naquele momento, queria quebrar aquela máscara impassível que parecia não ter vermelhidão.

— Desde o início, não foi algo muito lamentável, é uma desculpa fácil, porque eu deveria.

Observando os olhos de Chanton Sushou caírem por um momento, continuei.

— Você não está apenas soprando fumaça enquanto acende o fogo desde o início? O que é uma desculpa?

Então o rosto do urso negro ficou claramente endurecido.

E aquela reação me deu confiança.

Chanton Sushou fez de propósito, mesmo sabendo que eu convocaria uma conferência se ele pressionasse meus intermediários.

Como se estivesse tentando chamar minha atenção e impedir que eu visse algo.

Assim como Chanton Sushou fez, dei um passo à frente e sorri.

— Deixe-me dar apenas dois conselhos, Patriarca de Sushou.

Levantei o dedo indicador.

— Um, não se esqueça que a agricultura é a vontade do céu. Como sabe que tipo de punição virá se continuar tendo tais simpatias ruins?

— O que quer dizer…

— Segundo.

Interrompi as palavras de Chanton Sushou, que tentavam refutar, e levantei dois dedos.

— Minha gente é importante para mim, assim como o povo local de Sushou é importante para o Patriarca.

Eu sei que o amor de Chanton Sushou é pelo seu povo local.

Especialmente, ele se importa com os agricultores que são a base de Sushou.

Então achei que era compreensível, mas não odiei.

No entanto.

— Meu pai, em particular, é um dos mais importantes para o meu povo. Então é melhor não mexer com ele. E.

Apaguei completamente o sorriso que eu tinha e olhei diretamente para Chanton Sushou.

— Isso é um aviso.

Para mantê-lo nervoso.

Levantei o canto da boca novamente e disse a Clerivan.

— Por favor, forneça os detalhes sobre a compensação ao dono da Pellet, ao Patriarca de Sushou, e obtenha a data de compromisso de pagamento. Por escrito, é claro.

Dito isso, virei as costas e saí da sala de conferências.

Eu avisei, esse urso negro.

Não sei exatamente o que Chanton Sushou está tramando ainda, mas assim que o confrontei, me senti revigorada.

Se eu chamar Bate amanhã e pensar sobre isso, descobrirei a resposta rapidamente.

O som dos meus passos sozinhos enquanto caminhava pelos corredores do Palácio Imperial era leve.

— Tenho um pouco de tempo livre hoje.

Isso porque a conferência terminou mais leve do que eu pensava.

Realmente achei que ia ter que arregaçar as mangas e entrar em ação, então até trouxe Clerivan lá.

A face de Chanton Sushou, que estava sentado do outro lado da sala de conferências e olhando para mim calmamente, veio à mente, e agora a expressão dele ficou franzida.

— Se for um urso, vai comer mel no lado sul quente como um urso… Ooh!

Algo me abraçou e me puxou enquanto eu murmurava.

Sem chance de gritar alto, eu estava dentro do quarto e a porta se fechou diante dos meus olhos.

E senti o corpo sólido de alguém atrás das minhas costas.

No momento em que pisquei para o cheiro familiar que veio instantaneamente, vi um anel de esmeralda no quarto dedo da mão que me abraçava.

Desta vez, eu sabia sem precisar olhar para trás.

Disse, dando uns tapinhas na mão com um pequeno suspiro.

— Perez, você me assustou.

Então, as mãos grandes dele abraçaram meu corpo com mais avidez, e senti uma testa reta se esfregando no meu pescoço e ombros.

— Eu senti falta de você, Tia.

  1. Cobra listrada vermelha. E tem o significado de ‘Pessoa astuta’.[]
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Olá, eu sou o Babi.Bia!

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