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[Eu sei,] Zorian respondeu. [ Se você tivesse conseguido reter a memória desse encontro, não se incomodaria em colocar o pacote de memória dentro da minha mente. ]

[Isso é uma afirmação,] disse a matriarca após um breve silêncio. [ Como sei que você está dizendo a verdade? Isso pode ser uma armadilha. Você pode estar relacionado com as pessoas que têm enviado trolls para nós esse tempo todo.]

[Sendo honesto, não tenho idéia de como provar a verdade das minhas palavras para você,] disse Zorian. [Seu outro eu tinha certeza de que você teria uma maneira de provar a autenticidade do pacote de memória, mesmo sem provas adicionais, e não me disse nada com o qual eu pudesse convencê-la.]

[Entendo,] emitiu a matriarca. Ela ficou em silêncio por alguns segundos enquanto pensava sobre isso. [Me dê acesso à sua mente para que eu possa ver esse pacote de memória por mim mesma.]

[É claro,] disse Zorian, não oferecendo resistência quando a matriarca se aprofundou em sua mente. Ele virou para sua companheira, que parecia estar no limite de sua paciência enquanto observava a troca silenciosa entre ele e a aranha gigante. “Taiven, estou me comunicando com a aranha por telepatia. Tudo deve ficar bem, mas se eu cair no chão e começar a gritar nos próximos minutos, fique à vontade para explodi-la até o esquecimento.”

Ele ainda tinha seus cubos de suicídio com ele, mas nunca doeu tomar precauções. Taiven imediatamente acenou com a cabeça para suas palavras e Zorian viu a aranea na frente dele estremecer suas pernas com desconforto diante da ameaça de morte implícita. A matriarca não disse nada, muito absorvida em seu trabalho.

Vários minutos depois, a presença da matriarca se retirou de sua mente.

[Eu … eu preciso pensar sobre isso,] a matriarca disse atordoada. [Volte em três dias e conversaremos.]

[Espere!] protestou Zorian. [Preciso de uma maneira de descer aqui sem passar por nenhuma das entradas oficiais. Caso contrário, precisarei trazer Taiven aqui toda vez que quiser vir aqui, e não tenho certeza se ela vai querer falar comigo depois disso.]

Zorian foi de imediato bombardeado com uma imagem mental da seção local do sistema de túneis, juntamente com 8 maneiras diferentes de acessá-lo da superfície sem passar por nenhum ponto de verificação. Uau, as pessoas não estavam brincando quando disseram que o submundo local tinha mais buracos do que uma esponja. De qualquer forma, esse parecia o fim de sua conversa com a aranea, porque a aranha à sua frente pulou sem hesitação na escuridão e desapareceu, deixando-o sozinho com Taiven.

Ele lançou um olhar cansado para a garota, apenas para vacilar com a carranca que ela estava dando a ele.

“Ok, agora que a aranha se foi, acho que você pode me explicar em que diabos acabei de participar. Comece a falar,” ela ordenou.

Aranea estúpida e sua indiscrição… o que diabos ele ia dizer a Taiven agora? Hmm…

“Antes de chegarmos a isso, gostaria de salientar que se você tivesse me esperado na entrada como eu pedi a você-“

“Zorian!”

“Apenas dizendo,” disse Zorian levemente. “Ok, aqui está a coisa. Eu sou um empata. Você sabe o que isso significa?”

“Não… nem um pouco…” Taiven falou devagar.

“Significa que posso sentir as emoções de outras pessoas,” explicou Zorian. “ E, infelizmente, a habilidade é no momento uma habilidade instintiva. Não tenho controle consciente sobre ela, e muitas vezes causa problemas para mim, por isso procurei ajuda para dominá-la. No entanto, não encontrei ninguém disposto a me ajudar no lado humano, então eu… ampliei meus horizontes. A aranha que você viu era uma aranea — uma espécie de aranha senciente e telepática que espero convencer a me ensinar a como controlar meus poderes.”

Taiven olhou para ele por alguns momentos, abrindo a boca em um ponto apenas para fechá-la logo depois. “E o que ela disse? ” ela enfim perguntou.

“Ela vai pensar sobre isso,” Zorian deu de ombros.

Taiven balançou a cabeça em descrença e começou a andar em direção à saída, levando-o a seguir.

“Vamos sair daqui, monstro encantador,” ela falou. “Deveríamos discutir as coisas em outro lugar. Em algum lugar eu possa sentar e tomar uma bebida.”

Ele seguiu.

* * *

Fiel às suas palavras, Taiven o levou a uma taberna ao ar livre para que eles pudessem se sentar e relaxar enquanto conversavam. Bem, então ela podia sentar e relaxar — Zorian não achou a experiência tão divertida, ainda mais porque ela o fez pagar por suas bebidas do próprio bolso. Estranhamente, Taiven aceitou a maior parte de sua explicação sem queixas, encontrando sua decisão de procurar ajuda de uma espécie de aranha monstruosa corajosa em vez de imprudente e estúpida, mas as coisas degradaram a partir daí. 

Ela ficou descontente por ele ter planejado se encontrar com a aranea sem apoio e queria saber se ele já fez coisas assim antes, e quem cuidou de suas costas se foi mesmo. Isso deu início a uma discussão acalorada sobre a sabedoria e a necessidade de ir sozinho e sua capacidade de lutar e fugir caso as coisas azedassem. Sendo honesto, Zorian não sabia se ela estava chateada porque ele se colocou em perigo ou porque não a convidou antes.

Provavelmente o último, já que ela logo começou a insistir que ele deveria levá-la com ele na próxima vez que entrasse nos esgotos para encontrar a matriarca aranea. Ela só atrapalhou e tentou fazê-lo revelar seus segredos, então ele recusou. Taiven não gostou nada disso, mas parecia perceber que nada seria ganho pressionando a questão direto. Em vez disso, ela trocou de faixa e sugeriu que o ajudaria a desenvolver sua magia de combate. 

Zorian sabia que era uma armadilha — que ela só queria humilhá-lo em uma luta amigável para mostrar o quão indefeso ele era contra um oponente sério (e, portanto, é mais agradável levá-la junto) — mas concordou de qualquer maneira. Ele estava curioso de quanto tempo duraria contra ela e não tinha nada a perder, exceto talvez seu orgulho.

Foi assim que ele se viu de frente para Taiven em seu salão de treinamento familiar, tocando sua varinha de mísseis mágicos e tentando decidir como abordar essa… luta de treino. A sala de treinamento era, segundo Taiven, bem protegida para guardar as pessoas dentro de danos causados por feitiços, mas o uso de feitiços letais ainda não era recomendado. No entanto, embora a proibição de feitiços letais fosse totalmente sensata para uma luta de treino, ela eliminou muito de seu arsenal. Ele nunca pensou muito em batalhas que não eram do tipo matar ou ser morto, então suas escolhas de feitiços tendiam ao fim destrutivo da escala.

“Vejo que você investiu em uma varinha de feitiço,” disse Taiven com um sorriso confiante. “Deve ter custado algumas peças.”

O que não foi dito (mas ouvido alto e claro) foi a implicação de que o dinheiro foi desperdiçado. Zorian não tinha chance de esmagar as defesas de Taiven com mísseis mágicos, e ambos sabiam disso. É por isso que ele nem pretendia tentar — entrar em uma batalha de desgaste com alguém que tinha reservas de mana maiores era burrice. A varinha de feitiço exibida com destaque foi um engano, com o objetivo de dar a Taiven a ideia errada sobre seus movimentos de abertura. Seu verdadeiro ás oculto era a pulseira de escudo escondida sob a manga direita.

“Eu mesmo fiz,” disse Zorian. “Portanto, não me custou nada.”

“Sério? ” Taiven comentou surpresa. “Eu não tinha ideia de que você era tão bom em fórmulas de feitiço. Quero dizer, eu sabia que você estava interessado nelas, mas… ”

“Você tem seu talento para o combate e eu tenho o meu,” respondeu Zorian com presunção. Ele ficou bastante satisfeito consigo mesmo por ser tão bom na fórmula de feitiços — não só isso era algo que interessava-o desde antes do loop temporal, como era também algo que poderia com facilidade garantir sua independência financeira quando encontrasse uma saída do loop temporal. Fórmulas de feitiço eram muito conhecidas por ser um campo difícil de dominar, e os especialistas da área eram bem pagos por seus serviços. Zorian já era bom o suficiente para poder começar a receber comissões hoje, se estivesse tão inclinado, e só melhoraria ao passar pelos reinícios.

“Tanto faz. No final, você é superado mesmo no departamento de equipamentos, apesar de sua varinha de feitiço sofisticada,” disse Taiven, esticando a mão para o lado dela e fazendo com que um cajado montado na parede próxima voasse direto para a palma da mão dela. Ele sabia que era um cajado de feitiços antes mesmo de Taiven canalizar uma centelha de mana e fazer com que uma série de linhas amarelas brilhantes acendessem em sua superfície.

“Exibida, ” ele comentou. Ele com certeza aprenderia a fazer um cajado sozinho um dia desses.

“Pronto? ” Taiven perguntou, apontando o cajado ameaçadoramente em sua direção.

“Pronto, ” confirmou Zorian, girando a varinha de feitiço na mão.

Taiven reagiu de imediato, enviando um pequeno enxame de 5 mísseis mágicos para ele. Ela era rápida, muito mais rápida que ele, e Zorian podia ver em seu rosto que ela já considerava-se vitoriosa.

‘Você é muito presunçoso, Taiven.’ Ele pensou, erguendo a mão que segurava a varinha de feitiço para erguer um escudo na frente dele enquanto jogava um frasco cheio de líquido branco nela com a outra mão.

O enxame de mísseis colidiu com o escudo de Zorian como um martelo. Se Taiven estivesse enfrentando o velho Zorian, aquele que existia antes do loop temporal, então esse teria sido o fim — qualquer escudo que ele pudesse ter erguido para se defender teria sido feito de maneira desleixada e quebraria como vidro sob o ataque. Mas ela não estava. Ela estava enfrentando Zorian, o viajante do tempo, que passou bastante tempo repetindo este mês. Quase dois anos, por sua contagem.

No grande esquema das coisas, dois anos não foram uma grande quantidade de tempo. No entanto, ainda eram dois anos contínuos de prática de magia de combate, focados em um punhado de feitiços — incluindo escudo. Seu feitiço de escudo era quase impecável. O plano de força era quase invisível quando não estava sob tensão, e Zorian poderia fornecer mais mana para fortalecê-lo ainda mais.

O escudo aguentou. O enxame de mísseis colidiu com ele de maneira ineficaz, fazendo com que a superfície quase invisível se tornasse opaca sob a tensão, mas pouco mais.

Antes que Taiven pudesse entender e tentar outro ataque, Zorian enviou um pulso de mana no frasco voando em sua direção. O frasco quebrou no ar, como se fosse esmagado por um punho invisível, e uma espessa fumaça branca brotou do local quando o líquido virou gás.

O frasco não era nada de especial, apenas uma mistura alquímica simples que causava ataques de tosse em quem o inalava, mas era suficiente para incapacitar Taiven, que tropeçou na fumaça atordoada e desprevenida. Zorian sem dó usou seu momento de fraqueza para enviar um esmagador direto para o tronco dela, esperando que fosse o fim da luta, mas Taiven jogou um escudo no último segundo para salvar-se.

Algo, talvez sua empatia, alertou-o para se esquivar quando Taiven de repente empurrou seu cajado em direção ao míssil que chegava (e, por extensão, ele). Foi bom para ele, porque ela não lançou um escudo — lançou um enorme aríete de força que golpeou seu ataque como um floco de neve e continuou em sua direção desimpedido. Infelizmente, sua esquiva foi apenas parcial e, embora evitasse o impulso principal do ataque, ainda estava preso na área externa de efeito. O ataque o fez girar como uma boneca de pano e ele logo colidiu de cabeça no chão frio e implacável da sala de treinamento. Provavelmente foi apenas por causa das proteções de amortecimento na sala que não acabou com uma cabeça rachada ou uma concussão no final.

Como Taiven parecia estar mais interessado em tossir do que em tentar terminar a luta, ele permaneceu no chão por um tempo, esperando a cabeça parar de girar. Parecia que ele fez o gás de tosse um pouco mais forte do que pretendia. Ele levantou-se com esforço e caminhou em direção à Taiven em recuperação.

“Você tem uma definição muito estranha de não letal,” ele disse a ela.

“Serve bem, seu *coff* trapaceiro! ” ela rosnou.

“Eu te peguei, não foi?” Zorian sorriu.

Ela bufou e balançou sem força o cajado para ele, obviamente esperando que ele se esquivasse do objeto lento. No interesse de exibir-se, Zorian ergueu um escudo, fazendo com que o cajado ricocheteasse e caísse da mão dela.

Taiven olhou para o escudo com curiosidade e deu algumas boas batidas fortes. O plano de força nem ficou opaco, muito menos cedeu a seus golpes.

“De que diabos é esse seu escudo?” Taiven perguntou. “Aguentou 5 mísseis sem quebrar e parece… diferente. É quase todo transparente; só posso ver porque estou bem perto de você no momento. Quando estávamos lutando, eu nem vi até o meu ataque. Eu pensei que você tentou se proteger com a mão ou algo assim a princípio.”

“É apenas um feitiço de escudo, muito sobrecarregado1 e executado com perfeição,” disse Zorian. “ Passei muito tempo praticando esse feitiço. ”

“Ainda não teria ajudado você sem esse truque estúpido que você fez,” Taiven zombou. “Era para ser uma batalha de feitiços, caramba!”

“Você disse que queria ver como eu luto,” Zorian deu de ombros. “A propósito, como você sabia onde disparar esse seu ataque? Você estava com os olhos bem fechados pelo que pude ver.”

“Oh. Isso é apenas um pequeno truque que um dos meus professores ensinou,” respondeu Taiven. “ Duvido que isso o ajude muito — é desperdício em termos de uso de mana.”

“O que você quer dizer?” Zorian perguntou.

“Bem, é um movimento bastante simples que envolve expulsar uma grande quantidade de mana e saturar a área ao seu redor com ela. Você pode sentir o ambiente através da nuvem de mana resultante. As informações que você obtém são muito rudimentares, mas você pode com facilidade detectar estruturas de mana concentradas como o míssil mágico que você jogou em mim. Na verdade, eu não sabia onde você estava, mesmo com a ajuda da nuvem de mana, mas achei que, se visasse na direção de onde o ataque veio, provavelmente também o pegaria.”

Isso parecia… muito familiar. Zorian tinha certeza de que usava a exata mesma coisa para seu truque secreto de desbloqueio, exceto que concentrou-se mais em usar a nuvem de mana como uma extensão de seu senso tátil, em vez de perceber fontes de mana. É claro que havia muita diferença de escala, desde inundar uma fechadura com sua mana até saturar uma grande área ao seu redor. Ele apenas não podia se dar ao luxo de ser tão desenfreado com sua mana.

Contudo…

“Taiven,” ele começou, “digamos por um momento que saturo uma grande bolha de ar ao redor da minha cabeça com esse método. Eu seria capaz de sentir bolinhas de gude carregadas de mana dentro desse volume com esse método?”

Taiven piscou e deu-lhe um olhar curioso. “Eu… acho que sim. Você provavelmente teria que gastar algum tempo dominando a habilidade para obter uma nuvem sensível o suficiente para detectar fontes tão baixas.”

  1. fortalecido com + mana
Olá, eu sou o 444.EXE!

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